Andrés Gómez Gajardo. Ensayo “Rol Social del Geólogo” El

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Andrés Gómez Gajardo.
Ensayo “Rol Social del Geólogo”
El Geólogo es una persona que dedica su tiempo al estudio científico
y metodista de la Tierra y sus procesos, por tanto, es una herramienta útil en la
sociedad debido a que puede interpretar las incógnitas que tiene nuestro planeta,
ya sea para satisfacer necesidades utilitarias o bien simplemente para saciar la
curiosidad humana por el entendimiento continuo del entorno en el que está
inmersa.
La Geología por lo tanto es útil, como todas las profesiones, solo en
el sentido de que exista una sociedad. Como toda profesión entonces, responde a
la satisfacción de las necesidades humanas sean estas básicas o no y está
estrechamente ligada a los conceptos de ética y moral por los cuales se rige una
cultura en particular. Si se entiende a la ética como una reflexión que busca
fundamentar la toma responsable de decisiones según ciertos principios morales,
todas las profesiones entonces deberían contar con ésta como un cimiento
mínimo para justificar su rol social. Ahora bien, ¿Qué hace especial al rol social
del geólogo en comparación a los roles de otras profesiones?, ¿Qué hace distinto
el actuar de un geólogo frente al actuar de un médico, un profesor o un
astrónomo? Las respuestas a estas preguntas son poco triviales y pueden ser
muy variables según el receptor de las preguntas.
El geólogo es un profesional que trabaja generalmente en un círculo
muy exclusivo de personas, con términos relativamente complejos para el
entendimiento común incluso de ciertos profesionales, y generalmente en
ambientes poco hospitalarios o inhóspitos. Además, los márgenes de error de un
geólogo son, en comparación a otras profesiones, monstruosos y sus respuestas
suelen no ser concluyentes o tajantes la mayoría de las veces como así lo
quisieran otras personas. Dado lo anterior, el actuar de un geólogo está
camuflado para la sociedad y se esconde detrás de proyectos ingenieriles,
compañías mineras, consultoras, laboratorios, universidades etc. Esto hace que
la sociedad poco sepa de este profesional y poco le interese lo que haga. El
común de las personas suele interesarse en aquellos profesionales que tengan
una incidencia visible en sus vidas como lo son el profesor de sus hijos, los
médicos de sus padres, o el conductor de sus transportes públicos.
Aún estando camuflado, el actuar del geólogo en la sociedad, y por
cierto sobretodo en la chilena, es vital. Su actuar tiene un impacto a nivel de
sociedad indiscutible y su trabajo suele estar más inmerso en la vida de las
personas de lo que ellas realmente creen. Precisamente esto crea otro problema.
Las condiciones ambientales, emocionales, laborales y psicológicas en las que
trabaja un geólogo parecen crear una barrera que divide lo que él hace de cómo
el percibe la utilidad de su “producto” en la sociedad. En otras palabras, el
entorno laboral de un geólogo tiende a aislarlo de sus principales beneficiarios,
las personas. Y esto pasa simplemente porque el camino que recorre su producto
no es directo ni trivial como en el caso de un médico, un profesor, un ingeniero.
Por otro lado, a diferencia de lo que hace un astrónomo, los
productos del geólogo pueden y suelen ser más cercanos a la sociedad. Por lo
que el geólogo como una entidad científica es muy distinto al astrónomo. Aunque
bajo la mirada de las personas ambos campos se vean igual de lejanos.
En Chile, la mayoría de los geólogos suele estar asociado a los
proyectos de minería debido a la importancia que ha tenido esta actividad en
términos de crecimiento país y desarrollo del mismo. Si bien la minería es la
principal actividad, existen otros rubros a los que se dedican los geólogos como
lo son la geología ambiental, ingeniería geológica y geología aplicada, geología
estructural, paleontología, geología de recursos petrolíferos e hídricos,
vulcanología,
sismología
etc.
