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Consideraciones al documento Opinión del Panel Científico sobre Productos
Dietéticos, Nutrición y Alérgias, como consecuencia de la consulta de la
EFSA sobre alegaciones nutricionales relativas a los ácidos grasos Omega3 y grasas monoinsaturadas, poliinsaturadas y insaturadas. (REQUEST Nº
EFSA-Q-2004-107).
Dr. J. Varona
Instituto de Estudios Marinos para la Nutrición y el Bienestar (INESMA)
01102005
ANTECEDENTES
El sector de productos de la pesca española, con el que INESMA coincide muy
especialmente en este asunto, ha manifestado reiteradamente su oposición en la
futura reglamentación a las condiciones que se pretenden imponer en materia de
alegaciones nutricionales referentes a “fuente de “ y “rico en” ácidos grasos Omega-3
La Comisión Europea proponía, al comienzo de las discusiones sobre alegaciones en
materia de Omega-3 lo que sigue :
 “Rico en ácidos grasos Omega 3 de larga cadena. Se puede aplicar cuando el
producto contiene al menos 40 mg/100mg”1.
La posición del sector pesquero ha defendido que las alegaciones deben estar
definidas como se dice a continuación. :
 “Rico en ácidos grasos Omega 3 de larga cadena : Se puede aplicar cuando el
producto contiene al menos 30 mg/100g”
 “Fuente natural de ácidos grasos Omega 3 de larga cadena : Se puede aplicar
cuando el producto contiene al menos 15 mg/100 g”
Posteriormente, la Comisión solicitó a la EFSA y ésta a su Panel Científico la redacción
de una “Opinión” sobre este asunto, la cual ha sido hecha pública recientemente2 y
sobre la cual el sector pesquero desea establecer 3 consideraciones.
1
REPORT ON THE PROPOSAL FOR A REGULATION OF EU PARLIAMENT AND THE COUNCIL ON NUTRITION AND
BEATH CLAINS MADE ON FOOD (FINAL AG 9999/2005) DE 29 DE ABRIL DE 2005
2
OPINIÓN DE LA AUTORIDAD EUROPEA DE SEGURIDAD ALIMENTARIA, SOBRE LA CONSULTA DE LA COMISIÓN
RELATIVA A LAS ALEGACIONES NUTRICIONALES Y EN CONCRETO SOBRE LOS ÁCIDOS GRASOS OMEGA-3,
GRASA MONOSATURADAS, POLISATURADAS Y NO SATURADAS
1ª CONSIDERACIÓN : PROPUESTA DE ALEGACIONES
La Opinión, en sus conclusiones sobre la alegación de “rico (fuente) de ácidos grasos
Omega-3” dice lo siguiente :
“There are two categories of n-3 PUFA - ALA and LC n-3 PUFA (mainly as EPA and
DHA) - which differ in function and requirements. The proposed claims do not
distinguish between ALA and LC n-3 PUFA which have different nutritional roles”.
Por lo tanto se debe tener en cuenta esta diferenciación en las alegaciones. Además
aclara que :
“ALA is a nutritionally essential fatty acid required for synthesis of important fatty acids
and eicosanoids. Available evidence suggests that LC n-3 PUFA (EPA and DHA) may
reduce the risk of CVD, possibly mediated by preventing of cardiac arrhythmias”.
Es decir el ALA es un ácido esencial, requerido para la síntesis de otros ácidos grasos,
pero quien tiene una incidencia demostrada sobre la nutrición y la salud son los ácidos
grasos w-3 de cadena larga (LC n-3 PUFA: (EPA y DHA)), no el ALA. Si bien este
último ácido es en la síntesis de ácidos grasos y eicosanoides, ésta apenas se produce
dentro del organismo humano, escasamente en los eicosanoides, por lo que su valor
directo en el aspecto nutricional y de salud tiene escasa relevancia.
En opinión de la EFSA, el DHA se destaca de los otros tanto por formar parte de la
membrana estructural lipídica (en especial de los fosfolípidos del tejido nervioso y de la
retina), como por estar presente en grandes cantidades en la formación del cerebro en
los periodos pre- y postparto, así como por los numerosos trabajos que actualmente
ligan al DHA con la prevención de enfermedades relacionadas con la circulación
sanguínea y el corazón (se acompaña como anexo la recopilación bibliográfica
realizada por el autor de estas consideraciones.
En sus conclusiones la EFSA dice también :
“The RNI (Recommended Nutritional Intake) proposed in the claim (2 g/day) is in the
same range as intakes of ALA recommended by some authorities to meet dietary
requirements in adults (1-3 g/day). However it is much greater than intakes
recommended by some authorities for LC n-3 PUFA (EPA and DHA) in adults for
cardio-protective effects (200-500 mg/day).”
