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PARTIDO DE TORNQUIST:
El Partido de Tornquist est á situado al Sudoeste de la Provincia de Buenos Aires, a los 38º 08' de
latitud sur y 61º 47' de latitud oeste de Grenwich. Limitado por los partidos de Saavedra (al
Norte), Cnel. Suarez (al N.O.) Cnel. Pringles (al E.), Puán (al O.), Villarino (al S.E.) y Bahía Blanca
(al sur).
Está compuesta por las siguientes localidades: TORNQUIST (cabeza de Partido), Sierra de la
Ventana, Saldungaray, Tres Picos, Chasicó, Pelicurá, Felipe Solá, Berraondo, Nueva Roma, García
del Río, Estomba y Choiqué. Cabe acotar que Sierra de la Ventana pertenece a tres Partidos
(Tornquist, C. Suarez y Pringles) y Felipe Solá a dos (Puán y Tornquist.
El Partido tiene una superficie de 4.152,25 Kms.², dividida en diez cuarteles. Está comprendido
dentro del Distrito Militar Nº 24, 2ª Div. de Ejército, Secc. Electoral 6ª., Depto. Judicial de Bahía
Blanca.
El Partido de Tornquist está ubicado geográficamente en una región altamente privilegiada, pues
sus características y coincidencias se dan en contados lugares de la tierra, ya que cuenta con
sierras, arroyos, lagunas, montes xerófilos, etc.. El clima, tanto en invierno como en verano
facilita el desplazamiento y las actividades de tipo turístico.
Uno de los mayores atractivos turísticos del Partido lo conforma el sistema geográficamente
denominado "Sierras Australes del Sur Bonaerense", popularmente conocida como "Sierra de la
Ventana" por generalización del accidente geográfico (un hueco en la cima del cerro en forma de
ventana) que da relieve a uno de sus cerros más característicos.
Este sistema forma una unidad bien definida desde el punto de vista geográfico y geológico; se
extiende a lo largo de 175 Km., dese las inmediaciones de Puán por el N.O. hasta la latitud de la
estación El Divisorio por el S.O..
Estas sierras están constituidas por varios cordones, separados entre si por extensos valles
longitudinales, que pueden ser agrupados según dos conjuntos de elevaciones: uno Occidental,
compuesto por las sierras de mayor altitud de la Provincia, integrado por las Sierras de Puán,
Curumalal, Bravard y de la Ventana, enumeradas de la más septentrional hasta la más austral; y
otro Oriental, integrado por las sierras de Tunas y Pillahuinco.
De todas ellas, la más atractiva por la variedad de sus valles, abras, quebradas, cañadones y
hondonadas, es indudablemente la llamada Sierra de la Ventana. A su vez, contiene las cumbres
más altas, de las que sobresalen el Cerro Tres Picos (1.239 mts. sobre el nivel del mar), Destierro
Primero (1.172) de la Ventana (1.134), Napostá Grande (1.108), Curumalal Grande 1.037)
Curumalal Chico (1.000) y el Cerro del Chaco (1.000).
Hay cerros de menor altura pero también muy llamativos, sobre todo al oeste de la sierra, como
los Cerros Tornquist (594), Chimango (475) Sombra del Toro (602), de los Vascos (632), Pan de
Azúcar, San Mario, de los Terneros y varios otros de menor cuantía.
El clima en general es de tipo templado con temperaturas en verano entre los 20º con una
máxima de 40º C. y una mínima absoluta de -10 º C. Se producen heladas y ocasionalmente
algunas nevadas. La temperatura media anual es de 14º C. y las precipitaciones varían
anualmente entra 800 y 500 mm. Las épocas más lluviosas son la primavera, fines del verano y
principios de otoño.
La Sierra de la Ventana es la continuación de las Sierras de Bravard. Su eje tiene un rumbo norte
40º oeste, y termina al sur en el Cerro de los Vascos. Su relieve es abrupto y las faldas tienen
caídas pronunciadas. Las sierras están cruzadas por los abras de la Ventana, el Hinojo, del 27,
Rivero y de los Vascos.
Desde el punto de vista geológico, las sierras consideradas están integradas en su totalidad por
rocas sedimentarias de edad Paleozoica, plegadas durante el Mesozoico inferior o medio.
Una compleja y extensa red hidrográfica (se destacan especialmente los ríos Sauce Grande y
Sauce Chico) se entrelaza con los cordones serranos, dando como resultado una topografía
regional pintoresca y muy variada, con grandes sectores arbolados y aún verdaderos bosques que
completan los atractivos de una zona particularmente apta para que el turista goce de emoción en
las sierras, sus ríos y arroyos, sus valles, sus abras y sus montes. La flora es muy variada, se
han contabilizado más de 300 especies, tales como: Chañar, Molle, Brusquilla, Chilca, Llantén,
Festuca ventanícola, Senecio ventanensis, y gramineas como Paja Vizcachera, Flechillas, Paja
Colorada, Cortaderas, etc. que aparecen tanto en valles como en laderas y roquedales, dentro de
los cuales se encuentran plantas resistentes a la sequía como Claveles del Aires, Helechos, etc..
La Fauna autóctona incluye, entre los mamíferos: Guanacos, Zorros, Zorrinos, Peludos, Mulitas y
Vizcachas y otros y dentro del grupo de las aves se encuentran: Perdices chicas y coloradas, Picos
de Plata, varios tipos de Tordos, Lechucitas de las Vizcacheras, aves rapaces como Halcones,
Lechuzones y el Aguila Mora y también carroñeras como Caranchos y Chimangos.
