FUNCION Y ESTRUCTURA SOCIAL

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FUNCION Y ESTRUCTURA SOCIAL.
UNA APROXIMACION DESDE R.MERTON
Juan Pablo Garcia Alvarez.
1997
INDICE.
OBJETIVOS...........................................1
I.INTRODUCCION......................................2
II. DESARROLLO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA DE R.MERTON
II.1.1 CONCEPTO DE FUNCION..........................4
II.1.2 ANALISIS FUNCIONAL...........................6
II.1.3 PARADIGMA DE ANALISIS FUNCIONAL..............8
II.2.1
RELACION
ENTRE
TEORIA
SOCIOLOGICA
INVESTIGACION......................................10
E
III. ESTRUCTURA SOCIAL Y CULTURA.
III.1.1 ESTRUCTURA SOCIAL Y ANOMIA.................11
III.1.2 ADAPTACION INDIVIDUAL......................13
III.2.1
OTROS
TIPOS
DE
ESTRUCTURAS
Y
SU
CULTURAL...........................................15
COMPONENTE
IV. OTROS APORTES DE ROBERT MERTON.
IV.11 SOBRE CONOCIMIENTO Y COMUNICACION............17
IV.2.1 SOBRE SOCIOLOGIA DE LA CIENCIA..............18
V. CONCLUSIONES....................................20
VI. BIBLIOGRAFIA...................................22
OBJETIVO GENERAL:
Presentar de forma simple el aporte de Robert Merton al
desarrollo de la teoría sociológica, así como su noción de función
y estructura, como punto de inflexión entre el Funcionalismo y el
Estructural-Funcionalismo.
OBJETIVOS ESPECIFICOS;
* Presentar la teoría sociológica de R.Merton, de forma simple
para su buen entendimiento.
* Presentar los nuevos elementos que incorpora R.Merton al
concepto de función.
* Presentar de forma clara la relación entre estructura social y
adaptación individual que menciona Merton.
* Presentar otros aportes de R.Merton al desarrollo de los
procesos cognitivos y la ciencia.
I. INTRODUCCION.
El presente trabajo quiere entregar de forma clara y simple
los elementos que Robert Merton desarrollo dentro de la teoría
sociológica que propuso en su momento. Si bien es cierto este
trabajo es más bien descriptivo de los aportes y elementos no
implica que en el también se encontraran presentes mis
apreciaciones personales de la obra de Merton y sus conceptos.
1
Quiero partir exponiendo que el trabajo aqui presentado parte
de una revisión bibliográfica, bastante extensa por demás, que ha
dado su fruto en el conocimiento de Merton y su teoría, sus
conceptos y su visión del análisis funcional, que por algunos
autores es llamado estructural-funcional. Robert Merton tiene una
característica que lo distingue de otros sociólogos, esta
característica es que el parte o toma como base todo el trabajo de
los antropólogos funcionalistas y lo incorpora en su análisis de
la sociedad, es así como podemos encontrarnos que algunos
elementos tienen cierta cercanía con Radcliffe-Brown o Malinowski,
y en otros con el padre de la sociología moderna Emile Durkheim.
El presente trabajo se encuentra divido en 3 partes, que
pueden a grosso modo resumirse así, primero lo referente a la
Función, segundo lo referente a la estructura, y finalmente otros
aportes de Merton a los procesos cognitivos y la ciencia. La base
o el texto guía en este trabajo esta marcado por el texto de
Robert Merton " Teoría y Estructura Sociales ", este texto recoge
gran parte de pensamiento y la obra de Merton referente tanto a la
función y estructura como a la teoría
sociológica que Merton
propone. Sin embargo, el texto de Merton no es muy fácil de seguir
por momentos dado que como el mismo dice no fue escrito como un
conjunto sino como partes que se fueron uniendo, Merton dice en la
introducción: "En su primera redacción, los trabajos que forman
este libro no estaban destinados a ser capítulos sucesivos de un
solo volumen."1
Otro elemento que es necesario tener en cuenta al estudiar la
obra de Merton es que el funcionalismo puro del que en algún
momento se hablo ya no tenía la fuerza de sus comienzos y el tema
Merton, R. Teoría y Estructura Sociales. F.C.E. México.
