ALAS
ROTATORIAS
Premios Ejército del Aire 2015
Modalidad Aula Escolar Aérea
Premios Ejército del Aire 2015 | IES Poeta Julián Andúgar
ALAS ROTATORIAS: ÍNDICE
1. CONTEXTO DEL TRABAJO. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3
2. SAR (BÚSQUEDA Y SALVAMENTO). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3
3. HISTORIA DE LAS UNIDADES DE FUERZAS AÉREAS DEL SAR. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4
3.1. 801 Escuadrón de Fuerzas Aéreas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4
3.2. 802 Escuadrón de Fuerzas Aéreas/RCC Canarias. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
3.3. 803 Escuadrón de Fuerzas Aéreas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10
3.4. 402 Escuadrón de Fuerzas Aéreas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
3.5. Alas 48 y 49. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
4. ALA 78. “LO QUE BIEN SE APRENDE…”. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14
4.1. La escuela de helicópteros. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14
4.2. La Patrulla Aspa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
5. MISIONES EN EL EXTRANJERO. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
5.1. HELISAF. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
6. REFLEXIÓN PERSONAL. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
7. BIBLIOGRAFÍA. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
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1. CONTEXTO DEL TRABAJO
Cuando nos surgió la oportunidad de hacer un trabajo sobre el Ejército del Aire, nos
dispusimos a investigar y recopilar información sobre el EA, y nos dimos cuenta de que la
percepción que la gente tiene de la aviación militar es de un avión bombardero supersónico o
de un avión de transporte, y casi nunca se refiere a ella mediante los helicópteros.
Esta fue nuestra motivación para realizar dicho trabajo, dar a conocer la gran labor de
los helicópteros del Ejército Español (tanto de Aire como de Tierra).
Como aclaración de los autores cabe decir que los temas que se traten sobre la historia
de las distintas unidades del EA que sean tratadas irán enfocados a los helicópteros, por lo que
se omitirán algunos sucesos que podrían tener importancia que no conciernan a los
helicópteros.
2. SAR (BÚSQUEDA Y SALVAMENTO)
Búsqueda y salvamento aéreo, de sus siglas del inglés
SAR (Search and Rescue), es una operación aérea de búsqueda y
salvamento que atiende accidentes aéreos o catástrofes tanto
de carácter civil como militar, generalmente dentro del espacio
aéreo español.
En 1955 se crea en España el Servicio de Búsqueda y Salvamento (SAR), cumpliendo la
normativa establecida en el anexo 12 de la Organización de la Aviación Civil Internacional (OACI)
del Convenio de Chicago de 1947, entre otros países suscrito por el Gobierno de España con la
función de dirigir y coordinar cualquier elemento que pueda intervenir en las operaciones de
salvamento de aeronaves dentro del espacio aéreo.
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A causa del espacio a cubrir y de la experiencia SAR de otras naciones y la propia del
Ejército Español, se ha confirmado que el "binomio" avión-helicóptero es, hoy en día, la mejor
opción para llevar a cabo la búsqueda y el salvamento en cualquier tipo de accidente. Por esta
razón, los cuatro Escuadrones SAR españoles están dotados de este tipo de material aéreo.
3. HISTORIA DE LAS UNIDADES DE FUERZAS AÉREAS DEL SAR
3.1. 801 Escuadrón de Fuerzas Aéreas
Escuadrón 801 fue creado en el año 1954 como la 50
Escuadrilla de Salvamento, un año antes de la fundación del
Servicio de Búsqueda y Salvamento en España con base en
Pollensa.
En el año 1957 la escuadrilla pasó a denominarse 55
Escuadrilla, cuando ya contaba con cuatro hidroaviones, pero
seguía teniendo como base Pollensa, teniendo que efectuar sus misiones en los vuelos
nocturnos desde el aeropuerto de Son Bonet, para no tener que despegar los aparatos desde el
mar.