Entre los representantes de la flora y la fauna exótica existen: Cardos, Abrepuños, Flor Morada y
Caballos Cimarrones, Ciervos, Cabras y Truchas, respectivamente. Estas especies si bien fueron
introducidas en la zona, se han naturalizado y en consecuencia también son protegidas.
El sistema de Ventania es uno (si no el único), de los refugios de Guanacos de la Provincia.
La Iguana de Cobre, Pino Plateado o Llantén, etc. son especies endémicas que se desarrollan
únicamente en el Parque Provincial, si desaparecieran de él, lo harían de la faz de la tierra.
Las nacientes del Río Sauce Grande están enclavadas en la zona de Reserva Intangible que posee
el Parque y es el que alimenta al Dique Paso Piedras, por lo tanto la ciudad de Bahía Blanca utiliza
las aguas de dicho río, siendo por ello muy importante la protección del mismo para prevenir
cualquier tipo de contaminación.
A continuación damos algunos datos de lugares dignos de ser conocidos por quienes se acerquen a
nuestra zona con la intención de descubrir parajes de singular belleza, o con la intención de pisar
rincones históricos, o solo con las ganas de encontrar descanso y distracción en íntima comunión
con la naturaleza.
Dentro del Parque encontramos sitios tales como: el Cerro de la Ventana, la Garganta del Diablo,
la Garganta Olvidada, una zona de piletas naturales, la Cueva del Toro y dos Cuevas con pinturas
rupestres.
PARA TENER EN CUENTA:
Utilice calzado adecuado para caminar en las sierras.
Camine despacio y con firmeza.
Jamás levante piedras con las manos descubiertas, debido a la posible presencia de animales
ponzoñosos.
Descienda de los cerros a horario. No encienda fuego en las sierras, no deje encendido el que hizo
en los lugares permitidos. No abandone residuos. Un lugar es limpio, no porque se limpia, sino
porque no se ensucia.
FUERTE ARGENTINO: Saliendo de Tornquist cruzando la ruta 33 hacia el Oeste, se toma por el
camino de tierra a Chasicó y a 15 km. se encuentra este monumento histórico nacional, construido
en 1876 sobre las márgenes del Sauce Chico, donde se conservan los restos del reducto que
integró la línea de fortines delineada durante la campaña del Desierto. Aquí prácticamente se
iniciaba la "Zanja de Alsina", que llegaba hasta Trenque Lauquen. El Fuerte tenía un diámetro de
150 mts., rodeado de zanjones profundos y cercado de adobes en pared doble de 3 mts. de
altura. Fue escenario de más de un combate durante las luchas para sumar estas tierras a la labor
civilizadora.
LAGUNA LAS ENCADENADAS: En el sistema lacustre de Las Encadenadas se encuentra el Club
de Pesca y Náutica de Tornquist, a 45 km. de la ciudad, en dirección noroeste, desviando por Ruta
33 a la altura del Km. 83 en la Colonia San Martín. Cuenta con una hostería, servicios sanitarios,
camping y viviendas de fin de semana ("Villa Las Encadenadas"). Posee una hermosa playa de
suave declinación. Está habilitada para la práctica de esquí acuático y pesca. Abunda el pejerrey
de agua dulce y se cobran piezas de gran tamaño.
MUSEO ARQUEOLOGICO PRIVADO: Está ubicado en la Estancia "Don Natalio" de la familia
Cinquini, en Chasicó.- Cuenta con una colección muy grande de piezas arqueológicas de la región.
Ha sido formado pacientemente por los miembros de es familia, afincada desde los albores del
siglo en la zona. Allí la Lic. Nora Cinquini de Gutiérrez viene realizando una fecunda labor
didáctica.
BALNEARIO MUNICIPAL "PARQUE NORTE" a 5 Kms. de Tornquist y a 2.000 mts. de la Ruta
76, junto a las vías del Ferrocarril, ramal vía Lamadrid. Emplazado en un hermoso lugar sobre el
río Sauce Chico, con cantina, sanitarios y lugares para acampar. Contenida por un azud (dique
pequeño) se ha formado una pileta natural de 200x45x1,20 mts. y junto a ella una pileta para
niños, donde además de oficiar como un hermoso balneario en el verano, durante el invierno se
practica Fly Casting y se pescan truchas.
BALNEARIO MUNICIPAL "PARQUE NORTE": a 3.000 mts. de la Ruta 76, junto a las vías del
Ferrocarril, ramal vía Lamadrid. Emplazado en un hermoso lugar sobre el río Sauce Chico, con
cantina, sanitarios y lugares para acampar. Contenida por un azud (dique pequeño) se ha
formado una pileta natural de 200x45x1,20 mts. y junto a ella una pileta para, niños.
CALVARIO: A poco menos de 3 kms. de Tornquist, en dirección este, sobre uno de los faldeos de
los cerros vecinos, está emplazada esta obra de exaltación religiosa que concentra anualmente a
los fieles de la Arquidiócesis de Bahía Blanca. Sobresale, en la cima del cerro, una gran cruz
blanca con el Cristo Crucificado. Contra la montaña está el Santo Sepulcro, en una imponente
gruta enclavada en la piedra en cuyo interior se exhibe el Cristo Yacente. Desde este lugarse
domina un amplio panorama de la ciudad y sus alrededores.