1964. pág 13.
1
1
o concepto de estructura estaba inundando los distintos estudios
antropológicos y sociológicos, es así como Merton sin ser un
estructuralista, ni un funcionalista extremo adopta de alguna
manera una doble visión del desarrollo de las investigaciones y
del análisis que se debe realizar para entender la sociedad.
Merton es un punto de inflexión dentro del paso de funcionalismo a
estructural-funcionalismo que Parsons desarrollará en profundidad.
Creo finalmente dejar en claro que Merton, como dice el
refrán popular "no es santo de mi devoción", pero a la vez sería
poco serio no reconocer el aporte de este hombre al desarrollo de
las ciencias sociales, su intento estaba puesto en conjugar los
elementos de estructura y función y de relacionarlos con la vida
de los individuos a la vez de buscar como y mostrar como existen
funciones que no aportan al mantenimiento de determinadas formas y
como la estructura condiciona la adaptación de los individuos a su
entorno social.
II. DESARROLLO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA DE R.MERTON.
II.1.1 CONCEPTO DE FUNCION.
El concepto FUNCION, es un concepto que puede y tiene
múltiples formas de ser entendido y esto dependerá de la utilidad
de ocupar una u otra definición conceptual. Cada investigador que
se encuentra con la necesidad de utilizar el concepto función la
utilizará desde la perspectiva teórica que el asuma como propia
para la investigación. Es así como no es posible definir un
concepto sin entrar a considerar el marco en el cual se encuentra
inserto tanto la investigación como el investigador.
Robert Merton entiende el concepto de función siempre
asociado a una postura teórica, y de esta forma hace que el
concepto dependa de un sustrato teórico que es el que guía toda
1
investigación. Merton no es un creador de términos o de
definiciones de ellos, Merton más bien intenta entregar una nueva
forma de entender el concepto de función, es así como Merton nos
habla de Funciones Manifiestas y Latentes. Por otra parte Merton
también en relación con la función incorpora una nueva forma de
entenderla cuando habla de Disfunciones, que serían las funciones
que cumplen determinados individuos o grupos que no contribuyen
ala la unidad o perpetuación de la cultura o la sociedad, poniendo
un ejemplo; la función esperada de un individuo es la perpetuación
de la cultura por procesos endoculturadores, ahora bien si un
individuo se niega ha esto cumple la función de no perpetuar o
transmitir la cultura por este proceso, lo que en si es una
función, pero para Merton esto es disfunción. Ahora que queda
claro el concepto de disfunción, entremos a definir o al menos
intentar definir función, desde Merton es posible entender la
función de formas no muy distinta a lo planteaban los
funcionalistas y sobre todo no muy distinto a lo presentado por
Durkheim, sin embargo, Merton no intenta estandarizar el concepto,
luego para entender desde R.Merton el concepto de función es
necesario diferenciarlo en categorías que hacen referencia a lo
antes expuesto, sobre funciones manifiestas y latentes, que no es
más que una categorización de la función en relación a la
referencia que esta hace, para ello Merton toma como base los
estudios de Durkheim. Luego entenderemos por función manifiesta
las motivaciones conscientes para la conducta social y como
función latente las consecuencias objetivas de dicha conducta
social. Luego función será en conjunto un las motivaciones de las
conducta social y sus consecuencias objetivas. A modo de ejemplo
Merton nos dice: "...los motivos para casarse (amor, razones
personales) no son idénticos a las funciones de las familias
(socialización del niño). Además, no es necesario suponer que las
razones expresadas por la gente para su conducta son la misma cosa
1
que las consecuencias de esas conductas."2
Así podemos observar que Merton no intenta estandarizar un
concepto sino más bien entenderlo en su conjunto y en relación a
la realidad donde ocurre, este punto de incorporar la realidad
donde se encuentran las funciones es básico para entender por un
lado la crítica al análisis funcional que hace Merton y la
reformulación que del hace, como veremos más adelante.
