(EDUCATIVO Y PRODUCTIVO) CONTRA DOS ENEMIGOS

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DOS SECTORES (EDUCATIVO Y PRODUCTIVO)
CONTRA DOS ENEMIGOS (IGNORANCIA Y POBREZA
Andoni Garritz Ruiz*
Hoy tiene vigencia aún la frase que expresara don José Vasconcelos al tomar posesión del cargo
de Rector de la Universidad de México en 1920:
“La pobreza y la ignorancia son nuestros peores enemigos, y a nosotros nos toca resolver el
problema de la ignorancia.”
Es un espejismo simplista −aunque con suficiente contenido de verdad− razonar ya sea que la
pobreza existe porque somos ignorantes, o que la ignorancia campea a causa de nuestra pobreza.
La dupla apocalíptica pobreza−ignorancia va de la mano siempre.
No es un lugar común encontrar países o sociedades pobres, o ignorantes, pero ricos. Aun si fuera
posible, de maldita cosa serviría tirar del cabello permanecería montado deformaría la flamante
figura sustituta del segundo.
Asistimos a este Congreso los responsables, pues, de erradicar la ignorancia, y nos acompañan
aquéllos que buscan generar la riqueza. ¡Qué magnífica alianza! Yo no diría a secas que nos
hacemos falta unos a los otros, sino más bien que el pueblo de México nos requiere reunidos, para
tirar de su montura a ambos enemigos. Lo haremos mejor juntos, apuntando en la mira al enemigo
que toca vencer a cada uno.
Riqueza para la educación
Las tareas de ilustrar y de investigar requieren de financiamiento, pero no por buscarlo vayan
nuestras instituciones educativas a desvirtuar sus objetivos, convirtiendo ese medio en su único fin.
Existen y seguirán existiendo labores y temas universitarios −me refiero ahora sobre todo a la
universidad pública− que merecen gozar de subsidio permanente y suficiente, pues sus beneficios
no se pueden medir en términos utilitaristas de pesos ni centavos, ya que tienen que ver más bien
el avance de la ciencia y la cultura nacionales.
No comparto la aseveración de que la cultura es un fruto natural del desarrollo económico. Las
instituciones educativas habrán de seguir manteniendo la mira sobre el jinete de la ignorancia, para
que no se confunda el simple crecimiento económico con el desarrollo económico pleno.
Así, el sector productivo, y el pueblo mismo, habrán de seguir dedicando parte de sus arcas al
apoyo de la noble tarea de educar y de investigar sobre nuestra realidad y el conocimiento
universal. A últimas fechas esto no esta ocurriendo de manera conveniente en el país, lo que se
refleja en flaco reconocimiento social y económico para nuestros profesores e investigadores.
*Coordinador General de Estudios de Posgrado, UNAM.
La política del inmediatismo ha llevado al péndulo peligrosamente de lado. Esta visión de poco
futuro pone en alto riesgo la existencia de la universidad pública y, en particular, sus áreas de poca
rentabilidad. El equilibrio debe restablecerse de inmediato. Bastaría una década más en la
situación actual para que en el año 2000 volviéramos a escuchar el equivalente a las dolorosas
palabras del mismo Vasconcelos en 1920:
Llego con tristeza a este montón de ruinas de lo que antes fuera un Ministerio que
comenzaba a encauzar la educación pública por los senderos de la cultura moderna. La más
estupenda de las ignorancias ha pasado por aquí asolando y destruyendo, corrompiendo y
deformando, hasta que por fin ya solo queda al frente de la educación nacionalista esta
mezquina jefatura de Departamento que ahora vengo a desempeñar, por obras de las
circunstancias; un cargo que sería decorativo si por lo vano de sus funciones no fuese
ridículo; que sería criminal si la ley que lo creó no fuese simplemente estúpida. Doloroso
tiene que resultar para toda alma activa venir a vigilar la marcha pausada y rutinaria de tres
o cuatro escuelas profesionales y quitar la telaraña de los monumentos del pasado,
funciones a que ha sido reducida nuestra institución por una calamidad pública.
Un panorama como éste nos espera si se persiste en la búsqueda ignorante de la riqueza, en
abstracto.
