Flor Marà a Rodrà guez-Arenas. Hacia la novela: la conciencia

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Inti: Revista de literatura hispánica
Volume 1 | Number 43
Article 47
1996
Flor María Rodríguez-Arenas. Hacia la novela: la
conciencia literaria en Hispanoamérica (1792-1848)
Rocio Quispe-Agnoli
Citas recomendadas
Quispe-Agnoli, Rocio (Primavera-Otoño 1996) "Flor María Rodríguez-Arenas. Hacia la novela: la
conciencia literaria en Hispanoamérica (1792-1848)," Inti: Revista de literatura hispánica: No. 43,
Article 47.
Available at: http://digitalcommons.providence.edu/inti/vol1/iss43/47
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Flor María Rodríguez-Arenas. Hacia la novela: la conciencia literaria en
Hispanoamérica (1792-1848). Santa Fe de Bogotá: Códice, 1993. 352 p.
L a insatisfacción en cuanto a las apreciaciones críticas sobre la producción
literaria d e fines del siglo X V I I I y c o m i e n z o s del X I X e n H i s p a n o a m é r i c a
c o n d u c e n a la necesidad d e una reevaluación sistemática d e los p r o d u c t o s
creativos de esta época. Esta necesidad i m p u l s a e n t o n c e s la l a b o r q u e F l o r
M a r í a R o d r í g u e z - A r e n a s h a p l a s m a d o e n su libro. E n efecto, el estudio de esta
investigadora se centra, e n esta ocasión, e n el análisis de los metatextos
r e f l e x i v o s q u e se p r o d u c e n entre 1792 y 1848 y la relación que se desarrolla c o n
las respectivas p r o d u c c i o n e s novelísticas de la m i s m a época. S e g ú n la autora,
la u r g e n c i a d e o c u p a r s e d e este p e r i o d o r e s p o n d e a la c o m p r o b a c i ó n d e q u e es
el m o m e n t o e n q u e se sientan l a s b a s e s d e u n a literatura p r o p i a m e n t e
h i s p a n o a m e r i c a n a y c u y a conciencia resalta e n las relaciones d e los metatextos
críticos c o n los textos literarios c o n l o s q u e se c o r r e s p o n d e n . L a reflexión de
R o d r í g u e z - A r e n a s especifica su c a m p o de acción en el á m b i t o genérico del
e n s a y o literario que habla d e la n o v e l a en H i s p a n o a m é r i c a así c o m o los
d i v e r s o s s u b g é n e r o s a los q u e d a lugar. D e esta m a n e r a , la i n v e s t i g a d o r a señala
c o n acierto las pautas m e t o d o l ó g i c a s p a r a realizar una evaluación q u e t o m e en
cuenta las condiciones intelectuales en que se p r o d u c e esta incipiente novelística.
E s t u d i a r la p r o d u c c i ó n textual d e c i m o n ó n i c a a partir d e las pautas de la crítica
actual h a sido u n error ya que solo se h a n o b s e r v a d o fallas y se h a n m i n i m i z a d o
e l e m e n t o s que, a la luz de esta obra, resultan m á s bien f u n d a m e n t a l e s para el
desarrollo d e los g é n e r o s en prosa en L a t i n o a m é r i c a .
Teniendo en cuenta estos objetivos, Rodríguez-Arenas revisa
c u i d a d o s a m e n t e , e n la p r i m e r a parte d e su libro, las n o c i o n e s d e los géneros
textuales ( e n s a y o y n o v e l a ) entre los cuales se desarrolla la i n t e r d e p e n d e n c i a
indicada. A s i m i s m o , la investigadora n o d e s c u i d a la situación c o m u n i c a t i v a
s u p u e s t a p a r a esta relación textual y, e m p l e a n d o el m a r c o nocional d e la
Estética de la R e c e p c i ó n , se o c u p a d e analizar n o solo al e m i s o r - p r o d u c t o r del
texto sino t a m b i é n al receptor h e t e r o g é n e o que lo recibe. L a c o m p e t e n c i a
c o g n o s c i t i v a de dicho receptor es variable según las circunstancias
c o m u n i c a t i v a s pero, n o p o r ello, deja d e contribuir a la construcción del texto.
E s así c o m o la presencia y participación del receptor en la literatura decimonónica
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resultan indispensables p a r a el desarrollo de la prosa d e esta é p o c a .
P o r otro lado hay q u e considerar t a m b i é n que lo q u e se e n t i e n d e c o m o
prosa reflexiva (prólogos, cartas, ensayos, tratados) e m p l e a u n a estrategia
autorial q u e c o n c e d e a estos g é n e r o s la i m p r e s i ó n d e estar c o m u n i c a n d o la
v e r d a d sobre el asunto tratado. Investida c o n esta autoridad, la p r o s a r e f l e x i v a
a c t ú a c o m o m e d i a d o r entre los m o d e l o s culturales e u r o p e o s y a m e r i c a n o s y se
c o n v i e r t e e n u n sistema d e ideas que guía al receptor. D e n t r o de dicha p r o s a ,
Rodríguez-Arenas se centra en el ensayo literario y señala su calidad heterogénea,
razón p o r la cual resulta difícil una clasificación exacta de este tipo d e texto.
