Tema 11.2.- LAS CORTES DE CÁDIZ Y LA CONSTITUCIÓN DE

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Tema 11.2.- LAS CORTES DE CÁDIZ Y LA CONSTITUCIÓN DE 1812
1.- La convocatoria
La Guerra de la Independencia supuso la pérdida de autoridad de las instituciones del
Antiguo Régimen, como por ejemplo el Consejo de Castilla y en paralelo, la aparición de unas
nuevas instituciones de carácter revolucionario: las Juntas, que rápidamente cristalizaron en la
Junta Central Suprema, ésta ante la ausencia de otra autoridad política central asumió el
poder.
La Junta Central Suprema se propuso 2 tareas, la primera dirigir la guerra, en la medida de sus
posibilidades, y la segunda llevar a cabo una labor de modernización del país. Con ese
objetivo convocó cortes unicamerales (Decreto de 22/mayo/1809), elegidas por sufragio
universal de los varones mayores de 25 años. La invasión de Andalucía por las tropa francesas
obligó a que la Junta se refugie en Cádiz, allí se disolvió entregando el poder a un Consejo de
Regencia (31 de enero 1810).
2.- Las Cortes
Las elecciones solo se pudieron celebrar en algunos territorios, en las zonas ocupadas por los
franceses no, en total se eligieron 223 diputados entre España y las colonias. Las sesiones
comenzaron el 24 de setiembre de 1810. El número de diputados presentes en Cádiz fue
variable, en las reuniones más numerosas llegaron a superar los 200. La ausencia de normas
que regulasen el funcionamiento de las Cortes permitió que para los territorios que no habían
conseguido hacer llegar ningún representante se arbitrase un procedimiento de urgencia:
elegir a personas de esa procedencia que residiesen en Cádiz, esto condicionó la ideología de
las Cortes ya que mayoritariamente fueron designados liberales.
Composición de las Cortes.
Desde el punto de vista social la mayoría pertenecía a las clases medias urbanas (funcionarios,
abogados, comerciantes), un centenar eran eclesiásticos y además una cincuentena de
aristócratas.
También se puede establecer una composición política. Aunque no había partidos políticos,
se crearon varios grupos unidos por afinidades ideológicas.
A) Absolutistas. Partidarios de la monarquía absoluta y de la sociedad estamental.
Pertenecían a este grupo la mayoría de los eclesiásticos y los aristócratas.
B) Liberales. Influidos por las ideas de la Revolución Francesa, eran partidarios de la
soberanía nacional, la división de poderes y el reconociendo de derechos. Eran los
mayoritarios. Socialmente pertenecían a las clases medias urbanas y algunos clérigos.
C) Jovellanistas. Reciben ese nombre por seguir las ideas del Ilustrado Gaspar Melchor
de Jovellanos. Eran partidarios de que el rey mantuviese casi todos sus poderes, y
siguiendo el modelo inglés, que hubiera un Parlamento bicameral.
El discurso inaugural de Muñoz Torrero, sacerdote de ideología liberal y diputado por
Extremadura, recoge las primeras decisiones trascendentes de las Cortes: el reconocimiento
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de Fernando como rey y el establecimiento del principio de soberanía nacional con el objetivo
elaborar una constitución. Sus planteamientos fueron plasmados como un decreto, que se
aprobó por unanimidad ese mismo día.
2.- La Constitución de Cádiz.
Los debates constitucionales fueron cortos, comenzaron el 25 de agosto de 1811 y terminaron
a finales de enero de 1812. Aprobándose la Constitución el 19 de marzo de 1812, día de San
José, por eso fue conocida popularmente como la Pepa. Su ideología es liberal, reflejando la
mayoría parlamentaria habida en Cádiz.
Elaboraron un texto muy largo, con un total de 384 artículos, que abarcan aspectos que van
más allá de una constitución, por ejemplo contiene una ley electoral completa. Establecía un
sistema liberal, en el que la monarquía tenía limitadas sus iniciativas, para prevenir un posible
intento de volver al absolutismo.
