Turismo médico en Costa Rica: Complemento de la oferta

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Turismo médico en Costa Rica:
Complemento de la oferta turística actual.1
Leonardo Sánchez Orozco2
Resumen
La actividad turística en Costa Rica ha ingresado en una etapa de
evolución desde el año 2000 según informa el I.C.T. en su Plan
General de Desarrollo Turístico 2002-2010 (p.24). Esta incluye la
incipiente oferta de otros productos-servicios tales como el “turismo de
salud con experiencia natural”. Costa Rica ha incluido dentro de sus
planes al Turismo de Salud como un complemento de la oferta turística
costarricense para los años venideros, sin embargo ha dejado de lado
una de las vertientes de este tipo de turismo: el Turismo Médico. En
este artículo se muestra el papel del Turismo Médico como
complemento de la oferta turística costarricenses.
Descriptores
Turismo / Turismo de Salud/ Turismo médico
Abstract
Costa Rica’s touristic sector has arrived to an evolutionary stage since
year 2000, according to the National Plan for Touristic Development of
the Costarican Tourism Bureau (p.24). This stage includes an incipient
offer of other products/services such as “health tourism with a natural
experience”. Costa Rica has included Health Tourism into its plans as a
complement for the costarican touristic offer for the next years,
leaving an important part of this kind of tourism: Medical Tourism.
This paper shows the importance of Medical Tourism as a complement
of the Costa Rica´s touristic offer.
Key Words
Tourism / Health Tourism/Medical Tourism
1
Investigación realizada dentro del curso Investigación Empresarial Aplicada para optar por el grado
de Maestría en Administración de Empresas con énfasis en Comercio Internacional, Universidad
Latinoamericana de Ciencia y Tecnología (ULACIT). Setiembre de 2006.
2
Bachiller en Administración Hotelera, ULACIT y participante en el post-grado de Especialista
Universitario Internacional en Turismo de la Universidad Politécnica de Valencia, España. Correo
Electrónico: lsanchez@editorama.net
I. ¿Qué se define como turismo?
La Organización Mundial del Turismo (O.M.T.) es la encargada de
estudiar y generar la teoría más aceptada sobre esta actividad
humana.
La definición oficialmente aceptada por los gobiernos
afiliados a la O.M.T., mencionada en su publicación “Educando a
educadores en turismo”(1995) es descrita como: “…las actividades que
realizan las personas durante sus viajes y estancias en lugares
distintos al de su entorno habitual, por un período de tiempo
consecutivo inferior a un año, con fines de ocio, por negocios y otros
motivos.”
Según la O.M.T. son tres los fines del turismo: “Ocio”, “Negocios” y
“otros”. Esta definición deja abierta la posibilidad de ligar la actividad
turística con prácticamente cualquier actividad que se haga durante los
viajes de los turistas bajo dos requisitos: 1-que estos viajes sean en
lugares distintos al del entorno habitual del viajero y 2- que sean en
un período consecutivo menor a un año.
El entorno habitual se circunscribe al lugar de residencia y/o trabajo de
la persona. Esta parte de la definición es la que permite la posibilidad
de hacer una de las más sencillas clasificaciones del turismo: Turismo
nacional y Turismo Internacional.
El concepto de ocio también ha tenido distintas acepciones desde el
tiempo glorioso de los griegos y los romanos en la antigüedad,
pasando por la Edad Media y la Revolución Industrial hasta nuestros
días. Una definición cercana a lo que podría entenderse como ocio,
según De Grazia (1966), sería: “Estar libre de la necesidad de estar
ocupado”.
El sentido de estar ocupado se relaciona con actividades de tipo
obligatorio, ya sea, el trabajo, la visita a parientes, aseo personal,
actividades sociales, entre otras. Es de destacar que esta definición
permite incluir dentro del tiempo de ocio la realización de actividades
variadas, ya que no implica la no ocupación en algo durante el tiempo
de ocio.
Tampoco se le está dando una connotación negativa, más
bien, se le está abriendo la posibilidad que durante el tiempo de ocio,
una persona realice distintas actividades ya sea en “su entorno
habitual” o no.
Por otro lado, dentro de la definición de turismo se menciona la
posibilidad de hacer negocios durante o como propósito de un viaje.
Evidentemente esto implica el lucro, por lo que se están incluyendo a
2
todos aquellos viajeros que se trasladan por razones de trabajo para
realizar alguna actividad económica.
Es en la parte de la definición que da al turismo la O.M.T., la cual
dice:“y otros”, que resulta interesante destacar para el presente
artículo. Se pueden insertar dentro de esta categoría actividades tales
como viajar a determinado destino a realizar actividades relacionadas
con el bienestar físico, mental y espiritual.
El turismo, además, desde una perspectiva conceptual permite inferir
que las actividades de los viajeros pueden ser muy variadas, se
pueden combinar y, si se desea, solamente realizar una cosa específica
durante el viaje.
II. La actividad turística en Costa Rica: 26 años de trabajo.
Hoy día Costa Rica recibe más de un millón y medio de turistas
anualmente, tal como se establece en el Anuario Estadístico 2005 del
I.C.T. En contraste, la cantidad de turistas que recibió el país en 1980
fue de 345.470. En la actualidad se cuenta con miles de habitaciones
disponibles distribuidas por todo su territorio; se ha posicionado
mundialmente como un país protector de la naturaleza; es uno de los
principales destinos ecoturísticos del mundo y el principal receptor de
turistas de Centroamérica.