En Junio de 1959, la Escuadrilla trasladó su sede a la Base Aérea de Son San Juan, donde
compartían las instalaciones con el Ala número 4 de Cazas. En agosto de 1962, tras recibir las
avionetas Dornier-27, se llamó 55 Escuadrón de Salvamento, pero más tarde, en abril de 1965
la Unidad cambiaría otra vez de nombre, y también de categoría, adoptando la denominación
de 801 Escuadrón de Salvamento. En noviembre de 1967 cambió finalmente de nombre,
tomando definitivamente el nombre de 801 Escuadrón de Fuerzas Aéreas.
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No sería hasta el año 1967, cuando el día 5 de agosto, se incorporó al 801 Escuadrón el
primer helicóptero, un Agusta-Bell 205(HE-10B). Se asignaron dos de estos helicópteros al 801
Escuadrón. Tenían un mantenimiento económico y sencillo, dieron un buen resultado, pero
estaban limitados debido a que eran aparatos monoturbina, aunque estuvieron en servicio hasta
finales de 1983. A principios del año 1972, recibió un helicóptero Bell OH-13H (Z.7A-46, HE.7A)
estadounidense debido a los Acuerdos
firmados con Estados Unidos. Se usó
como un helicóptero entrenador. Pero
solo duraría un año en servicio, pues en
abril de 1973 se daría de baja en la
Unidad.
De mayo a octubre del año 1983
Agusta Bell 205 (HE-10B) del SAR en vuelo
se recibirían los tres helicópteros Super Puma AS-332B (HD.21), lo que causaría que los AB205
abandonaran la Unidad. Durante este año, también se recibieron algunos aviones C-212 Aviocar.
En parte debido a que los Super
Pumas se veían afectados por humedad
presente en Mallorca, el Escuadrón
recibió cinco helicópteros AS-330 Puma
(HD.19) durante el año 1994. El hecho de
tener en sus haberes cinco helicópteros,
hizo que el 801 Escuadrón fuese capaz de
mejorar
su
capacidad
Llegada del equipo de rescate en un HD-21 Super Puma
operática,
destacando uno de los Pumas a las bases aéreas de San Javier y Zaragoza, de manera que se
incrementó la cobertura que daba a operaciones SAR. También se dio mayor apoyo a la
Escuadrilla de Zapadores Paracaidistas.
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El 6 de febrero de 2006, a causa de
un accidente, se perdería un AS-33 Puma
(HD.19-6) durante un ejercicio de vuelo
cercano a la Academia General del Aire
(aeródromo del Carmolí). Era un vuelo de
entrenamiento, y cuando el helicóptero se
SA.330 Puma (HD-19) del 801 Escuadrón en vuelo sobre el mar
acercada al tramo final, se produjo una
caída de vueltas del rotor, causando la caída del helicóptero. Afortunadamente, la tripulación
solo sufrió ciertas lesiones. Esto, entre otras razones, haría que en otoño de 2008 se comprasen
dos Puma SA-330J (HD.19-08 y 09), garantizando así una flota operativa de 6 helicópteros.
En la larga vida del Escuadrón, más de 50 años, solo se ha producido un accidente grave,
causando la pérdida de una vida. Ocurrió el 20 de septiembre de 1985, cuando el helicóptero
que pilotaba el teniente coronel Antonio Oliver Barceló (Super Puma HD. 21-5), se incendió y
realizó un aterrizaje forzoso.
Cabe destacar la excelente labor del 801
Escuadrón con más de 100.000 horas de vuelo y
más de 1.000 misiones SAR realizadas.
Vade et tu fac similiter (Ve tú y haz lo mismo)
100.000 horas salvando vidas
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3.2. 802 Escuadrón de Fuerzas Aéreas / RCC Canarias
El Escuadrón 802 fue creado el 21 de enero del año 1955 bajo
el nombre de 51 Escuadrilla de Salvamento, con base en el aeródromo
de Los Rodeos. Su creación fue importante, pues en las Islas Canarias
había un gran tráfico marítimo y aéreo, y se necesitaba de un servicio
SAR.