Es decir, que las cantidades de ingesta recomendadas de EPA y DHA, para tener un
efecto cardioprotector son 10 veces inferiores a las del ALA.
Se entiende, fuera de toda duda, que la opinión de EFSA considera necesario
modificar la alegación que se presenta para diferenciar los distintos tipos de ácidos
grasos Omega-3.
Si a las cantidades recomendadas a ingerir diariamente de estos nutrientes que indica
la EFSA, (2,0g para el ALA y 0,2 g para los ácidos grasos w-3 de cadena larga), se
puede aplicar el criterio del 15% de riqueza para que se alcance el “fuente de
(source)” y del 30% para “alto en” (high)”, se obtendrían los siguientes valores (en
g/100 g):
Ácido/s graso/s
alfa-linolénico (ala)
poliinsaturados n-3 (pufa) de cadena corta
poliinsaturados n-3 (pufa) de cadena larga
"fuente de"
0,3
0,3
0,03
"alto en"
0,6
0,6
0,06
Por otro lado, AFSSA, la agencia francesa de seguridad sanitaria de los alimentos
emitió un informe en Mayo de 2003: “Ácidos grasos de la familia Omega-3 y sistema
cardiovascular : Interés nutricional y alegaciones”. En él se actualizan los
conocimientos sobre ácidos grasos Omega 3 y salud; y propone, para poder realizar
alegaciones nutricionales y de salud en productos que contienen ácidos grasos
omega-3, las siguientes especificaciones, tambien en g/100g :
Ácido/s graso/s
alfa-linolénico (ala)
docosahexaenoico (dha)
poliinsaturados n-3 (pufa) de cadena corta
poliinsaturados n-3 (pufa) de cadena larga
"fuente de"
0,3
0,018
0,3
0,03
"rico en"
0,6
0,036
0,6
0,06
En base a todo ello, se considera que la propuesta de alegaciones sobre Omega 3
debe contener :
Podrán hacer alegaciones referentes a ácidos grasos Omega 3, los productos que
contengan ácidos grasos omega 3 de cadena corta, los que tengan ácidos grasos
omega 3 de cadena larga y lo que cumplan con los valores señalados en la tabla
siguiente :
Alegaciones referentes a
Contenido mínimo
expresado en g/100g,
100ml ó 100kcal
"fuente de"
"rico en"
Ácidos grasos Omega-3 de cadena corta.
0,3
0,6
Contenido en ALA
Ácidos grasos Omega-3 de cadena larga.
0,03
0,06
Contenido en EPA+DHA
Ácidos grasos Omega-3 de cadena larga.
0,018
0,036
Contenido en DHA.
Alegación genérica sobre ácidos grasos Omega-3 si cumple una cualquiera de las anteriores
2ª CONSIDERACIÓN : TRATAMIENTO DE LOS PRODUCTOS DEL MAR
En lo que respecta al conjunto de los productos del mar, pescados y mariscos, las
recomendaciones y especificaciones establecidas por instituciones sanitarias y
nutricionales de EEUU, Japón, Reino Unido, Francia y Alemania conducen a una
ingesta diaria de 0,3 g a 0,4 g EPA+DHA (PUFA de larga cadena), lo que se alcanza
con una frecuencia de consumo de 2 a 3 veces por semana. Estas magnitudes se
alcanzan holgadamente combinando pescado magro y pescado graso sin tener que
restringir el consumo a un solo tipo de ellos.
Es conveniente aclarar que no sólo el pescado graso aporta cantidades suficientes de
estos nutrientes. El pescado graso aporta más cantidad de grasas y más cantidad de
ácidos grasos poliinsaturados Omega-3 (PUFA), pero en bastantes casos el contenido
en DHA es menor que el de pescados magros y semigrasas. Conviene asimismo no
olvidar que la opinión de los expertos de la EFSA limita las oportunidades de realizar
alegaciones cuando el contenido en ácidos grasos saturados del producto no suponga
mas de un 10% de su valor energético. Por ello, el pescado magro permite que se
alcancen las exigencias de contenido en DHA con un aporte calórico sensiblemente
menor.
3ª CONSIDERACIÓN : APLICACION DE ALEGACIONES
Los productos del mar son los alimentos que contienen abundantemente estos
materiales, de forma natural, espontánea y casi exclusiva, dentro del conjunto de todos
los productos agroalimentarios, por lo que deben ser los primeros en poder disfrutar y
utilizar la alegación “fuente natural de Omega-3”. Ello es tan evidente, para entenderlo,
que los enriquecimientos en OMEGA-3 que se aplican a una serie de productos en la
actual industria alimentaria, con el propósito de hacerlos mas nutritivos y
cardiosaludables, proceden de productos pesqueros.