También se cuenta con dos puntos de ingreso de vuelos
internacionales: Aeropuerto Juan Santamaría y Aeropuerto Daniel
Oduber. Además, dos puertos que reciben cruceros en ambas costas:
Caldera (Pacífico) y el de Limón (Caribe). Sumado a las dos fronteras
donde hay ingreso de turistas en su mayoría procedentes de Centro
América.
Costa Rica como Producto Turístico contiene éstas y muchas otras
características que lo hacen competitivo a nivel mundial.
Sin
embargo, para llegar a este nivel le ha tomado por lo menos los
últimos veintiséis años de trabajo conjunto del Estado e iniciativas
privadas.
Entre 1980 y el 2001, el ICT describe tres períodos relevantes en el
desarrollo de la actividad turística en Costa Rica. (ver cuadro No.1)
3
Cuadro No.1
Períodos Relevantes del desarrollo turístico en Costa Rica. 1980-2001
Período
Características
1980-1988
Período Pionero de Turismo Ecológico.
1989-1994
Período de Crecimiento.
1995-2001
Período de Evolución de Destino de Turismo
Ecológico a Destino de Turismo con base en
la Naturaleza.
Fuente: ICT, 2006
Estos tres períodos presentan fluctuaciones en la tasa anual de
crecimiento de los visitantes, sin embargo el balance final ha sido
positivo. Esto si se compara con las tasas de crecimiento registradas a
nivel mundial, donde Costar Rica se mantiene sobre el promedio.
En casi tres décadas, el país ha pasado de una fase de turismo pionero
(1980s); a un turismo en crecimiento (1990s) para situarse en la
actualidad en un turismo de evolución.
Los primeros turistas que
visitaron el país (pioneros) pertenecían a la academia y al turismo
ecológico fuerte (u ortodoxo); deseosos de insertarse en el medio
natural inalterado por la mano humana. En el período de crecimiento,
los turistas ya empiezan a interesarse en la combinación “sol y playa”.
Aquel turista ecológico se vuelve más generalista y lo que empieza a
buscar es una experiencia natural. En los últimos años se ha visto
cómo el turista
evoluciona en una tercera etapa con intereses
diversificados, incidiendo tanto en la oferta como la demanda turística.
Período Característica
Este crecimiento también se puede evidenciar en la oferta de una
parte esencial de la infraestructura turística: el alojamiento. Éste se
contabiliza por el número y tipo de habitaciones disponibles en el
territorio nacional para que los turistas pernocten. En 1980 el país
contaba con unas pocas habitaciones, pasando a ofrecer 36.299 en
2004, 16.300 con declaratoria turística y 20.296 sin la declaratoria. El
alojamiento también se ha diversificado en tipo y/o calidad.
Hace
treinta años la mayoría de las habitaciones de concentraban en el Valle
Central (San José) y el Pacífico Central, en la actualidad, se presentan
varios polos turísticos importantes por su oferta de alojamiento.
Costa Rica ha mantenido el principal elemento en su oferta turística
desde 1980: la experiencia cercana con la naturaleza.
Cuenta con
una red de áreas protegidas que le garantizan al visitante variedad de
ecosistemas.
Ésta se ha complementado con diferentes
4
manifestaciones del turismo: de aventura, de salud, de relajamiento,
cultural, entre otros.
Por otro lado, la demanda se ha caracterizado por mantener un
mercado dominante en la emisión de turistas hacia Costa Rica:
Estados Unidos de Norteamérica. A lo largo de los últimos veintiséis
años, la cantidad de turistas ha aumentado tanto en número como en
lugares de procedencia.
Éstos están viniendo de más países, sin
embargo se mantiene la preponderancia del mercado estadounidense.
Así como la oferta está condicionada a la existencia de demanda y de
forma inversa, la demanda incide en la oferta disponible, Costa Rica ha
basado su estrategia en mantener su biodiversidad, acompañada por
la tradicional paz y seguridad política como el principal activo de la
oferta.
III. Turismo en Costa Rica: Importante generador de divisas.
El ingreso de divisas al país provenientes de la actividad turística,
pasaron de 206,6 mill US$ en 1989 a US$ 1.357,4 mill en 2004. El
incremento que se ha producido es de 458% en diez y seis años.
Para el 2004, la actividad turística representaba el 21,5% del total de
las exportaciones costarricenses, colocándose en la segunda fuente de
generación de divisas. El saldo resultante entre el ingreso de divisas
y la salida de las mismas producida por los viajes de los costarricenses
y residentes en Costa Rica al extranjero en el año 2004 dejó una cifra
positiva de 943,5 mill US$, dato generado en el Anuario Estadístico
para el año 2004 (p.62)
La participación de la actividad turística con respecto al P.I.B. en los
últimos años ha sido creciente, donde en el año 2001 representó un
4,6%; en el 2002 un 6,4%; en el 2003 un 6,9%, llegando a un 7,4%
del P.I.B. en el año 2004.
El ingreso por concepto de divisas de las estas cuatro actividades en
los últimos años ha sido el siguiente:
5
Año
1996
1997
1998
1999
2000
2001
2002
2003
Fuente:
Cuadro No.2
Ingreso de divisas por principales generadores. 1996-2003
Microestructuras
Turismo
Café
Banano
electrónicas
N/A
688,6
367,8
616,0
N/A
719,3
408,1
566,4
987,2
883,5
409,5
667,5
2.558,6
1036,1
288,7
623,5
1.653,5
1229,2
272,0
546,5
787,8
1095,5
161,8
516,0
898,7
1078,0
165,1
478,4
1.408,7
1.199,4
195,4
554,3
Elaboración propia tomado de los anuarios estadísticos del I.C.T. 1996 al 2003
En un país de tradición cafetalera, se puede notar cómo las ventas
entre los años 1996 y 2003 disminuyeron siendo este uno de los
renglones, junto con el banano, que presenta un crecimiento irregular.
