Tema 14 El sistema litoral

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Dpto. de Biología y Geología del I.E.S. Trassierra
Ciencias de la Tierra y del Medio Ambiente
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Tema 14
El sistema litoral
Zona litoral
La zona costera o litoral es el límite geográfico, no geológico, entre continentes y océanos. Es una franja
paralela a la costa en la que el límite del agua varía dependiendo del movimiento de las mareas. El litoral es
una zona de interfase entre atmósfera, hidrosfera, geosfera y biosfera, que da lugar a una morfología particular
denominada relieve litoral.
La zona litoral, a su vez, se puede dividir en tres zonas:
Zona supralitoral: comprendida entre la pleamar y el límite de acción del mar en temporales.
Zona mesolitoral o intermareal: comprendida entre la pleamar y la bajamar.
Zona infralitoral: comprendida entre la bajamar y el límite inferior que alcanza el oleaje.
Zona sublitoral: se extiende desde el límite inferior que alcanza el oleaje hasta el borde de la plataforma
continental, aproximadamente a 200 m de profundidad. Es la zona de mayor importancia económica ya que
cuenta con poblaciones de organismos que permiten establecer importantes pesquerías y además
constituye una fuente potencial de minerales útiles a la especie humana..
El relieve litoral está condicionado por las características continentales (sobre todo la litología y estructura), por
las características de las comunidades vivas, pero, sobre todo, por la acción de los agentes marinos: olas,
mareas y corrientes.
Tipos de costas
a) Costas de inmersión, hundimiento o transgresión: se dan en zonas donde existe hundimiento de la
corteza terrestre o un ascenso permanente del nivel del mar. Se habla
de “tipo Atlántico” cuando se trata de regiones montañosas con los
ejes de plegamiento perpendiculares a la línea de costa, lo que origina
una alternancia de promontorios y zonas hundidas. Las zonas
hundidas originan las rías (valles fluviales hundidos y transgredidos) y
los fiordos (valles glaciares hundidos y transgredidos). En las de “tipo
Pacífico”, las alineaciones montañosas son paralelas a la línea de
costa, originando largas islas formando cordones paralelos a la costa,
como en el mar Adriático.
Costas de falla: se forman por procesos tectónicos. El bloque hundido queda sumergido y el acantilado es
el escarpe de la falla. Son costas rectilíneas y acantiladas.
b) Costas de emersión o regresión: se dan en zonas de levantamiento de la línea litoral o de descenso
permanente del nivel del mar. Un ejemplo de ellas es el litoral finlandés sometido a una elevación
isostática. En estos casos, la plataforma continental queda elevada y se transforma en línea de costa, y
como en ella había sedimentos finos, dará lugar a una llanura costera. En general son costas poco
accidentadas, aproximadamente rectas. Sus accidentes más característicos son las albuferas, los deltas y
el desarrollo de campos de dunas en sus inmediaciones por el aporte de arena procedente de las playas
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levantadas. Por la escasa profundidad en las
proximidades a la costa, detrás de la zona de
rompientes, se depositan materiales detríticos formando
barras litorales sumergidas que, al elevarse la costa,
aparecen en superficie formando cordones litorales que
aíslan una cierta extensión de agua formando una
albufera.. las albuferas tienden a desaparecer por el
aporte de sedimentos, dando lugar a la formación de
marismas, donde se desarrolla una vegetación muy
abundante.
c) Costas neutras: cuando no ha habido ningún movimiento relativo entre el nivel del mar y el continente.
Son las formadas por aportes de materiales al agua. Pueden ser:
•
Volcánicas: se forman en regiones costeras con gran actividad volcánica, originándose al acumularse
la lava que surge del fondo marino, dando lugar a islas cráter.
•
Arrecifes coralinos: Islotes formados por depósitos calizos de corales y algas. Se producen en costas
neutras con aguas templadas ( 20 º C) y limpias, oxigenadas gracias al oleaje. Se producen en zonas
entre los 30º Latitud Norte y 25º Latitud sur. Durante la bajamar suelen quedar sumergidas. Se originan
en:
•
Zonas próximas a la costa: donde no hay aportes de tierra que puedan crear turbidez, ya que
necesitan aporte de oxígeno y de luz. No en la desembocadura de los ríos. Se forman adosados a
los salientes rocosos donde llegan las olas aportando oxígeno y nutrientes y el crecimiento es hacia
el mar
Sobre la plataforma continental: dando lugar a arrecifes de barrera a una distancia variable de la
costa, dejando zonas de mar abierto poco profundo (lagunas o lagoom) que se comunican con
zonas de mar más profundo a través de bocanas (generalmente en la desembocadura de los ríos).
