Cáncer: Conteo bajo de glóbulos blancos

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Cáncer: Conteo bajo de glóbulos blancos - [Cancer: Low
White Blood Cell Count]
que se termina el tratamiento, el conteo de
glóbulos blancos mejora poco a poco.
Las posibilidades de tener un conteo bajo de
glóbulos blancos dependen del tipo de cáncer,
del tipo de tratamiento y de la frecuencia con
que tiene el tratamiento. Su edad y su estado
general de salud también intervienen. Los niños
pequeños y las personas de edad avanzada están
en mayor riesgo de tener un conteo bajo de
glóbulos blancos, al igual que las personas que
tienen otros problemas de salud.
Los glóbulos blancos ayudan a combatir los
gérmenes que causan las infecciones. El
tratamiento contra el cáncer puede disminuir el
conteo de glóbulos blancos, que es el número
de glóbulos blancos en su cuerpo. Esto hace que
sea más fácil contraer una infección. La
quimioterapia es el tratamiento más común para
el cáncer que causa una disminución del conteo
de glóbulos blancos. La radiación y otros
tratamientos también pueden disminuir el conteo
de glóbulos blancos.
Hay cosas que puede hacer para mantenerse lo
más saludable posible y reducir las
probabilidades de una infección.
¿Cómo el tratamiento contra el
cáncer afectará su conteo de
glóbulos blancos?
Los tratamientos contra el cáncer destruyen las
células cancerosas. Sin embargo, un efecto
secundario común es que también pueden
disminuir los glóbulos blancos, lo que hace que
le sea difícil combatir las infecciones. Una vez
Existen medicamentos que ayudan al cuerpo a
elaborar glóbulos blancos. Estos medicamentos
podrían ayudar a algunas personas con conteo
bajo de glóbulos blancos. Se administran como
inyecciones después de la quimioterapia para
mantener alto el conteo de glóbulos blancos. Un
conteo de glóbulos blancos más alto podría
ayudarle a evitar las infecciones.
¿Qué sucede si desciende el
conteo de glóbulos blancos?
Puede contraer infecciones fácilmente
si desciende el conteo de glóbulos
blancos. Incluso una infección leve
que no habría sido un problema
cuando usted era más saludable
puede ser grave cuando se tiene
cáncer. Podría no tener las defensas
para combatirla. Vigile su temperatura
y llame a su médico si ésta se eleva
y se mantiene alta.
¿Cómo puede evitar una
infección?
• Tiene ardor al orinar o tiene que orinar con
frecuencia.
• Lávese las manos frecuentemente,
especialmente antes de comer y antes y
después de ir al baño.
• Tiene enrojecimiento, dolor o hinchazón
alrededor de una llaga o de un sitio de IV.
• Dúchese o báñese todos los días.
• Se siente enfermo, aun si no tiene fiebre.
• Cepíllese suavemente los dientes todos los
días con un cepillo suave para dientes.
• Desarrolla manchas en la piel.
• Mantenga cortas y limpias las uñas. No se
corte ni se levante las cutículas.
• Tiene llagas en la boca o diarrea. Estas a
veces pueden ser causadas por el tratamiento
para el cáncer. Llame a su médico si tiene
diarrea o llagas en la boca que no mejoran
con el tratamiento en el hogar.
• Manténgase alejado de personas que estén
enfermas.
• Evite las multitudes.
• Hable con su médico antes de hacerse poner
cualquier vacuna, incluida la vacuna contra
la gripe.
• Trate de no cortarse ni quemarse. Si se afeita,
use una máquina de afeitar eléctrica. Si se
corta, límpiese inmediatamente con agua tibia
y jabón.
• Tiene flujo o comezón vaginal inusual.
• Tiene ganglios inflamados.
Incluso una infección leve puede ser
grave cuando se tiene cáncer,
especialmente si no tiene los glóbulos
blancos para combatirla. Pregúntele
a su médico cuándo debe llamar si
piensa que tiene una infección.
• Coma bien y duerma mucho.
¿Qué hay acerca del manejo
seguro de los alimentos?
Es posible que su médico le diga que no coma
frutas ni vegetales frescos y que sólo coma carne
si está bien cocida. Los microbios que viven
dentro de la carne no siempre son eliminados a
menos que la carne esté completamente cocida.
Los microbios en frutas y vegetales frescos no
siempre son fáciles de lavar, y usted puede
contraer una infección. Puede comer frutas y
vegetales congelados o enlatados.
¿Cuáles son las señales de una
infección?
• Tiene fiebre.
• Tiene escalofríos (temblores) o sudoración.
• Tiene dolor de garganta o tos.
¿Cómo se trata una infección?
Si tiene una infección, su médico podría darle
antibióticos para ayudarle a combatir la
infección. Es posible que necesite estar en el
hospital debido a esto. Su médico le hará análisis
de sangre para asegurarse de que su conteo de
glóbulos blancos está subiendo.
Si usted está en casa, tome sus antibióticos
exactamente como le fueron recetados. Si no
mejora o tiene otras inquietudes, llame a su
médico.
Preguntas para su médico
Hable con su médico acerca de su riesgo de tener un conteo bajo de glóbulos blancos durante el
tratamiento. Pregunte sobre cómo evitar una infección. Existen medicamentos que ayudan al cuerpo
a elaborar más glóbulos blancos. Pregúntele a su médico si estos medicamentos son adecuados para
usted.
Use el siguiente espacio para anotar sus preguntas o inquietudes. Lleve esta hoja consigo a la
próxima consulta con el médico.
Preguntas sobre el conteo bajo de glóbulos blancos:
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el uso de esta información, que no reemplaza el consejo médico. 2011-09-tu6553
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