Por otro lado, el ingreso de divisas por concepto de turismo mantiene
un crecimiento en los mismos ocho años.
Es en 1998 cuando se
empiezan a contabilizar el ingreso de divisas por parte de la empresa
Intel que se estableció en el país en 1997.
Si se observa con
atención, entre los años 1998 y 2003, las microestructuras
electrónicas y el turismo han mantenido un crecimiento acumulado
bastante parejo.
IV. Turismo de Salud en Costa Rica: ¿complemento de la oferta
turística?
Como se ha mencionado, el turismo envuelve a infinidad de
actividades que el ser humano podría hacer durante sus viajes. En el
caso de Costa Rica, la motivación principal para visitar el país es por
su gran riqueza biológica que la hacer merecedora del reconocimiento
internacional.
En el Anuario Estadístico de Turismo del 2004 (I.C.T.), en su portada
resalta el “slogan” con que Costa Rica se ha venido dando a conocer
en el exterior en el mercado turístico desde hace ya varios años: Costa
Rica sin ingredientes artificiales. El concepto que en nuestro país la
experiencia turística no tiene “ingredientes artificiales” denota su
compromiso con el mantenimiento de la imagen ecologista que el país
ha alcanzado en más de veinte años de promoción a nivel
internacional.
El fenómeno turístico, por su complejidad, hace que existan gran
cantidad de segmentos y sub-segmentos en un mercado específico.
Es por esto que se puede observar que se reciben turistas interesados
en: Sol y playa, pesca deportiva, surf, buceo, snorkel, rápidos de los
6
ríos, caminatas por senderos, observación de aves, observación de
flora y fauna, visita a los volcanes, Canopy, visita a museos, ciudades
y galerías, o simplemente por bienestar.
Todas estas actividades se enmarcan dentro del concepto:“Sin
ingredientes artificiales”. Todas ellas se relacionan con el disfrute de
la riqueza natural que ofrece Costa Rica como producto turístico.
Se pueden definir varios tipos de turismo (Quedasa, R., p.101):
Turismo cultural,Turismo deportivo, Turismo deportivo, Turismo de
placer,Turismo de salud, Turismo de congresos y convenciones,
Turismo naturalista.
Ninguno de éstos se dará de forma pura o exclusiva durante el viaje
de un turista.
Existirán combinaciones donde una sola persona
abarque hasta todos los tipos de turismo mencionados.
El objetivo
principal del presente artículo incluye el estudio de un tipo de turismo
específico: el de salud.
El Turismo de Salud se distingue por manifestarse en tres tipos de
destinos, los cuales se describen en el cuadro No. 3.
Cuadro No.3
Tipos de destinos del Turismo de Salud
Por tipo de destino
1-Destinos con especiales condiciones climáticas o ciertos
elementos de naturaleza.
2-Destinos con las condiciones para recibir tratamientos o
intervenciones quirúrgicas.
3-Destinos con las condiciones adaptadas para el descanso y el
relajamiento.
Fuente: Elaboración propia basado en “Elementos del Turismo” Quesada, R(p.104)
Balnearios con aguas termales son los que se popularizaron entre los
romanos hace 2000 años, centros montañosos con características
climáticas especiales, complejos turísticos que combinan la belleza
escénica con tratamientos estéticos (quirúrgicos y no quirúrgicos) y
más recientemente lugares de meditación y relajamiento. En todos
ellos, lo que se aprovechan son las condiciones naturales que cada uno
ofrece, ya sean el clima cálido o frío, las aguas ricas en minerales con
propiedades curativas, las emisiones de vapor con fango, el agua
salada del mar, entre muchas otras.
Roberto Quesada (p.104), también ha definido distintos tipos de
terapias que buscan aprovechar las condiciones naturales de un sitio
como restauradoras de la salud: fangoterapia (baños de lodo),
7
psammatoterapia (baños de arena), talasoterapia (baños en el mar),
algoterapia (uso de algas), aeroterapia (aire marino).
En Costa Rica se cuenta con destinos que atraen a los turistas por ser
reconocidos por los recursos naturales aplicables con fines curativos:
Aguas termales que emanan de las faldas del Volcán Arenal; fangos
“curativos” del Volcán Rincón de la Vieja y Tenorio y, la belleza
escénica de playas y montañas.
Además, es muy común encontrar diversidad de servicios
complementarios en los hoteles, dirigidos a satisfacer las necesidades
de sus clientes en cuanto a: tratamientos de belleza, espacios de
relajación, dietas especializadas, ingestión de productos naturales con
fines medicinales y actividades dirigidas a la meditación.
Las denominaciones de los servicios pueden variar desde un masaje
reductor, comida vegetariana y hasta una sesión de aromaterapia. El
asunto es que los hoteleros ven cada vez más la necesidad de ofrecer
estos servicios a sus turistas, ya que gran cantidad de ellos están
esperando complementar sus visitas a un área protegida o a una playa
con otros servicios que les ayude a disfrutar plenamente su principal
razón de visita a Costa Rica: “Vacaciones, ocio, recreo o placer”.
El I.C.T. realiza durante todo el año una encuesta a cada turista que
ingresa al país por los distintos puertos y fronteras. Las motivaciones
de viaje varían entre negocios, vacaciones, a otros motivos. (Cuadro
No.4)
Cuadro No.4
Distribución de entrevistados
según el motivo principal del viaje.2004
Motivo del viaje
% de entrevistados
Vacaciones, ocio, recreo o placer
64,4
Visitas a familiares y/o amigos
8,7
Negocios y motivos profesionales
22,0
Salud (cirugías,tratamientos,etc.)