Pueden tener hasta 2000 km de longitud y 160 m de profundidad. Los organismos vivos solo se
encuentran entre l00 y 60 m de profundidad, el resto son esqueletos.
Atolones: tienen forma de anillo con un LAGOOM central que se comunica con mar abierto a
través de estrechos canales. Las partes superiores son de gran actividad con laderas muy
escarpadas. El Lagoom es de superficie horizontal rellena de esqueletos coralinos y algas
calcáreas. Algunos atolones se forman en islas volcánicas que se están hundiendo
Deltaícas: cuando la sedimentación fluvial es muy intensa y se superpone a la acción costera. Es
característica de mares interiores.
Agentes físicos que actúan sobre el litoral
a) Olas: son movimientos ondulatorios del mar producidos por el viento en zonas oceánicas, que se
desplazan hacia la línea de costa. También se pueden producir por movimientos sísmicos y erupciones
volcánicas submarinas.
La distancia entre dos puntos en situaciones equivalentes se
llama longitud de onda
El punto más alto de la ola se denomina cresta
El punto más bajo se llama seno.
La altura es la diferencia entre seno y cresta.
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A medida que las olas se van aproximando a la costa, la base de las mismas puede llegar a rozar con el
fondo, lo que origina una disminución de velocidad en la base que provoca un aumento en la altura de las
mismas y en la velocidad de la parte superior, por lo que la cresta de la ola rueda y la ola se rompe en la
costa. Seguidamente, el agua se dirige hacia la playa en forma de turbulencia, formando la corriente de
flujo que arrastra arena y grava tierra adentro. La corriente de flujo es seguida por otra de retroceso del
agua hacia el mar, la corriente de reflujo o resaca, arrastrando de nuevo arena y grava, que son dejadas
en la zona de batida o rompiente. Todo ello hace de las olas un agente erosivo y de transporte que incide
enormemente en la morfología costera. La acción erosiva se manifiesta por medio de tres procesos:
Corrosión: es un proceso de erosión mecánica debido a los choques que producen los materiales que
transporta el agua sobre una roca. La reiteración de los golpes termina por fragmentar tanto la roca
como el proyectil. La eficacia de la corrosión depende de la carga en suspensión y de la velocidad del
fluido.
Abrasión: es un proceso de desgaste por fricción por el movimiento de los detritos. Los cantos lisos y
redondos a lo largo de la costa son originados por la incesante acción de molienda de roca contra roca
en la zona de rompientes.
Fuerza de compresión y expansión ejercida en grietas y hendiduras de costas rocosas.
Existen una serie de procesos capaces de modificar el oleaje y, por tanto, su acción de modelado sobre el
borde costero.. Nos referimos a los fenómenos de refracción, difracción y reflexión, que modifican la
propagación libre del oleaje por la influencia de la profundidad y la configuración del litoral.
Refracción: consiste en una disminución de velocidad de propagación del
tren de olas al aproximarse a la costa. Esta acción se produce en aguas
someras por la influencia de fondo sobre el tren de olas y contribuye a
modificar el ángulo de incidencia del oleaje, que tenderá a orientarse en
paralelo a la línea de costa.
Difracción: se produce cuando el oleaje, en su propagación, encuentra un
obstáculo que obliga al tren de onda a curvarse y a disminuir su velocidad.
Los fenómenos de refracción y difracción son especialmente interesantes
en las costas acantiladas de cabos y bahías. Ambos procesos concentran
la energía del oleaje en los salientes o promontorios que quedan así
sometidos a una acción erosiva más intensa, lo que permite una llegada
más o menos tranquila del oleaje al fondo de las bahías, donde aumenta la
sedimentación.
Reflexión: se genera por el choque del oleaje incidente sobre un
obstáculo (acantilado, dique…). La energía liberada no se disipa tal y como
ocurriría en una playa. Se produce, entonces, un sobrante de energía que
se traduce en una onda reflejada y en un aumento de la agitación frente al obstáculo, con grandes
implicaciones sobre fondos formados por sedimentos.
b) Mareas: son ascensos y descensos del nivel del mar que se producen periódicamente y se deben a la
acción gravitatoria que ejercen la Luna fundamentalmente y el Sol en menor medida. Se llama pleamar o
marea alta al máximo nivel que sube el mar, mientras que se denomina bajamar o marea baja al mínimo
nivel alcanzado por el agua. Entran en juego tres fuerzas: atracción de la Luna, fuerza gravitatoria terrestre
y fuerza centrífuga que hace que los objetos se muevan hacia el exterior debido al giro terrestre.
