origen de la bandera del cooperativismo

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ORIGEN DE LA BANDERA DEL COOPERATIVISMO
Por años, varios movimientos nacionales trataron de registrar la bandera del arco iris
como propia y buscaron el apoyo de la ACI a fin de hallar argumentos que comprobaran
que la bandera era un símbolo distintivo del movimiento cooperativo.
No obstante, fue hasta el año 1923 en la ciudad de Gante-Bélgica, cuando el Comité
Ejecutivo de la Alianza Cooperativa Internacional (ACI) por primera vez convino en que la
Alianza debía tener una bandera que representara los siete colores del espectro solar. La
primera propuesta fue presentada en el año 1896 por L. Bernardot, delegado del
Familisterio de Guisa, en el Segundo Congreso de la ACI celebrado en París. La iniciativa
no tuvo trascendencia en aquel momento, pero la idea había de ser recogida por el gran
cooperador francés Charles Gide, quien en un pasaje de su disertación titulada "las doce
virtudes de la cooperación" escribió "la cooperación abrirá el camino hacia la abolición no
solamente de los conflictos económicos y comerciales, sino también los de la naturaleza
política o militar. Ese era el propósito de los economistas de la escuela liberal de
Manchester. Aquellos economistas habían proclamado el reino de la libertad del
intercambio, que tenía lógicamente que conducir a la paz. Pero una y otra están más lejos
que nunca…i.y bien i… otra escuela, originaria también de las cercanías de Manchester,
es la que ahora alienta el mismo sueño: el de unir a todos los hombres de buena voluntad
a través del mundo. Allí donde los grandes hombres de negocios han fracasado, los
humildes trabajadores de Rochdale triunfarán. La ACI, su hija recién nacida, tendrá la
bandera de los siete colores del espectro, significando, como la de los Falansterianos, la
diversidad en la unidad. Y en lugar de las águilas, los leones, y los leopardos, y de toda
esa colección de bestias salvajes que sirven de emblemas a los pretendidos Estados
´civilizados´, la bandera de la Alianza llevará como un escudo de armas dos manos
entrelazadas".
Aunque el Sr. Gide durante treinta años hizo más que ningún otro por perpetuar esta idea,
tuvo cuidado de señalar que la concepción original de una bandera con los colores del
arco iris, había emanado del precursor de la cooperación en Francia, Charles Fourier,
quien la había adoptado para su comunidad ideal, el Falansterio, como símbolo de la
unidad en la diversidad. Después de la muerte de Fourier en 1837, se mantuvo año tras
año la tradición del emblema del arco iris, cada vez que sus discípulos se reunían.
La bandera consta de los siguientes colores: rojo, anaranjado, amarillo, verde, azul, índigo
y violeta en bandas horizontales. Los colores del arco iris en la bandera de la Cooperación
simbolizan los ideales y objetivos de paz universal, la unidad que supera las diferencias
políticas, económicas, sociales, raciales o religiosas; la esperanza de humanidad en un
mundo mejor, donde reine la libertad, la dignidad personal, la justicia social y la
solidaridad.
NUEVA BANDERA DEL COOPERATIVISMO
El Consejo de Administración de la ACI en su reunión efectuada en la ciudad de Roma en
abril del 2001 acordó cambiar la bandera del cooperativismo. El motivo de dicha decisión
fue promover y consolidar claramente la imagen cooperativa ya que esta misma bandera
era utilizada por algunos grupos no-cooperativos, lo cual causaba confusión en varios
países a nivel mundial. La bandera que sustituye a la tradicional del arco iris es de color
blanco y lleva impreso el logotipo de la ACI en el centro, del cual emergen palomas de la
paz lo que rescata el concepto inicial del señor Charles Gide y representa a su vez la
unidad de los diversos miembros de la ACI. Dicho diseño surge con motivo del Centenario
de la ACI en el año 1995. El Arco Iris consta de seis colores y la sigla "ACI" está impresa
en el séptimo color…el violeta.
