Sistemas comunitarios hacia la autogestión y el desarrollo por el

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Sistemas comunitarios
hacia la autogestión y el desarrollo
por el agua potable en EL SALVADOR
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Texto:
ANDAR / Asociación nacional para la defensa, desarrollo
y distribución ecológica del agua a nivel rural
Fotografías:
ANDAR y Jesús Antoñanzas/Alianza por el Agua
Colaboración:
Alianza por el Agua
Financiamiento:
AECID – Agencia Española de Cooperación Internacional
Nota: Las opiniones expresadas en este documento son de exclusiva responsabilidad de los autores y no reflejan, necesariamente,
los puntos de vista de las entidades colaboradora y financiadora.
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ÍNDICE
Introducción 5
¿Qué es una ARAS? (Asociación Rural de Agua y Saneamiento)
Breve reseña histórica
6
Radiografía de los sistemas comunitarios
Visión general de las ARAS en El Salvador
Tarifa del servicio
7
¿Cómo funciona una ARAS?
Principales características
Responsabilidades de sus miembros
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Respaldo legal
14
Responsabilidades de instancias del estado (gobierno central, municipal)
Respaldo institucional
Qué programas de gobierno existen para apoyarlas o fortalecerlas
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Retos y perspectivas de futuro
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INTRODUCCIÓN
En El Salvador no ha existido voluntad política para subsanar la baja cobertura
en agua potable y saneamiento de sus habitantes en el área rural.
A pesar que obligado por el BID y USAID, hubo un chispazo por parte del Estado salvadoreño para subsanar esta desigualdad en la cobertura del agua potable, con el Proyecto PLANSABAR, el 31 de Diciembre de 1995, el nuevo gobierno
salvadoreño elimina este plan, paralizando la construcción de nuevos sistemas
de abastecimiento. Actualmente las comunidades rurales que se les había implementado un sistema de agua potable, tienen que hacerse cargo de la responsabilidad de seguir manteniéndolos:
Sin un claro criterio de sostenibilidad.
Sin capacitación y concientización adecuado.
n Con una infraestructura, equipo electromecánico y red hidráulica
prácticamente inservible.
n Sin un marco legal regulatorio.
n Con un claro conflicto de intereses en el uso del recurso.
n Sin ningún compromiso de parte del gobierno.
n Con una completa ausencia en el saneamiento rural, en el monitoreo
de la calidad de agua y el tratamiento de las aguas servidas.
n Sin una clara instancia para dirimir los conflictos.
n Con la supresión del subsidio para la energía eléctrica.
n
n
Ante esta responsabilidad, surgen las organizaciones comunitarias de agua,
que asumen todas tareas anteriormente citadas. A partir de esa fecha, y teniendo como ejemplo a estas nuevas comunidades responsables de su sistema de
agua, se empiezan a formalizar nuevas organizaciones en las comunidades sin
abastecimiento de agua potable, y se movilizan para a exigir tanto al gobierno
central y local, como a la cooperación externa que se les solucione esta grave
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inequidad, llegando ahora a ser el gremio (después del Estado Nacional), más grande y
poderoso en el abastecimiento del agua para el habitante salvadoreño.
Prácticamente es la única opción de cobertura de agua potable que han tenido las
comunidades marginales y rurales, ya que el Estado se ha considerado incapaz de poder
brindar este servicio constitucional, y primario que tiene la persona humana.
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¿QUÉ ES UNA ARAS?
(ASOCIACIÓN RURAL DE AGUA Y SANEAMIENTO)
Una Asociación Rural de Agua y Saneamiento
(ARAS) como se le llama en la Asociación Nacional
para la Defensa, Desarrollo y Distribución Ecológica del Agua a Nivel Rural (ANDAR), u Organización
Comunitaria de Agua y Saneamiento (OCSAS) en el
resto de Latinoamérica, es una agrupación de vecinos de una o varias comunidades conformando
una asociación legítimamente constituida, con el
fin de gobernar democráticamente y sin fines de lu-
cro, un sistema de agua potable para el autoabastecimiento. Otras funciones que desempeñan son la
protección de la subcuenca o micro cuenca donde
se abastecen, y desarrollar el saneamiento básico
rural necesario.