II.1.2 ANALISIS FUNCIONAL.
Para desarrollar este punto es necesario partir de conocer
los postulados del análisis funcional que presentaros los
funcionalistas y que se basa en tres postulados generales, ellos
son la unidad funcional de la sociedad, el funcionalismo universal
y la idispensabilidad. Merton asume estos postulados del análisis
funcional pero a la vez incorpora nuevos elementos que lo
enriquecen y lo acercan a la realidad que es el elemento a ser
analizado. Como dijimos para Merton no es posible desligar la
función de la realidad y es solo desde aquí donde puede comenzar
un verdadero análisis.
Vayamos punto por punto viendo que nos propone Merton para
completar el análisis funcional, llamado por algunos autores
Estructural-Funcionalista (Melanesi, 1971).
El primer postulado del análisis funcional es el de la UNIDAD
FUNCIONAL, este es entendido de la siguiente forma, donde cada
elemento cultural es funcional para el sistema social y cultural.
Merton por su parte nos dice que la unidad funcional es una
Merton, R. Teoría y Estructura Sociales. F.C.E. México.
1964. pág. 34.
2
1
variable empírica y por tanto comprobable empíricamente, sin
embargo, considera una exageración considerar que se tiene un
grado tan alto de cohesión en la sociedad como para que esto sea
tan "maravilloso". Por otra parte propone que es necesario tener
claro que el conjunto en el cual se desarrolla el análisis dado
que puede llevar a confusión como menos y error como máximo. La
unidad funcional debe ser entendida en el conjunto de la realidad
y debe considerarse como un elemento central la especificación de
las unidades funcionales y considerar que existen disfunciones
dentro de la sociedad y la cultura y estas también forman parte de
la supuesta unidad funcional, dado que las disfunciones son en
cierta formas un tipo de función.
El segundo postulado del análisis funcional es el de la
funcionalidad universal que nos dice que "...todas las formas
sociales o culturales estandarizadas tienen funciones positivas."3
Para Merton este punto tal cual esta formulado, sin llegar a
descalificarlo como tal, no aporta lo suficiente para concebir un
análisis real de la sociedad o la cultura. Merton nos propone
ampliar este punto dado que no toda función dentro una sociedad o
cultura es positiva, existen las disfunciones y también la
coerción directa o indirecta que encauza a los individuos a seguir
determinados pautas con lo cual las funciones están regidas, pero
si se expresan libremente estas pueden ser, las funciones,
calificadas de positivas o no.
El último postulado es el de la indispensabilidad, este fue
esbozado por Malinowski y nos dice que:"...en cualquier tipo de
cultura cada elemento tiene una función vital y representa una
parte indispensable de un todo"4. Merton por su parte critica este
Merton, R. Teoría y Estructura Sociales. F.C.E. México.
1964. pág. 41.
3
Melanesi, J. Sociología de la Religión. C.C.S. Madrid. 1974.
pág. 93.
4
1
postulado poniendo en contraposición dos elementos, uno sería que
existen funciones que son indispensables para la mantención de la
sociedad y otro que supone que ciertas formas culturales o
sociales son indispensables para la realización de determinadas
funciones. Merton reformula finalmente este postulado el cual
queda de la siguiente forma: "El postulado de indispensabilidad
implicaba, según vimos, dos proposiciones diferentes: una que
afirma la indispensabilidad de ciertas funciones, y esto da origen
al
concepto
de
necesidad
funcional
o
requisitos
previos
funcionales; y otra que afirma la indispensabilidad de las
instituciones sociales, formas de cultura, etc.,existentes, y
esto, cuando se discute adecuadamente, da origen al concepto de
alternativas
funcionales,
o
de
equivalencias
o
sustitutos
funcionales."5 En esta reformulación podemos observar como Merton
va introduciendo en el análisis el concepto implícito de
Estructura.
