MÓDULO 1
DEPARTAMENTO DE SALUD DE FLORIDA
GUÍA DE ESTUDIO
VIH/SIDA: 101
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MÓDULO 1
VIH/SIDA 101 DVD SUMARIO
DEL CONTENIDO CENTRAL
¿QUÉ ES EL VIH?
VIH: Virus de inmunodeficiencia humano
V – Virus – una de sus características es que es capaz de reproducirse por sí solo.
Se reproduce al acaparar el mecanismo de la célula humana.
I – Inmunodeficiencia- falla del sistema inmunológico del cuerpo para funcionar debidamente.
H – Humano – el virus solamente infecta a seres humanos.
¿QUÉ ES EL SIDA?
SIDA: Síndrome de inmunodeficiencia adquirida
El SIDA es la etapa más seria de la infección del VIH. Es el resultado de la destrucción del sistema inmunológico
de la persona infectada.
S – Síndrome: una combinación de síntomas y enfermedades.
I – Inmune: la defensa del cuerpo contra las enfermedades.
D – Deficiencia: falta, escasez o colapso.
A – Adquirida: que pasa de una persona a otra.
¿QUÉ CAUSA EL SIDA?
El virus de inmunodeficiencia humano (VIH) causa el SIDA. Esto es, VIH es el virus que causa el SIDA.
El VIH ataca y debilita el sistema inmunológico del cuerpo al destruir las células blancas de la sangre conocidas
como ayudantes T; las células blancas son aquellas dentro del cuerpo que luchan contra las infecciones.
CÓMO EL VIH VIVE DENTRO DEL CUERPO
El virus de inmunodeficiencia humano (VIH) entra en el cuerpo por medio de fluidos específicos del cuerpo
(sangre, semen, secreciones vaginales y leche materna) y gana acceso a la corriente sanguínea. Una vez dentro
de la corriente sanguínea, el VIH busca como objetivo los linfocitos de las células ayudantes T, o células T,
también conocidas como células CD4+ [las células T son parte esencial del sistema inmunológico; sin ellas el
cuerpo no puede luchar con eficacia contra la mayoría de enfermedades o infecciones]. El VIH entra a la célula
T (huésped) a través de la capa exterior, las llamadas células CD4+ dentro de las cuales se puede mover y
establecer “fábricas de virus”.
CÓMO EL VIRUS DESTRUYE EL SISTEMA INMUNOLÓGICO
Al paso del tiempo, las células CD4+ se van destruyendo metódicamente. Un conteo normal de células CD4+
en una persona adulta saludable es de 800-01000 células T por milímetro cúbico (microlitro) de sangre. Las
personas con diagnóstico del SIDA tendrán un conteo de CD4+ de menos de 200 por milímetro cúbico y algunos
podrán tener un conteo de CD4+ cerca de cero. Con conteos tan bajos de CD4+, el sistema inmunológico ya no
puede proteger al cuerpo de las infecciones.
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SÍNTOMAS TEMPRANOS DE LA INFECCIÓN VIH
Muchas personas no tienen ningún síntoma al comienzo de una infección del VIH. Algunos sufrirán de
malestares como los de la influenza dentro de un mes o dos o antes luego de haberse expuesto.
Estos síntomas pueden incluir fiebre, dolores de cabeza, fatiga y glándulas hinchadas en el cuello, ingle
o bajo las axilas.
Durante el tiempo entre la infección y el diagnóstico, (hasta los 10 años), el VIH destruye el sistema
inmunológico. Las células blancas absorben el virus. Las células de la sangre rompen el virus en pedazos.
Una vez que el VIH se encuentre dentro de las células T o las células CD4, inserta el ADN VIH dentro del
ADN de las células. El ADN es el bloque estructural que se usa para crear todo organismo vivo. Sus células
se convierten en una fábrica del VIH que infectan al resto de las células saludables de su cuerpo. Entonces
su cuerpo se ve en peligro de que cualquier virus o infección crezca y cree enfermedades que posiblemente
amenacen la vida. Algunos de los padecimientos desagradables que resultan del SIDA son fiebre, pérdida de
visión, vómitos, pulmonía, pérdida de peso, fuertes dolores de cabeza, falta de aliento, además de dificultad al
tragar, diarrea, coma, manchas blancas en la boca e infecciones de levadura en las mujeres.
¿CÓMO SE TRANSMITE EL VIH/SIDA?