Breve reseña histórica
En 1972, cuando ninguna comunidad rural ni periurbana tenía agua, el gobierno de El Salvador crea el
PIAPAR, el cual construyó unos poquísimos sistemas
de agua potable en el área rural, cuyo funcionamiento duró muy poco.
En 1980, el USAID y el BID otorgan unos créditos
para la mejora en la cobertura de agua en el área urbana, pero con la condición de construir también en
el área rural. Así nace el Plan de Saneamiento Básico
Rural (PLANSABAR) adjunto al Ministerio de Salud
Pública y Asistencia Social.
Se construyen a nivel nacional 308 sistemas de
agua potable por bombeo y gravedad.
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RADIOGRAFÍA DE LOS SISTEMAS COMUNITARIOS
Visión general de las ARAS en El Salvador
El tamaño medio de un sistema de agua potable
o ARAS en la red ANDAR, es de 360 acometidas,
n La cantidad de sistemas de agua potable comuni- abasteciendo directamente a 2,160 personas y a
tarios en El Salvador son de 1,840. ARAS.
2,300 personas indirectamente; haciendo un total
de 4,460 personas abastecidas.
n Abasteciendo a una población de aproximadamente de 1.450.000 habitantes, específicamente en las
Territorialmente se tiene una media de 6 coáreas rurales y periurbanas (Información Documenta- munidades (cantones ó caseríos) por sistema de
da RASES-ANDAR).
agua.
n
7
Para las comunidades, la principal ventaja de la
construcción de estos sistemas recae en la reducción
del tiempo destinado al transporte del agua (entre 2
y 4 horas). Este hecho es destacable ya que no se
considera prioritario los problemas de salud relacionados con la toma de agua contaminada.
Tarifa del servicio
mo promedio de 16 metros cúbicos.
Si lo comparásemos con la tarifa de la estatal
ANDA en las ciudades se determina que esta tarifa
es altamente subsidiada, a tal grado que comunidades de bajos ingresos pagan $2.50 mensual.
Concluimos de esta manera que el habitante
de las ARAS paga más por el servicio de agua poLa tarifa del servicio por el agua que emana básica- table que el habitante urbano, ya que tienen que
mente de la Asamblea General de socios del sistema, hacerse cargo del pago de todas las facturas por
tiene como componentes mínimos: Operación, Man- sus gastos.
tenimiento y Reservas para depreciación. Algunos
de los sistemas de agua también incluyen pago por
Se sabe muy bien que los sistemas de agua potaservicios ambientales.
ble que no se encuentran asociados a la red ANDAR,
en la mayoría de los casos, solo se involucran en las
El promedio de esta tarifa en las ARAS de la red tarifas de operación y mantenimiento, sin una visión
ANDAR es de $7.00 dólares mensuales por un consu- autosostenible del sistema.
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¿CÓMO FUNCIONA UNA ARAS?
Principales características
Una ARAS se crea principalmente desde una pequeña organización de vecinos de una o más comunidades que carecen del servicio de agua potable, y
que se imponen como objetivo, implementar en su
comunidad o comunidades un sistema de agua potable.
n
Luego involucran a toda la comunidad para solicitar al Estado o a la Comunidad internacional la
posible construcción de un sistema de agua.
Eligen democráticamente a una Junta Directiva
inicial, que gestionará la donación y se constituirá
en persona jurídica.
Tanto en la construcción del sistema, como en la
operación y mantenimiento de la ARA, es la Junta
Directiva quien gobierna el sistema, cuya vigencia
es de 2 años y sus miembros trabajan completamente Ad-honorem.
En este proceso de constitución tanto del sistema
de agua como de la personalidad jurídica, los vínculos entre los miembros interesados en estos dos
componentes se estrechan mutuamente, ya que les
proporciona una visión futura de desarrollo y autogestión a la ARA. Estos vínculos son muy estables,
n
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la participación de Género en las juntas directivas.