En sus inicios, le fue concedida una flota de dos Sikorsky S-55
(H19). Tras recibir un avión Grumman Albatros SA-16 y una avioneta Dornier L-9, no pasaría
mucho tiempo hasta que la Unidad se trasladase a la Base Aérea de Gando en Gran Canaria en
1955, y que en diciembre de ese mismo año,
pasase a denominarse 56 Escuadrilla de
Salvamento.
Desgraciadamente, el 12 de marzo
de 1956, el capitán Alberto Briega Rodríguez
fallecería al precipitarse el aparato que
Vista del helicóptero Sikorsky-Westland S-55 (Z-1/H-19)
estaba pilotando al mar, siendo la primera
víctima de la 56 Escuadrilla de Salvamento.
Posteriormente la Unidad fue cambiando de nombre, adoptando el de 56 Escuadrón de
Salvamento y el de 802 Escuadrón de Fuerzas Aéreas, hasta que finalmente el 12 de mayo de
1988 recibió la que es su actual denominación: 802 Escuadrón de Fuerzas Aéreas y RCC Canarias.
El 802 Escuadrón tiene un área de responsabilidad que abarca un millón y medio de
kilómetros cuadrados. La principal premisa del 802 Escuadrón es intervenir pronto y de manera
eficaz, pues sus actividades se ven volcadas a actuaciones en naufragios o misiones de búsqueda
de personas desaparecidas en el Océano.
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Bajo la denominación de 802 Escuadrón de Fuerzas Aéreas y el Centro Coordinador RCC
se agrupan los dos elementos básicos del Servicio de Búsqueda y Salvamento en Canarias, por
una parte la Unidad está compuesta por helicópteros y aviones, y por otra el Centro Coordinador
o director de las operaciones. El Centro Coordinador (RCC) es imprescindible, pues de éste
depende el análisis de la situación y de los medios necesarios para la correcta ejecución de una
operación SAR, además del enlace con otros organismos de los que se pudiese necesitar ayuda.
El Centro Coordinador está situado en el mismo lugar que el Centro de Control Aéreo de
Canarias, ya que ambos tienen una misión relacionada.
Desde la llegada en 1955 de los dos viejos Sikorsky S-55 (H-19), no se recibió ningún
otro helicóptero hasta el año 1966, cuando se adquirieron los nuevos AB-205 (HE-10B), lo que
representó un gran avance tecnológico para el 802 Escuadrón. En 1970 se darían de baja los
dos Sikorsky S-55 (H-19), tras más de 2.300 horas de vuelo.
El 23 de agosto de 1979 se produjo un accidente del AB-205 (HD-10A) debido a la rotura
de un sector de la transmisión del rotor de cola, en el que desgraciadamente el capitán Vicente
Soro Alandés perdió la vida, resultando
ileso el resto de la tripulación. Entre 1983 y
1984 llegaron al 802 Escuadrón los Super
Puma (HD-21), dando de baja los AB-205
(HE.10B) en 1982 tras más de 5.500 horas
de vuelo.
Actualmente, el 802 Escuadrón
Super Puma del 802 Escuadrón en un rescate
está dotado de 3 aviones Fokker-27 y 4 helicópteros Super Puma (HD-21), y de 145 trabajadores,
entre hombres y mujeres, para que se aseguren las funciones básicas de una unidad de estas
dimensiones. La plantilla está conformada por pilotos, mecánicos, operadores radaristas,
especialistas de electrónica e informática, rescatadores y administrativos.
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El 802 Escuadrón realiza anualmente un ejercicio, los CANASAR, en el cual se hace una
simulación de un accidente aéreo, donde participan todos los organismos nacionales o
regionales colaboradores.