II.1.3 PARADIGMA DE ANALISIS FUNCIONAL.
La finalidad de poseer un paradigma para realizar un análisis
funcional en sociología podemos entenderlo como una guía
codificada, que nos entrega un mínimo de conceptos sobre los
cuales teorizar, es así como esta guía servirá para analizar y
configurar
la
investigación.
No
es
posible
realizar
una
investigación científica sin tener un soporte teórico que nos
guíe.
Merton, R. Teoría y Estructura Sociales. F.C.E. México 1964.
pág. 46.
5
1
Ahora bien los elementos que Merton incorpora dentro de este
paradigma son los puntos que a la vez sustentan su teoría
sociológica es así como podemos encontrar aqui presentes los
conceptos de función manifiesta y latente, disfunciones, y una
nuevo concepto hasta ahora el de afunciones que no es más que las
funciones que no cumplen papel dentro del conjunto de formas
adaptativas culturalmente pautadas. También dentro de este
paradigma se encuentra la reformulación del análisis funcional
como vimos en el apartado anterior, y un elemento que aparece y
nos interesa de sobremanera es el de "contexto estructural o
coerción estructural", este concepto hace referencia a que toda
estructura social limita las funciones de las instituciones y de
los individuos y a la vez condiciona sus procesos adaptativos,
esto lo veremos en el próximo capítulo. Otros elementos
incorporados a este paradigma son los de dinámica y cambio, que
para Merton están ligados estrechamente al concepto de disfunción,
siendo estas las que dinamizan y provocan el cambio en la cultura
, dado que las disfunciones son elementos de tensión interna
dentro de la sociedad o cultura.
Y por último un elemento que causa revuelo en cualquier lado,
Merton nos subraya que este paradigma del análisis funcional no
tiene ni debe tener un implicancia ideológica, aún cuando reconoce
la dificultad de este postulado.
Merton presenta este paradigma intentando dar un camino a las
investigaciones y guiar el análisis de los datos obtenidos en
ellas, para poder entender como funciona la sociedad y a la vez
cambiar la forma de trabajo sociológico
momento entregándoles más validez.
realizado
hasta
ese
II.2.1 RELACION ENTRE TEORIA SOCIOLOGICA E INVESTIGACION EMPIRICA.
1
Cuando hablamos de relación podemos entender de diversas
formas este concepto, como una unión, como que son la misma cosa,
o como se debe entender, dos elementos que tienen entre si otros
elementos para las cuales tienen formas comunes, es así como al
teoría sociológica y la investigación empírica tienen una
relación. No son lo mismo, no confluyen en lo mismo, pero a la vez
se potencian mutuamente.
La finalidad de una teoría sociológica es alcanzar a explicar
desde aqui generalizar elementos que se desarrollan dentro de la
sociedad, sin embargo, esto es tarea difícil cuando los elementos
no son parte de una realidad comprobable por medio de la
observación, es así como aqui entra en juego el tema de la
investigación empírica, esto no es más que investigar desde los
elementos que son posible de comprobación, y por lo tanto entregan
validez a la investigación.
Merton entrega estos elementos y nos presenta diversas formas
en que de la investigación empírica se llega a una teoría, solo
así hay validez y confiabilidad dentro de investigación. Quizás
este punto sea de controversia pero es necesario, aún cuando no
estemos totalmente de acuerdo, que la comprobación empírica de los
hechos da el carácter científico a las ciencias sociales, y que en
lo posible la investigación realizada partiendo de una teoría
pasando por investigación empírica de los hechos nos lleve a
reformular, replantear o construir una teoría.
III. ESTRUCTURA SOCIAL Y CULTURAL.
III.1.1 ESTRUCTURA SOCIAL Y ANOMIA.
En relación a la estructura social, Merton se interesa en las
conductas divergentes, es decir, las conductas que están en
1
oposición al modelo de sociedad que se esta estudiando, es así que
el tema de la adaptación individual es considerado por Merton como
un elemento que la estructura social y cultural determina y norma
para que las conductas divergentes no sean disruptivas en el
proceso social y cultural.
