correspondencia entre Alfonso Reyes y Genaro Estrada. 1, 1916-1927

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Inti: Revista de literatura hispánica
Volume 1 | Number 43
Article 50
1996
Con leal franqueza: correspondencia entre Alfonso Reyes
y Genaro Estrada. 1, 1916-1927
Gabriella de Beer
Citas recomendadas
de Beer, Gabriella (Primavera-Otoño 1996) "Con leal franqueza: correspondencia entre Alfonso Reyes y
Genaro Estrada. 1, 1916-1927," Inti: Revista de literatura hispánica: No. 43, Article 50.
Available at: http://digitalcommons.providence.edu/inti/vol1/iss43/50
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Con leal franqueza: correspondencia entre Alfonso Reyes y Genaro Estrada.
I,1916-1927. Compilación y notas de Serge I. Zaïtzeff. México: El Colegio
Nacional, 1992.
L a vasta c o r r e s p o n d e n c i a entre A l f o n s o R e y e s ( 1 8 8 9 - 1 9 5 9 ) y sus colegas
y amigos nunca deja de asombrarnos. Siempre nos preguntamos cómo fue
posible q u e u n h o m b r e tan o c u p a d o con sus p r o p i o s estudios y libros, a g o b i a d o
d e o b l i g a c i o n e s p r o f e s i o n a l e s y p r e o c u p a d o p o r g a n a r s e la vida en situaciones
difíciles, pudiera haber tenido tiempo para emprender y sostener una
c o r r e s p o n d e n c i a c o n tantas personas. Sin d u d a este f e n ó m e n o sólo se explica
si a c e p t a m o s el h e c h o de q u e A l f o n s o R e y e s f u e u n a mentalidad privilegiada
y excepcional, u n portento. U n a visita a la C a s a - M u s e o A l f o n s o R e y e s (Capilla
A l f o n s i n a ) e n la Ciudad d e M é x i c o c o n v e n c e r á a quien lo dude. Allí se
c o n s e r v a n , c u s t o d i a d o s p o r Alicia R e y e s , la nieta d e A l f o n s o R e y e s , originales
y copias d e la legendaria c o r r e s p o n d e n c i a del h u m a n i s t a m e x i c a n o . Gracias a
los estudios y c o m p i l a c i o n e s d e Serge I. Z a ï t z e f f , José L u i s M a r t í n e z , J a m e s W .
R o b b y otros, los interesados en esa é p o c a significativa y m u y e n particular en
los i n t e r c a m b i o s culturales entre escritores h i s p a n o a m e r i c a n o s y españoles,
t e n e m o s asequibles varios t o m o s de esa c o r r e s p o n d e n c i a c u i d a d o s a m e n t e
c o m p i l a d a y anotada. D e m a n e r a que a través de los epistolarios de A l f o n s o
R e y e s c o n sus colegas y c o m p a ñ e r o s v i v i m o s la historia intelectual y la
e f e r v e s c e n c i a de una é p o c a a la v e z q u e c o n o c e m o s m á s a f o n d o al escritor y
al h u m a n i s t a .
E n su corta vida, G e n a r o E s t r a d a ( 1 8 8 7 - 1 9 3 7 ) se dedicó c o m p l e t a m e n t e
a dos carreras — la intelectual y la pública. C o n seriedad, disciplina y
m e t i c u l o s i d a d , características que i n m e d i a t a m e n t e l l a m a n la atención e n esta
colección de cartas, s u p o conciliar estos aspectos de su vida. E n los a ñ o s veinte
y treinta o c u p ó varios p u e s t o s g u b e r n a m e n t a l e s y llegó a ser Secretario d e
R e l a c i o n e s Exteriores y E m b a j a d o r de M é x i c o e n E s p a ñ a ; antes ejerció el
m a g i s t e r i o e n la E s c u e l a N a c i o n a l Preparatoria y en la Facultad d e F i l o s o f í a y
L e t r a s d e la U n i v e r s i d a d Nacional. S o n r e c o n o c i d a s sus valiosas aportaciones
a la literatura, e s p e c i a l m e n t e la antología Poetas nuevos de México (1916), la
Bibliografía de Amado Nervo (1925) y la novela Pedro Galín (1926). A s i m i s m o ,
E s t r a d a realizó u n a i m p o r t a n t e labor histórica c o m o editor d e la c o l e c c i ó n del
A r c h i v o Histórico D i p l o m á t i c o M e x i c a n o y c o l a b o r ó en n u m e r o s a s revistas y
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p e r i ó d i c o s c o n estudios críticos, reseñas, traducciones y bibliografías.