2.1.-Principales aspectos de la Constitución de 1812.
Establece el principio de soberanía nacional: la soberanía recae en la nación (a.3).
Fija un nuevo sistema político: la monarquía con división de poderes (Ejecutivo,
Legislativo y judicial).
Poder ejecutivo → lo ejerce el rey (a.16); nombra libremente a los ministros
(secretarios de despacho), que responden ante las Cortes, pero no pueden ser cesados por
éstas. Toda decisión real para ser válida debe contar con la firma del ministro
correspondiente.
Hay un listado de limitaciones al poder real (a.172). No podía ni disolver ni convocar
las Cortes, salvo en lo establecido en la Constitución. Sin autorización de las Cortes tampoco
podía: abdicar, salir del país, firmar tratados internacionales, enajenar bienes nacionales ni
contraer matrimonio.
Poder legislativo → Reside en las Cortes con el rey (a.16). Las Cortes elaboran las
leyes; el rey las sanciona y promulga.
Derecho real de veto. El rey puede vetar una ley durante 2 años, al 3º si la aprueba las
Cortes se entiende sancionada por el rey.
Las Cortes.- Se estableció que habría un Parlamento unicameral elegido por sufragio
universal masculino indirecto (parroquia / partido / provincia). Había que disponer de una
renta para ser elegido diputado. La duración del mandato de los diputados era de 2 años, y se
reunían en periodos de sesiones establecidos (3 meses continuos).
Para evitar el vacío de poder durante los periodos en que las Cortes no estuviesen
reunidas se creó la Diputación Permanente, compuesta por 7 miembros. Asumía el poder de
las Cortes cuando no están reunidas.
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Poder judicial. Correspondía exclusivamente a los tribunales. Se estableció el fuero
único, salvo para militares y eclesiásticos, esto significaba la igualdad de todos los españoles
ante la ley.
2.2.- Otros aspectos recogidos en la Constitución de 1812.
Por primera vez había un reconocimiento de derechos individuales fundamentales: libertad
de opinión y de prensa (salvo en temas religiosos), igualdad ante la ley, inviolabilidad del
domicilio, garantías procesales.
Exclusividad de la religión católica y confesionalidad del Estado.
Se creó la Milicia Nacional para la defensa del Estado liberal y como apoyo al ejército.
Se reorganizó la división del territorio con una nueva estructura de provincias.
Se estableció la elección democrática de los alcaldes por medio del sufragio universal
masculino.
Vigencia de la Constitución. La Constitución de Cádiz estuvo vigente durante 3 periodos
distintos: el primero fue de marzo de 1812 hasta marzo de 1814, el segundo desde enero de
1820 hasta noviembre de 1823 y el último desde agosto de 1836 hasta junio de 1837.
3.- Otras medidas de las Cortes de Cádiz.
Además de la Constitución de 1812 las Cortes de Cádiz llevaron a cabo una gran tarea
legislativa, que tenía como objetivo acabar con el Antiguo Régimen.
Se abolió el régimen señorial. Tras algunos cambios de criterio, finalmente la nobleza
conservó la propiedad de todas las tierras.
Se comenzó la eliminación de las propiedades vinculadas con la supresión del mayorazgo.
Supresión de la Mesta
Supresión de los gremios y establecimiento de la libertad de trabajo.
Libertad de imprenta sin censura previa salvo para las cuestiones religiosas.
Desamortización de bienes de propios y baldíos. Los recursos obtenidos servirían para pagar
deuda y a los militares retirados.
Se elaboró una legislación religiosa de carácter intervencionista, fundamentalmente con la
expropiación de los bienes de las obras pías y las órdenes militares. Se abolió la Inquisición.
La mayor parte de la legislación aprobada se derogó en marzo de 1814.
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