Nueva técnica para tratar el cáncer mamario

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Nueva técnica para tratar el cáncer mamario
Se aplica en Europa
Reduce de 45 días a 5 minutos las sesiones de radioterapia
Una alternativa terapéutica ya conocida pero hasta ahora poco utilizada por limitaciones
tecnológicas reduce de 45 días a no más de 5 minutos la aplicación de rayos a pacientes
operadas de tumores mamarios.
Se trata de la radioterapia intraoperatoria, una intervención que se realiza inmediatamente
después de cirugías de cánceres de mama no mayores de 2,5 centímetros (es decir, en
estadíos aún iniciales), en la misma mesa de operaciones, directamente sobre el tejido epitelial
mamario y con el objetivo de disminuir el riesgo de recidivas o recaídas en el sitio del tumor.
La técnica fue introducida por el prestigioso oncólogo italiano Umberto Veronesi, ex ministro de
Salud de su país y director del Instituto Europeo de Oncología (IOE), con sede en Milán, Italia,
que conduce un estudio sobre 600 pacientes para determinar si el nuevo método es tan eficaz
como el tradicional. La radioterapia externa se indica cuando se extirpa un tumor pero no la
mama completamente: para evitar que algunas células cancerosas sobrevivan al bisturí se
aplican cinco semanas de cinco sesiones semanales de radioterapia externa sobre toda la
mama y una semana más sobre el lecho tumoral para reducir el riesgo de que el cáncer retorne
localmente.
"Todavía aguardamos los resultados, porque hay que esperar entre dos y tres años para
observar la posible reaparición de tumores -dijo a LA NACION por teléfono el doctor Gabriel
Farante, médico cirujano ítalo-argentino que integra la División Senología del IOE, que dirige el
profesor Veronesi-. Pero la expectativa es enorme, porque de este modo se revolucionará el
tratamiento del cáncer de mama al volver mucho más sencilla, económica y cómoda la
aplicación de radioterapia."
Por su parte, la oncóloga argentina Berta Roth, presidenta de la Asociación Argentina del
Cáncer (Asarca) y jefa del Area de Terapia Radiante y Diagnóstico por Imágenes del Instituto
Angel Roffo, de la UBA, dijo que "la radioterapia intraoperatoria que desarrolló el grupo italiano
es un buen intento para hacer menos invasivo el tratamiento del cáncer, algo muy importante si
se tiene en cuenta que en los próximos años aumentará la cantidad de mujeres mayores de 65
años con cáncer mamario, y hay que buscar alternativas rápidas, operativas y con el mismo
nivel de control que las ya probadas."
Roth añadió que la radioterapia intraoperatoria no está disponible en nuestro país por un
problema de tecnología. "Los italianos desarrollaron un equipamiento que permite tener el
acelerador lineal en la sala de cirugía, porque no demanda un blindaje tan contundente y es
trasladable -dijo la especialista-. Esto ocurre porque emite electrones, no fotones como el
acelerador lineal convencional, y tiene una penetración de hasta tres centímetros. Cuesta unos
700.000 dólares, una cifra similar a la de los otros equipos de radiodiagnóstico, pero que
permiten ser aplicados en un espectro más amplio de tratamientos. Sin embargo, introducirlo
entre nosotros sería perfectamente amortizable y muy útil, si se tiene en cuenta que el 50% de
los cánceres mamarios se diagnostica cuando tienen dos centímetros."
Más sencillos y efectivos
Farante añadió que en los Estados Unidos alrededor de un 20% de las pacientes no puede
cumplir con la radioterapia por un problema de distancias de los centros de tratamiento.
"Entonces, en lugar de una cirugía conservadora de la mama se le practica una operación más
radical para prevenir recidivas locales que se controlarían con radioterapia", agregó.
El doctor Farante dijo que en el Instituto Europeo de Oncología, donde se realizan unas 2500
intervenciones anuales de cáncer de mama, se efectúa actualmente un estudio entre 600
mujeres para comprobar la eficacia del nuevo método.
"La mitad de las pacientes recibió radioterapia intraoperatoria luego de ser operadas y la otra
mitad radioterapia externa", explicó el cirujano. La nueva alternativa se puede aplicar en
tumores de hasta 2,5 centímetros, que normalmente se extraen con una técnica que también
creó y difundió el profesor Umberto Veronesi, al demostrar que en estadios iniciales del
carcinoma mamario extraer sólo un cuadrante o toda la mama daba similares resultados en
sobrevida, y en cambio la paciente se reponía psíquicamente mucho mejor, al no sufrir una
intervención tan radical.
El doctor Gabriel Farante, que es responsable de la oficina latinoamericana del Instituto
Europeo de Oncología (IEO), añadió que en el Instituto de Milán la radioterapia intraoperatoria
podría beneficiar a la mitad de las pacientes que se operan de cáncer de mama, "y que a la
hora de evaluar el enorme costo individual para la paciente y sanitario de 45 días de
radioterapia externa, con todos sus insumos en materia de infraestructura y personal, es
evidente que esta metodología, que concentraría la aplicación de los rayos durante la cirugía,
ayudaría mucho en el tratamiento, además de aumentar los controles periódicos."
El nuevo método no alteraría la quimioterapia que habitualmente se realiza postcirugía
mamaria y, al aplicarse directamente sobre la zona donde estaba la lesión y no a través de la
piel, evitaría el daño que los rayos causan a nivel dermatológico.
El médico explicó que, sin embargo, la recidiva local del tumor no influye en la sobrevida global,
"que depende de las metástasis, y en este caso son lesiones locales". Sin embargo, para Berta
Roth, "indirectamente sí influye en la sobrevida global, si tenemos en cuenta que en el 80% de
los casos las recurrencias se producen en el mismo sitio del tumor y, al evitarlas, se evitan
también células malignas en potencial riesgo de diseminación."
Fuente: Gabriela Navarra
Redacción del Diario LA NACION
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