Patrimonio geológico en España

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Patrimonio geológico en España
La geodiversidad española es la más alta de Europa,
pero apenas se conoce y se encuentra en peligro
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Picos de Europa, volcán del Teide, valle de Ordesa, lagos de Covadonga, peñón de
Ifach... Son algunos de los grandes tesoros geológicos de nuestro país. Pero hay otros
muchos elementos naturales, apenas conocidos, que convierten a España en una de
las regiones con más geodiversidad de Europa. A pesar de las leyes que protegen este
patrimonio, los científicos destacan diversos peligros que implican su destrucción
irreversible.
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Por ALEX FERNÁNDEZ MUERZA
El patrimonio geológico español es mucho más amplio y diverso que sus elementos
más conocidos. No en vano la ley 42/2007 del Patrimonio Natural y de la
Biodiversidad lo define como "el conjunto de recursos naturales geológicos de valor
científico, cultural y/o educativo, ya sean formaciones y estructuras geológicas,
formas del terreno, minerales, rocas, meteoritos, fósiles, suelos y otras
manifestaciones geológicas".
La geodiversidad española es, según los expertos del Instituto Geológico y Minero
(IGME), una de las más importantes de Europa. En el pequeño espacio de su
geografía, tanto peninsular como insular, destaca una gran variedad de elementos
geomorfológicos, estructuras tectónicas y yacimientos de casi todas las tipologías y
periodos geológicos.
El proyecto Global Geosites ha identificado 144 Lugares de Interés Geológico y 20
contextos de relevancia internacional
El proyecto Global Geosites, puesto en marcha por la Unión Internacional de Ciencias
Geológicas y la Unesco, ha identificado 144 Lugares de Interés Geológico (LIG), o
"geosites", y 20 contextos de relevancia internacional. Diversos inventarios de
muchos lugares de España, incluidas varias autonomías, ofrecen listados con gran
cantidad de LIG. El proyecto Patrigeo reúne muchos LIG identificados por el IGME a lo
largo de los años en diferentes lugares de España. Los expertos aseguran que
próximas investigaciones supondrán el aumento del número de LIG en el futuro.
Algunos elementos de este patrimonio son muy conocidos y atraen a miles de
turistas. En este grupo se encuentran la Ciudad Encantada de Cuenca, el Torcal de
Antequera, Las Médulas, el Pico del Teide, el Valle de Ordesa, los Lagos de
Covadonga, el Peñón de Ifach, las cuevas de Nerja y un largo etcétera.
Otros lugares cuentan con una riqueza peculiar que seduce a investigadores de todo
el mundo. Pero también cada vez más personas se sienten atraídas por el "turismo
geológico", un ámbito en el que resulta muy difícil hacer una selección: los flysch de
Zumaia (Guipúzcoa) recopilan millones de años de historia geológica en sucesivos
estratos rocosos; los arrecifes de Sorbas (Almería) presenciaron la desecación del
Mediterráneo, hace 5,3 millones de años; las cuevas de El Soplao (Cantabria)
albergan uno de los mejores yacimientos de ámbar de Europa; en Enciso (La Rioja) se
puede admirar una gran variedad de huellas de dinosaurios fósiles (icnitas).
Patrimonio geológico en peligro
La conservación de la naturaleza geológica en España tiene un seguimiento desigual.
El primer Parque Nacional español, en 1918, fue Picos de Europa. Años después, otros
enclaves geológicos destacados, como Lagos de Covadonga, Ordesa, Ciudad
Encantada de Cuenca o el Torcal de Antequera, disfrutan de importantes medidas de
protección.
Sin embargo, los responsables del IGME afirman que a día de hoy el patrimonio
geológico es la "cenicienta" de las políticas de conservación de la naturaleza. Los
expertos de esta institución científica subrayan que la destrucción de los lugares de
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interés es casi siempre irreversible, por lo que la prevención y la planificación son
básicas.
El Proyecto Global Geosites trabaja para identificar los lugares más vulnerables. Los
responsables institucionales podrán establecer así prioridades para su protección.
Algunos expertos recuerdan que este catálogo podría llegar tarde a algunos enclaves
que sufren un fuerte deterioro. En los años ochenta, uno de los pioneros de la
investigación geológica en España, Emilio Elízaga, realizó un inventario de LIG de la
provincia de Madrid. En la actualidad, el 30% de estos lugares ha desaparecido.
Los expertos recuerdan que la presión urbanística o las obras públicas destruyen
parte de este patrimonio geológico, antes incluso de que llegue a catalogarse.
Algunos de los 144 LIG que distingue el Proyecto Global Geosites están en peligro,
recuerdan sus responsables.
Razones para proteger la geodiversidad
La presión urbanística o las obras públicas destruyen parte de este patrimonio
geológico, antes incluso de que llegue a catalogarse
La protección del patrimonio geológico es importante por varias razones. Los mismos
argumentos que sirven para defender la biodiversidad, pueden utilizarse en este caso
para la geodiversidad. Su valor ecológico y económico es evidente: además de ser el
hogar de todos los seres vivos, constituye una fuente de recursos naturales claves
para el desarrollo de las actividades humanas. La conservación de este patrimonio es
una responsabilidad de todos: su destrucción deja a las generaciones futuras sin la
posibilidad de su conocimiento y disfrute.
La geodiversidad puede ser también un recurso importante para el desarrollo local.
Basta recordar las actividades industriales ligadas a este patrimonio o la atracción de
un nuevo turismo geológico.
El valor científico que aporta es considerable. Los procesos geológicos discurren en
un espacio temporal enorme. La actual geodiversidad española es resultado de una
compleja y dilatada historia geológica, en especial a lo largo de los últimos 700
millones de años. Como explica la ley 42/2007, el patrimonio geológico permite
"conocer, estudiar e interpretar el origen y evolución de la Tierra, los procesos que la
han modelado, los climas y paisajes del pasado y presente, y el origen y evolución de
la vida".
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Además de los bienes in situ, no deben olvidarse las colecciones de fósiles y
minerales que se encuentran en los museos y que cumplen una labor cultural,
pedagógica, divulgativa y científica.
Las instituciones son cada vez más conscientes de la importancia de conservar este
patrimonio. Diferentes leyes se encargan de manera directa de gestionar y proteger
los valores naturales. Además de la citada ley del patrimonio natural y la
biodiversidad, se incluyen en este grupo normativo la ley para el desarrollo
sostenible del medio rural, la ley de la Red de Parques Nacionales y la de Patrimonio
Histórico Español. Las comunidades autónomas también cuentan con un marco
legislativo extenso ligado a estos aspectos, mientras otras leyes tienen relación,
aunque de manera menos directa, con la gestión de la riqueza geológica.
Investigación geológica en España
El IGME es la institución pionera en el estudio del patrimonio geológico español. Las
primeras investigaciones de carácter científico se remontan a principios de los años
setenta.
En la actualidad, además del IGME, numerosas universidades y centros de
investigación se dedican al estudio de los elementos geológicos. Cabe destacar el
trabajo de la Comisión de Patrimonio Geológico de la Sociedad Geológica de España,
de la Sociedad Española para la Defensa del Patrimonio Geológico y Minero de España
(SEDPGYM) y de la Comisión de Patrimonio Paleontológico de la Sociedad Española de
Paleontología. En fechas recientes, la Unión Internacional para la Conservación de la
Naturaleza (UICN) ha incorporado a su agenda de trabajo los bienes geológicos y la
geodiversidad.
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