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Opel España
Información de Prensa
Junio de 2000
Centro Global de Propulsiones Alternativas (GAPC) – el “Depósito de Ideas”
En el GAPC, 250 especialistas están conformando el futuro de la
automoción
Un equipo de investigación altamente cualificado en tres lugares de Estados Unidos y
Alemania
Las células de combustible con funcionamiento a base de hidrógeno son la tecnología
clave para la movilidad de la sociedad del siglo XXI. Muchos de los científicos más
destacados les predicen el mismo potencial revolucionario en el sector de la
automoción que el que tuvo el microprocesador para la tecnología de los ordenadores.
La razón reside en que el concepto de propulsión no contaminante ofrece la
perspectiva de reducir la carga sobre el medio ambiente y nuestros recursos
asegurando así la movilidad del mañana.
Opel estableció el Centro Global de Propulsiones Alternativas, conocido por las siglas
GAPC, conjuntamente con General Motors (GM) en 1998, para una investigación
detallada en el principio de las células de combustible como concepto de propulsión
alternativa para el automóvil. La pila de combustible fue inventada hace ya unos 160
años por el profesor de física, juez y abogado, establecido en Londres, Sir William
Robert Grove. El GAPC es un instituto de investigación internacional con instalaciones
en Mainz-Kastel, Alemania; Rochester, Nueva York y Warren, Michigan en Estados
Unidos y concentra el trabajo de desarrollo de los expertos en células de combustible
procedentes de ambas compañías. El reto para estos casi 250 colegas de los tres
lugares es mejorar esta tecnología respetuosa con el medio ambiente, con el fin de
lanzar una amplia gama de vehículos con este innovador sistema de propulsión.
Gracias a la tecnología moderna en las comunicaciones, tales como las
videoconferencias, los técnicos de desarrollo de Opel pueden colaborar íntimamente
con sus colegas de los centros de investigación del otro lado del Atlántico, sin importar
las diferentes zonas horarias ni la distancia. Las tareas se distribuyen sobre la base de
Para más información buscar en: www.opel-mobil.de\fuelcell1
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una colaboración íntima dando como resultado un trabajo altamente eficaz. El equipo
de Warren, por ejemplo, realiza principalmente investigaciones básicas, mientras que
los expertos del instituto de Rochester desarrollan la propia célula de combustible, el
“conjunto” (la “pila”), como los expertos lo llaman, y los componentes del sistema y
procesos de descomposición del combustible. El equipo alemán, con unos 130
empleados, es responsable principalmente de los ensayos prácticos y de la
integración de la tecnología en el vehículo, con bancos de pruebas de última
tecnología a disposición de los “técnicos” y “científicos”.
Competencia: Especialistas de disciplinas diferentes
No es únicamente el laboratorio altamente desarrollado y el equipo de medición los
que colocan al equipo del GAPC en una posición por delante de las barreras de la
tecnología de las pilas de combustible: La experiencia y el conocimiento de los
empleados resulta asimismo importante. Para satisfacer los requisitos de esta nueva y
exigente tecnología, trabajan en el GAPC numerosos expertos procedentes de áreas
semejantes no relacionadas. Junto con ingenieros del automóvil “clásico” y técnicos
de vehículos a motor, químicos, físicos, especialistas en software y técnicos en
electrónica se encuentran trabajando en la tecnología del almacenaje del hidrógeno y
de las células de combustible. Los ingenieros industriales tienen la tarea de establecer
las condiciones previas para la producción en serie del coche con pila de combustible,
el sistema de propulsión y los conjuntos secundarios que difieren fundamentalmente
de los de los automóviles convencionales.
Opel y GM están convencidos de que el coche de pila de combustible sólo será un
éxito comercial, con millones de coches vendidos, si el vehículo y el combustible se
encuentran disponibles simultáneamente desde el principio. Aparte de la pura
tecnología de la propulsión, el trabajo de investigación y desarrollo sobre el empleo del
hidrógeno como combustible, la incorporación de la estructura pertinente y la
integración del sistema son otras de las actividades claves en el GAPC. Esta es la
razón por la que los equipos del GAPC están trabajando, entre otras cosas, en la
descomposición de los hidrocarburos como una solución transitoria hasta que se
disponga ampliamente del hidrógeno. Están investigando si la transformación del
combustible “convencional” en combustible del futuro debe realizarse de forma
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centralizada, en plantas a gran escala, o de manera descentralizada en estaciones de
servicio o a bordo en el propio vehículo de pila de combustible.
El cambio: La tecnología de las pila de combustible conducirá a cambios
fundamentales
La transición al sistema de propulsión no contaminante alternativa, mediante una pila
de combustible que funciona con hidrógeno y que suministra corriente a un motor
eléctrico potente, es seguro que conducirá a cambios fundamentales en la totalidad
del sector de automoción. Junto con el perfil de los técnicos de desarrollo del motor,
cambiará asimismo el perfil de los proveedores de esta industria. Los especialistas del
GAPC esperan que el 80 por ciento de los proveedores asociados con la tecnología
de la producción de pilas de combustible provengan de sectores que no hayan
trabajado antes con la industria de la automoción. La industria química tendrá que
desempeñar un papel importante. Dado que se producirá un incremento significativo
de la participación de los componentes electrónicos en los coches de pila de
combustible, habrá un incremento en la demanda de socios procedentes de las áreas
del software y el hardware electrónicos.
La meta del GAPC es emprender la producción doméstica en masa de componentes
de un sistema de propulsión por pila de combustible potente, compacto y asequible.
La propiedad intelectual es un activo importante en esta tecnología clave. La
experiencia de los especialistas del GAPC es el activo más valioso de GM y Opel en
un proyecto de alta tecnología que podría asegurar una posición dominante en el
mercado por delante de la competencia.
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