Cabría nombrar alguna de las innumerables misiones SAR efectuadas por la Unidad,
como en agosto de 1984 cuando dos Super Pumas llevaron a cabo la evacuación más numerosa
de la historia realizada para la Unidad hasta entonces. Lograron rescatar a 31 tripulantes de un
mercante griego llamado Nikitas Rousso, que estaba a 225 millas al suroeste de Gran Canaria.
El 26 de junio del año 1994 se entregaría al
802 Escuadrón de Fuerzas Aéreas la Medalla Aérea
colectiva, en un solemne acto presidido por Su
Majestad el Rey. Fue concedida por el Consejo de
Ministros, debido a la labor realizada por el
Escuadrón en los últimos 25 años.
S.M entrega la Medalla Aérea colectiva
Esta Unidad también ha ofrecido cobertura
aérea durante algunos desplazamientos de aviones del Ala 46. En los años 2000 y 2001, por
ejemplo, un Fokker-27 y un helicóptero Super Puma cubrieron un salto de aviones F-18 desde la
base aérea de Gando a Oceana. En el año 2002, el 802 Escuadrón
daría cobertura SAR a diez cazas F-1 desde España a Alaska,
cruzando el Atlántico. Estos son solo dos ejemplos, pero se han
llevado a cabo otras tantas misiones de apoyo SAR a aeronaves en
largos desplazamientos.
Cabe destacar la gran labor que ha hecho el 802
Escuadrón, con más de 100.000 horas de vuelo y más de 6.300
misiones SAR, rescatando a casi 9.000 personas, tanto en el mar
100.000 horas de vuelo del 802
Escuadrón
como en las islas.
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3.3. 803 Escuadrón de Fuerzas Aéreas
En 1954 se crea la 53 Escuadrilla de Salvamento en
la Base Aérea de Getafe, con una flota inicial de cinco
helicópteros Sikorsky 55. Desde ese momento, la Unidad
fue denominada de diferentes maneras.
Desde febrero de 1957 hasta noviembre de 1963,
se llamó 57 Escuadrilla de Salvamento; hasta febrero de
1965, 57 Escuadrón de Salvamento; hasta noviembre de 1967, 803 Escuadrón de Salvamento; y
por último, 803 Escuadrón de Fuerzas Aéreas, una denominación que permanece hasta la
actualidad.
En el año 1971, el 803 Escuadrón de Fuerzas Aéreas cambiaría su base a la de Cuatro
Vientos, en Madrid.
En el año 1962 se adquirieron cuatro
helicópteros Westland Whirlwind Series 2 (Z.1B
en 1962 y ZD.1 desde 1963 hasta 1970),
parecidos técnicamente a los Sikorsky 55, que se
darían de baja en 1970. En agosto de 1965,
aterrizaron en la Base Aérea de Getafe dos
Westland Whirlwind Series 2 del Ejército del Aire
helicópteros AB-205 (HD-10) y un AB-47-5N (HD-11). Estos helicópteros marcarían una
modernización de los medios aéreos.
También se adquirieron tres helicópteros AB-47J-3B1 EC-SSB (Z.11). En diciembre de
1970 se recibirían otros cuatro helicópteros, los Agusta Bell 206A Jet Ranger (Z.12). En 1973 se
adquirieron cinco aparatos SA-319B Alouette III (Z.16). El Ejército del Aire compró sus dos
primeros SA-330 Puma (Z-19) en 1974, que se integraron a la flota del 803 Escuadrón del SAR,
y en los dos siguientes años, hasta tener un total de cinco aparatos. En 1978, los helicópteros
pasaron a otras unidades, quedándose el 803 Escuadrón sin éstos. Pero en 1982 se recibieron
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doce helicópteros AS-332B Super Puma (HD-21), que serían repartidos entre las tres unidades
SAR: 801, 802 y 803 Escuadrón.