PASO DE STULDREHER: a 2.000 mts. de la Ruta 76, a la salida de Tornquist, sobre el Sauce
Chico. Hermosos remansos, ideales para la pesca y alegres panoramas con gran vegetación.
ESTANCIA "LA VENTANA" o "ESTANCIA CHICA": A menos de 10 kms. de Tornquist, por la
Ruta 76, a la izquierda. Inmenso parque de 120 has. arboladas a pico y dinamita, sobre la roca
viva, producto del espíritu visionario de Don Ernesto Tornquist, con las más variadas especies
forestales, diseñado en 1906 por Carlos Thais (el creador de los Jardines de Palermo). Ofrece
como característica notable un imponente castillo de 92 habitaciones, de estilo normando, y un
gran lago artificial. Por el interior del Parque transcurren los arroyos Ventana y San Juan, los que
se cruzan por puentes colgantes, con el transfondo del cerro Mamin.
ESTANCIA "MAHUIDA-CO": Cabaña sumamente conocida en el país e internacionalmente, por
la excepcional calidad de sus reproductores Corriedale y Caracul. Sitio de singular belleza, tanto
por los macizos de coníferas y aromos que ascienden hasta la cima del cerro, como por la
elegancia de las viviendas y las modernas instalaciones de la cabaña. Se accede por camino de
tierra, a la izquierda de Ruta 76, luego de pasar frente a la Estancia Chica.
ABRA DEL CHACO - ESTANCIA "EL CHACO": Dejando atrás la Estancia Mahuida-Có, por el
mismo camino de tierra, se llega a este sitio de extraordinaria belleza, realzado por el gran bosque
de la Estancia del mismo nombre, a los pies del Cerro del Chaco.
LA GRUTA: Pintoresco lugar a poco más de 15 Km. de Tornquist, saliendo de esta localidad por la
Ruta 76 rumbo a Olavarría, a la izquierda. Se ha subdividido parte de las tierras y se están
construyendo residencias para particulares. En este paraje se encuentra en lo alto de un cerro la
Virgen de Fátima.
IGLESIA DE NUESTRA SEÑORA DE FATIMA: Se encuentra en el interior de la Villa Serrana La
Gruta a 15 Kms. de Tornquist sobre la ruta 76.
En el año 1961, la familia Oliveira trae de Portugal una réplica de la Virgen de Fátima.
Un grupo de portugueses devotos de la Virgen deciden edificar una «Capelihna» en dicho lugar
que es muy similar al de la Sierra de Aire donde hizo su aparición.
El señor Miguel Di Palma dona cinco hectáreas de tierra para que se construya el Santuario
dedicado a la Virgen.
El 14 de Julio de 1987 se constituye la Comisión Pro-Santuario Ntra. Señora de Fátima de
Tornquist.
El 24 de Octubre de 1987 se inicia «en peregrinación» el traslado de la Virgen desde Buenos Aires
y al día siguiente, 25 de Octubre, después de celebrar la Santa Misa en la Parroquia Santa Rosa de
Lima en Tornquist, el Arzobispo de Bahía Blanca, Monseñor Jorge Mayer, acompañado por el
Párroco local, Padre Hugo Amaral y el Capellán de la colectividad portuguesa, Padre Sergio Calza
c.s. se hizo la entronización de la actual imagen de Nuestra Señora de Fátima en dicha Capilla.
Desde entonces, cada mes de Mayo se realiza la peregrinación anual con la participación de más
de cinco mil peregrinos que arriban de distintos lugares del país a demostrarle su fe.
La primera sub-comision de Tornquist se forma el 13/03/1988 y fue presidida por el señor
Bernardo Mazzarini.
En el año 1996 se construye la portada del Santuario.
Por último el 7 de Mayo de 2005 se inaugura la Iglesiaque está enclavada al pie de las sierras de
una extraordinaria arquitectura y de un sobrio y muy bello interior, donde se celebra la misa todos
los domingos a la tarde.
En el mes de Agosto del mismo año, la feligresía católica recibe la imagen directamente de
Portugal, tallada en madera con incrustaciones de piedras, de gran belleza, realizada por un
artesano. Esa imagen es la que preside el altar de la Iglesia. Para su preservación se la colocó en
una urna de vidrio.
HUECO DE LA PALOMA: Hermosa garganta con paredones cortados a pico, sobre la vertiente
occidental del Cerro de la Ventana. Lugar de gran belleza panorámica porque es un verdadero
pozo rodeado de montañas, y que ha interesado a varios hombres de ciencia que lo han visitado.
En su fondo corre un arroyo que va recogiendo las vertientes que caen de la sierra y que en
algunos lugares forma cascadas de suave llovizna, contrastando con piedras de variadas formas y
colores.
PARAJE "EL MIRADOR": En el año 1969 los hermanos Aurelio, Jorge y Feliciano Maipach
recalaron en el lugar a 20 Kms. de Tornquist por la Ruta 76. Construyeron un quincho donde
daban de comer asado al asador, lechones y chivos de la zona. Posteriormente instalaron una
Estación de Servicio (luego la clausuraron) construyendo un Hotel en el año 1980. En la actualidad
está a cargo de Jorge Maipach. Son 7 Has. al pie del cerro de la Ventana, y cuenta con 4 cabañas,
Hotel, Restaurante, fábrica de alfajores, cancha de tenis, pileta de natación y un pequeño
zoológico de aves silvestres. Desde este lugar se asciende a la Ventana y se accede a la Garganta
del Diablo.