Cualquier punto de la Tierra se alinea dos veces diarias con la Luna, por lo que hay dos elevaciones de
mayor amplitud (pleamar o mara alta), y otras dos de baja amplitud (bajamar o marea baja). La pleamar
máxima se produce en la zona donde la Tierra está más próxima a la Luna (pleamar proximal), siendo algo
menor en la diametralmente opuesta (pleamar distal). El nivel mínimo de bajamar se produce en zonas
situadas a 90º de las anteriores.
Hay dos mareas altas al día y dos mareas bajas, cada 12 horas y 26 minutos. Los efectos que producen las
mareas son de erosión, transporte y sedimentación al subir o descender el nivel del mar. Producen
corrientes mareales ascendentes, pleamar, y menguantes, bajamar, que contribuyen a transportar y
sedimentar productos costeros. y se pueden formar estuarios y grandes llanuras mareales.
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Además, los seres vivos quedan al descubierto o sumergidos y la línea de costa cambia todos los días
según la intensidad de las mareas.
Si la Luna y el Sol se alinean con la Tierra, se suman sus fuerzas atractivas, produciéndose mareas de
máxima amplitud (mareas vivas). Esto ocurre en las fases de Luna llena y Luna nueva. Sin embargo,
cuando el Sol, la Tierra y la Luna forman un ángulo recto y la Luna está en fase creciente o menguante, la
amplitud es mínima (mareas muertas).
En el Mediterráneo, al ser un mar cerrado, alcanzan un valor medio de 30 cm, mientras que en los océanos
pueden llegar a alcanzar valores máximos de hasta 15 metros.
c) Corrientes litorales: son flujos horizontales de agua que igualan las diferencias de temperatura entre
todas las zonas del planeta. Estos movimientos llevan asociados otros efectos de gran importancia, como
es la regulación del clima o los afloramientos. Pero desde el punto de vista del Litoral su efecto es que
redistribuye los sedimentos aportados por otros agentes, como los ríos, olas o mareas.
Corriente superficiales: se deben a los vientos dominantes que transfieren su energía al agua por
rozamiento.
Corrientes profundas: se forman por diferencias de densaidad debido a las diferencias de temperatura
y salinidad de las aguas en diferentes puntos del planeta.
Corrientes de deriva litoral: cuando el oleaje, movido por los vientos dominantes, incide oblicuamente
a la línea de costa produce dos efectos.- 1) el exceso de agua se elimina
lateralmente, por una corriente de agua paralela a la línea de costa, o
deriva litoral, y 2) arrastra materiales sueltos en la dirección de avance
de las olas. Al subir la ola rota por la pendiente de la playa, el sedimento
sube siguiendo la dirección de incidencia, mientras que la bajada tiene
lugar por la línea de máxima pendiente (perpendicularmente a la línea de
costa), a favor de la gravedad (corriente de resaca). Este reflujo posterior
arrastra esos materiales mar adentro. El resultado es un movimiento en
zig-zag del sedimento (deriva de playa) que lo hace avanzar
longitudinalmente a lo largo de la playa.
d) Otros agentes: aporte de sedimentos por los ríos o viento, estructura tectónica del continente, Fallas
costeras, movimientos isostáticos o vulcanismo costero.
Morfología costera: formas de erosión y formas de acumulación
a) Los acantilados: son relieves jóvenes y abruptos, producidos por fallas recientes o levantamientos rápidos
del continente. Son formas erosivas muy frecuentes cuando la costa está constituida por rocas resistentes
a la erosión o en los promontorios (salientes rocosos que se adentran en el mar). Al socavar las olas la
base de la costa (corrosión), se producen oquedades que provocan finalmente el derrumbe del techo y la
formación del acantilado (pared rocosa vertical). A medida que el proceso erosivo progresa, el acantilado
se desarrolla por retroceso de la línea de costa, haciéndose más extensa la zona de socavamiento de la
base, llegándose a formar cuevas marinas, arcos y farallones.