Se establece como meta mínima que el 30% de las
Juntas Directivas debe ser representado por las mujeres, aunque hay un sistema de agua potable dentro
de la red ANDAR, cuya Junta Directiva y Operarias
n Durante la construcción del sistema de agua pota- del sistema de agua son mujeres en su totalidad, y el
ble, como con todas las actividades que conlleva, la sistema está eficientemente administrado.
comunidad y los líderes trabajan voluntariamente y
Otros sistemas de agua potable que no pertenead-honorem.
cen a la red ANDAR carecen muchas veces de visión
En la operación y mantenimiento del sistema, los de género, muchas mujeres están totalmente sepamiembros de la Junta Directiva no reciben ningún radas de la gestión de los sistemas de agua, no se
tipo de remuneración, lo único que reciben son pe- tienen en cuenta sus opiniones. Estas comunidades
queñas dietas cuando se reúnen para deliberar so- tampoco cuentan con apoyo de organizaciones en
esta formación específica.
bre la mejor implementación de la ARA.
a tal grado que si en un futuro el sistema de agua
colapsa por una deficiente administración, estos
fundadores son los primeros en luchar para que el
sistema permanezca funcionando.
n Las Juntas Directivas también reciben capacita-
ciones constantes sobre administración, gobierno transparente, y eficacia del sistema de agua
potable, así como también sobre el trabajo medio
ambiental de su subcuenca y micro cuenca. Esto lo
realizan específicamente por la conciencia social y
medio ambiental que conllevan como directivos, ya
que son los máximos responsables de suministrar
agua con buena calidad y mantener su micro cuenca libre de degradación.
El objetivo de las acciones de las Juntas Directivas es la población rural y periurbana en donde
se encuentran las personas con más baja capacidad económica, y educativa. Por tanto, el brindar
estos servicios conlleva costo y dificultades serias,
tomando en cuenta que casi todo el costo del servicio recae sobre los hombros de la Junta Directiva,
la cual en muchas ocasiones no alcanza a recaudar
la tarifa asignada.
n
Otro de los componentes muy pesados que tiene
Dentro de las capacitaciones que se desarrollan
se imparte un Eje Transversal fundamental, que es la Junta Directiva es la auditoria social respecto a la
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entrega del agua, ya que directamente los habitan- n La ARA más pequeña en la red ANDAR cuenta con
tes reclaman cualquier deficiencia en el servicio.
105 acometidas de agua y la más grande con 1,600
acometidas. Por ende la población más baja es de
Con respecto al suministro se determina que en la 630 personas abastecidas, y 9,600 personas abasmayoría de las ARAS es cada 2 días. Existen 4 siste- tecidas en la ARA más grande.
mas de agua de la red ANDAR que tienen el servicio las
24 horas del día, y la experiencia de los sistemas que n El 98.56% de nuestros sistemas de agua potable
no pertenecen a ANDAR es normalmente de 3 días.
están completamente en la vía de autosostenibili11
dad, ya que no hay morosidad mayor del 5% y en
el caso de la cosecha de agua están cuidando muy
bien su micro cuenca, tratando de recargarla con
acequias, barreras vivas y barreras muertas.
Manejo de Residuos Sólidos de las aguas
servidas por medio de trampas de grasa y fosa
séptica.
l
Manejo de Residuos Sólidos, recolectando
la basura y ubicándola en un lugar apropiado.
Todo usuario tiene que tener su letrina como
mínimo de hoyo seco, como requisito para proporcionarle una acometida de agua potable.
l
El desarrollo de la comunidad donde se ha implementado el sistema de agua es patente, ya que en
esos cantones y caseríos aislados se evidencian mejoras en la salud, y por tanto en la economía.
n En muchas de nuestras ARAS el saneamiento bási-
co rural se reduce a:
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La mayoría de los sistemas, carecen de disposición de aguas servidas y de residuos sólidos, sien-
do vertidas directamente a la calle, y dando lugar
a posas antihigiénicas donde se crían todo tipo de
parásitos, principalmente los zancudos que son
transmisores de la malaria y el dengue, enfermedades imposibles de erradicar por estas prácticas;
así como también sus desechos sólidos que son
quemados en dichas calles.
Responsabilidades
de sus miembros
Los integrantes de la junta directiva, asumen los
siguientes cargos y funciones:
mismas entidades. Es también el órgano de comunicación de la asociación.
El Síndico, es quien vela por el fiel cumplimiento de los estatutos de la ARA, por las decisiones de
la Asamblea General y de la Junta Directiva.
Los Vocales, son los jefes de las comisiones, y
sustituyen a cualquier miembro de la Junta Directiva
en caso de ausencia. Colaboran con las responsabilidades de la Junta Directiva.
Toda decisión derivada de la Junta Directiva es
una decisión colegiada, donde la mitad más uno es
la que decide.