0,3
Estudios
2,0
Otros motivos
1,6
Total
100
Fuente: ICT, Anuario Estadístico de Turismo 2004
Se puede destacar que se ha incluido un apartado dedicado a “Salud”,
delimitándolo a actividades tales como “cirugías, tratamientos, etc.”
Éste representa solamente un 0,3% del total de turistas encuestados.
En contraste, el apartado: “Vacaciones, ocio, recreo o placer”
representa un 64,4% de las personas. Según se definió el concepto
de ocio con anterioridad (que es estar libre de la necesidad de estar
8
ocupado), podría entenderse que los turistas destinan tiempo a “no
estar ocupados”.
También se debe comprender que el término
“ocupado” se refiere a la obligatoriedad de tener que hacer algo, sin
que exista el requisito previo de que se desee hacerlo genere o no
placer. Así las cosas, los turistas podrían destinar este tiempo para
visitar destinos con atractivos naturales de tipo curativo o para
descansar y meditar que, como se explicó al principio de esta sección,
serían actividades clasificadas dentro del concepto general de Turismo
de Salud.
El término “placer” de este mismo apartado, desde cualquier punto de
vista, puede incluir infinidad de actividades.
Desde la visita a un
casino hasta disfrutar del sol bronceándose en la playa o internarse en
la Llanura del Norte del país para recibir un baño de lodo.
Así se podría inferir de los resultados de esta encuesta de los turistas
que vienen de vacaciones, muchos de ellos podrían mezclar el
Ecoturismo con el Turismo de Salud o, inclusive, solamente practicar el
segundo de forma exclusiva.
Se ha revisado en el presente artículo que el Turismo de Salud puede
tener tres facetas, las cuales están distribuidas en la encuesta de
entrada a los viajeros del I.C.T. en apartados diferentes. Según las
estadísticas del Instituto, solo los turistas que vienen a Costa Rica a
“recibir tratamientos o intervenciones quirúrgicas” son considerados
como Turismo de Salud. De esta manera, las otras dos facetas del
Turismo de Salud mencionadas arriba, estarían distribuidas dentro de
las otras categorías denominadas como “motivo principal del viaje”.
V. Turismo médico: concepto y variables.
Basándose en la definición inicial de la O.M.T. para Turismo, y con el
propósito de brindar un esquema conceptual al presente apartado, se
entenderá como Turismo Médico:
“…Las actividades que realizan las personas durante sus viajes y
estancias en lugares distintos al de su entorno habitual, cuya
principal motivación será la contratación de servicios médicos
principalmente de tipo quirúrgico y/o distintos tratamientos
brindados por especialistas en medicina certificados, por un
período de tiempo consecutivo inferior a un año.”
La distribución de los turistas según su procedencia, y que
manifestaran que vinieron a Costa Rica por motivo de Salud (o
9
Turismo Médico) de acuerdo a los datos del I.C.T., se muestra en el
Cuadro No.5.
De éste se desprende que en los últimos cuatro años
registrados, la mayoría de turistas de “Salud” provienen de los Estados
Unidos de América.
Si se toma en cuenta que la cantidad de turistas que visitaron Costa
Rica durante el año 2005 llegó a 1.679.051, los que manifestaron que
vinieron por “Salud” según el cuadro, representarían solamente el
0,3% tal como sucedió con el año anterior.
En turismo médico (que se denomina “de salud” para efectos de la
encuesta del I.C.T.), los visitantes que recibe Costa Rica no han
superado el 0,4% del total de visitantes desde el año 2002. En
términos relativos, la demanda que conlleva este tipo de turismo se
mantiene en un nivel poco significativo dentro del gran espectro de la
demanda turística costarricense. En términos absolutos, los turistas
que han manifestado venir a realizarse alguna intervención quirúrgica
no han superado las 5.000 personas para el mismo período. (Cuadro
No.5)
Cuadro No.5
Número y porcentaje de turistas que llegaron a Costa Rica por motivo de salud según país de
residencia por año. 2002-2005
País de procedencia
2002
N
%
2543
55,3
931
20,3
193
4,2
145
3,2
143
3,1
136
2,9
114
2,5
98
2,1
97
2,1
69
1,5
64
1,4
61
1,3
2003
N
%
1840
68,3
265
9,8
2004
N
%
2140
50,6
233
5,5
2005
N
%
3049
61,3
174
3,5
254
5,1
U.S.A.
NICARAGUA
ECUADOR
REPUBLICA DOMINICANA
CANADA
GUATEMALA
147
3,5
HOLANDA
VENEZUELA
MEXICO
274
5,5
EL SALVADOR
369
8,7
104
2,1
HONDURAS
88
3,3
SUIZA
PERU
153
5,7
PANAMA
145
5,4
104
2,1
BRASIL
134
5,0
GRAN BRETAÑA
69
2,6
PUERTO RICO
466
11,0
COLOMBIA
436
10,3
786
15,8
VENEZUELA
436
10,3
NUEVA ZELANDA
224
4,5
Total
4.596 100,0 2.694 100,0 4.227 100,0 4.974 100,0
Fuente: Unidad de Inteligencia de Mercados, con datos de Encuesta de Aérea de Turismo
Receptor y los Anuarios Estadísticos 2002-2005
10
Recordando que el I.C.T. define al turismo de salud en la encuesta de
entrada como el que viene a realizarse operaciones quirúrgicas y/o
tratamientos médicos, se puede observar que la tasa de crecimiento
de estos turistas en el último año superó la tasa de crecimiento anual
del promedio del total de turistas internacionales que ingresaron a
Costa Rica en este período. Una tasa de crecimiento del 42,48%
frente a una del 15,56% indica que este tipo de turismo creció muy
por encima que el agregado de turistas, tal como se detalla en el
siguiente cuadro.