Pero para comenzar y entender el concepto de la adaptación
individual, y la forma en que Merton aborda este elemento es
necesario entender el concepto de anomia y como Merton se
posiciona frente a esto, a la vez que su interés esta centrado en
las conductas divergentes y conformistas que asumen los individuos
en la sociedad.
Para comenzar y entendernos, estructura social la definiremos
como un conjunto de funciones que llevan a los individuos a
relacionarse entre si y con su cultura de manera determinada,
también dentro de este conjunto podemos incluir las disfunciones y
afunciones que Merton nos propone. Así la estructura social es un
entramado donde las funciones mantienen la estructura de manera de
que la cultura permanezca. Por otro Merton asume el concepto de
anomia de Durkheim, que hacia referencia a una falta relativa de
normas de una sociedad o grupo. Sin duda Merton no niega el
concepto de anomia de Durkheim sino que más bien lo explícita aún
más dando en cierta forma una definición ampliada del concepto.
"La anomia es concebida, entonces, como el quiebre de la
estructura cultural....cuando hay una separación aguda entre las
normas y los objetivos culturales y las capacidades socialmente
estructuradas de los individuos del grupo para obrar de acuerdo
con aquellos."6
Luego teniendo claros los conceptos podemos afirmar que para
Merton, R. Teoría y Estructura Sociales. F.C.E. México.
1964. pág. 170.
6
1
Merton la estructura social actúa como una barrera o como una
entrada para la acción de las pautas culturales. Merton hace
también una diferencia entre la estructura social y la estructura
cultural, siendo la primera la que mantiene el "orden social" y la
segunda la que mantiene la cultura, cuando ambas están enfrentadas
por diversos motivos surgen situaciones de falta de normas, o sea
la anomia. La anomia luego esta presente para Merton siempre de
una u otra manera en la sociedad, dado que la confrontación y las
tensiones internas de la cultura son procesos que existen y que
promueven el cambio social y el cambio de las conductas
individuales de forma permanente
Merton como dije se centra en la conductas tanto divergentes
como conformistas y sobre ellos desarrolla su análisis teórico.
Luego las adaptaciones individuales se basan en los conceptos de
estructura social y cultural, para Merton las formas de adaptación
nos hablan de la cultura y su conjunto, y las adaptaciones son a
la vez conductas asumidas en el conjunto de la cultura y su
situación real. Todo esto lo veremos en el próximo punto.
III.1.2 ADAPTACION INDIVIDUAL.
Como ya dije antes la adaptación individual para Merton esta
en relación con las estructuras sociales y culturales. Dentro de
su análisis Merton trata cinco modos de adaptación individual en
relación con la cultura y la sociedad representada por las
instituciones. Los modos de adaptación son los siguientes;
conformidad, innovación, ritualismo, retraimiento y rebelión.
Desarrollaré cada uno de ellos a partir de lo Merton propone para
la aceptación cultural y social de estos modos de adaptación.
Partamos por el conformismo, este es uno de los modos de
adaptación más comunes y a la vez cultural y socialmente
1
aceptados. Este modo de adaptación es
mantiene la estabilidad y no corresponde
en la sociedad, el conformismo luego es
cultura y sus pautas tal cual son, sin
muy difundido dado que
a conductas divergentes
una forma de asumir la
entrar a considerar la
posibilidad de modificación aún cuando se crea necesario. Por otro
lado la innovación como forma de adaptación esta relacionada para
Merton con las metas y el éxito, por ello es que se enfrenta con
la estructura social pero no así con la metas culturales, la
innovación es por tanto una conducta divergente en relación a la
estructura dado los medios que se utilizan son proscritos por la
estructura. Cabe hacer mención a que Merton plantea todos estos
modos de adaptación en relación a sociedades "modernas e
industrializadas".