No se entiende fácilmente el punto de vista de los expertos de la EFSA cuando
consideran que el ácido alfa-linolénico (ALA), ácido grasos poliinsaturado de cadena
corta, de origen vegetal, ocupe un lugar de tanto privilegio en el documento emitido
sobre alegaciones (Request Nº EFSA-Q-2004-107), cuando la única virtud atribuible en
el contexto nutricional es sólo el hecho de ser precursor potencial de la formación de
futuros ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga, pero de muy dudosa
generación en el organismo humano (American Heart Association (1), Nordic Naturals
(2)).
La presencia de este ácido, en una regulación de alegaciones nutricionales, es
claramente improcedente, engañosa hacia el consumidor e inaceptable desde un
punto de vista científico y clínico. Por ello, fijar como límite para la alegación el
contenido en “alfa-linolénico”, es desvirtuar la propia alegación.
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(! )American Heart Association (AHA) Scientific Statement : Fish Consumption, Fish Oil, Omega-3 Fatty Acids, and
Cardiovascular Disease
The present statement will address distinctions between plant-derived (alpha-linolenic acid, C8:3n-3, (ALA and marinederived (eicosapentaenoic acid, c20:5n-3 (EPA)) and docosahexaenoic acid, C2:6n-3 (DHA) Omega-3 fatty acids. (Unless
otherwise noted, the term Omega-3 fatty acids will refer to the latter).
(2) Nordic Naturals 2003
Los ácidos grasos omega-3 caen dentro de dos categorías: derivados de plantas (linaza, dando lugar a ácido alfa
linolénico o ALA) o derivadso marinos (aceite de pescado, dando lugar a ambos EPA y DHA). La conversión humana de
ALA a EPA y DHA es un tanto lenta y puede ser inhibida por diversas condiciones. Estudios demuestran que solo cerca
del 5% dLe ALA se convierte en EPA, y puede no convertirse en DHA del todo.
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Finalmente, establecer que una de las principales preocupaciones de las autoridades
sanitarias comunitarias y españolas es la prevención de la obesidad, recogidas en el
proyecto “”Estrategia NAOS”, donde se promulga, entre otros extremos, una dieta
variada y equilibrada.
Si se tiene en cuenta el contenido del documento de los expertos de la EFSA
anteriormente citado, donde advertidamente se establecen limitaciones a potenciales y
legítimamente alegaciones de los productos del mar, al mismo tiempo que se ensalzan
otras materia primas y productos que muy poco tienen que ver con la acción directa
sobre la nutrición y la salud, se confunde el en un solo cajón a los ácidos grasos
poliinsaturados de corta cadena con el ALA, cuando se dice textualmente “The
proposed claims do not distinguish between ALA and LC n-3 PUFA which have
different nutricional roles”. Este texto debe ser corregido y ajustado a la realidad
científica y clínica o va a contar con la total oposición del sector pesquero. El texto es
impropio de un Panel Científico. No sólo opina con mayor o menor acierto, sino que se
atribuye poderes normativos, que se supone nadie le ha encomendado.
La opinión de los expertos de la EFSA tampoco deja resquicio para que las
alegaciones nutricionales que se puedan establecer desde el único sector alimentario
que contiene ácidos grasos poliinsaturados de larga cadena Omega-3, como son los
productos del mar, puedan decir que son de origen “espontáneamente naturales”. Se
va a producir y permitir el caso de que los que añaden productos pesqueros a sus
productos carentes de estos elementos para enriquecerlos artificialmente, lo puedan
decir y los que los tienen “dentro” no.
REFLEXION FINAL
Para concluir, un recordatorio que actualiza el potencial servicio que pueden prestar
los productos del mar, como casi ningún otro alimento, a la “Estrategia NAOS”. Estos,
de forma natural y simultánea son :
 de bajo aporte energético, por el escaso contenido en grasas, aspecto reconocido
universalmente.
 de alta digestibilidad, por su nulo contenido en tejido conjuntivo, típico de los
alimentos marinos, en contraposición con los de sangre caliente.
 de alto valor protéico, especialmente por su peculiar composición y contenido en
algunos aminoácidos esenciales (lisina y otros).
 de alto valor nutricional, por la casi exclusiva presencia y contenido de ácidos
grasos poliinsaturados, de larga cadena, Omega-3 (DHA y EPA) en toda la oferta
agroalimentaria.
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