Muchos
geólogos
están
de
acuerdo,
independientemente de la actividad que realicen, en que su rol social radica en la
actitud con que enfrentan sus trabajos. La honestidad a la hora de entregar un
informe, la puntualidad y el profesionalismo parecen ser la definición del rol
social del geólogo más aceptada por sus protagonistas. Otra actividad que llama
mucho la atención en cuanto al rol social del geólogo concierne, es lo que se
relaciona con los riesgos geológicos que presenta nuestro país. Sismos,
remociones en masa, erupciones volcánicas, desprendimiento de macizos
rocosos, inundación de caudales naturales, aluviones, avalanchas, lahares,
tsunamis e incluso tormentas son algunos de los riesgos que ocurren en nuestro
país muy comúnmente y temas sobre los cuales los geólogos pueden decir
mucho. Pareciera ser a simple vista que estos dos tópicos: riesgos geológicos y
profesionalismo abarcan casi la totalidad del rol social del geólogo.
En la perspectiva del siglo XXI y dado el desarrollo que ha mostrado
la humanidad los últimos años, el geólogo del presente debería ser un
profesional crítico, objetivo, activo y comprometido con el entendimiento de su
quehaceres y conocimientos tanto a nivel laboral como social. Es decir, un
geólogo que pretende tener un rol social activo debe darse a entender en todas
las esferas de su vida y debe estar consciente de su responsabilidad ante un
desastre natural. Debe además entregar sus investigaciones y conclusiones de
manera imparcial y sin velar por los derechos de un tercero. La geología es un
ciencia y por tanto debe tender a ser los más objetiva posible.
Los conocimientos del geólogo son su principal herramienta y el
valor de un geólogo se mide en términos de estos. Un geólogo de más calidad
social aún, es un geólogo comprometido con la sociedad, y por tanto con el
aprendizaje de las personas sobre temas geológicos relevantes para ellas. Como
lo son por ejemplo el impacto de un proyecto ingenieril, llámese Pascua-Lama o
HidroAysén, o los riesgos geológicos a los que están expuestas llámese vivir en
Chile. Si se adquiere un sentido más purista aún, un geólogo comprometido con
la sociedad es un geólogo que invita a las personas a informase sobre qué es la
geología. Este último punto es relevante debido a que la geología, como tema a
saber, no es una necesidad básica y más aún, ni siquiera despierta curiosidad en
la población debido a lo oculta que parece estar entre los matorrales
universitarios, mineros, ingenieriles, privados etc.
En resumen, las tres grandes dimensiones que tiene que abarcar un
geólogo competente y de calidad social en Chile son: 1. Ser un profesional
responsable, objetivo y crítico, además de ser un científico activo y capaz de
entenderse con otros profesionales. 2. Ser una persona que responda a cánones
éticos. 3. Ser un geólogo que tenga la intención de dar a conocer su profesión a
la sociedad intentando crear una especie de sed cultural para así instruirla en
temas geológicos relevantes para esta.
Es necesario que estos tres puntos sean cultivados desde una
“infancia-geológica”, es decir, desde los comienzos del estudio de la geología por
parte del alumno. Por tanto, un mayor desarrollo ético a nivel universitario es
fundamental debido a que proyecta de cierta manera el comportamiento del
futuro profesional en su inmersión al mercado laboral. Esto responde
simplemente a ser consecuentes con la misión de la Universidad de Chile 1. En
donde se recalca la responsabilidad de integración y comunicación del saber en
todas las áreas del conocimiento que tiene la universidad. Además en su misión
dice explícitamente: “la Universidad asume con vocación de excelencia la
formación de personas y la contribución al desarrollo espiritual y material de la
Nación. Cumple su misión a través de las funciones de docencia, investigación y
creación en las ciencias y las tecnologías, las humanidades y las artes, y de
extensión del conocimiento y la cultura en toda su amplitud. Procura ejercer
estas funciones con el más alto nivel de exigencia”1. Esta entonces en la
1
Misión de la Universidad de Chile
"La generación, desarrollo, integración y comunicación del saber en todas las áreas del conocimiento y dominios de la cultura,
constituyen la misión y el fundamento de las actividades de la Universidad, conforman la complejidad de su quehacer y
orientan la educación que ella imparte".