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El retroceso continuo origina una plataforma de abrasión. La plataforma de abrasión es una zona casi
plana situada al pie del acantilado y representa la parte del continente que ha sido desgastada por el
oleaje. Al final de la plataforma de abrasión se encuentra la terraza costera, formada por el acúmulo de
sedimentos arrancados al continente por la erosión de las olas.
b) Las playas: son acumulaciones de sedimentos a lo largo de la costa. En general se trata de material bien
seleccionado, siendo en su mayoría de arena y grava. En las playas se diferencian varias zonas:
Zona sublitoral: permanentemente sumergida. Se encuentra bajo la acción permanente de las olas. El
punto donde rompen las olas se conoce como rompiente. Más cerca de la orilla se encuentra la Zona
de resaca o de traslación:. Cuando una ola rompe, el agua superficial vuelve mar adentro (resaca).
Esta corriente de resaca suele chocar con la siguiente ola, lo que hace que disminuya su velocidad y
bandone la carga. En algunos ligares estas corrientes se concentran formando corrientes de resaca,
cuyo flujo se introduce mar adentro a gran velocidad.
Playa baja o zona de batida; comprendida entre las zonas de pleamar y bajamar. La acción del oleaje
es continua, llevando gran cantidad de materiales de grano fino y homogéneo.
Playa alta o Trascosta: área que sólo es cubierta por el mar em casos de tormenta. Suele terminar en
una creta o berma producida por el depósito de materiales durante el temporal, con un grano más
grueso y heterogéneo.
Dunas: suelen aparece en las zonas más altas por acumulación de partículas finas transportadas por el
viento litoral o brisas marinas.
El perfil longitudinal de la playa depende especialmente de la textura del sedimento, de la amplitud de la
playa, de la frecuencia de la mareas y de la energía del oleaje. De hecho, la mayoría de las playas
representan un equilibrio oscilatorio entre los perfiles de calma y tormenta.
Cuando una playa es atacada por un temporal, se produce una invasión de agua que pone en movimiento
los sedimentos. El agua que incide en la playa es evacuada por el fondo por corrientes de retorno (resaca)
mar adentro. Los sedimentos son arrastrados y depositados en el fondo modificando así el perfil inicial de la
playa. De esta forma se produce un trasvase de arena desde la playa seca hasta la playa sumergida,
formándose barras de arena sumergidas que van haciendo romper las olas a mayor distancia de la orilla..
De esta forma la playa se protege de un temporal. De ahí la importancia de que la playa mantenga intacta
su parte seca, incluidos los campos de dunas.
Cuando la intensidad del oleaje disminuye, el sedimento es depositado nuevamente en la playa seca, y la
playa vuelve a tener su ancho normal. Se habla, por ello, del perfil de verano (poco oleaje) y de perfil de
invierno (oleaje de temporal) de la playa..
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Nos encontramos por tanto con un proceso cíclico de erosión producido por los temporales de invierno y de
reconstrucción con las olas más bajas y más largas del verano.
c) Estuarios y deltas: un estuario es una desembocadura fluvial ensanchada, donde se produce un contacto
íntimo del agua del río y del mar. Dependiendo de la fuerza de la marea y de la extensión y fuerza de la
corriente fluvial, el agua del mar puede penetrar en el río (estuario del Garona, en Francia, donde la marea
penetra hasta 50 km río adentro), o bien el río penetrar en el mar (el Amazonas extiende su agua dulce
hasta casi 100 km mar adentro).Cuando el río transporta grandes cantidades de sedimentos, éstos se van
depositando en su desembocadura, originando islotes que en conjunto adoptan una forma triangular,
llamándose a esta formación delta. Lo que origina la formación de un delta es un cierto equilibrio entre los
aportes de sedimentos por el río y los arrastrados por el mar. Estos ecosistemas tienen un importante
interés económico por tratarse de suelos muy fértiles y constituyen importantes reservas de biodiversidad.
d) Tómbolos: son como una pequeña península, un promontorio unido a la línea de costa por un brazo de
arena. Su formación viene determinada por la presencia de materiales competentes que forman el
promontorio y por la acción del oleaje que tiende a acumular sedimentos en la zona que queda más
resguardada de su acción de batida.
e) Bahías: son zonas resguardadas del oleaje
entre dos promontorios. Cuando las olas
incide sobre una costa de trazado irregular,
con promontorios o salientes y bahías o
entrantes, se produce la refracción de las olas.