CAMPAMENTO BASE: A 21 Kms. de Tornquist por Ruta 76. Son 7½ Has. propiedad de la
Municipalidad de Tornquist a cargo del concesionario Héctor Perrando. Cuenta con instalaciones
rodeadas por frondosos y abundantes árboles con instalaciones para camping. Fogones, duchas,
baños, salón dormitorio (refugio) para 84 acampantes. Se encuentra al pie del cerro de la Ventana
desde donde se puede iniciar su escalamiento.
HUECO DE LA VENTANA: Curioso accidente geográfico, casi sobre la cima del Cerro de la
Ventana (1.126). Tiene 8 mts. de altura por 5 de ancho y 10 de profundidad. Desde allí se aprecia
un panorama de gran belleza.
PARQUE PROVINCIAL ERNESTO TORNQUIST: Fue creado durante la gobernación del Dr.
Manuel A. Fresco el 11 de Mayo de 1937, por Ruta 76 a la altura del Abra de la Ventana. Un
verdadero santuario de la naturaleza, con innumerables y valiosos ejemplares vegetales y
animales, con el particular atractivo e imponencia de su conformación serrana: son 6.000 Has.
entre sierras y serranías. Dentro de su ámbito se encuentra una conocida cueva de pinturas
rupestres indígenas. Está rodeado de un estupendo panorama natural con valles muy fértiles, con
el trasfondo agreste de los Cerros de la Ventana y La Volanta, con arroyos en medio del pedregal
que bajan de la montaña. Atraídas por la abundancia de los pastos y sus aguadas, las tribus
indígenas encontraron campo propicio para establecerse y por lógica consecuencia esta región fue
escenario de cruentas batallas entre el ejército que avanzaba y los malones de contención que
organizaban los aborígenes.
ABRA DE LA VENTANA: Camino serrano que atraviesa el cordón de Ventana, a 30 Kms. de
Tornquist por Ruta 76. Es el centro de la zona turística del Parque Ernesto Tornquist. Camino
obligado para las ascensiones al Hueco de la Ventana.
HOTEL PROVINCIAL DE TURISMO: Actualmente cerrado, se halla enclavado en el Parque
Provincial, a la izquierda de la Ruta 76. Su ubicación sobre la vertiente oriental del Cerro de la
Ventana, en un lugar de agreste belleza y hermosa arboleda, lo convierte en sitio estratégico para
iniciar desde allí escalamientos serranos.
VIVERO FORESTAL: Se halla junto al Hotel Provincial de Turismo. Es el primer vivero de secano
del país. . Plantas existentes: abetos, acacias, aguaribay, álamos, araucarias, cedros, cipreses,
eucaliptos, pinos, robles, sauces, casuarinas y otras especies, que se encuentran a la venta en el
mismo lugar.
CERRO TRES PICOS: La cumbre más alta de la Provincia de Buenos Aires (1.243) Panorama
agreste, de profundas gargantas en la montaña, de paredones cortados a pico, y cuyo
escalamiento en algunos sectores es casi inaccesible para el turista común.
ESTANCIA "HOGAR RODOLFO FUNKE": Pertenece a la Fundación Rodolfo Funke. Se accede
por camino de tierra, desviando desde Ruta 76 hacia la derecha. Está ubicada sobre el arroyo
Napostá Grande, y con hermosas vistas del Cerro Tres Picos. Allí funciona un Hogar para
convalecientes y veraneantes de la colectividad alemana.
CUEVA DEL TORO: Es una gran gruta de aproximadamente 30 mts. de profundidad. Tomó ese
nombre, según cuentan los paisanos del lugar, por un toro embravecido que se apartó del rodeo y
se refugió en esa cueva, donde murió.
VILLA VENTANA: A escasa distancia del Vivero de Forestación, pero sobre la derecha de la Ruta
76, se halla esta importante obra de urbanización turística, enmarcada por los arroyos Las Piedras
y Belisario, con el trasfondo imponente del Cerrro Napostá Grande. Es un hermoso valle de casi
4.000 Has., con más de 50.000 árboles, un atractivo dique-balneario, camping y una hostería.
EX CLUB HOTEL: Se halla en los perímetros de Villa Ventana, enclavado en un sector de singular
belleza panorámica y rodeado por una frondosa arboleda. Se trata de un edificio con historia. Fue
construido a comienzos del siglo. Allí funcionó el primer Casino de la Provincia de Buenos Aires,
habilitado el 1º de diciembre de 1911. Contaba con 100 habitaciones, usina propia, cámara
frigorífica, sala cinematográfica, teatro, panadería y capilla; tenía canchas para la práctica de
tenis, golf y polo. Se producían allí mismo todas las necesidades de granja que consumía el hotel.
Un ferrocarril de trocha angosta acercaba al viajero desde la localidad de Sierra de la Ventana
(aún es posible observar las bases de la alcantarilla y puentes que atesoran el recuerdo del paso
de los turistas que vinieron a este lugar).
Alojó a espectables figuras del plano internacional, procedentes en especial de Europa, y a
notables funcionarios de Estado.
Su declinación comenzó cuando una ley del gobierno del Presidente Hipólito Yrigoyen suprimió los
casinos existentes en todo el país. Algunos reabrieron sus puertas años mas tarde, pero al Club
Hotel nunca se le renovó la autorización.
