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Perspectivas de Cristóbal Colon
Cristóbal Colon asido descrito como el hombre que descubrió el nuevo mundo. Su viaje ha sido bien
documentado empezando por las varias entradas a su journal que son hoy día fuentes originales
muy importantes. Al igual que hay un sinfín de libros escritos por historiadores acerca de el. Al
parecer su carácter, el rol que cumplió en la historia, y su legado pueden ser discutidos. A pesar que
nuestro libro de texto nos dice que los historiadores no se pueden poner de acuerdo con respecto a
Cristóbal Colon no nos explica cuales son las razones por tal desacuerdo.
Instrucciones:
Este folleto te dará una introducción para entender como existen diferentes perspectivas
en la historia, y como también puede existir bias. Por favor sigue las instrucciones del
folleto, Annotate for Understanding, para hacer anotaciones en los siguientes excertos.
Fuente 1: Una cita del libro de texto, Crear una nación, pág. 52
Alrededor del mediodía, los barcos habían llegado a una isla en el mar Caribe. Colon
creyó que había llegado a las Indias, islas en el sureste de Asia donde se cultivaban las
especias. Los isleños que saludaron a Colon y a sus hombres eran del pueble Taino, pero
Colon erróneamente los llamo indios.
Colon llamo San Salvador a la isla. Después de desplegar la banderola y las banderas
reales, ordeno a su tripulación que “sean testigos de que estoy tomando posesión de la isla
el nombre del rey y de la reina”. Ansioso por llegar al rico país de Japón, que creyó estaba
cerca, dejo San Salvador. Se llevo cinco o seis taino consigo como guías. Durante los
siguientes tres meses visito diversas islas caribeñas.
Aun antes de que Colon partiera, sus hombres habían hecho enojar al pueblo taino al
haberlos robado y cometido actos de violencia.
Fuente 2: Tres citas del diario de Cristóbal Colon
1.
Ellos no traen armas ni las conocen, porque les mostré espadas y las tomaban por el
filo y se cortaban con ignorancia
2. [C]uando mandaren pueden llevarlos a Castilla o tenerlos en la misma isla cautivos,
porque con cincuenta hombres los tendrán todos sojuzgados y les harán hacer todo
lo que quisieren.
3. En cuanto llegue… tome algunos por la fuerza para que aprendieran y para que me
dieran información de lo que hay en estas partes.
Fuente 3: Una cita de Howard Zinn, La otra historia de los Estados Unidos, pág. 12-13
Ahora desde su base en Haití, Colon enviaba múltiples expediciones hacia el interior. No
encontraron oro, pero tenían que llenar las naves que volvían a España con algún tipo de
dividendo. En el año 1495 realizaron una gran incursión en busca de esclavos, capturaron a
mil quinientos hombres, mujeres y niños arawaks, les retuvieron en corrales vigilados por
españoles y perros, para luego escoger los mejores quinientos especímenes y cargarlos en
naves…
Pero en el cautiverio morían demasiados esclavos. Así que Colon, desesperado por
la necesidad de devolver dividendos a los que habían invertido dinero en su viaje, tenía que
mantener su promesa de llenar sus naves de oro. En la provincia de Cicao, en Haití, donde
él y sus hombres imaginaban la existencia de enormes yacimientos de oro, ordenaron que
todos los mayores de catorce años recogieran cierta cantidad de oro cada tres meses.
Cuando se la traían, les daban un colgante de cobre para que lo llevaran al cuello. A los
indígenas que encontraban sin colgante de cobre, les cortaban las manos y se desangraban
hasta la muerte.
Los indígenas tenían una tarea imposible. El único oro que había en la zona era el
polvo acumulado en los riachuelos. Así que huyeron, siendo cazados por perros y
asesinados.
Fuente 4: Una cita de Samuel Eliot historiador de Harvard, Chistopher Columbus, citado por
Howard Zinn pág. 15
La cruel política iniciada por Colon y continuada por sus sucesores desemboco en un
genocidio completo.
Preguntas de estudio independiente (contesta en una hoja separada):
1.
¿Cómo explica el libro de texto (fuente 1) la violencia que existió entre los europeos y los
Tainos? ¿Qué papel jugo Colon en esa violencia?
2. De acuerdo a la tercera cita del diario de Colon, ¿cómo piensa Colon interactuar con los
tainos?
3. Explica en por lo menos 6 oraciones, ¿Cómo las fuentes 3 y 4 aumentan tu entendimiento
acerca de Colon?
Extensión: (hasta 10 puntos adicionales)
Imagina que vas a demandar a la compañía del libro de texto, The McDougal Littel Publishingcompany, por dejar fuera información crítica acerca de Cristóbal Colon, que impide un
entendimiento real acerca de quien fue.
Escribe un argumento de por lo menos un párrafo a favor o en contra de la compañía. ¿Debería o no
el libro de texto tener una descripción más detallada de los viajes de Colon hacia el nuevo mundo?
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