A lo largo de todos sus años de historia, el 803 Escuadrón ha llevado a cabo multitud de
operaciones y misiones de entre las que cabe destacar las misiones de ayuda en inundaciones:
En 1957 el 803 Escuadrón participó
en la ayuda a los afectados de la Gran riada
de Valencia, que causó más de 400 muertos
al desbordarse el río Turia a su paso por la
ciudad.
Cuatro helicópteros de la 57
Escuadrilla de Salvamento
realizaron
misiones de aeroevacuaciones de personas
Gran riada de Valencia de 1957
aisladas por la lluvia y socorriendo a otros muchos centenares. Los helicópteros permanecieron
en la zona durante varios días.
En el año 1959 la Unidad apoyó en las inundaciones de Zamora, originadas por el
desbordamiento de la presa de Vega de Tera.
En 1960 prestó servicio SAR durante el temporal de agua y nieve que azotó las provincias
de Alicante y Albacete, así como en las inundaciones de Toro (Zamora) y en las de Barcelona en
1962.
El 14 de septiembre de 1966, bajo la dependencia del 803 Escuadrón de Fuerzas Aéreas,
fue creado el Destacamento de Santander. Su misión era la de atender el salvamento con
helicópteros en la zona Norte, para evitar la pérdida de tiempo si hubiera que enviar desde el
aeródromo de Cuatro Vientos otro aparato. Su primer helicóptero fue un AB-205 y
posteriormente recibió una avioneta C-127 Dornier (L-9), aunque esta permaneció en Santander
muy poco tiempo.
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El 13 de marzo de 1973, fue creado con
carácter permanente el Destacamento de La
Coruña. Su personal y material pertenecían al
803 Escuadrón. Su primer helicóptero fue un
SA-319B Alouette III. Con sede en el aeropuerto
coruñés de Alvedro, su misión fue la de ayudar
SA-319B Alouette III en pleno vuelo
en las misiones de salvamento y rescate de
tripulantes de barcos en peligro o de posibles náufragos en las zonas Atlántica y Cantábrica de
la temida Costa de la Muerte.
3.4. 402 Escuadrón de Fuerzas Aéreas
Debido a la necesidad de una Unidad Especial de
Helicópteros para el transporte de altas personalidades del
Estado español o autoridades de otros países que viniesen a
visitar España, se creó esta Unidad el 28 de junio de 1975.
La Unidad fue dotada inicialmente de cinco
helicópteros Puma SA-330. Al ser un número bajo de efectivos, fue una gran misión la que llevó
a cabo, con mucho esfuerzo, el personal de la Unidad: trasladar a las altas autoridades, con toda
la seguridad posible, y la máxima rapidez y efectividad.
El 23 de noviembre de 1975 la nueva Unidad prestó su servicio por primera vez al nuevo
Rey de España, llevando a los mandos a Don Juan Carlos, que voló desde el Palacio de La Zarzuela
hasta el aeropuerto de Barajas.
Enseguida se extendió su uso a otros miembros de la Casa Real, a la Presidencia del
Gobierno, ministros y otras autoridades extranjeras en sus viajes oficiales a España.
En 1978, con la creación del Ministerio de Defensa, la Unidad, que hasta ese momento
era dependiente de la Subsecretaría de Aviación Civil, pasó a serlo del Ejército del Aire, a través
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de la Agrupación del Cuartel General y cambiando su nombre que desde ese año sería el 402
Escuadrón de Fuerzas Aéreas.
El aumento del número de
misiones efectuadas por el Escuadrón
haría
que
aumentase
la
plantilla,
incorporándose así nuevos pilotos.
Esta Unidad no solo ha llevado y
lleva
a
cabo
el
transporte
de
personalidades, sino que ha colaborado
SA-330 Puma del 402 Escuadrón de Fuerzas Aéreas
con el SAR del 803 Escuadrón en misiones de búsqueda y salvamento, en especial desde 1976
hasta 1990, cuando participó en misiones de socorro.
