Agua en Marte

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Confirman: hay agua en Marte
BERLÍN.- La sonda europea Mars Express (Expreso Marciano) envió a
la Tierra imágenes que demuestran la existencia de agua congelada en
el Polo Sur del Planeta Rojo, informó el viernes la Agencia Espacial
Europea (AEE).
“Se trata de agua congelada y dióxido de carbono helado”, dijo el
científico de la AEE, Vittorio Formisano, en una conferencia de prensa
celebrada en el centro de coordinación de la AEE en Darmstadt,
Alemania, y en la que se presentaron los primeros resultados de la
misión europea a Marte.
“Es la primera vez que ha sido detectada” agua helada en Marte, dijo
Allen Moorehouse, otro científico de la AEE. “Es la primera confirmación
directa”.
Si en una época Marte tuvo agua en su superficie, es posible que hayan
existido formas vivientes, aunque Moorehouse indicó que era todavía
demasiado temprano como para brindar conclusiones.
Aunque científicos han indicado en el pasado que es presumible que las
capas polares contengan hielo, los hallazgos se basaron en métodos
indirectos tales como análisis de la temperatura o la detección de trazas
de hidrógeno.
Científicos europeos dijeron que su descubrimiento se basó en el análisis
de moléculas de vapor detectadas por una cámara de rayos infrarrojos a
bordo del navío Expreso a Marte que está orbitando el Polo Sur del
Planeta Rojo.
“Si se observan las fotografías y las impresiones”, se verifica que “es
agua helada”, dijo Moorehouse.
Formisano explicó que las imágenes de Marte captadas por los
sofisticados instrumentos a bordo de la Mars Express indican además
que la distribución del dióxido carbónico en el Hemisferio Sur y en el
Hemisferio Norte de Marte es dispar.
La Mars Express envió las primeras señales a la Tierra el 21 de enero,
imágenes que fueron captadas por una antena de 70 metros ubicada en
Australia, tras rebotar en la superficie de Marte.
“Esta nueva técnica de medición permite detectar la composición
química de la atmósfera de Marte, ionosfera y superficie”, dijo.
Aunque la sonda europea no alcanzará su posición final en la órbita
elíptica hasta el 28 de enero, está enviando resultados espectaculares
desde que los instrumentos se activaron, el pasado día 5 de enero.
Entre los datos enviados por la sofisticada cámara a bordo de la sonda,
a la Tierra, figuran imágenes tridimensionales de alta resolución de
Marte, que permiten ser ampliadas sin que pierdan calidad hasta un
tamaño de 24 metros de largo por 1.3 metros de alto.
GRAN MISIÓN
La Mars Express, que tiene forma de una caja y pesa alrededor de 1,200
kilogramos, es una prueba de fuego para la AEE que aspira a tener un
lugar destacado en la investigación espacial con la llamada iniciativa
Aurora, que prevé la vuelta de hombre a la Luna entre el 2020 y el
2025, y una misión tripulada a Marte para el 2025-2030.
Una de las misiones principales de la Mars Express es descubrir la
presencia de agua en Marte en cualquiera de sus estados químicos,
misión que tras las imágenes de alta resolución y datos enviados a la
Tierra parece estar parcialmente cumplida.
JÚBILO
“Europa puede estar orgullosa de esta misión. La Mars Express
constituye un éxito enorme para el programa espacial europeo”, dijo la
ministra alemana de Investigación, Edelgard Bulmahn, que se desplazó
a Darmstadt para asistir a la presentación de los primeros resultados de
la misión.
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