Educación e investigación para la producción
Después de la alerta que he expresado sobre el peligro de desatender política y económicamente
a la educación, conviene ahora analizar la urgencia de establecer el vínculo inverso para producir
bienes, servicios y riqueza con base en la instrucción y la investigación. Este es el verdadero
motivo de este Congreso que, como insistía en su ponencia de ayer el Dr. Sarukhán, sólo tiene
relación con una porción de los fines de nuestras instituciones educativas.
Hace diez años era impensable una reunión con este tema en la que se oyeran las coincidencias
que escuchamos en la primera sesión plenaria. En el trípode educación−investigación−producción
descansa buena parte de la estrategia de desarrollo propuesta por el actual gobierno. Huelga decir
y reiterar la importancia que adquirirá el posgrado en la transformación productiva que está en
ciernes en el país. Sin embargo, nos enfrentamos a un terreno casi virgen en el que las primeras
experiencias han de alertarnos sobre posibles fracasos, cuellos de botella y empantanamientos.
Se han acumulado ya un buen número de ejemplos en los que nuestras universidades han
atendido la solicitud de asesorías técnicas, servicios e investigaciones para las empresas
productivas. No obstante, en muy pocas de ellas ha aparecido una componente de formación de
recursos humanos en el posgrado, una vez que eliminamos de éste los cursos de actualización y
de educación continuada.
Sin pretender ser exhaustivo, sino más bien selectivo, apuntaré algunas de las más relevantes
interacciones recientes de la educación de posgrado con la producción en las que la UNAM se ha
visto envuelta en los últimos años:
1) Producción pecuaria
La Facultad de Medicina Veterinaria y zootecnia tiene a su cargo la acreditación para la SARH de
su personal técnico en campañas sanitarias contra diversas enfermedades del ganado y en el
manejo de empresas alimentarias, de servicios, distribuidoras y comercializadoras de productos
pecuarios.
De esta relación han derivado proyectos de investigación y posgrado, a nivel nacional, sobre
producción de leche en el trópico, extensionismo en ovinos y erradicación del gusano barrenador,
por citar algunos ejemplos.
2) Proyectos arquitectónicos y urbanos
La Facultad de Arquitectura de la UNAM participa activamente con el IMSS, el INFONAVIT, la Sría.
de Comunicaciones y Transportes, y la de Desarrollo Urbano y Ecología en diversos programas de
Especialización (en vivienda, en Terminales Marítimas, en Cubiertas Ligeras), y de Maestría y
doctorado (en Arquitectura y Urbanismo). Se encuentran también en trámite proyectos de
colaboración y formación con varias empresas privadas de la construcción.
3) Producción petrolera y petroquímica
Cumplió ya diez años el primer convenio PEMEX−IMP−CIMP−UNAM sobre formación de recursos
humanos en ingeniería petrolera, que luego derivó hacia áreas de exploración, seguridad industrial,
refinación y petroquímica.
Esta notable interacción de la Universidad Nacional con la empresa más importante del país ha
dado luz sobre los frutos alcanzables en al cooperación. Hoy sus alcances se expresan en el
establecimiento de Especializaciones, Maestría y doctorados, proyectos y estudios de investigación
específicos asesoría técnica e integración del cuerpo docente de la UNAM con personal contratado
y comisionado por PEMEX. Los cuadros 1 y 2 muestran los posgrados que se han creado en virtud
de la relación, y un listado de proyectos de investigación en desarrollo.
Desde 1978 se mantiene un flujo de entre 40 y 70 estudiantes de posgrado en la UNAM que son
liberados de su carga de trabajo por PEMEX e IMP para realizar estudios de posgrado. En 1988,
95% de los diplomados y graduados habían vuelto a laborar en PEMEX (81%) y el IMP (14%),
habiéndose acumulado ya en ese año casi 120 egresados con estudios de Posgrado en ingeniería
petrolera y petroquímica en México.
Cuadro 1
Posgrados derivados de los convenios
PEMEX−IMP−UNAM
Especializaciones:
• Recuperación secundaria de pozos
• Métodos artificiales de producción
• Perforación de yacimientos
• Reparación de pozos
• Seguridad en instalaciones industriales de exploración
• Seguridad e higiene de plantas de proceso
Maestrías:
• Ingeniería petrolera
• Ingeniería en exploración
• Ingeniería energética
• Refinación y petroquímica
Doctorado:
• Ingeniería petrolera
Cuadro 2
Líneas de investigación PEMEX−IMP−UNAM
en Ingeniería Petrolera
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Caracterización de yacimientos
Pruebas de presión en pozos
Yacimientos fracturados
Simulación de yacimientos
Recuperación secundaria y mejorada
Flujo multifásico en tuberías
Estimulación de pozos
Ingeniería de yacimientos geotérmicos
Métodos potenciales
Geología estructural y tectónica
Uso eficiente de energía
Los problemas derivados de la operación del convenio −esencialmente la conclusión de la tesis de
grado y la promoción de los egresados en el sector petrolero una vez concluidos sus estudios− han
tenido a resolverse en las posteriores versiones firmadas del convenio.