La adaptación ritualista, que es el siguiente caso, implica
el abandono o reducción de los objetivos culturales por la
búsqueda de satisfacción individual. Sin ser totalmente divergente
esta forma de adaptación y por tanto forma conductual no es
considerada como que represente un problema social. Para Merton
este modo de adaptación esta influenciado por la perdida del
sentido de cambio y frustración ante la incapacidad de asumir el
modo de adaptación que denominamos innovación. Los casos más
extremos de esta forma de adaptación serían los grupos ritualistas
sectarios que caen en intentar mitigar la frustración a través de
la sumisión.
El retraimiento, es la forma de adaptación individual que
según Merton se da con menos frecuencia, pero que por ello no es
menos importante, en el fondo esta forma de adaptación la podemos
caracterizar por que los individuos que la asumen "están en la
sociedad pero no son de ella"7. Luego esta forma de adaptación
Merton, R. Teoría y Estructura Sociales. F.C.E. México.
1964. pág. 162.
7
1
esta enfrentada a las estructuras sociales y culturales y por
tanto corresponde a una conducta divergente o desviada de los
intereses de la cultura. Luego en el fondo este tipo de adaptación
supone que el individuo que la asume no recibe los "premios" que
entrega la sociedad, pero a la vez no
"frustraciones" que ella también entrega.
recibe
la
carga
de
Finalmente la rebelión como modo de adaptación individual,
presenta formas en las cuales individuos tratan o intentan no solo
modificar la estructura social y cultural sino que cambiarla por
otra distinta. Supone que las normas y las metas culturalmente
fijadas son desconocida por los individuos, a la vez que se
intenta poner nuevas normas y metas que den satisfacción a los
individuos que han asumido este modo de adaptación. La adaptación
por rebelión supone que la estructura social es la barrera que
impide los cambios y modificaciones drásticas, dado que no permite
la satisfacción, es así como es necesario rebelarse en contra de
dichas estructuras. Merton nos propone que este tipo de conducta
divergente es asumido mayormente por individuos en ascenso en las
clases sociales y no por grupos deprimidos o frustrados para ellos
es más factible asumir conformismo o ritualismo.
III.2.1 OTROS TIPOS DE ESTRUCTURA Y SU COMPONENTE CULTURAL.
Merton dedica parte de sus análisis a la estructura
burocrática y la personalidad, así como a la estructura de las
relaciones
sociales.
Estos
puntos
desarrollaremos
en
este
apartado.
Referente a la estructura burocrática Merton sigue a Weber en
1
el conjunto de lo que este entiende por burocracia, es decir
entendiéndola como un elemento del conjunto estatal, que cumple
funciones específicas. La burocracia y los empleos que esta
entrega, producen, según Merton, en los individuos un sentido de
seguridad y por tanto de asumir determinadas conductas que se
asocian. La burocracia como estructura provoca disfunciones o
tensiones internas en el individuo, las que muchas veces se dejan
de lado dado que la estructura se mantiene o se supone que se
mantiene. Para Merton este es un elemento que es necesario
investigar dado que las estructuras que la sostienen son parte de
la estructura social a la vez que producen modos de adaptación de
los individuos que en ella se encuentran inmersos, tales como la
superconformidad, que es la exageración del modo de adaptación
individual que antes se trato como conformismo.
Por otro lado la estructura de las relaciones sociales tienen
tres elementos que para Merton son importantes. Partamos por la
comunidad, el grupo o colectivo, la estructura de estos elementos
tiende a dar seguridad al individuo y por tanto son estructuras
que mantienen la cohesión del grupo por medio de la presencia de
los miembros en la vida comunitaria, así como la necesidad de
sentirse vinculados. Otro elemento es la socialización, este
proceso esta inserto en la comunidad y es en si el vínculo que los
mantiene unidos, los procesos de socialización son entendidos como
parte del conjunto de relaciones sociales que a la vez forma parte
de una estructura que
se mantiene en la medida que la
socialización se hacer más fuerte. Por último la participación
esta ligada al tema de la socialización es así como ha mayor
participación, mayor es la posibilidad de entablar relaciones
sociales y la vez marcan el sentido de pertenencia a la comunidad,
aqui es necesario destacar que los elementos de sociabilización y
participación son elementos que se pueden ver de forma cualitativa
como cuantitativa, es decir, a algunos individuos les puede
parecer mejor la cantidad de las relaciones sociales y a otros
1
importarle la calidad de las relaciones sociales. Este punto es
útil para distintas sociedades formadas con la mezcla de
individuos, las llamadas sociedades cosmopolitas.