El frente de las olas se deforma y, debido a la
profundidad del fondo, rompe antes en los
promontorios, que quedan así sometidos a
una acción erosiva más intensa; mientras que
en las bahías la energía de las olas disminuye
y con ella su poder de arrastre, con lo cual
aumenta la sedimentación originando una
playa. Inicialmente, en los salientes se pueden
formar cuevas a ambos lados que, si llagan a
unirse, dan lugar a arcos litorales.
f)
Barras costeras: son montículos de arena alargados paralelos a la línea de costa. Se forman por la
presencia de aportes sedimentarios y la existencia de corrientes litorales que los acumulan en
determinadas zonas. Aunque normalmente discurren paralelas a la costa, a veces se adentran
oblicuamente en el mar formando una flecha. En algunas ocasiones enlazan dos promontorios contiguos
quedando una ensenada aislada que da lugar a una albufera.
g) Marismas: son áreas de topografía llana, situadas en las proximidades de la costa, y que sufren
inundaciones periódicas del mar. A menudo se localizan en la desembocadura de los ríos. Un ejemplo
típico son las marismas del Guadalquivir.
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Riesgos ligados al sistema litoral: tempestades, destrucción de playas y retroceso de
acantilados
a) Tempestades: Se producen olas de mayor profundidad erosionando la línea de costa. Además el agua
acumulada en la costa tiende a volver al mar originando grandes resacas que arrastran sedimentos al mar
Además la fuerza de las olas puede ser tan grande que llega a afectar a las zonas de playa alta,
destruyendo construcciones humanas. En los acantilados se producen erosiones mayores de lo habitual,
que originan desprendimientos y retroceso de los acantilados. Si en estos lugares hay construcciones se
verán seriamente afectadas.
a) Destrucción de las playas: en una playa ideal, el funcionamiento comienza con la llegada de los
sedimentos a través de la red de drenaje. Los materiales suministrados por los ríos y ramblas se
concentran en los deltas y desembocaduras. Una vez concentrados los sedimentos en el medio costero, las
estructuras deltaicas pasan de ser simples receptores de sedimentos para convertirse en áreas
generadoras de materiales para el sistema sedimentario litoral, donde quedan a disposición de los agentes
dinámicos marinos. El principal agente de la dinámica litoral es el oleaje, que al incidir oblicuamente sobre a
línea de costa produce una corriente paralela a la misma (corriente de deriva). Se produce entonces un
transporte de sedimentos en paralelo a la costa y a favor del oleaje incidente. En función del volumen de
material suministrado y distribuido por las corrientes de deriva, las playas avanzan, retroceden o se
mantiene en equilibrio.
La acción eólica retira parte de las arenas de la playa hacia el interior pudiendo quedar allí acumuladas
definitivamente formando dunas.
Muchos de los materiales depositados, arrastrados por las corrientes de turbidez, se mueven por la
plataforma continental hasta perderse en aguas profundas.
Al estudiar la dinámica de las playas hay que considerar otro factor importante: el factor humano. La
regulación de los ríos por la construcción de pantanos y la ocupación de los cauces han limitado
enormemente la aportación sedimentaria a la costa, reduciéndola prácticamente a cero. A los sumideros
naturales del material sedimentario (la propia orografía submarina que va rellenándose y suavizándose)
hemos añadido otros nuevos, tal es el caso de puertos y obras marítimas que interrumpen el movimiento
natural del sedimento, pasando a ser nuevos “sumideros artificiales”. Resulta incuestionable que el
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resultado inmediato de nuestra actuación es el déficit sedimentario del sistema, que se paga con la erosión
generalizada de las playas. Los procesos de restauración de playas rellenándolas con arena, son efímeros,
ya que duran en principio sólo hasta el siguiente temporal. Otras medidas de restauración están
encaminadas a frenar su erosión, como la construcción de muros para desviar el oleaje, rompeolas,
espigones.
b) Retroceso de acantilados: la franja litoral se ha convertido en un área de enorme demanda urbanística,
tanto si la costa es baja como si es acantilada. Esto ha llevado a urbanizar los acantilados que, aunque con
vistas espectaculares, están sometidos a un proceso natural que es su retroceso. Para evitar sus
consecuencias se llevan a cabo acciones destinadas a frenar el efecto de metralla de las olas o a
desviarlas con la construcción de muros protectores en la base de los acantilados, rompeolas, etc., que no
hacen más que frenar ligeramente su evolución.
