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LITERATURA LATINA
EL TEATRO EN ROMA
LATÍN II
Historia de la Literatura Latina
I.E.S. GRANDE COVIÁN
Departamento de Latín
1. CARACTERÍSTICAS GENERALES DEL TEATRO LATINO
Su expansión se produce con la entrada en contacto con el mundo griego, aunque se
han logrado encontrar antecedentes que se pueden encuadrar dentro del género dramático y
que son previos a la creación de un teatro a imitación del griego.
Las representaciones teatrales se llevaban a cabo en Roma junto a las del circo y del
anfiteatro. Los días más importantes de juegos públicos eran los ludi Romani, en honor de
Júpiter, en el mes de septiembre. En abril se celebraban los ludi Megalenses en honor de
Cibeles, en julio los de Apolo, llamados ludi Apollinares, y en noviembre los ludi Plebeii.
Los primeros teatros latinos eran en terrenos al aire libre, luego se hicieron de madera y
en el 55 a.C. Pompeyo mandó construir el primer teatro de piedra. Los teatros eran, como
en Grecia, de planta semicircular, con gradas para los espectadores (cavea), el escenario
(scaena), y un fondo decorado con estatuas. Los ediles eran los encargados de organizar los
juegos públicos en Roma. El director de escena (dominus gregis) compraba la obra al autor
y contrataba a los actores, que utilizaban pelucas y máscaras (personae) para representar los
distintos personajes.
El teatro en Roma presenta los siguientes subgéneros dependiendo de si el tema y los
personajes eran griegos o romanos y del tono trágico o de comedia de la obra:
Tema griego
Tema romano
Tragedia
Fabula Graeca
Fabula Praetexta
Comedia
Fabula Palliata
Fabula Togata
2. PLAUTO (251?-184 a.C.)
- Biografía
Nacido en Umbria, llegó a Roma y se arruinó, viviendo durante un tiempo como un
esclavo. En los pocos ratos de ocio escribió comedias y alcanzó tal éxito que pudo ya
dedicarse enteramente a esta profesión.
- Obras
Todas las obras de Plauto pertenecen al subgénero fabula palliata. No son creación
original, sino adaptaciones de obras griegas. Algunas de sus obras son las siguientes:
Amphitruo (“Anfitrión”). Alcmena es la esposa del rey Anfitrión y madre de
Hércules. Su padre es Júpiter, que aprovecha una ocasión en que Anfitrión está en la guerra
para tomar su apariencia. Mercurio toma la forma del esclavo de Anfitrión, Sosias.
Aulularia (“Comedia de la olla”). Cuenta la historia de un viejo avaro llamado Euclión
que encuentra una olla llena de oro. Intenta ocultar la olla ante los posibles ladrones y vive
en continuo temor de que se la roben. La recupera por obra de un joven enamorado de su
hija. Termina curándose de su avaricia y regalando el oro a su hija como dote.
Miles gloriosus (“El soldado fanfarrón”). Un joven ateniense es separado de la joven
de la que está enamorado al ser comprada esta por un soldado. Ambos intentarán volver a
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estar juntos y lo consiguen engañando al soldado, que queda en ridículo.
- Estilo de Plauto
Poseedor de una gran vis comica, sus obras buscan la risa fácil y lo consigue con una
mezcla de ingenio y de rico lenguaje popular.
3. TERENCIO ( 190?-159 a.C.)
Nació en Cartago y fue esclavo del senador Terencio Lucano, que le dio la libertad y su
propio nombre, al que le añadió un sobrenombre relativo a su origen africano: afer. Entró a
formar parte del círculo de los Escipiones y allí participó en el proyecto de difusión de la
cultura y la filosofía griega por Roma.
Escribió seis comedias que se nos han conservado en bastante buen estado. Son las
siguientes:
- Andria (“la andriana” o “muchacha de Andros”).
- Hecyra (“La suegra”).
- Heautontimorumenos (“EI que se atormenta a sí mismo).
- Eunuchus (“El eunuco”). Fedria, amante de Tais, una cortesana, le regala un
eunuco. Esto es aprovechado por otro joven, Querea, que se viste con las ropas del
eunuco para entrar en su casa.
- Phormio (“Formión”).