Cuadro No.6
Comparación de ingreso de Turistas por Salud Vs el Total Nacional 2002-2005
Turistas
Total
salud
Nacional
Año
% Crec.
% Crec
2002
2.543
n/a
1.113.359
n/a
2003
1.840
-27,64%
1.238.692
11,26%
2004
2.140
16,30%
1.452.926
17,30%
2005
3.049
42,48%
1.679.051
15,56%
Fuente: Elaboración propia con datos del I.C.T.
Estos turistas permanecen en el país entre 5 y 10 días después de
realizada la cirugía. En muchos de los casos, prefieren venir a Costa
Rica unos cuantos días antes para visitar algunos sitios de interés y
realizar otro tipo de turismo, lo que fácilmente podría extender la
estadía a un rango entre los 15 y 20 días.
5.1 Fases del turismo médico.
Dentro del análisis que conlleva el estudio del Turismo Médico, se ha
propuesto en el presente artículo dividir en tres fases los pasos que un
turista de este tipo podría cumplir, a saber: Pre-operatoria,
Operación/Tratamiento, Post-operatoria.
En cada de una de estas fases, el turista realizará actividades
concretas y requerirá de distintos servicios turísticos.
Además, su
accionar tendrá efectos en distintos ámbitos dentro de la “economía
del turismo”.
La cantidad de días que un turista médico destine a cada fase
dependerá de la indicación médica y ésta, a su vez, incidirá en el tipo
de actividades que pueda realizarse.
En este tipo de turismo, el servicio turístico no finaliza cuando el
turista deja el país. De cierta manera, podría requerir la coordinación
entre el médico nacional y uno en el país de procedencia del pacienteturista, según la intervención a la que se someta.
11
5.2 El papel de las agencias de viajes
Para la contratación de los servicios turísticos, el turista tiene la opción
de hacer los contactos por sí solo o acudir a los servicios de una
agencia de viajes. La agencia puede ser mayorista o minorista,
encontrarse en el país de procedencia o en el que se visita.
Si el turista decide contratar los servicios de una agencia de viajes en
Costa Rica, se encontrará con más de trescientas agencias distribuidas
por todo el país que se dedican a intermediar entre los viajeros y los
prestadores de servicios, según datos del I.C.T. A este dato se le
deben sumar las agencias de viajes locales en el país de procedencia.
A nivel mundial, se pueden encontrar diversidad de agencias, las
cuales también se dedican a diversidad de servicios turísticos.
También existen empresas que no se autodenominan como agencias
de viajes pero que se encargan de coordinar la contratación de
servicios médicos en todo el mundo. Este es el caso ya documentado
de la empresa estadounidense “PlanetHospital”, la cual añadió a Costa
Rica como uno de sus destinos.
“PlanetHospital”, empresa líder a nivel mundial en la provisión de
servicios médicos, incluyó a Costa Rica junto a India, Tailandia,
Singapur, Brasil y Argentina en su oferta se países donde tienen
servicios. Las proyecciones de esta empresa son que durante el año
2007 ingresen a territorio costarricense como mínimo 4.000 clientes
de ellos según declaraciones que aperecieron el 15 de julio de 2006 en
el diario La Nación.(p,4A)
En Costa Rica es la Ley Reguladora de Agencias de Viajes No. 5339
que rige desde 1973, donde se define lo que es una agencia de viajes,
a saber:“…todas las personas naturales o jurídicas que se dediquen
profesionalmente al ejercicio de actividades mercantiles, dirigidas a
servir de intermediarios entre los viajeros y los prestatarios de los
servicios utilizados por los mismos, poniendo los bienes y servicios
turísticos a disposición de quienes deseen utilizarlos.”
Se desempeñan como “intermediarios entre los viajeros y los
prestatarios de los servicios utilizados por los mismos”. En el canal de
distribución del Producto Turístico Costarricense, las agencias de viajes
juegan un papel de intermediación justificada por la asesoría que
brindan a sus clientes ofreciendo las distintas opciones de compra en
el país.
12
Entre la información que se brinda a los posibles clientes, se toma
como ejemplo un texto de Agencia de Viajes Miki, publicada en su
página en Internet que dice:
“Nosotros le organizaremos todo, desde el doctor
especializado para realizar el procedimiento hasta los tours
y el hospedaje. Nosotros le asesoraremos en el
planeamiento y la organización de sus necesidades de salud
y turismo, le proporcionaremos servicios cosméticos,
dentales y turísticos.”
Otro ejemplo que podemos tomar es el slogan de la agencia de viajes
Arriva Costa Rica™, que en su página en Internet ofrece:”Best prices
for cosmetic, dental and eye surgery!”(¡Los mejores precios por
cirugías cosméticas, dentales y de ojos!).
Las agencias de viajes están obligadas a cumplir con ciertas
obligaciones que, en este tipo de turismo, son fundamentales. A
continuación se mencionará cuatro de ellas:
a) Contar con personal idóneo, técnicamente preparado.
b) Tener oficinas adecuadas y permanentes en el lugar en
que están domiciliadas.
c) Cumplir en todas sus partes los convenios que celebren
con los turistas y además entidades relacionadas con la
misma actividad.
d) Los demás que les fijen las leyes y reglamentos.