c) Cambios del nivel del mar: pueden tener origen natural (isostasia). Se produce hundimiento o retroceso
de la línea de costa (regresión o trasgresión marina). En el caso de hundimiento, pueden quedar muchas
estructuras inundadas. En el caso de regresión, pueden quedar inutilizados muchos puertos y estructuras
(profundidad de calado de puertos)
Impactos derivados de la acción antrópica
El mayor problema que se plantea es el desconocimiento profundo de la dinámica litoral, pues ésta se
comporta como un sistema de interacciones complejas, de forma que muchas veces, las medidas tomadas
provocan cambios que dan lugar a resultados inesperados. Entre los impactos más importantes podemos citar:
a) Cambios del nivel del mar: El aumento de la temperatura global del planeta está produciendo deshielo de
los glaciares y aumento del nivel del mar. Se prevé que los próximos 100 años el nivel del mar subirá entre
15 y 95 cm. Según las zonas. Esto producirá:
Aumento de la erosión costera.
Pérdida de playas de recreo.
Riesgo de inundación en zonas costeras bajas ( Países Bajos...)
Destrucción de tierras costeras de cultivo
Mayor intrusión salina en los acuíferos.
Alteración de hábitat litorales y de los ecosistemas.
Desplazamiento de la sedimentación río arriba, dificultades de la navegación, inundaciones.
a) Reducción de los aportes de sedimentos de los ríos: debidos a construcción de embalses, regulación
de cauces, extracción de áridos y repoblación forestal. En la práctica, los aportes se pueden considerar
actualmente casi nulos. Debido a esa falta de sedimentos, las costas se van degradando y los deltas van
disminuyendo.
b) Alteración de la dinámica de la playa: debido a las extracciones masivas de áridos de las playas y de los
campos de dunas asociados, que han eliminado gran parte de las reservas naturales de las mismas y han
provocado regresiones generalizadas de la costa. En ocasiones, la arena de una playa procede de la
desembocadura de un río.
c) Aumento de la sedimentación litoral: producido por un aumento de aportes al litoral a causa de la
deforestación y el consiguiente aumento de la erosión en el continente.
d) Alteración de la deriva litoral: por la construcción de puertos, diques y espigones en sitios no apropiados.
Esto genera barreras a la deriva litoral, lo que provoca fuertes erosiones aguas bajo del obstáculo. Un
espigón es un dique construido de manera que forme un ángulo recto con la línea de costa. Su finalidad es
aumentar la sedimentación construyendo así una amplia playa protectora. El espigón representa un
obstáculo a la deriva litoral y los sedimentos que esta corriente arrastra son retenidos acumulándose en la
parte anterior del espigón, originando una línea de costa curvada. En la zona posterior, la playa
desaparecerá debido a la eliminación del suministro normal de arena y a que al no transportar materiales, a
esa masa de agua le quedará energía suficiente como para erosionar y transportar, por lo que se produce
la degradación de esa zona de la playa. En otros casos se instalan diques paralelos a la línea de costa que
acumulan la arena en la zona próxima al dique y erosionan la playa a ambos lados. El resultado puede ser
un importante retroceso de la costa (retrogradación). Por esto los espigones se construyen a intervalos
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determinados a lo largo de la costa y deben estar espaciados de forma que el efecto de cada uno de ellos
se extienda al siguiente. En teoría, cuando los espigones hayan detenido la máxima cantidad de
sedimentos, se restablecerá la deriva de playa en la nueva línea de costa. Las estructuras protectoras de
ingeniería diseñadas para resistir el ataque frontal de las olas son fácilmente destruidas y muy costosas. El
mismo efecto que los espigones tienen los puertos deportivos.
e) La construcción de urbanizaciones en las playas ha eliminado sus reservas naturales de arena y han
tenido un efecto multiplicador e irreversible de los procesos erosivos.
f)
La ocupación masiva del litoral ganándole terreno al mar (playa del zapatillo en Almería) mediante la
construcción de muros elevados paralelos a
la línea de costa sobre los que se construyen
paseos marítimos. Cuando se produce una
tempestad, la elevación del nivel del mar hace
que las olas lleguen con fuerza y choquen
contra su base, por lo que adquieren una
mayor
fuerza
de
retorno
(reflexión),
incrementando la erosión y arrastrando los
materiales erosionados mar adentro, lo que va
socavando la base del muro pudiendo llegar a
producirse su rotura. Para evitar la reflexión se
recurre a la colocación delante del muro de
bloques de rocas en pendiente y encajadas
(escolleras) que absorben la energía de la ola
al incidir sobre ellas. Además, la erosión
debida al oleaje puede ocasionar el derrumbe
de construcciones situadas sobre las zonas
acantiladas.