IV. OTROS APORTES DE ROBERT MERTON.
IV.1.1 SOBRE CONOCIMIENTO Y COMUNICACION.
Merton
parte
reconociendo
lo
complejo
del
tema
del
conocimiento y de la dificultad que supone intentar teorizar sobre
este tema. Es, sin embargo, una necesidad conocer los procesos
cognitivos que se dan en la sociedad y por ello es tarea de la
sociología estudiar lo referente al conocimiento, para Merton un
elemento que no puede desligar del conocimiento es el medio
social, dado que es aquí donde se desarrolla y se transmite el
conocimiento. Por otra parte como todo análisis o estudio parte de
un paradigma que guíe la investigación y para ello Merton propone
que el paradigma de la sociología del conocimiento tiene una
características
determinadas,
estas
características
tienen
relación sobre todo con las bases mentales del proceso cognitivo,
y estas bases pueden ser sociales o culturales. Luego los análisis
del conocimiento tienen una tendencias a interpretar y comprender
los procesos de conocimiento y a la vez tratar por una parte de
dar respuesta a los procesos de culturas particulares o generales,
lo que Merton denomina teorías historicistas y teorías analíticas
generales respectivamente.
Por otro lado en relación a la comunicación, Merton se centra
en proponer las formas de realizar el estudio sobre los medios de
comunicación de masas y como estos tienen influencia sobre los
individuos para reforzar ciertas conductas que de por si se dan en
la sociedad. Es así como se nos presentan elementos sobre el
análisis de propaganda, discursos y películas. Para poder estudiar
estos fenómenos es posible utilizar el análisis de contenido, el
1
cual se centra en buscar regularidades en los elementos de
comunicación con el fin de que a partir de ellos sea posible
inferir conductas posible que los individuos asumirían al recibir
la comunicación, El análisis de contenido no es solo revisar lo
que se entrega por medio de la comunicación, sino que a la vez
buscar como están diseñados y cual es el objetivo de la difusión
de dichos mensajes. Por otra parte tenemos el análisis de
reacción, en el cual se busca conocer las reacciones de los
individuos frente a un discurso, propaganda o película, este es un
trabajo muy complejo dado que los individuos en muchos momentos se
sienten incapaces de transmitir su sentir frente a la comunicación
recibida.
IV.2.1 SOBRE SOCIOLOGIA DE LA CIENCIA.
Sobre
este
punto
Robert
Merton
entrega
elementos
de
la
ciencia en relación a dos elementos, una el orden social y segundo
frente a al estructura social democrática. A continuación esbozaré
brevemente la postura de merton frente a esta confrontación.
La relación entre ciencia y orden social esta marcado por la
confrontación de estos dos elementos y esta confrontación responde
a ciertos intereses sociales. Creo que la mejor forma de reflejar
esto es ir directamente a como Merton lo expresa, nos dice así:
"Se produce el conflicto cuando los efectos sociales de las
aplicaciones de los conocimientos científicos se consideran
indeseables,... cuando la ampliación de la autoridad política,
religiosa o económica limitan la autonomía del hombre de ciencia"8
Merton, R. Teoría y Estructura Sociales. F.C.E. México.
1964. pág. 541.