Éstas se pueden encontrar en el Artículo 12 de la Ley Reguladora de
Agencias de Viajes.
5.3 Precios: Principal atractivo
El discurso que varios oferentes de servicios para turismo médico
están utilizando coincide cuando exaltan las notables diferencias entre
los precios en Estados Unidos y Costa Rica. Según Arriva Costa Rica™
los precios pueden diferenciarse hasta en un 70% dependiendo del
tratamiento, siendo más baratos en Costa Rica.(Cuadro No.7 )
En cuanto a este apartado, el Instituto Iberoamericano de Cirugía
Plástica, Reconstructiva y Estética ubicado en Costa Rica (I.I.C.P.R.E.),
justifica a sus clientes que la existencia de bajos precios “no debe
interpretarse que en nuestro país se sacrifica calidad por el precio; el
fenómeno obedece más bien a que existe una cantidad alta de
13
cirugías, costos hospitalarios decentes y todos salen beneficiados con
el sistema.”
Cuadro No.7
Comparación de precios por cirugías estéticas en Costa Rica Vs EE.UU.-2006
Tipo de cirugía
Costa Rica
EE.UU.
Aumento de pechos
US$2.900
US$7.500
Reducción de pechos masculina
US$1.900
US$6.000
Cirugía Nasal
US$2.000
US$7.000
Fuente: Elaboración propia con datos de página Web Arriva Costa Rica™
(Precios en Costa Rica incluyen:médico, cirugía, hospedaje.)
5.4 El papel de los sitios de hospedaje
El I.I.C.P.R.E determina que “usualmente el paciente permanece de
siete a diez días en Costa Rica” esto sin considerar los días que los
turistas dediquen a realizar otros tipos de turismo en el país.
En Internet se pueden encontrar varios sitios donde se ofrecen hacer
contactos con agencias de viajes locales, venta de paquetes
“completos” que incluyen tours, médico, cirugía, hospedaje y otros.
Varios de los sitios son: www.arrivacostarica.com/doctors.htm;
www.medicos.sa.cr; www.laflorecilla.com; www.surgery-retreat.com;
www.pinoplasticsurgery.com .
La estadía de estos turistas puede darse en hoteles de cuatro a cinco
estrellas sin vocación especial por los turistas médicos; hasta elegir
sitios pequeños de tipo “Bed & Breakast”. Es el caso de Villa Plenitud
ubicada en Santa Ana, la cual cuenta con diez habitaciones dedicadas
a la recepción de turistas que vienen a Costa Rica a realizar turismo
médico.
En este caso, el sitio de hospedaje anuncia sus servicios con paquetes
completos haciendo las veces de una agencia de viajes. Por ejemplo,
un paquete que se ofrece contiene los siguientes servicios para el
levantamiento de rostro y arreglo de párpados por un precio total de
US$7.600 con impuestos incluidos:
1- Transporte aéreo desde los principales puertos de Norte América.
2- Todas los costos de la cirugía.
3- Exámenes preoperatorios, evaluaciones y consultas.
4- Hospitalización, anestesia y medicamentos prescritos por un
médico.
5- 14 noches en hospedaje de lujo y cuidado post-operatorio.
6- Alimentación, aperitivos, bebidas y cocteles.
7- Masajes y tratamientos de belleza complementarios.
8- Servicio de lavandería.
14
9- Acceso a Internet gratuito.
10- Salidas en tours (2)
11- Traslados aeropuerto-hospital
También, en el área de Escazú se puede encontrar un sitio de similares
características: Las Cumbre Inn, quienes se anuncian como un hotel
especializado en la recuperación de pacientes que se han realizado
cirugías cosméticas.
5.5 El papel de los médicos
Las intervenciones que buscan con más frecuencia los turistas médicos
en Costa Rica son las cirugías estéticas y odontológicas, información
que se mostrara en el diario La Nación el 15 de julio de 2006. (p.4A)
Se pueden encontrar páginas en Internet a nombre personal de cada
profesional, en especial cirujanos plásticos y odontólogos. En ellas se
hace referencia de la experiencia de cada médico y las asociaciones a
las que pertenece. Un ejemplo se puede encontrar en la página del la
Clínica de Cirugía Plástica del Pino, donde mencionan al Dr. Ronald
Pino, o en la página del Hospital Clínica Bíblica donde se hace
referencia a tres doctores especializados en cirugía plástica.
El total de médicos asociados a la A.C.C.P.R.E. es de treinta y cinco
según su página oficial en Internet, de los cuales por lo menos doce
(un 34%) tienen páginas en Internet a título personal o patrocinadas
por algún hospital privado local.
Ofrecen sus servicios
complementados con el contacto con sitios de hospedaje y atención
post-operatoria. En algunas ocasiones hasta ofrecen vender todo el
paquete: desde el tiquete aéreo hasta posibles tours.
Los médicos, en este caso, forman parte de la cadena de valor que
pueda tener un paquete turístico. De la misma forma que pasa con
otros tipos de turismo donde se evalúan los sitios a visitar, la categoría
de los hoteles o los servicios que se prestan, la categoría o trayectoria
del médico también asume una posición preponderante dentro del
paquete turístico. De forma complementaria, el médico asume una
posición de agente de viajes o un comerciante del sector turístico al
ejercer la figura de intermediario para la contratación de hoteles, tours
y los servicios hospitalarios.
15
5.6 El Estado como respaldo y garante de la calidad del
servicio.
La planeación en turismo se plantea con la idea de no dejar campo a
la improvisación y que se pueda prever el desarrollo de la actividad a
corto, mediano y largo plazo.