Permaneció vacío durante muchos años, y durante la Segunda Guerra Mundial sirvió de
alojamiento a parte de la tripulación del acorazado alemán "Graff Spee", hundido por los ingleses
en el Río de la Plata, e internados por el gobierno argentino.
Terminado el conflicto bélico, los marinos fueron dejados en libertad y el Club Hotel volvió a
quedar vacío.
Luego de pasar por manos de la congregación Salesiana de la Iglesia católica fue vivac de tropas
del Comando Militar de Bahia Blanca durante un año, y más adelante sirvió de asiento al Instituto
de Ordenación de Vertientes e Ingeniería Forestal, dependiente de la Escuela de Bosques de la
Universidad de La Plata.
En 1979, por Ley 9487, el Gobierno Bonaerense decidió la venta condicionada de las
construcciones con un predio de 120 Has., bajo compromiso de restaurar el edificio, mantener la
arboleda y organizar un complejo turístico con epicientro en el Ex Club Hotel. Fue adquirido por el
Sr. Horacio Pallas, titular del "Frigorífico Guarany", quien presentó un proyecto de remodelación
en etapas contenidas en un plan director que nunca llegó a realizarse y terminando, después de
las sucesivas depredaciones y jamás reciclada su estructura, en un incendio de dudoso origen,
quedando lo que fue la magnífica construcción, reducida a un montón de ruinas que por fortuna no
afectó al bosque que lo rodea.
FUENTE DEL BAUTISMO: Del ex Club Hotel, internándose en los primeros cerros, y caminando
alrededor de 1.500 mts. se llega la Fuente del Bautismo. Se denomina así por la caída del agua,
que se fue acumulando en considerable cantidad a consecuencia de las cascadas que caen
aproximadamente desde 15 mts. Según las leyendas , los indios Chechechet, que habitaban estas
sierras, bañaban allí a sus hijos recién nacidos para librarlos de sus pecados.
ABRA DEL 27: A unos 30 Kms. de la localidad de Tornquist, internándose por la Estancia El
Chaco, al fondo del camino longitudinal que separa las sierras de Bravard, Ventana y Curumalal,
Chaco. Así llamada porque en el fondo del valle pasa el arroyo "27 de Diciembre", en cuyas
márgenes se libró en 1880 un combate contra la indiada. Abra imponente, con paredones cortados
a pico, con piedras de tonalidades rojizas, y a las que la carencia de árboles dan un aire de sobria
austeridad. Es quizás uno de los mejores panoramas de todo el sistema serrano hoy
lamentablemente cerrado al turismo por los dueños de los campos por donde pasaba el camino
de acceso y salida del abra.
ABRA DEL HINOJO: Ubicada a continuación del Abra del 27, sobre el mismo camino, atrae por la
suavidad y sencillez de su panorama. Camino ondulado, entre sierras de altura media, con verdes
praderas y el atractivo de las plantas de hinojo silvestre que marginan la cambiante perspectiva
regional .
PAMPA DEL PANTANOSO: Cerca de la entrad al Abra del Hinojo. Se trata de la meseta más alta
de la Provincia de Buenos Aires.
ABRAS DEL RIVERO Y DE LOS VASCOS: En las cercanías de la imponente mole del Cerro Tres
Picos, al sur del mismo. Conecta a Tornquist con Saldungaray. Panorama imponente en medio de
valles de singular belleza.
LA PILETA: Inmensos piletones naturales de aguas cristalinas, donde conviven truchas
salmonadas y arco iris. Rodean al paraje cañadones y rocas semejantes a figuras fantástica, a los
que se distingue con los nombres de Leños quemados, La Bella Durmientes, La Zona del Eco, El
Plegamiento, El Caballo Marino, Esfinge Egipcia y El Cañadón de las 30 piletas.
DIQUE Y LAGO "PASO DE LAS PIEDRAS" Se puede llegar por el camino que sale de
Saldungaray está ubicado a 40 kms. de esta localidad. Se trata de una Represa construida por el
Ministerio de Obras Públicas de la Provincia de Bs. Aires, que ha determinado la formación de un
lago de más de 4.000 Has. para surtir de agua potable a las ciudades de Bahía Blanca y Punta
Alta. Existe una gran Hostería (actualmente inhabilitada), y está proyectado la construcción de un
embarcadero que permitirá la práctica de yachting, Serf, navegación a vela y pesca deportiva.
SIERRA DE LA VENTANA: Localidad situada a 50 Kms. de Tornquist. Acceso desde Ruta 76 por
Ruta 72. Con 600 habitantes permanentes. Ferrocarril Gral. Roca, ramal vía Pringles. Está
situada a 250 mts. sobre el nivel del mar. Fue fundada en 1908 por el Dr. Enrique Rayces.
Distancia a Capital Federal 556 Kms. y a 125 Kms. de Bahía Blanca.
Pintoresco lugar de veraneo sobre las márgenes del arroyo San Bernardo. Tiene a su alrededor
villas de gran importancia, como Villa Arcadia, Villa Tívoli, San Bernardo y Bella Vista y Barrio
Parque Golf. Este último se trata de un barrio residencial de vistosas características, circundado
por la Cancha de Golf orgullo de la localidad, ya que tiene 18 hoyos con un par 72 y es una de las
más bonitas y pintorescas del país. Tiene cruces de arroyos en varios hoyos y montes, lomas y
demás obstáculos que hace el deleite de los que practican este deporte. Anualmente se realizan
importantes concursos nacionales e internacionales.