El Presidente solamente preside, y tiene doble
voto en caso de empate, es el encargado de dirigir
La rendición de cuentas la proporciona la Junlas decisiones que se toman en Junta Directiva y en ta Directiva de los sistemas de agua potable de la
Asamblea General.
red ANDAR ante la Asamblea General de Usuarios
anualmente.
El Tesorero es el custodio de los fondos, los
cuales se distribuyen en base a los requerimientos
Previo a esta rendición se realiza una auditoria
del sistema y a las decisiones de la Junta directiva por parte de ANDAR, para determinar el manejo
y Asamblea general. Lleva el registro de los libros tanto de los fondos económicos, como de la operacontables, libro de inventarios y libro de nómina de ción y mantenimiento y reservas para depreciación
asociados.
del sistema del sistema de agua.
El Secretario, es quien lleva el registro de las acTodos los sistemas proporcionan el Informe Fitas de Asambleas Generales como de Juntas Directi- nanciero y la Memoria de Labores, por escrito a sus
vas, con el fin de que sean aprobadas por estas dos asociados.
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RESPALDO LEGAL
Responsabilidades de instancias del
Estado (gobierno central, municipal)
Debido a la ausencia tácita que señalamos en el
párrafo anterior, un grupo originario de 64 sistemas
de agua potable de todo El Salvador, fundamos la
n La relación que los sistemas de agua potable tie- Asociación ANDAR, somos red de redes.
nen con el Estado es prácticamente nula, ya que
desde el Estado no se les reconoce y no hay ningún
Una vez constituida ANDAR, constatamos que
presupuesto general de la nación que esté destinado ninguna asociación de sistemas de agua potable
a este rubro.
rurales contaba con una personalidad jurídica
adecuada y por ende con estatutos y reglamento
También determinamos que por esa desidia que interno.
el Estado tiene con las ARAS, la mayoría de las comunidades rechazan cualquier intervención estatal,
ANDAR se dio a la tarea de organizar los sistetanto del gobierno central como de las municipali- mas EXPLANSABAR, y los nuevos que la cooperación
dades.
externa estaba implementando, con su personalidad
jurídica respectiva y adecuada (estatutos y reglaEn relación a las municipalidades, las acciones mento interno). Con esto se fomentó la responsabilique hacen las ARAS hacia esta entidad se esbozan dad de las ARAS, en el sentido que pueden accionar
en dos vertientes:
dentro de su sistema de agua legalmente, así como
solicitar recursos tanto económicos, como humanos.
l La aprobación de sus estatutos y evidente- Actualmente ningún sistema asociado a ANDAR camente su personalidad jurídica.
rece de estatutos.
La solicitud de maquinaria y equipo cuanEstos estatutos son la única legalidad que tiedo el sistema de agua carece de solvencia eco- nen las ARAS actualmente, es el único marco junómica.
rídico.
l
En el marco normativo nacional no aparece en ninSe sabe positivamente que muchos sistemas de
guna parte los sistemas comunitarios de agua pota- agua potable que no pertenecen a la red ANDAR no
ble, están ausentes en la legislación salvadoreña.
tienen ni estatutos ni el reglamento interno.
n
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La única relación de las ARAS con instancias de e informa hasta donde se debe clorar. Normalmente
gobierno es con el Ministerio de Salud Pública quien esta calidad del agua es apta para el consumo hurecoge muestras de agua y mide el cloro residual, mano
n
15
RESPALDO INSTITUCIONAL
Programas de Gobierno
en apoyo a las ARAS
rrollo Local (FISDL), que construye sistemas de agua
potable según sean las donaciones que tiene de la
cooperación externa.