4) Fideicomiso Condumex−UNAM
En 1988, la UNAM firmó con al empresa Condumex un convenio “paraguas” que en el corto plazo
ha derivado en una nueva e interesante mecánica de vinculación.
En poco más de dos años ya han concluido tres de los contratos de investigación firmados (el
listado completo se presenta en el cuadro 3). En particular, uno de ellos sobre migración de
fracturas en el polímero de recubrimiento de cables ha significado para Condumex un ahorro
productivo que pagó toda su inversión en el fideicomiso. Adicionalmente, gracias al apoyo de la
empresa y de la CFE (en un convenio paralelo), la opción de sistemas eléctricos de potencia de la
maestría en Ingeniería Eléctrica ha vuelto a tomar brío con una veintena de alumnos, con becas e
infraestructura suficientes, y garantía de trabajo a su egreso.
Para no cansarles no contaré sobre las ligas de la UNAM en el área de la biotecnología que serán
presentadas en este Congreso por el Dr. Alagón, ni insistiré tampoco en el convenio IRSA−UNAM,
multimencionado ayer por la mañana, y sobre el cual la Facultad de Química presentó un trabajo
libre por la tarde, así como otros mecanismos alternos que explora la misma Facultad con los
seminarios académicos apoyados por las empresas la constitución de su patronato y la campaña
financiera por 2.5 millones de dólares que acoplaron al programa TIPP.
Concluyó mi presentación con la expresión de dos recomendaciones derivadas de éstas y otras
interacciones recientes:
1) Las universidades no deben olvidar su objetivo central formativo. Son más eficaces con la
oferta de posgrado que pretendiendo realizar directamente proyectos contratados para el
sector productivo. Lo ideal es que se incremente la cantidad de graduados y que éstos
nutran los necesarios laboratorios de investigación y desarrollo de las industrias.
2) Las empresas deben apoyar a las IES no sólo en proyectos específicos de su interés, sino
en programas amplios que busquen la formación de recursos humanos de la más alta
calidad en el área de su competencia y que garanticen, además, la permanencia de grupos
sólidos de investigación y posgrado en el sector educativo, permanentemente actualizados
y enriquecidos por el contacto estrecho con el sector de la producción.
3) En un viaje reciente constaté que el estado de Sao Paulo, en Brasil, dedica 8.4% del total
de los impuestos para le financiamiento de la educación superior. Lo anterior significa que
el profesorado de tiempo recibe entre 1,100 y 3,000 dólares mensuales. Todo un gran
contraste con los 700 dólares que percibe el académicos de la más alta categoría y nivel
de la UNAM, sobre todo al recordar que Brasil atraviesa por una crisis económica similar a
la nuestra, con una aún mayor deuda externa y un salario mínimo por debajo del mexicano.
En pocas palabras, hay ejemplos en Latinoamérica en que el Estado ha establecido congruencia
entre el discurso de la modernidad y el apoyo financiero a la educación. ¡Ojalá cundiera ese
ejemplo!
Cuadro 3
Líneas de Investigación del Fideicomiso Condumex−UNAM
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Fabricación de alambre superconductor de alta temperatura crítica para uso en
embobinados.
Construcción de un prototipo de microscopio de tunelaje.
Estabilidad de mezclas de polietileno−polipropileno y polietileno de alta y baja densidad.
Extrusión de polímeros mediante boquillas oscilantes.
Factores de aceleración por intemperismo.
Caracterización, tratamiento y recuperación de lubricantes de estirado.
Comportamiento dieléctrico de polímeros.
Diseño y construcción de un horno para la planta de cordones.
Diseño y construcción de una máquina impregnada de silicón para cable de fibra de vidrio.
Diseño y construcción de despliegue numérico.
Diseño y construcción de un sistema de robótica.
Automatización industrial de procesos.
Fabricación de polímeros.
Tecnología de fabricación de suajes para reconocido en máquinas de estirado
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