Desde el año se encuentra funcionando el Casino Provincial haciéndolo durante el período invernal
del mes de hasta el mes de cada año. Tanto las autoridades municipales, como así también
legisladores provinciales y nacionales, están tramitando el funcionamiento continuo durante todo
el año.
ESTACION DE PISCICULTURA: Se encuentra ubicada a 4 Kms. de S. de la Ventana. Vivero de
peces con instalaciones muy interesantes, donde pueden apreciarse las instalaciones para las
distintas etapas de crecimiento de las truchas salmonadas y arco iris. Estuvo un largo período en
estado de abandono y en el mes de Agosto del año 1995 fue reactivada y dejó de funcionar hace
algunos años, estando en la actualidad nuevamente en estado de abandono.
SALDUNGARAY : Población centenaria, fundada el 29 de agosto de 1900 por Don Pedro
Saldungaray. Ubicada a 56 Kms. al Este de Tornquist y a 9 Km. de Sierra de la Ventana por Ruta
Pcial Nº 76 y 72, Al oeste se divisa el Cerro Tres Picos (que son cuatro) que con sus 1239 mts. es
el más alto de la Provincia de Buenos Aires. Presenta distintos lugares para visitar, entre los que
se destacan:
Iglesia Nuestra Señora del Tránsito:Lugar donde se encuentra la imagen de la Santísima
Virgen , tallada en madera, en posición de descanso, apoyada sobre almohadones. Dicha imagen
fue traída desde Francia, por el fundador.
Portada del Cementerio: Obra monumental del Arquitecto Francisco Salamone, reconocida a
nivel internacional, en la cual combina rectas, curvas y láminas, características del diseño Art
Decó.
Dique Paso de las Piedras: Ubicado a 37 Kms. de Saldungaray. Antes del Dique se aprecia el
lago homónimo, apto para pesca del pejerrey y actividades náuticas no contaminantes.
Fortín Pavón: Ubicado en la margen del río Sauce Grande, fue una antigua posta de la
Campaña del Desierto en el cual se atesoran elementos de gran proyección cultural.
Hoy es testimonio de todos esos años fundacionales. Fue reconstruido y aún tiene el mangrullo
desde donde se observaba el avance de los aborígenes. Lo rodean un foso y ocho ranchos. Su
interior cobija elementos de tiempos de esplendor e hitos históricos. Por razones de conservación
se encuentra cerrado. En el acceso Norte de la localidad, en hierro forjado están representados el
indio y el fortinero.
BODEGA SALDUNGARAY: A 1.500 mts. al sur se encuentra la Bodega con sus insipientes
viñedos, instalada hace dos años y que está en plena producción, pudiéndose visitar en horarios
programados por la empresa.
Informes:Oficina de Turismo La Plata 348 -Tel: 0291-4916016 (8166) SALDUNGARAY (Bs. As.)
LA CIUDAD DE TORNQUIST: Cabecera del Partido del mismo nombre, la ciudad de Tornquist
está situada a 285 metros sobre el nivel del mar.
El pueblo de Tornquist (pertenecía entonces al partido de Bahía Blanca), se empezó a formar el
año 1886 y su traza actual fue aprobada por el gobierno de la provincia el 7 de mayo de 1890.
El partido de las Sierras se fundó por ley del 28 de septiembre de 1905.
En el mes de noviembre de 1910 se cambió de nombre de las Sierras por Partido de Tornquist.
Fue primer comisionado municipal el Dr. Manuel Laynez, hasta 1910, a quien sucedió el Sr.
Manuel de Elizalde quien a su vez en 1911 entregó la administración a la primera Municipalidad
constituída al señor Eugenio Otto Lutz.
Se la ubica climáticamente en la zona semiárida, con una precipitación media anual de 650 mm.
con dos picos máximos en otoño y primavera, si bien las lluvias son de distribución irregular. Los
vientos son fuertes, principalmente en primavera y predominan los del cuadrante Noroeste.
Tiene aproximadamente 5.500 habitantes y goza de una estructura de ciudad moderna: calles
sepultadas, con hermosos y pintorescos bulevares en el radio céntrico: comercio activo: centro
deportivos, educacionales, culturales y de servicios. Funcionan bancos, oficinas centrales de
teléfono, correo, y un moderno Centro Cívico.
Está situada a 75 Kms. de Bahía Blanca (con acceso desde Ruta 33), a 50 Kms. de S. de la
Ventana (con acceso por Ruta 76), y dista 589 Kms. de la ciudad de Buenos Aires, Ferrocarril Gral
Roca, ramal vía Lamadrid.
Entre sus entidades más características podemos nombrar: Soc. Germánica, Soc. Española de
Socorros Mutuos, Soc. Italiana de Socorros Mutuos, Club Unión, Automoto Club Deportivo, Rotary
Club, Club de Pesca y Naútica, Club Hípico, Acción Católica, Cáritas, Hogar de Ancianos, Centro de
Jubilados, Asoc. Rural, Bomberos Voluntarios, Centro de Educación Física, Soc. Colombófila, Un
grupo Coral, Peñas Folclóricas, etc. ...
A nivel asistencial merecen destacarse el Hospital Municipal, recientemente remodelado, el Hogar
del Anciano, los Instituos "Ceferino Namuncurá" y "Saavedra Lamas" y el Centro de Atención
Integral al Discapacitado de Tornquist (Taller Protegido).