Las ARAS prácticamente no tienen ningún apoyo
del gobierno central de El Salvador, solamente en lo
Desde la alcaldía municipal muchas veces se aporeferente a la construcción de un sistema nuevo se ya a las ARAS proporcionándoles pequeñas donacioencuentra el Fondo de Inversión Social para el Desa- nes como equipos hidráulicos ó tuberías.
n
16
La institución que más ha apoyado a las ARAS en
El Salvador es la Asociación ANDAR que nace en
1998, ya que:
n
Organiza adecuadamente a los sistemas
asociados mediante la conformación de una
Junta Directiva Única.
l
Apoya en la formulación de Estatutos
adecuados a las ARAS, así como también a la
creación de su Reglamento Interno, y los apoya ante los consejos municipales para la aprobación de su personalidad jurídica.
l
Por su lucha política, consiguiendo el subsidio a la energía eléctrica para todos los sistemas de agua potable rurales de El Salvador.
l
El 5 de Marzo de 2002 se presentó ante la
Asamblea Legislativa el primer Anteproyecto de Ley de Agua para los Sistemas de Agua
Potable Rurales, ya que la cobertura en el
área rural era del 17%, y en el área urbana era
del 85%, se observa claramente una diferencia marginadora importante entre el habitante
rural, y el habitante urbano.
l
Aunque se luchó con todo esmero, en movilizacioCapacita a las Juntas Directivas de las nes y concentraciones hacia la Asamblea Legislativa
ARAS para que desarrollen una administración y gobernaciones departamentales, no se consiguió
de manera transparente y eficaz.
la aprobación de este anteproyecto de ley, siendo el
primero que se presentó por la sociedad civil.
l
17
RETOS Y PERSPECTIVAS DE FUTURO
A futuro, los sistemas de agua potable rurales, tie- Por todo ello se puede decir que los mayores retos
nen un horizonte muy positivo, ya que se encuentran se resumen en:
unidas y defendiendo sus derechos, cumpliendo con
l Que aparezcan como entidades legales en
su cometido de proporcionar agua fiable, así como la
fuerza para solicitar apoyo tanto económico, como
el marco regulatorio nacional para que tengan
técnico y jurídico, para que su sistema sea autososacceso al presupuesto general de la nación.
tenible.
l Que aparezcan en la Ley General del Agua
En frente también se encuentran muchas amenacomo entidades reales y legítimas.
zas y debilidades, como la eliminación del subsidio a
l Que dentro de la próxima Ley del Subsector
la energía eléctrica, así como el pago de nuevos impuestos. También existen algunas debilidades basde Agua Potable y Saneamiento adquieran sus
tante profundas, como por ejemplo, el mal estado de
derechos y sus deberes debidamente implemuchos sistemas; el intervencionismo de los consementados.
jos municipales, que eligen a una Junta Directiva pal Que se establezca una asociación nacional
ralela para que suplante a la Junta Directiva legítima.
de las ARAS que vele por estas entidades.
En muchos de los sistemas de agua potable rural Que exista una entidad a la cual tengan
les que no pertenecen a la Asociación ANDAR, hay
un verdadero caciquismo y nepotismo, ya que estos
que rendir cuentas reales.
sistemas sirven como modus vivendi a un grupo de
l Que haya sanciones punitivas rigurosas
personas ó a una familia completa; otra debilidad es
que en muchos casos las Juntas Directivas se apropara las Juntas Directivas que se apropien de
pian de los fondos del sistema de agua, dejándolo
los fondos económicos.
debilitado y sin disponibilidad económica; también
l Que verdaderamente incidan para proteger
muchos sistemas no se asocian entre ellos, ya que
estando unidos tienen que rendir cuentas a otra enel medio ambiente y la cosecha del agua.
tidad que no sea su asamblea general de socios, y su
l Que sirva para el desarrollo tanto social
visión no es servir sino servirse de su sistema.
n
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como económico de las comunidades creando
fuentes de trabajo.
La implementación de todos los desajustes infraestructurales hidráulicos de la ARA
cuya vida útil ya está vencida, principalmente
los proyectos EXPLANSABAR.
de la banca nacional, con bajos intereses para
que por sus propios esfuerzos puedan solucionar su problemática estructural.
l
l
Que las ARAS tengan acceso a los créditos
Que tengamos como sector una visibilidad
y conciencias adecuadas para que podamos
luchar conjuntamente hacia los grandes retos
que tenemos en el futuro.
l
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Gracias a las Asociaciones Rurales de Agua y Saneamiento -ARAS-, un 32% de la población rural salvadoreña tiene actualmente garantizado el Derecho Humano al Agua y Saneamiento y con seguridad, en un futuro cercano, por ellas mismas tendrán garantizada
el 100% de cobertura de agua en el área rural.
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Elaborador por:
Asociacion nacional para la defensa, desarrollo
y distribucion ecologica del agua a nivel rural
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