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g) Contaminación de las zonas litorales debido a:
Aguas residuales: Procedentes del alcantarillado, llamadas también "Fangos Cloacales". Aunque
estos vertido se hagan a través de tuberías a varios Km de la costa, las corrientes y mareas terminan
por devolverlos. Es necesario depurar esta agua.
Materiales industriales: principalmente desechos químicos de industrias petroquímicas, papeleras,
metalurgia. Muchos son compuestos orgánicos tóxicos ácidos, materiales radiactivos.
Fosfatos y compuestos que afectan a los ciclos biológicos: El fósforo procedente de las cloacas o de
los abonos excesivos y el Nitrógeno procedente de residuos orgánicos, son absorbidos por el
fitoplancton que aumenta su productividad y produce una eutrofización.
Metales pesados: el mercurio usado en la producción de plásticos y fabricación de sosa cáustica a
partir de la sal, el Plomo, Cobre, Zinc, Cadmio, Vanadio, Niquel, Hierro y Manganeso, son peligrosos
para los sistemas vivientes. Se instalan en la cadena trófica y pueden llegar al consumo humano
produciendo efectos muy letales
Vertidos de petróleo: proceden de pérdidas accidentales en operaciones de sondeo, accidentes en la
carga y descarga, colisiones, naufragios, limpieza de depósitos. Los más impactantes son las mareas
negras.
h) Sobreexplotación de zonas litorales:
i)
Agotamiento de los bancos pesqueros por exceso de capturas.
Destrucción de los ecosistemas litorales: por utilización de técnicas pesqueras inadecuadas, como
la pesca de arrastre, que rompe las formaciones coralinas y arranca la vegetación de la llanura litoral.
Sobreexplotación de acuíferos y salinización: En zonas turísticas que afectan a la actividad humana
y a las características del suelo en toda la zona costera, vegetación, fauna
Impacto paisajístico: desde el punto de vista económico y social las áreas litorales destinadas a playas y
ocio han beneficiado económicamente a los habitantes de estas zonas y aumenta la calidad de vida de los
usuarios. El paisaje pierde su característica natural, especialmente en zonas de grandes concentraciones
de veraneantes. El suelo, agua, flora y fauna se ven afectados e incluso desplazados y eliminados por la
ocupación humana.
Sistema litoral y sus riesgos. Tipos de costas. Agentes físicos que actúan sobre el litoral. Morfología
costera: formas de erosión y formas de acumulación. Riesgos asociados al sistema litoral: tempestades,
destrucción de playas, retroceso de acantilados. Impactos derivados de la acción antrópica.
Conceptos básicos: zona litoral, olas, mareas, corrientes de deriva litoral, cambios del nivel del mar, costa
de inmersión, costa de emersión, acantilados, plataformas de abrasión, playas, flechas, barras, cordones
litorales, tómbolos, albuferas, marismas.
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Actividades
Preguntas largas
1) El sistema litoral: tipos de costas. Agentes físicos que actúan. Morfología costera (formas de erosión y
formas de acumulación).
2) La zona litoral
3)
La zona litoral: características, dinámica y evolución
Preguntas cortas
4) ¿Qué tipo de costa, emersión o hundimiento, están representadas en cada uno de los dibujos?.
3) ¿Cuáles de las siguientes acciones afectan a la dinámica litoral: construcción de presas y pantanos en los
ríos; construcción de complejos turísticos; vertidos de petróleo; extracción de arena y grava de las playas o
zonas adyacentes; emisión de CO2; vertidos de metales pesados; construcción de diques y espigones?.
4) ¿Tiene algo que ver el efecto invernadero con la dinámica litoral?. Razona tu respuesta.
5) ¿Qué cambios se originarían en la dinámica litoral tras la construcción de un paseo marítimo próximo a la
línea de costa?.
6) ¿Qué es la plataforma de abrasión?.
7) Diferencias entre estuario y delta.
8) Explica brevemente qué son las olas y sus causas.
9) Características de una costa de inmersión o hundimiento.
10) ¿Cómo se genera una plataforma de abrasión litoral?
11) ¿Qué es una costa de emersión?. ¿Qué es una costa de inmersión?.
12) ¿Qué se entiende por zona litoral?. Características generales de las zonas litorales.
13) Cita las acciones humanas que pueden provocar riesgos en la dinámica costera.