Que se sepan las implicaciones de
ingresar a un segmento de mercado determinado sin que se afecte o
deprecien otros segmentos. Utilizar toda la oferta turística como un
agregado de segmentos que entre sí le dan valor al producto turístico,
en este caso, el costarricense.
Para aplicar los resultados de un plan de desarrollo turístico, el Estado
puede acudir a la emisión de legislación que se relacione directamente
con la actividad desde distintas perspectivas, tales como:”Salud
pública, legislación laboral y tributaria, legislación sobre seguridad
turística, regulaciones para la facilidad de operación”, según se apunta
en “National and Regional Tourism Planning”,publicación de la
O.M.T.(p.,42)
En el caso de Costa Rica, ejemplo mundial en la protección de los
recursos y propulsor a nivel internacional del concepto de Desarrollo
Sostenible, definido así por el MIDEPLAN en su publicación “Una
sociedad en armonía con la naturaleza” (p.,3), tiene el compromiso de
regular toda actividad económica que se esté realizando en el país.
Específicamente sobre desarrollo sostenible, Carlos Murillo (1997)
disgrega el concepto en dos partes para poder definirlo, las cuales se
mencionan a continuación:
Desarrollo: se asocia con la calidad de vida de los habitantes de una
sociedad y se mide por la calidad de vida del promedio de los
integrantes de esa sociedad; se esperaría que los estratos más pobres
fueran el porcentaje más bajo posible.
Sustentabilidad: es la capacidad de continuación indefinida en el
futuro. Este término ha estado cargado de una dimensión ecológica;
ello no obstante, la insostenibilidad humana puede deberse a razones
sociales o económicas.
Uniendo ambos términos, el mismo autor apunta que el “desarrollo
sostenible debe ser visto como una interacción entre tres sistemas:
biofísico, económico y social. La insostenibilidad puede darse en
cualesquiera de estas áreas.”(Murillo, C., p.4)
16
Entre las ventajas de la planeación de la actividad turística se debe
mencionar que se provee por medio del Estado “el marco de referencia
para la coordinación efectiva de los esfuerzos y las inversiones del
sector público y privado en la actividad turística”(OMT,pag.4)
También la planeación en turismo ayuda a “integrar la actividad al
conjunto de políticas y patrones de desarrollo del país o región, y
estableciendo enlaces entre el turismo y otros sectores económicos”
(OMT, pag.4)
En cuanto al Turismo Médico, hay un vacío legal sobre la definición y
regulación de este tipo de actividad propiamente dicha. Sin embargo,
Costa Rica cuenta con varias leyes y reglamentos que pueden
complementar, proteger y regular de alguna manera a los extranjeros
que vienen a realizar turismo médico, a los comerciantes e
instituciones médicas involucradas.
En Costa Rica, se cuenta con un Colegio de Médicos creado mediante
la Ley Orgánica del Colegio de Médicos No. 3019 del publicada en
1962. Este reúne un total de cincuenta y dos asociaciones médicas
con sus respectivas juntas directivas.
Cualquier médico que desee
practicar su profesión dentro del país debe presentar sus atestados
ante el Colegio para legalizar su status.
Además, los turistas cuentan con la Ley Orgánica del I.C.T., la Ley de
Salud Pública, y la Ley de Protección al consumidor, entre muchas
otras.
5.7 El efecto multiplicador del Turismo Médico.
Una técnica para distribuir los beneficios económicos de la actividad
turística dentro de la economía de un país es por medio del
“fortalecimiento de los lazos entre el turismo y otros sectores” (OMC,
pag. 31)
La tradición ecologista de Costa Rica ha generado una distribución de
la riqueza generada por los turistas en sectores económicos y áreas
geográficas específicas durante los últimos años. Es de esta manera
que se puede notar la gran explosión urbanística en las playas del
norte guanacasteco, la generación de empleo en el Pacífico Central, los
parques nacionales del Valle Central con cada vez más visitantes.
El Turismo Médico está iniciando una nueva forma de distribuir esa
riqueza que traen los turistas del extranjero. Precisamente el efecto
multiplicador del turismo se manifiesta en la cantidad de sectores
17
económicos que se ven beneficiados por la llegada de divisas. Desde
las líneas aéreas hasta las enfermeras que tienen la oportunidad de
brindar un servicio adicional en visitas a pacientes hospedados en
hoteles y no solo en hospitales. La diversidad de este tipo de turismo
está permite que la segunda fuente de divisas de Costa Rica se esté
diversificando.
Con una distribución novedosa de las divisas bajo el esquema de
Turismo Médico, se está proyectando el turismo como una fuente de
desarrollo sectorial complementario.
Es ya reconocida a nivel
internacional el profesionalismo y capacidad de los médicos
costarricenses. En estos momentos se está mirando especialmente a
los cirujanos plásticos, odontólogos y oftalmólogos.
5.8 Infraestructura
Para la prestación del servicio al Turismo Médico se debe garantizar la
existencia de una infraestructura turística diferente a la que ha venido
construyendo Costa Rica en los último años.
Hospitales con equipos de vanguardia serán las inversiones
mayoritariamente privadas que se están requiriendo.
El país cuenta
con tres hospitales privados ubicados todos en la Capital. Éstos se
benefician de la existencia de una gran cantidad de habitaciones
hoteleras existentes en el Valle Central, sitios de interés turístico
(parque nacionales, zoológicos, teatros, restaurantes, centros
comerciales, entre muchos otros). El que el 50% de la población
costarricense se encuentre dentro del Gran Área Metropolitana (San
Ramón a Paraíso) permite que exista una infraestructura más que
adecuada para brindar el servicio a los turistas que vienes por razones
médicas.