L a autora señala c ó m o b a j o la categoría " e n s a y o " se reunieron los m á s d i v e r s o s
tipos de p r o s a para c u y a v e r d a d e r a a p r o x i m a c i ó n d e b e n abrirse n u e v a s
perspectivas de estudio.
A partir de u n texto p i o n e r o c o m o es el e n s a y o sobre la literatura
n e o g r a n a d i n a (1792) de M a n u e l R o d r í g u e z d e la Victoria, se aprecia la
c o n s t a n t e n e c e s i d a d d e m o v i l i z a r a la o p i n i ó n pública y de hacer patente la
relación entre literatura y sociedad. E s t o se aprecia t a m b i é n en las o b r a s
críticas de J o s é d e C a l d a s (1810), F e r n á n d e z d e Lizardi (1816) y G a r c í a del R í o
(1823). A través de estos m e t a t e x t o s se busca, e n t o n c e s , crear una c o n c i e n c i a
literaria resaltando en especial los valores de u n a literatura autóctona f r e n t e a
los m o d e l o s europeizantes. Es así c o m o se postula la necesidad d e u n a
c o r r e s p o n d e n c i a entre literatura y el ideal nacional q u e se está f o r j a n d o en este
m o m e n t o histórico crucial para L a t i n o a m é r i c a . R e c o r d e m o s q u e e s t a m o s e n
el p u n t o d e la f o r m a c i ó n d e las naciones y estas sociedades j ó v e n e s necesitan
r e f e r e n t e s culturales que resulten p r o p i o s en la m e d i d a d e lo posible. L o s
ensayistas q u e c o m p r e n d i e r o n esta situación, tal c o m o lo d e m u e s t r a R o d r í g u e z A r e n a s , c r e a r o n textos r e f l e x i v o s q u e a y u d a r o n a c o n s o l i d a r u n a literatura m á s
b i e n regional.
A h o r a bien, dentro del m a r c o propuesto, los intelectuales c o n c i b e n a la
n o v e l a d e c i m o n ó n i c a c o m o un m e d i o para llegar al receptor e influir sobre la
f o r m a c i ó n y la conciencia de u n a n u e v a identidad. L a s primeras n o v e l a s q u e
se p r o p o n e n , d e s p u é s de la obra d e F e r n á n d e z Lizardi, surgen p r i n c i p a l m e n t e
e n C u b a y M é x i c o ( 1 8 3 7 - 1 8 3 9 ) con el i m p u l s o de D o m i n g o Del M o n t e y J o s é
M a r í a Heredia, intelectuales que instan a la creación d e una escritura novelística.
D e n t r o del círculo d e l m o n t i n o , la autora se centra e n los e n s a y o s sobre la novela
e n general, el novelista y la n o v e l a histórica de J o s é d e la L u z y Caballero
(1830), R a m ó n de P a l m a (1838), G o n z á l e z del Valle (1838-39), T a n c o y
B o s m e n i e l ( 1 8 3 8 - 3 9 ) y José Jacinto M i l a n é s (1842). E n el a m b i e n t e m e x i c a n o ,
a d e m á s d e la obra de Heredia, se analizan los e n s a y o s d e G u i l l e r m o Prieto
( 1 8 4 5 ) y V i c e n t e Calero (1845) q u e giran en torno a una n o v e l a regionalista.
A s i m i s m o , se investigan d o s casos de n o v e l a corta (1839) y n o v e l a p o r entregas
(Justo Sierra O ' R e i l l y , 1848).
C o n esta visión p a n o r á m i c a de la p r o d u c c i ó n y recepción novelísticas se
d e m u e s t r a t a m b i é n que el l e n g u a j e , en sus v a r i e d a d e s diastráticas, d e s e m p e ñ a
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un papel decisivo en la representación de lo americano. Es así como la prosa
latinoamericana decimonónica conjuga las tendencias en apogeo que provienen
de Europa (la novela histórica, por ejemplo) y la necesidad de innovar y renovar
como lo exige la joven realidad americana. Al combinarse eclécticamente
modelos europeos y americanos, se cumple una vez más aquella calificación
que dio Bakhtin acerca de la calidad heteroglósica de la novela que la convierte
en un género acanónico y, precisamente como tal, es el género que lleva sobre
sus hombros la definición de la nueva sociedad americana.
En conclusión, el trabajo de Rodríguez-Arenas tiene la virtud de reunir
la reflexión teórica actual sobre los géneros en prosa (ensayo literario y novela),
las relaciones que se desarrollan entre los mismos, la presencia activa e
indispensable del receptor en el siglo XIX y el rol fundamental que desempeñan
estos textos en la propuesta de una identidad de las incipientes naciones
americanas. Todo esto responde, sin duda, a una inquietud por revalorizar una
época de la historia literaria que ha sido abandonada o minimizada por la crítica
y los estudios literarios hasta el día de hoy.
Rocío Quispe-Agnoli
Brown University
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