"La Universidad asume con vocación de excelencia la formación de personas y la contribución al desarrollo espiritual y material
de la Nación. Cumple su misión a través de las funciones de docencia, investigación y creación en las ciencias y las
tecnologías, las humanidades y las artes, y de extensión del conocimiento y la cultura en toda su amplitud. Procura ejercer
estas funciones con el más alto nivel de exigencia".
"Es responsabilidad de la Universidad contribuir con el desarrollo del patrimonio cultural y la identidad nacionales y con el
perfeccionamiento del sistema educacional del país." (fuente: www.uchile.cl).
ideología de la Universidad de Chile la intención de extender su nivel cultural con
responsabilidad y exigencia. Por tanto los geólogos de esta universidad debiesen
ser personas ansiosas en lo que concierne a este tópico. Es imperativo entonces
que tanto los docentes como los alumnos y funcionarios de la Universidad de
Chile sean los fiscalizadores de su propia misión. Cursos como el Rol Social del
Geólogo son solo inicios de un intento por cumplir tal misión en donde “el más
alto nivel de exigencia” (que se señala en la misión) está muy lejano aún de la
meta que tiene la universidad de ser reconocida como una institución que logra
una interacción más efectiva entre el conocimiento y el sistema social, cultural,
educacional y productivo, como se menciona en los objetivos estratégicos de la
universidad 2
Finalmente, se hace necesario que la geología sea considerada como
una herramienta de gran prestigio para el país con la cual también se puede
provocar mucho daño para el desarrollo y bienestar del mismo. Dado lo anterior,
es fundamental la fiscalización y el cuestionamiento por parte de la sociedad y
del gobierno sobre quien imparte esta ciencia y quien no debe hacerlo.
Obviamente entonces, recae una responsabilidad primaria en los mismos
geólogos avalar o descartar instituciones creadoras de sus propios colegas. La
manera de hacer esto es uniendo a la comunidad geológica y haciendo que los
geólogos sean partícipes del colegio de geólogos de chile o sociedad geológica
chilena y que esta sea un ente regulador primordial para tal acción. Sobre todo
en estos tiempos donde la carrera se ha vuelto muy lucrativa y en donde el
prestigio de los geólogos está en juego. Actualmente, la carrera de geología se
imparte en 9 universidades del país, 4 de las cuales no pertenecen al consejo de
rectores. Estas son: Universidad Andrés Bello, Universidad Mayor, Universidad
Pedro de Valdivia y Universidad Santo Tomás. “Establecer una carrera de
Geología de calidad es complejo y caro pues es indispensable conformar un
cuerpo significativo de académicos, instalar y mantener costosos laboratorios y
realizar estudios en terreno. No es difícil pronosticar cuellos de botella
infranqueables llegado el momento de realizar, por ejemplo, memorias de título a
grandes cohortes en estas nuevas carreras si no disponen de personal y material
adecuado en calidad y número. Cabe preguntarse con qué realismo han
considerado estos factores las instituciones que anuncian nuevas carreras de
Geología. La responsabilidad de estos profesionales hacia la sociedad exige que
su formación se realice al más alto nivel. La juventud chilena y el Estado deben
estar vigilantes para que ello se cumpla” 3.
Los estudiantes de geología en tanto, pueden y debieran ser los
responsables en primera instancia de la divulgación de la geología en la
sociedad. Las actividades realizadas en el curso “Rol Social del Geólogo” son
ejemplos de intención clara de cómo extender esta área científica a la sociedad
que al parecer tienen un impacto importante en la generación etaria más
2
3
http://www.uchile.cl/portal/presentacion/institucionalidad/39635/mision-y-vision.
www.elmercurio.com Carta del Dr. F. Hervé
importante para el país: los niños y jóvenes. El poder de los estudiantes de
geología no debe ser mirado en menos porque son geólogos aún “libres” de
responder por sus acciones. Su sesgo y sus limitaciones no están condicionados
y su espíritu representa la punta de la espada en lo que podría llamarse El Rol
Social Del Geólogo.
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