L a relación d e G e n a r o Estrada c o n A l f o n s o R e y e s , si bien d e larga
d u r a c i ó n y de b e n e f i c i o m u t u o , f u e m á s protocolaria que personal. P a r e c e q u e
se c o n o c i e r o n en la Escuela N a c i o n a l Preparatoria antes de 1913, año de la
partida d e R e y e s a Francia; se sabe q u e en los años siguientes sólo se vieron
c o n t a d a s veces. Sin e m b a r g o , la c o r r e s p o n d e n c i a recopilada en este p r i m e r
v o l u m e n d e n o t a u n respeto y aprecio m u t u o s b a s a d o s e n la d i f i c u l t a d
e x p e r i m e n t a d a p o r Estrada y R e y e s en equilibrar las obligaciones oficiales con
las literarias y culturales. Así, este f u e r t e v í n c u l o h e r m a n a a los d o s escritores
y se convierte en la nota m á s sobresaliente d e la c o r r e s p o n d e n c i a entre a m b o s .
R e y e s y Estrada n o entran en cuestiones de f a m i l i a y t a m p o c o se o c u p a n d e
a s u n t o s personales; se concentran en lo q u e les p r e o c u p a y en c ó m o p u e d e n
ayudarse. P o r ello la mayoría de las cartas tratan de noticias literarias, las
n o v e d a d e s del día, intercambios de libros y d e datos b i b l i o g r á f i c o s y o p i n i o n e s
sobre escritores y obras. E s u n a amistad g e n u i n a y leal, a c e r t a d a m e n t e
s u b r a y a d a p o r el título d e la compilación. E n las cartas n u n c a llegan a tutearse
a u n q u e u s a n apodos cariñosos ( Q u e r i d o y gran G o r d o , Q u e r i d o G e n a r í s i m o ,
Q u e r i d o P a n z ó n , G o r d o incalificable, entre m u c h o s otros). C u a n d o a R e y e s se
le critica en M é x i c o p o r dedicar d e m a s i a d o t i e m p o a sus intereses literarios y
p o r inferencia faltar a sus obligaciones oficiales, es E s t r a d a quien lo d e f i e n d e .
E s t a c o m p i l a c i ó n manifiesta de n u e v o la dedicación y e s m e r o c o n q u e
t r a b a j a Serge I. Zaïtzeff. La dificultad en leer, d e s c i f r a r y o r g a n i z a r cartas q u e
se escribieron h a c e m á s de setenta años es b i e n c o n o c i d a . E m p e r o , el p r o f e s o r
Z a ï t z e f f , c o n su a c o s t u m b r a d a paciencia y cuidado, n o s ha p r e p a r a d o u n a
e d i c i ó n pulcra y clara; sus excelentes n o t a s aligeran la lectura del epistolario
repleto d e n o m b r e s , títulos y datos. D e igual valor es el b r e v e " E s t u d i o
p r e l i m i n a r " , p u e s proporciona el contexto histórico y literario para e n t e n d e r el
i n t e r c a m b i o entre R e y e s y Estrada. A g r a d e c e m o s a Serge I. Zaïtzeff el
h a b e r n o s a c e r c a d o a una etapa m e n o s conocida d e la trayectoria d e G e n a r o
E s t r a d a , así c o m o h a b e r n o s m o s t r a d o otra faceta d e A l f o n s o R e y e s q u e nos
ayuda a c o m p l e t a r la i m a g e n retratada en tantos estudios de su b i o g r a f í a y
escritos. C o n este p r i m e r t o m o d e la c o r r e s p o n d e n c i a entre A l f o n s o R e y e s y
G e n a r o E s t r a d a el p r o f e s o r Zaïtzeff n o s ha d e s p e r t a d o el apetito para el s e g u n d o
v o l u m e n , c u y a p r ó x i m a publicación a n t i c i p a m o s c o n gran interés.
Gabriella de Beer
T h e City College of N e w Y o r k
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