Los principios y valores son los elementos distintivos de las organizaciones y
empresas cooperativas. Ya en 1844, los Pioneros de Rochdale, fundadores
de la primera cooperativa de la historia, habían formulado un sistema de
principios simple, claro y contundente, que les aseguró la conducción de la
organización en beneficio de sus miembros.
La nueva Declaración de Identidad Cooperativa adoptada por la II
Asamblea General de la ACI -que se realizara en el mes de setiembre de
1995 en la ciudad de Manchester, en oportunidad de la celebración del
Centenario de la Alianza- incluye una nueva definición de cooperativa y una
revisión de la formulación de los Principios y Valores Cooperativos. La
nueva formulación mantiene la esencia de un sistema de principios y valores
que demostró ser eficiente en más de 150 años de historia y contribuyó a
transformar al cooperativismo en una de las mayores fuerzas sociales y
económicas a nivel mundial, a la vez que incorpora nuevos elementos para una
mejor interpretación del momento histórico actual.
Definición
Una cooperativa es una asociación autónoma de
personas que se han unido voluntariamente para
hacer frente a sus necesidades y aspiraciones
económicas, sociales y culturales comunes por
medio de una empresa de propiedad conjunta y
democráticamente controlada.
Valores
Las cooperativas se basan en los valores de ayuda
mutua, responsabilidad, democracia, igualdad,
equidad y solidaridad. Siguiendo la tradición de
sus fundadores sus miembros creen en los valores
éticos de honestidad, transparencia,
responsabilidad social y preocupación por los
demás.
1* Principio
Membresía abierta y voluntaria
Las cooperativas son organizaciones voluntarias
abiertas para todas aquellas personas dispuestas a
utilizar sus servicios y dispuestas a aceptar las
responsabilidades que conlleva la membresía sin
discriminación de género, raza, clase social, posición
política o religiosa.
2* Principio
Control democrático de los miembros
Las cooperativas son organizaciones democráticas
controladas por sus miembros quienes participan
activamente en la definición de las políticas y en la
toma de decisiones. Los hombre y mujeres elegidos
para representar a su cooperativa responden ante
los miembros. En las cooperativas de base los
miembros tienen igual derecho de voto (un
miembro, un voto), mientras en las cooperativas de
otros niveles también se organizan con
procedimientos democráticos.
3* Principio
La participación económica de los miembros
Los miembros contribuyen de manera equitativa y
controlan de manera democrática el capital de la
cooperativa. Por lo menos una parte de ese capital es
propiedad común de la cooperativa. Usualmente
reciben una compensación limitada, si es que la hay,
sobre el capital suscrito como condición de
membresía.
Los miembros asignan excedentes para cualquiera de
los siguientes propósitos: el desarrollo de la cooperativa mediante la posible
creación de reservas, de la cual al menos una parte debe ser indivisible; los
beneficios para los miembros en proporción con sus transacciones con la
cooperativa; y el apoyo a otras actividades según lo apruebe la membresía.
4* Principio
Autonomía e independencia
Las cooperativas son organizaciones autónomas de
ayuda mutua, controladas por sus miembros. si
entran en acuerdos con otras organizaciones
(incluyendo gobiernos) o tienen capital de fuentes
externas, lo realizan en términos que aseguren el
control democrático por parte de sus miembros y
mantengan la autonomía de la cooperativa.
5* Principio
Educación, entrenamiento e información
Las cooperativas brindan educación y
entrenamiento a sus miembros, a sus dirigentes
electos, gerentes y empleados, de tal forma que
contribuyan eficazmente al desarrollo de sus
cooperativas. Las cooperativas informan al
público en general -particularmente a jóvenes y
creadores de opinión- acerca de la naturaleza y
beneficios del cooperativismo.
6* Principio
Cooperación entre cooperativas
Las cooperativas sirven a sus miembros más
eficazmente y fortalecen el movimiento
cooperativo, trabajando de manera conjunta
por medio de estructuras locales, nacionales,
regionales e internacionales.
7* Principio
Compromiso con la comunidad
La cooperativa trabaja para el desarrollo
sostenible de su comunidad por medio de
políticas aceptadas por sus miembros
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