Pero el 2 de marzo de 1989, desgraciadamente, los capitanes Alfredo Vidal Montero y
Ramón Garrido de la Parra, junto con el subteniente mecánico José Rodríguez Montero,
perderían la vida en un vuelo de instrucción efectuado en un SA-330 Puma desde su Base en
Cuatro Vientos. El helicóptero tuvo un problema mecánico, quedando difícil su manejo.
Enseguida se produjo una explosión que dejó incontrolable el aparato. Es de valorar la valentía
y frialdad con la que actuaron los expertos pilotos, cuando al hacer un aterrizaje forzoso en el
Instituto Blas de Otero, indicaron a los niños que se apartasen, evitando una catástrofe que
podría haber costado decenas de vidas.
3.5. Alas 48 y 49
No podíamos dejar sin mencionar ninguna de estas dos Unidades, pero tampoco
podemos explayarnos mucho en ellas, puesto que son meramente las agrupaciones de
Escuadrones.
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
ALA 48: se creó el 19 de febrero de 1992 en Cuatro Vientos, Madrid, integrando tanto
el 803 Escuadrón y como el 402 Escuadrón, que ya se encontraban ubicados en esta
histórica Base Aérea.

ALA 49: Se creó el 30 de julio de 2009, ubicada en la Base Aérea de Son San Juan (Palma
de Mallorca). El Ala 49 reúne a la Base Aérea de Son San Juan (como Unidad) y al 801
Escuadrón de Fuerzas Aéreas.
Cabe remarcar que sus historias, misiones y méritos vienen detallados
anteriormente con cada uno de los Escuadrones, pues éstos suponen la integridad de ambas
Alas.
4. ALA 78. “LO QUE BIEN SE APRENDE…”
El Ala 78 está hoy día situada en la Base Aérea de Armilla,
a unos 6 kilómetros de Granada y a 686 metros sobre el nivel del
mar.
Hay trabajando en ella unas 600 personas actualmente. La
plantilla de pilotos, todos ellos profesores, está compuesta por 25
oficiales. Es el centro en el que se proporcionan los conocimientos
teóricos y prácticos para la enseñanza de formación y
perfeccionamiento de Pilotos Militares de helicópteros.
4.1 La escuela de helicópteros
Se imparten los Cursos de Vuelo Básico e Instrumental y
de Especialistas de
Mantenimiento de Helicópteros para los tres Ejércitos españoles (Tierra, Mar y Aire), la Guardia
Civil y la Dirección General de Tráfico.
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La Base Aérea de Armilla es, junto con el Aeródromo Militar de Cuatro Vientos, uno de
los más antiguos aeródromos de España que continúan operativos a día de hoy. En 21 de junio
de 1922, se inauguraría el Aeródromo Militar de Granada. Durante los siguientes años esta Base
Aérea desplegó una intensa actividad.
Entre 1955 y 1971, la base de Armilla se estrenó en su labor formativa, siendo la sede
de la Escuela Elemental de Pilotos. Más tarde, en 1973, se creó en la Base el Centro de Selección
de la Academia General del Aire, seleccionando y formando militar y aeronáuticamente a los
aspirantes a Cadetes de la AGA.
Finalmente, en 1980 se creaba el Ala de Enseñanza número 78, con la misión de formar
a los futuros pilotos de helicóptero del Ejército Español. Anteriormente esta función había
estado destinada en el Aeródromo militar madrileño de Cuatro Vientos.
El Ala 78 estaba dotada en sus principios con los Agusta Bell 47G-3B y algunos Bell OH13H, que venían de la Escuela de Cuatro Vientos, que anteriormente había desempeñado la
función actual de la Escuela de Armilla. También se recibieron 17 helicópteros Hughes H269D/300C HE-20. En el año 1991 el Ala 78 adquirió los primeros ejemplares del helicóptero
Sikorsky S-76C. En el año 2000, llegaría el primer EC-120 Colibrí(HE-25) de un total de 15
unidades que fueron contratadas por la base de Armilla, un aparato que se podría calificar como
de nueva generación remplazando a los Hughes H-269D/300C que ya han sido nombrados
anteriormente, y que terminarían dándose de baja en el año 2001. El Colibrí estaba dotado de
una gran agilidad y maniobrabilidad, además de una buena visibilidad y un coste de
mantenimiento bajo, con una relación de 0,25h de mantenimiento por cada hora de vuelo.