En lo que se refiere a cultura no podemos dejar de mencionar el Museo Histórico "Fuerte
Argentino", el Teatro Municipal "Rodolfo Funke" totalmente remodelado conservando su estilo
original, orgullo de la localidad y la Biblioteca Popular "Ernesto Tornquist".
El desarrollo de Tornquist se ha visto favorecido evidentemente por el funcionamiento de la
Papelera del Sur de la firma INTERPACK S.A., importante empresa en la industria del papel.
También es digno de destacar a Coprosur dedicada a la fabricación de postes de cemento y por
último del Molino Tornquist recientemente instalado y en pleno desarrollo, propiedad de la
Cooperativa Eléctrica de Tornquist.
En comunicaciones, debemos destacar el funcionamiento de FM de las Sierras en 98.1 Mhs. el
semanario Observador Serrano y Noticiero 3 que se emite por canal 3 de TVC Tornquist Video
Cable, cable local que cuenta con 40 canales ente los que se encuentran los principales de la
Capital Federal que se transmiten en directo por vía satelital.
En cuanto a los principales lugares comenzaremos por:
PLAZA ERNESTO TORNQUIST: Con una gran arboleda, jardines florecidos, estatuas, juegos
infantiles, un lago artificial muy pintoresco, verdes canteros, se compone de dos manzanas y en el
centro se encuentra la iglesia Santa Rosa de Lima totalmente construida en piedra.
PALACIO MUNICIPAL: Frente a la plaza, caracterizado por su imponente torre, a la que se divisa
desde varios kilómetros.
TEATRO MUNICIPAL "RODOLFO FUNKE": Verdadera joya cultural totalmente remodelado,
conservando su estilo primitivo en todos sus aspectos, luce espléndido en muy buen estado de
conservación.
CLUB HIPICO: Sobre la Avda. Moreno. Cuenta con una pista de 800 mts., gateras para largadas
y Photochard para registro de llegadas. Se realizan frecuentes reuniones hípicas que convoca a un
nutrido contingente de un amplio sector de la región.
BIBLIOTECA POPULAR "ERNESTO TORNQUIST": Hermoso edificio en pleno centro, fue
fundada en 1917 y cumple una gran tarea educativa.
Es evidente que toda esta realidad que es hoy la ciudad de Tornquist a 113 años de su fundación,
tiene una rica historia detrás, fundamentalmente en a sus orígenes.
INDIGENAS Y VIAJEROS: La extensa región serrana conocida con el nombre de Sierra de la
Ventana está ligada en forma decisiva al proceso histórico de Tornquist. Fue habitada por los
indios Pampas que usaban este extraordinario refugio natural para organizar sus malones.
A su vez, la imponencia de los cerros despertó la curiosidad de los primeros viajeros que
exploraron la región y fueron quienes proporcionaron las primeras descripciones de esta zona.
Hacia 1748 el ministro J. Cardriel, y en 1770 el capitán José Antonio Hernández, pisaron estas
tierras y escribieron sobre ellas.
En 1774 el jesuita inglés Falkner habla sobre Sierra de la Ventana en su obra "Descripción de la
Patagonia y de las partes contiguas de la América del Sur".
Por esa misma época, el odiado comandante Juan de la Piedra y el célebre capitán de la Real
Marina Española Don Basilio Villarino y Bermúdez (Uno de los exploradores más ilustres de
nuestra costas patagónicas), junto con toda su comitiva, hallaron la muerte en una emboscada
que les tendieron los indígenas, acorralándolos a orillas del Sauce Chico, probablemente cerca de
donde hoy está la entrada a Tornquist o en el lugar que ocupa en la actualidad la planta de
Papelera del Sur.
En la Biblioteca "Ernesto Tornquist" se puede examinar minuciosamente un valiosísimo libro
impreso en 1836 y que lleva por título, Diario de la expedición de 1822 a los campos del sud de
Buenos Aires, desde Morón a S. de la Ventana. El coronel Pedro A. García escribe "...pasamos la
noche en la posta. La conversación versaba como siempre acerca de los indios. Antiguamente S.
de la Ventana era una de sus puestos favoritos, y hace tres o cuatro años se ha peleado mucho en
este sitio. Mi guía estuvo en uno de esos combates, en que muchos indios perdieron la vida...".
También se tiene conocimiento de que en 1832 estuvo realizando estudios científicos en la zona el
famoso naturalista Carlos Darwin, quien el 9 de setiembre de ese año ascendió a la cima del Cerro
de la Ventana.
Las luchas contra el indio. Merece destacarse entre los hechos de armas de mayor significación la
campaña que realizó el coronel Federico Rauch, quien por orden del presidente Bernardino
Rivadavia, salió a batir las huestes indígenas sublevadas que habían exterminado a un regimiento
de coraceros en Kaquel, el 12 de setiembre de 1826. La campaña culminó en 1827 con una batalla
final de exterminio de la indiada, librada en la llanura existente entre lo que es hoy la
Administración del Parque Provincial y la Estancia "Las Vertientes", y de la que sólo se salvaron el
cacique Lincol y unos 200 hombres.
El 11 de abril de 1828, el coronel Ramón Estomba funda la Fortaleza Protectora Argentina en lo
que hoy es Bahía Blanca. Cabe aclarar, pues muchas veces se ha prestado a confusión, que esta
fortaleza no está emparentada con lo que luego será el Fuerte Argentino.
