ACTIVIDAD COMPLEMENTARIA ...

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ACTIVIDAD COMPLEMENTARIA
Unidad 1
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Leer el siguiente texto, y responder a las cuestiones que se plantean a continuación.
Bocados de fast food
LAS ESTRATEGIAS PARA CAPTAR NIÑOS COMO CLIENTES
Aunque las cadenas de comida rápida gastan anualmente unos 3 000 millones de dólares en publicidad
televisada, sus esfuerzos comerciales orientados a los niños van más allá de estos anuncios convencionales. McDonald’s Corporation gestiona más de 8 000 parques infantiles en sus restaurantes de Estados Unidos, mientras que Burger King cuenta con más de 2 000. Uno de los fabricantes de estos parques explica
por qué las empresas de comunicación rápida compran esas grandes estructuras, la mayor parte de plástico: «Los parques traen a los niños, que traen a los padres, que traen dinero». En la medida en que las ciudades norteamericanas han gastado cada vez menos en zonas de recreo infantiles, los restaurantes de
comida rápida se han convertido en lugares de reunión para las familias con hijos pequeños. Cada mes,
alrededor del 90 por ciento de los niños estadounidenses de entre tres y nueve años de edad visitan un
McDonald’s. Columpios, toboganes y fosos llenos de pelotas de plástico han resultado poseer un eficaz
atractivo. «Pero cuando se trata de ir al grano –señala un artículo publicado en la revista BranWee-, la clave
para atraer a los niños son juguetes y más juguetes»
La industria de la comida rápida ha establecido vínculos comerciales con los principales fabricantes de juguetes del país, regalando juguetes sencillos con los menús infantiles y vendiendo otros más elaborados
con un descuento especial. Las principales modas de los últimos años en el mundo del juguete –como las
cartas de Pokémon, las muñecas Repollo o los tamagochi- han sido inducidas por las promociones de los
restaurantes de comida rápida. Una promoción que resulte tener éxito fácilmente duplica o triplica el volumen de ventas semanales de menús infantiles. Las cadenas suelen distribuir numerosas versiones de un
mismo juguete, alentando así repetidas visitas de niños pequeños y de adultos coleccionistas que desean
conseguir la colección completa.
LOS ADOLESCENTES E INMIGRANTES COMO MANO DE OBRA BARATA
Las cocinas de comida rápida suelen recordar aquellas obras de teatro escolares en las que los niños interpretan el papel de adultos. Ninguna otra industria de Estados Unidos se halla tan dominada por los adolescentes. Alrededor de las dos terceras partes de los trabajadores de los restaurantes de comida rápida del
país tienen menos de veinte años. Los adolescentes abren los locales de comida rápida por la mañana, los
cierran por la noche, y entre tanto los mantienen en funcionamiento a todas horas. Incluso los jefes y subjefes no llegan a veces a los veinte años. A diferencia de la gimnasia olímpica, no hay nada en el trabajo realizado en una cocina de comida rápida que requiera de empleados jóvenes. En lugar de basarse en una
mano de obra reducida, estable, bien remunerada y bien formada, la industria de la comida rápida busca
trabajadores a tiempo parcial y sin formación, dispuestos a aceptar un salario reducido. Los adolescentes
son los candidatos perfectos para esos puestos de trabajo, no sólo porque contratarlos resulta más barato
que los adultos, sino también porque su inexperiencia los hace más fáciles de controlar.
El rápido crecimiento de esta industria coincidió con la expansión de dicho grupo de edad. En la medida en
que el número de adolescentes declinó, las cadenas de comida rápida empezaron a contratar a otros trabajadores marginados: inmigrantes recién llegados, ancianos y discapacitados.