La misión que tiene el Ala 78 es la de proporcionar los conocimientos teóricos y
prácticos, tanto para el pilotaje de helicópteros, como para mecánicos de estos aparatos. Hay
diferentes cursos de Piloto de Helicópteros:
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
El Curso Básico o inicial de Piloto de Helicópteros: dota a los alumnos de las aptitudes
necesarias para pilotar estas aeronaves de alas rotatorias. Dura tres meses y está
compuesto de: 133 horas de instrucción teórica, 50 horas de instrucción en vuelo y 8
horas de entrenador. Dicho curso es impartido por el 782 Escuadrón de la Unidad con el
helicóptero Colibrí.

El Curso Instrumental de Helicópteros: capacita a los alumnos en el vuelo instrumental.
Dura tres meses y tiene una carga lectiva de: 134 horas de instrucción teórica, 45 horas
de instrucción en vuelo y 21 horas de entrenador. Este curso lo imparte el 781 Escuadrón
del Ala 78 con el helicóptero Sikorsky S-76 C.
El objetivo del Curso de Mecánicos de Mantenimiento de helicópteros es formar a
alumnos de Militares de Tropa Profesional del Ejército del Aire y de la Guardia Civil, designados
por la Dirección de Enseñanza, en el Mantenimiento de este tipo de aeronaves. Se lleva a cabo
un curso que dura seis meses y está compuesto de 385 horas de instrucción teórica y 330 de
instrucción práctica.
4.2. Patrulla Aspa
Ya algunos profesores del Ala 78, habían hecho algunas
exhibiciones aéreas, dentro del contexto de la Escuela a finales
de la década de 1990 con los Hughes 269C, que eran los
aparatos empleados en la enseñanza en aquel entonces.
Pero con la llegada de los Colibrí en el año 2000 un
grupo de profesores crearon una Patrulla Acrobática de
helicópteros, con los objetivos de demostrar lo avanzada que estaba la aeronáutica europea, la
gran cualificación de los pilotos del EA y de dar a conocer el desconocido helicóptero.
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Hoy día, a parte de nuestra Patrulla Aspa, solo existen los Blue Eagles del Army Coros
británico, con helicópteros Westland, y los Sarangs de la Fuerza Aérea de la India, que utilizan 3
helicópteros HAL Dhruv . La nuestra es, además, la única que emplea 5 naves, con dos pilotos
cada una.
La presentación oficial de la Patrulla ASPA se realizó en Sevilla el 16 de mayo de 2004, y
desde entonces da unas veinte exhibiciones al año, tanto en el interior de España, como en el
extranjero.
Formación en rombo
Cruce francés
Cruce de dos contra 1
5. MISIONES EN EL EXTRANJERO
Es indudable la gran utilidad que pueden ofrecer los medios aéreos, por lo que han sido
muy usados en misiones internacionales, ya sean de paz, guerra, ayuda humanitaria…
Pero los helicópteros en el Ejército del Aire han sido usados en múltiples ocasiones,
siendo la primera de ellas la campaña de Ifni-Sáhara, en un despliegue de helicópteros para
reconocimiento, transporte y evacuación de heridos principalmente, en un territorio que
entonces era nacional. También cabe mencionar la operación que se llamó INDIA MIKE, con
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motivo de las inundaciones que asolaron Mozambique en el año 2000; y Bosnia-Herzegovina en
2008, con la misión de realizar aeroevacuaciones médicas.