Esto contrasta con el Turismo Ecológico que tiene casi treinta años de
estar siendo el punto medular de la política turística nacional. Existen
problemas con los caminos, con la insuficiencia de mano de obra
calificada, con los servicios básicos (agua, electricidad y
telecomunicaciones).
Además, el turismo médico no ha requerido de legislación específica
que incentive su desarrollo, ya que se ha ido generando sobre la
plataforma turística que ya existe en el país.
18
VI. Conclusiones
! El I.C.T., como institución rectora de la actividad turística en
Costa Rica, actualmente solo está considerando dos fases del
Turismo de Salud: contacto con recursos naturales de carácter
curativo y sitios para el relajamiento, dejando de lado las
posibilidades de desarrollar y reglamentar la venta de servicios
médicos acompañados con visitas a sitios turísticos.
Esto
desfavorece la existencia de información oficial necesaria para la
toma de decisiones en cuanto al comercio de servicios turísticos.
! El ingreso de divisas por concepto de Turismo Médico se está
contemplando dentro de las cuentas nacionales que realiza el
I.C.T. de manera superficial.
Como la segunda fuente de
generación de divisas y el principal comercio de servicios del
país, el turismo se enmarca más que todo en la promoción de
actividades ecoturísticas.
! Costa Rica, cuenta por lo menos con condiciones favorables para
el desarrollo organizado del Turismo Médico como complemento
del ecoturismo. Su ubicación geográfica con respecto a EE.UU.,
su situación de estabilidad social y económica, la accesibilidad
por medio de distintas líneas aéreas, la existencia de un personal
médico capacitado, entre otras, ya son valoradas a nivel
mundial.
! El país está siendo promocionado a nivel internacional por parte
de organizaciones privadas, locales y extranjeras, como un lugar
apto para la realización de cirugías, en especial las de tipo
estéticas o plásticas.
También se están considerando los
tratamientos cosméticos dentales. Sin embargo, la participación
del Estado en la planeación y regulación de este comercio aún es
indirecta, por medio de legislación ya existente y no
especializada para la actividad.
! La garantía que reciben las personas que realizan turismo
médico se fundamenta principalmente en que los médicos estén
incorporados al Colegio de Médicos de Costa Rica, al A.C.C.P.R.E.
y otras organizaciones médicas internacionales. Por otro lado,
de forma paralela se cuenta con la Ley de Protección al
consumidor que regula el cumplimiento de las promesas
comerciales que se le hacen a los compradores.
! Las principales clínicas y hospitales privados del país cuentan
con una oferta de servicios médicos dirigidos a extranjeros,
donde los combinan con otros servicios de tipo turístico.
De
esta manera, los hospitales están diversificando sus posibilidades
19
!
!
!
!
de negocio, al “empaquetar” a pacientes dentro de ofertas
comerciales de tipo turístico.
La inversión en infraestructura que requiere el turismo médico se
apoya en la existente para recibir a los turistas tradicionales de
Costa Rica y en los presupuestos que para esto tienen las
empresas de servicios médicos privados.
El turismo médico se puede caracterizar por ser un turismo
suave o de bajo impacto ya que las actividades que realizan en
el país pasan desapercibidas para la mayor parte de la población
nacional, utilizan servicios “empaquetados” o muy estructurados.
El efecto multiplicador del turismo médico hace que los
beneficios económicos de la actividad turística en Costa Rica se
extienda a sectores que en los últimos veinte años no han sido
tradicionales, siendo un complemento aceptable para la
actividades principales que se desarrollan en el país: ecoturismo
y mar y playa.
Existe una gran cantidad de información en Internet que es
dirigida hacia los potenciales clientes del turismo médico. Hay
páginas de instituciones y asociaciones, de hospitales privados,
de médicos y clínicas privadas.
VII. Recomendaciones
! Con la finalidad de contribuir con la descripción del turista
médico y de esta manera brindar herramientas para el desarrollo
del Turismo Médico, es recomendable hacer una comparación
entre variables distintas tales como el gasto de un turista
promedio motivado por ecoturismo frente al gasto que podría
estar generando un turista médico. De esta manera, también se
suministran los datos necesarios para incluir en las cuentas
nacionales el incremento de ingreso por divisas que está
generando esta actividad.
! La ausencia de una política clara por parte del Estado para el
manejo del turismo médico no solo puede afectar los intereses
de los turistas sino de la misma actividad económica para logra
la generación creciente de divisas, empleos, desarrollo sectorial
y sostenibilidad en conjunto con la oferta que se hace al turismo
ecológico. Es necesario que se profundice y se plantee una
política estatal que contemple los sectores involucrados en el
comercio internacional de servicios médicos como complemento
de la oferta turística costarricense.
! En Costa Rica existen posibilidades de explotar aún más la oferta
de servicios médicos a extranjeros en hospitales y clínicas
20
privadas. Terapias y tratamientos psiquiátricos, por ejemplo, se
pueden combinar perfectamente con la disponibilidad de sitios
donde se pueden relajar y aislar a turistas. Un estudio de las
necesidades de distintos tratamientos médicos, generaría la
información necesaria para saber cuáles otros servicios médicos
se pueden organizar junto con el comercio del turismo en Costa
Rica.
El objetivo de esto es conocer las características de la
demanda y de la oferta para revisar si se pueden diversificar los
servicios que se están prestando en la actualidad. El comercio
internacional de servicios turísticos podría expandir sus
beneficios económicos a otros sub-sectores médicos y generar
más empleos directos e indirectos.
VIII. Referencias Bibliográficas
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Costa Rica el año pasado. La Nación, p. 4A .
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22
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