14) ¿Qué relación puede tener la construcción e embalses con la degradación de las playas?.
15) Explica brevemente por qué se producen las mareas.
16) ¿Cómo influyen las corrientes de deriva litoral en la formación de playas?
17) Explica algún proceso por el que pueden desaparecer las playas.
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Dpto. de Biología y Geología del I.E.S. Trassierra
Ciencias de la Tierra y del Medio Ambiente
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18) ¿Cómo afecta a la dinámica costera la construcción de un dique transversal en la playa? ¿Y uno
longitudinal?
19) ¿Cómo afecta a una playa la construcción de un dique perpendicular a ella?.
20) Enumera los tipos de costas con sus características.
21) ¿Puede influir la deforestación de la cuenca hidrográfica de un río en el estuario de su desembocadura?
Razona la respuesta.
Preguntas de aplicación
22) Las muestras de depredación costera en el litoral español son constantes, especialmente en el
Mediterráneo. Desde la década de los sesenta, este litoral ha sido víctima de la fiebre de puertos deportivos
y urbanizaciones “en primera línea de playa”, objetivos incompatibles ambos si no se hace con
planificación. En este litoral, el mar renueva constantemente la arena de las playas por una corriente de
Norte a Sur. En cuanto se construye un puerto con su espigón correspondiente, dicha corriente se quiebra.
En algunos casos, este impacto se hace irreversible, como el espigón construido por los portugueses en la
desembocadura del Guadiana, que ha provocado la desaparición de las playas en Isla Canela (Huelva). En
otros casos como Torremolinos (Málaga) y Benidorm (Alicante), se recupera gracias a enormes sumas de
dinero invertido en la aportación de arena. Este problema no afecta al litoral Cantábrico por motivos
geográficamente disuasorios debido a los cinco metros de desplazamiento de las mareas y a una menor
presión urbanística para construir junto al mar.
(Fuente: El País, 28 de Octubre de 1997)
a) De qué corriente se habla en el texto?.
b) ¿En qué sentido circula por las costas del Mediterráneo?.
c) ¿Qué le ocurre tras la construcción
espigones o puertos deportivos?.
de
d) ¿Cómo repercuten estas construcciones sobre
la acumulación de arena en las playas situadas
antes y después de las mismas?.
e) Señala en la figura el sentido en el que circula
dicha corriente.
f)
¿Cómo se soluciona habitualmente este
problema?.
Señala
las
ventajas
e
inconvenientes de esta solución.
23) En el pueblo de Con de mar se está produciendo u debate en el ayuntamiento. El motivo es que la
construcción del paseo marítimo, inaugurado
recientemente, ha provocado la desaparición de la
playa, que se extendía paralelamente al muro de
contención del mencionado paseo.
a) ¿Podrís explicar el proceso que ha provocado la
desaparición de la playa?.
b) Valora si tendría sentido regenerar la playa con
arena del propio fondo marino.
c) ¿Cuáles son los impactos derivados de la acción
antrópica sobre la zona litoral?.
24) La figura adjunta representa una región litoral. A partir de su observación, responde a las siguientes
cuestiones:
a) Indica el nombre de las estructuras geomorfológicas numeradas en la figura.
b) Clasifica todas las estructuras geomorfológicas costeras que aparecen en la figura según sean de
acumulación de materiales o de erosión. Señala el agente geológico que las genera.
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Ciencias de la Tierra y del Medio Ambiente
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c) ¿Cuál es el papel de las corrientes de
deriva litoral en el proceso de
formación de las estructuras de
acumulación de sedimento?
25) En la figura se representa un puerto deportivo. En relación con ella, contesta razonadamente a las
siguientes cuestiones:
a) Cómo se verá afectada la playa
en los puntos A y B. ¿Afectará a la
albufera?, ¿y al río?
b) ¿Considera más razonable
construir la entrada al puerto en la
zona A?
c) ¿Qué impactos puede haber
producido la urbanización en la
albufera y su entorno?
26) En la figura se representa el delta del río Ebro. En relación con ella, responda a las siguientes cuestiones:
a) Explica a qué se debe la morfología de la línea
de costa en la desembocadura del río.
b)
El delta del Ebro ha crecido en los grandes
períodos de deforestación (por ejemplo, en
relación con la construcción de la “armada
invencible"). Explique la relación entre
estos dos fenómenos.
c) ¿Cómo podría evolucionar este delta con la
construcción de embalses a lo largo del río?
Razone la respuesta.
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