SANTIAGO ARCOS ARLEGUI:caballero y revolucionario.

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SANTIAGO ARCOS ARLEGUI:caballero y revolucionario.
(13-06-2010 a las 03:39:21) - Contribuido por Arrate/Rojas - Última actualización ()
Antes
de cumplir treinta años deja imborrable huella en la historia de Chile. Hijo de
Antonio Arcos, un español incorporado a la causa revolucionaria de 1810 que
llega a Chile con el ejército de los Andes y que, más tarde, hace cuantiosa
fortuna en Francia, Santiago se educa en París. Allí, en 1840, el mismo año en
que Arcos cumple dieciocho años, Pedro
José Proudhon sostiene su famosa afirmación ante la Academia de Ciencias
Morales: "¡La propiedad es el robo!". La frase cala hondo en
el espíritu del joven Santiago.
En
aquellos años previos a los levantamientos revolucionarios de 1848, tras los
cuales se consagraría el sufragio universal masculino, Arcos se empapa del
pensamiento socialista europeo que proyecta los postulados políticos de la
Revolución Francesa también a la esfera económica y social. Conoce los medios
académicos y políticos en que se discuten las nuevas ideas, lee a Roberto Owen,
a Blanc, a Fourier, conoce las sociedades socialistas secretas y se convierte
en un admirador de Saint Simon, pensador que había acuñado una frase que años más
tarde inspiraría a Carlos Marx: "A cada uno según su capacidad y a cada
capacidad según sus obras".
En
París Arcos conoce e intima con dos jóvenes chilenos: Francisco Bilbao y Manuel
Antonio Matta, quien años más tarde fundará en Copiapó el Partido Radical.
El
rebelde Arcos se niega a participar en los exitosos negocios de su padre y en
1848 decide regresar a Chile. Inicia su viaje de retorno en Estados Unidos y
conoce allí al destacado intelectual y político, en aquel entonces exiliado en
Chile y luego presidente de Argentina, Domingo Faustino Sarmiento. Años después
Sarmiento dirá de Arcos: "Más tarde me
mostró este joven la parte seria de su carácter, que no es menos notable por el
buen sentido que lo caracteriza, a lo que se añade mucho trato de la sociedad y
la rara habilidad de revestir las formas populares de lengua y porte,
cualidades que, con su instrucción en materias económicas, lo harían un joven
expectable si supiese dominar las impaciencias de su espíritu impresionable que
no contiene ideas fijas y sentimientos de moralidad teórica, aunque su conducta
sea regular". Ambos, Arcos y
Sarmiento, cruzan el continente de sur a norte, por tierra, ríos y mar, hasta
Valparaíso.
Impresionado
por la situación social que encuentra en su patria, que recién conoce, se
dispone a difundir las nuevas ideas socialistas en la rígida y conservadora
sociedad chilena. En 1850 emprende la fundación de la Sociedad de la
Igualdad, junto a algunos intelectuales y a unos pocos trabajadores
manuales. La Sociedad aspira a educar al pueblo y difundir la
conciencia de clases. Uno de los miembros más jóvenes es el político e
historiador Benjamín Vicuña Mackenna,
quien más tarde escribirá de Arcos: "era
pródigo y atolondrado como un andaluz, fino y exquisito como un parisiense,
cauto y sagaz como un chileno". Agregará: "Naturaleza volcánica, pero incompleta y sin equilibrio, Santiago Arcos
tenía un trozo de fósforo incrustado en las paredes del cerebro"
Al
ser disuelta por el gobierno de la época la Sociedad
de la Igualdad Arcos es enviado a prisión. Liberado al poco tiempo,
parte hacia Argentina, a un exilio del que no volverá. En Mendoza y Buenos
Aires establece una relación con amigos argentinos que habían sido exiliados en
Chile. El historiador Diego Barros Arana ha testimoniado: "En 1859 lo encontré en Buenos Aires en posición modesta,
pero siempre
contento, sin quejarse de nada ni de nadie, y sin solicitar cosa alguna, a
pesar de que mantenía muy estrecha amistad con Mitre y con Sarmiento... En
septiembre y octubre de ese año acompañó a Mitre en la campaña que se solucionó
en Cepeda. Arcos servía como voluntario de artillería".
Efectivamente,
Arcos fue un estrecho colaborador de Sarmiento y Mitre en las luchas militares
y políticas de los liberales argentinos contra el general Urquiza. A comienzos
http://www.socialismo-chileno.org/PS - Partido Socialista de Chile
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Generado:20 November, 2016, 09:54
de la década de los sesenta, luego de la muerte de su padre, viaja a Europa. Es
candidato a diputado en España y luego se establece en París. Enfermo de
cáncer, se quita la vida en 1874.
Los
historiadores no han concordado un perfil preciso de la personalidad e ideas de
Arcos. Uno de sus biógrafos, Gabriel Sanhueza,
lo ha definido como "mezcla
de caballero andante y calavera, de aventurero y redentor de las masas".
El historiador socialista Julio César Jobet, se refiere a él como "un espíritu realista y penetrante ... un
verdadero revolucionario y reformador ...
un pensador anticipado, que mirado desde nuestra época aparece profético
y extraordinario".
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