EL FUERTE ARGENTINO Y LA ZANJA DE ALSINA: La nueva línea de fronteras mantendría el
trayecto de la anterior en el tramo comprendido entre Bahía Blanca y Fuerte Argentino; desde este
último punto se derivaría directamente hacia el norte, paralela a la zanja, costeando por el oeste
las sierras de Curumalal y pasando por Puán, Carhué, Guaminí, Trenque Lauquen hasta culminar
en el Italó, en el extremo sur de Córdoba.
En 1876 se construyó el Fuerte Argentino, sobre una planicie en el margen del Sauce Chico: sólida
construcción para dar asiento a la Comandancia Costa Sud, y en marzo de ese mismo año se
comenzó la construcción de la Zanja de Alsina, la que sólo llegó a efectivizarse hasta Trenque
Lauquen.
El 24 de abril dio principio en Azul, el tendido de la línea telegráfica que llegó el 19 de febrero de
1877 a Puán, y en noviembre del mismo año al Fuerte Argentino.
Muerto Alsina en 1877, el Gral. Julio Argentino Roca ocupó el Ministerio de Guerra. Una de sus
primeras resoluciones fue la de organizar una Expedición al Desierto que solucionará por las armas
el problema del indio y que asegurará el dominio efectivo del Gobierno sobre las tierras
patagónicas. Roca inició su campaña definitiva en 1879, siguiendo en líneas generales el plan de
Rosas de 1833. Disponía de 6.000 hombres bien armados y de un millar de indios adictos;
avanzaron divididos en cinco columnas, efectuando un gigantesco movimiento envolvente que
destruyó las tolderías indígenas. El propio Roca mandaba la Primera División (las otras estaban
alas órdenes de Lavalle, Racedo, Uriburu e Hilario Lagos).
En tierras de nuestro Partido actuó la División Sud, que en 1879 al comando del coronel Vinter
realizó acciones desde Nueva a Roma "llegando al punto de los derrames de Chasicó", donde fue
capturado el cacique Catriel.
También el Gral. Roca y la División a su mando estuvieron en esta Región, de paso hacia el sur,
entre el 2 y el 5 de mayo de 1879. Prenoctaron en el Fuerte Argentino, y posteriormente
acamparon en Nueva Roma.
Con la conquista de 20.000 leguas quedó la tierra libre, creándose las bases de seguridad
necesarias para la gran obra colonizadora.
LA COLONIZACION: A más de 100 años que las primeras huestes de la civilización penetró en el
suelo donde hoy se levanta la ciudad de Tornquist, lugar habitado hasta 1876 por los indios a
cuyos malones auyentaban a los pobladores de la región, siendo a su vez combatidos por las
fuerzas del ejército ubicado en el Fuerte Argentino, distante unas cuatro leguas al oeste.
Así, en forma paulatina, fue posesionándose de este lugar el hombre civilizado. La creación del
Fuerte Argentino constituyó un marco de confianza para aquellos avezados individuos que llenos
de entusiasmo y coraje comenzaron a poblar estas tierras vírgenes.
Para ese entonces brillaba en la ciudad de Buenos Aires un auténtico patriota, visionario de la
Gran Argentina, defensor empedernido de la industria nacional, que se ocupaba de ramos tan
variados como el azúcar, la carne, los frigoríficos, pesquería, petroleo, quebrachales, etc.
Financista notable, consejero del Gobierno en materia económica, pacifista de alma, pensaba que
la agricultura y la ganadería eran básicas para el porvenir nacional, pero que el progreso sólo se
lograría con la estancia moderna y la explotación de carne para mercados de consumo.
Ciudadano emprendedor, descifró que el secreto de los confines esta en aumentar la producción y
diversificarla. Disponía para eso de un arma poderosa que la supo usar con inteligencia y
patriotismo: el capital.
Este hombre de lujo para el país se llamaba Don Ernesto Carlos Tornquist, nacido en Buenos Aires,
el 31 de Diciembre de 1842, hijo del ciudadano norteamericano Jorge Pedro Tornquist y de la
noble argentina Rosa Camusso y Alsina, y nieto del alemán con ascendencia sueca Jorge
Tornquist. Don Ernesto Tornquist fue educado en Europa, donde permaneció hasta 1859; vuelto al
país, contrajo enlace en 1872 con la señora Rosa Laura Algelt, con la que tuvo diez hijos.
Se sabe positivamente que en 1879, rerpesentando a los Sres. Tornquist y Altgwelt, viajó a
examinar los terrenos el químico alaemán Don Rodlfo Funke, siendo recibido en S. de la Ventana
por un chasqui por el comandante Vintter, tritualr del Fuerte Argentino. Y enn 1880., tanto
Ernesto Tornquist como Carlos y Hernán Altgelt adquieren tierras en la franja que va desde el
Fuerte Argentino hasta las sierras, comprándoselas a quienes a su vez las habían adquirido del
fisco. Algunos de los títulos son: 1879, julio 21. El gobernador de la Pcia. de Bs.Aires, Dr. Carlos
Tejedor, vende a don Benjamín Páez ocho mil Has. de terreno en la Secc. 4ª. de 8 Kms. sobre el
arroyo Sauce Chico, por 10 Kms. de fondo. En 1880, abril 17. Benjamín Páez, ante escribano Julio
Méndez, vende este terreno a Don Ernesto Tornquist.
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