8
1
Ahora bien frente a la estructura social democrática, Merton
nos dice que la ciencia como tal depende de la estructura social
existente, y por tanto el modelo de estructura social condiciona
el desarrollo de la ciencia, es así como para que la ciencia
cumpla con su finalidad de entregar conocimiento es necesario que
no entre en competencia con la estructura social y por tanto con
el orden social establecido, de lo contrario la ciencia no será un
elemento aceptado dentro de la sociedad, porque no contribuye al
mantenimiento de la estructura, dado que crea tensiones internas
por tanto la ciencia de acuerdo a ciertas estructuras sociales
será considerada como no unificadora y la conducta de los
científicos como una conducta divergente o disfuncional para el
conjunto de funciones que conforman la estructura social. Este
conflicto se acentuará en la medida en que la ciencia se acerque a
zonas en que las instituciones sociales tengan puesto su interés.
La ciencia y la estructura social pueden también potenciarse en la
medida en que la ciencia asuma formas de conocimiento que
potencien la estructura social, aún cuando en la mayoría de la
veces este no sea el objetivo de la ciencia, dado que esta no
puede "abanderizarse" con posturas definidas.
V. CONCLUSIONES
A modo de conclusión podemos afirmar que Robert Merton, nos
propone una serie de elementos que hacen el juego entre la
estructura y la función, para ello desarrolla los conceptos no
aisladamente sino que en su contexto real. Merton no propone
teorías que intentan abarcar todo en extensión y duración, sino
que teorías que más que explicar, ayudan a orientar el camino de
las investigaciones y sobre este camino construir nuevas teorías.
1
Sus aportes al desarrollo de la teoría sociológica están
enmarcados dentro de toda su obra dando importancia a la necesidad
de contar con un paradigma claro de donde comenzar la
investigación, su aporte al análisis funcional es transformador,
Merton propone que el análisis funcional es útil si se amplia el
conjunto y se especifican los elementos que lo constituyen,
entendiendo función como un componente más a analizar y no como el
funcionalismo puro lo entendía, como el elemento a analizar. Otro
elemento importante es que Merton incorpora una diferenciación
entre las funciones (manifiesta y latente) de manera de facilitar
el análisis y así evitar la confusión que supone. Además incorpora
el concepto de disfunción
y afunción para explicar los proceso
que transforman o no aceptan las funciones explícitas que existen
dentro de la sociedad.
Frente a la estructura, Merton se posiciona desde la
adaptación individual a las estructuras que conforman la sociedad,
siendo estas, las estructuras, las que moldean la conducta que
asumen los individuos frente a determinadas condicionantes. Dentro
de este punto retoma el término acuñado por Durkheim de anomia. y
lo reviste de importancia a la hora de estudiar las conductas de
los individuos frente a la adaptación al sistema estructural.
Finalmente frente a los medios de comunicación de masas,
Merton propone una forma de análisis que permitiría conocer los
elementos que se transmiten por medio de ellos. Los procesos
cognitivos son de importancia dado que desde estos se transmite la
cultura, las funciones y las estructuras. Frente a la ciencia, la
presenta como un elemento que es parte de un proceso cognitivo que
a la vez no debe encasillarse dentro de modelos que pueden hacer
uso de ella, sin embargo, reconoce la dificultad que ello supone.
Robert
K.
Merton,
aportó
a
1
las
ciencias
sociales
unos
elemento que lo hacen tener su lugar dentro del estudio de las
teorías sociológicas, dado sobre todo por que no intento hacer
macro-teorías sobre la sociedad, sino que a partir de pequeños
elementos da pistas para continuar, a diferencia de otros autores
que dan por sentado que sus teorías y análisis son la verdad
absoluta de la sociedad y de los procesos que en ella se insertan.
BIBLIOGRAFIA GENERAL.
MERTON, Robert, 1964: Teoría y Estructura Sociales. F.C.E. México.
DEL CAMPO, Salustiano (ed.), 1984: Tratado de Sociología. Taurus.
Madrid.
MARDONES, José M., 1993: Fe y Política. Sal Terrae. Santander.
-----------------, 1992: Capitalismo y Religión. Sal Terrae.
Santander.
MELANESI, J., 1974: Sociología de la Religión. C.C.S. Madrid.
1
DIAZ, Carlos, 1980: Antropología. U.N.E.D. Madrid.
1
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