- Adelphoe (“Los hermanos”). Dos hermanos, Esquino y Ctesifonte, son educados
por separado. Esquino recibe una educación muy liberal y Ctesifonte en continua
represión. Esquino secuestra a una cortesana e inmediatamente se juzga su
educación tolerante como causante del secuestro. Pero al final se descubre que el
que verdaderamente amaba a la cortesana era Ctesifonte y su hermano solo quería
ayudarle.
Valor literario e influencia posterior
Terencio destaca en los caracteres que describe, de gran profundidad psicológica, algo
que no se encuentra en Plauto.
Terencio escribe un latín puro y refinado, pero le falta espontaneidad. No conecta con
el lenguaje del pueblo y eso le llevó al fracaso en muchas de sus obras.
Sin embargo, en la Edad Media y el Renacimiento alcanzó, precisamente por su
contenido moralizante, una fama incluso superior a la de Plauto. Y fue imitado con
profusión por todas las literaturas europeas.
4. LUCIO ANNEO SÉNECA (4 a.C.- 65 d.C.)
Nació en Córdoba. Marchó a Roma, para educarse. Comenzó una carrera política que
tuvo un serio contratiempo con el destierro decretado por Claudio, influido por las
acusaciones que contra él había lanzado Mesalina. Posteriormente, Agripina, la nueva
esposa de Claudio, le nombró preceptor de su hijo Nerón. Este le acusó de participar en la
Conjura de Pisón y Séneca se suicidó abriéndose las venas.
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La filosofía es el contenido que más brilla en los escritos de Séneca. Sus obras
filosóficas esenciales son las siguientes:
- De vita beata. Expone sus ideas estoicas sobre el bien y la virtud.
- De tranquillitate animi. Trata también del bien y la felicidad del hombre, pero de
forma algo más práctica.
- De clementia expone sus ideas sobre la moral de los príncipes, a los que ninguna
virtud les es más honrosa que la clemencia.
- Naturales quaestiones. Es un tratado de la física conocida en su tiempo: está, sin
embargo, lleno de máximas morales sobre las actitudes debe adoptar el hombre
frente a la Naturaleza.
- Consolationes. Quien se esfuerza por alcanzar la virtud debe ayudar a sus amigos
para que, en la desgracia, no les falte el ánimo. Escribió tres Consolaciones: a
Polibio, a Marcia y a Helvia, su madre.
- Cartas a Lucilio. Aunque están dirigidas a Lucilio, sin embargo, van destinadas a
un público más amplio. Reflexiones profundas sobre aspectos morales de la
existencia del hombre.
El estilo de Séneca en estas obras se caracteriza por un lenguaje cortado, cercano al
hablado, de frases cortas pero llenas de significado. Abundan las antítesis, comparaciones,
paradojas. Séneca escribió también tragedias destinadas a ser leídas. Se han conservado 9
tragedias graecae y una praetexta, Octavia, de la que se sospecha de su autenticidad:
Agamenón, Edipo, Fenicias, Tiestes, Hércules furioso, Troyanas, Medea, Fedra y
Hércules en el Eta son los títulos conservados, En estas piezas imita a Esquilo, a Sófocles
y, sobre todo, a Eurípides. Sin embargo, transforma los modelos imitados: analiza con
mayor precisión los personajes, principalmente sus pasiones: lleva la acción a situaciones
límite y consigue escenas de hondo patetismo. También su teatro esté impregnado de
estoicismo y. a veces, presenta a los protagonistas como héroes estoicos, que luchan contra
la adversidad y dicen máximas morales.
Fama y valoración de Séneca
Séneca fue muy admirado en su tiempo. Sirvió de modelo a muchos alumnos de
retórica. Por la dignidad del hombre y su acercamiento a Dios mediante la virtud, los
cristianos vieron en él un precristiano.
Se le ha reprochado con frecuencia la contradicción entre la elevada moral que propone
en sus escritos y su vida, que no fue ejemplar. Pero Séneca era sincero. De un lado estaba
su idealismo: de otro, su ambición. En los tiempos modernos, Séneca ha sido considerado
como uno de los autores más interesantes de la literatura latina, no solo por su estilo,
brillante y seductor, sino ante todo por sus ideas.
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