EL RENDIMIENTO TOTAL DE UNA PRODUCCIÓN EN CADENA
Con una tecnología innovadora y la organización adecuada, un pequeño número de trabajadores puede
producir una enorme cantidad de bienes de forma barata. El rendimiento total está relacionado con increMcGraw-Hill/Interamericana
Recursos  Ofertas gastronómicas y sistemas de aprovisionamiento
mentar la velocidad de la cadena de montaje, con hacer las cosas más rápido con el fin de fabricar más. En
el mostrador principal, las cajas registradoras informatizadas dan sus propias órdenes. Una vez se ha pedido un primer artículo, se iluminan varios botones sugiriendo otros artículos del menú que se pueden añadir
al primero. A los trabajadores del mostrador se les dice que traten de aumentar el pedido recomendando
promociones especiales, proponiendo un postre o señalando las ventajas económicas de pedir un tamaño
de bebida más grande. Y se les dan instrucciones de que, al hacerlo, se muestren optimistas y amables:
«Salude sonriente y cause una impresión positiva –sugiere un manual de formación de Burger Kina-. Muéstreles que está encantado de verles. Incluya el contacto visual con un alegre saludo».
EL CONTROL DE LA INDUSTRIA CÁRNICA A TRAVÉS DE LOS PRECIOS CONTROLADOS
El actual grado –sin precedentes- de concentración de los industrias cárnicas ha contribuido a hacer bajar
los precios que obtienen los rancheros independientes por su ganado. Actualmente, las cuatro principales
industrias cárnicas controlan alrededor del 20 % del ganado vivo en Estados Unidos a través de las denominadas ofertas cautivas, haciendo que los precios bajen de nuevo. También pueden obtener ganado a
través de acuerdos confidenciales con rancheros acomodados, sin revelar jamás el verdadero precio que
pagan. Los rancheros y criadores independientes lo tienen muy difícil para averiguar cuánto vale realmente
su ganado, y no digamos para encontrar quien se lo compre a su justo precio. La proporción del ganado
vacuno comercializado que forma parte de ofertas cautivas llega a ser hasta del 80 %. Los precios que se
pagan por ese ganado jamás se divulgan.
LAS PECHUGAS DE POLLO HAN ARRUINADO A MILES DE GRANJEROS
Los criadores de pollos han quedado reducidos prácticamente a la impotencia, atrapados por las deudas y
por los contratos onerosos redactados por las grandes empresas procesadoras. Hoy en día ocho empresas
procesadoras de pollo controlan casi las dos terceras partes del mercado norteamericano. Estas procesadoras han trasladado casi toda su producción al sur rural de Estados Unidos, donde el clima tiende a ser benigno, la mano de obra es pobre, los sindicatos son débiles y los granjeros buscan desesperadamente una
forma de poder quedarse en sus tierras. Aunque numerosos factores ayudaron a revolucionar la industria
avícola y a incrementar el poder de las grandes procesadoras, hubo una innovación importante: el famoso
McNugget de pollo convirtió un ave que antes se había de trinchar en una mesa en algo que se podía comer
con facilidad al volante de un automóvil. Convirtió una materia prima agrícola en un producto manufacturado
dotado de valor añadido.
1. ¿Qué estrategias utilizan las cadenas de comida rápida o fast-food para captar y fidelizar a su
clientela?
2. ¿Qué tipo de público acude predominantemente a estos establecimientos?
3. ¿Qué características tiene el personal que trabaja en estas empresas? ¿Por qué no se requiere
mucha formación para este tipo de empleos?
4. ¿Qué ventajas ofrecen estos trabajadores al empresario?
5. ¿Cómo consiguen estas empresas bajos costes de las materias primas?
6. Después de ver la película Super Size Me de Morgan Spurlock, explicar cuál es su visión de
la comida rápida y de sus consecuencias para la salud, confrontando sus tesis con las
declaraciones del gran chef vasco Martín Berasategui, que comentaba que prácticamente
cualquier tipo de alimentación poco variada, combinada con una vida sedentaria, tendría
consecuencias parecidas.
McGraw-Hill/Interamericana
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