5.1. HELISAF
Este destacamento del Ejército del Aire, que se encuentra en Afganistán, tuvo su primer
vuelo el 19 de mayo de 2005 uno de los tres helicópteros HD-21 Super Puma del Ejército del Aire
que se destinaron a este destacamento en la Base de Herat.
Por su interés en operaciones, por la duración y por estar en multitud de ocasiones bajo
el fuego enemigo, el destacamento HELISAF ha sido la misión internacional más importante que
ha realizado el Ejército del Aire. Y es que, tras casi 9 años de operación con 43 rotaciones, la
misión acabó el 13 de octubre de 2013.
El HELISAF ha completado más de 5.910 horas de vuelo en casi 1.900 salidas, rescatando
a 1.030 pacientes de diferentes consideraciones y nacionalidades.
Cuando los Super Pumas salían acudiendo a alguna llamada, siembre iban en pareja; uno
era el medicalizado y el otro, el escolta, con una ametralladora de calibre 12,7 mm que puede
disparar hasta 1.200 disparos por minuto.
Una de las mayores dificultades que encontraron al llevar a cabo sus misiones SAR fue
el denominado «brown out», un fenómeno en el que la tripulación pierde la referencia con el
terreno al realizar una toma en polvo, que es el dominante en el terreno de operaciones afgano.
«El entrenamiento es alto. En invierno ese fenómeno no se sufre tanto, aunque pasa algo
parecido con la nieve. Se trata de 10 segundos críticos en los que apenas se perciben los
obstáculos», comentó el teniente Óscar Fernández, uno de los jefes de patrulla de Helisaf.
«Para mí Helisaf es el sonido de la vida», declaró emocionado el teniente coronel Martí.
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6. REFLEXIÓN FINAL
Son numerosas las personas que han sido salvadas, la cantidad de vidas que esta
magnífica plantilla de profesionales puede haber regalado a los rescatados. Pues, en la mayoría
de los casos, solo se puede definir como una segunda vida, brindándoles la oportunidad de
reencontrarse con sus seres queridos a esos náufragos, heridos de guerra…
Estos héroes escondidos tras sus monos verdes ponen en cada vuelo, en cada giro del
aspa, su vida en peligro. Simplemente, donan su vida a los demás. Es más, como se menciona en
la página 14, tienen la sangre fría y valentía de, a sabiendas de lo inminente que se encuentra
su muerte, hacer lo posible por salvar la vida a un grupo de niños. Esto denota la profesionalidad
y lo bien preparados que se encuentran nuestros militares.
Yo, y todos mis compañeros, creemos que un militar, sin importar si pertenecen al
Ejército de Tierra, Aire o la Armada, tiene ese coraje y ese espíritu que define a los cuerpos
militares españoles.
Fdo. Los Autores.
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7. BIBLIOGRAFÍA
1. General J. Sánchez Méndez. “Vade et tu fac similiter” La historia del helicóptero en el
ejército del aire. Primera edición. Eurocopter España. Julio 2013.
2. http://www.ejercitodelaire.mde.es/
3. http://www.defensa.com/index.php?option=com_content&view=article&id=10430:aspuhel-y-helisaf-las-unidades-espanolas-de-helicopteros-en-afganistan-finalizan-sumision&catid=54:espana&Itemid=162
4. http://www.outono.net/elentir/2013/11/20/helisaf-mision-cumplida/
5. http://patrullaaspa.defensa.gob.es/
6. https://www.youtube.com/watch?v=RrO2L92KleQ
7. https://www.youtube.com/watch?v=FCdAQw4FqQI
8. http://www.outono.net/elentir/2013/07/23/el-802-escuadron-sar-del-ejercito-delaire-angeles-de-la-guarda/
9. http://forofuerzasarmadas.foroactivo.com/t335-801-escuadron-de-fuerzas-aereas-sar
10. http://forofuerzasarmadas.foroactivo.com/t1417-ala-48-803-y-402-escuadron-defuerzas-aereas
11. http://www.ala78virtual.es/
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