El VIH se transmite de una persona a otra por medio de líquidos corporales que llevan consigo suficiente VIH
para causar infección. Las actividades primordiales que ponen a personas en contacto con el VIH son contacto
sexual sin protección, además de compartir o usar de nuevo agujas contaminadas con el VIH y jeringuillas
usadas para inyectarse drogas legales o ilegales. Además, una mujer infectada puede transmitir el VIH a su
bebé no nato durante el embarazo o a su recién nacido durante el alumbramiento o por medio de la leche
materna. Antes del año 1985, recibir transfusiones de sangre o productos sanguíneos infectaron a mucha
gente. Hoy día, infectarse del VIH por medio de productos sanguíneos es extremadamente raro en los Estados
Unidos debido al escrutinio intensivo y el uso de exámenes sofisticados para detectar el VIH.
MANERAS DE TRANSMISIÓN
Intercambio de líquidos corporales (sangre, semen, secreciones vaginales): El VIH solamente puede vivir en
ciertos fluidos del cuerpo humano. Estos fluidos son sangre, semen, secreciones vaginales y la leche materna.
La saliva, el sudor, la orina y las lágrimas no propagan el virus porque no contienen suficientes células blancas
para que el virus crezca y sobreviva.
Contacto sexual (vaginal, oral y anal): El acto sexual no protegido con una barrera de látex tal como un condón,
puede permitir que el VIH entre en la sangre. Cada acto sexual vaginal, anal u oral puede transmitir el VIH. En
un hombre infectado, el semen (fluido sexual masculino) tiene una elevada cantidad del VIH. El semen puede
pasar de una persona a otra durante el acto sexual no protegido, ya sea vaginal, anal u oral. El virus puede
introducirse a través de la capa vaginal, el ano o la boca hasta el sistema sanguíneo de la persona. En las
mujeres, los fluidos vaginales y la sangre menstrual pueden pasarle el virus a otra persona.
Compartir las agujas: Compartir agujas intravenosas, tales como agujas de drogas y jeringuillas además
de usar otros dispositivos afilados como los del tatuaje o las agujas que perforan la piel es otro método de
contraer el VIH. Las personas que usan agujas de cualquier tipo, legales o ilegales, deben usar agujas nuevas
o limpiar las usadas. Para limpiar las agujas, hay que remojarlas en cloro y enjuagarlas varias veces antes de
volver a usarlas.
Transmisión de madre a bebé: Las mujeres con HIV embarazadas pueden pasarle el virus a sus bebés no natos
o a los recién nacidos durante el embarazo, alumbramiento o lactación. Una madre infectada lleva el VIH en
la sangre y en la leche materna. Si una mujer está embarazada o piensa que podría estarlo, debe hacerse la
prueba del VIH. Una mujer embarazada infectada podría reducir grandemente la posibilidad de que su bebé
nazca infectado si toma medicamentos antiretrovirales después de una consulta con su médico y con una
receta médica.
Transfusiones de sangre: Las transfusiones de sangre o productos sanguíneos podrían transmitir también
el VIH. Esto no es muy probable debido a que los productos sanguíneos pasan por un escrutinio para evitar la
transmisión de patógenos contenidos en la sangre.
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CÓMO NO SE TRANSMITE EL VIH
El VIH no se riega por medio de la saliva, el sudor, la orina, materia fecal o cualquier insecto que chupe sangre
como el mosquito. Tampoco el VIH se propaga por medio del contacto casual tal como besar, abrazar,
darle la mano a alguien o usar platos o utensilios ya usados por alguien con el VIH. Los objetos, por ejemplo,
los asientos de los inodoros, las perillas de las puertas y los animales (por ejemplo, perros y gatos) no
transmiten el VIH.
LAS PRUEBAS DEL VIH
El cuerpo produce anticuerpos para destruir a un invasor foráneo, en este caso el VIH. Las pruebas de los
anticuerpos en la sangre se hacen confidencialmente o en anonimato, (ver al pie) en todo Departamento de Salud
en Florida. También existen pruebas disponibles que pueden detectar el virus en la sangre de una persona.
QUIÉNES DEBEN HACERSE LA PRUEBA
Todos aquellos que crean posible haberse puesto en riesgo para el VIH deben considerar hacerse la prueba,
incluyendo mujeres embarazadas e hijos de mujeres que sean positivas al VIH. Las pruebas de los anticuerpos
para el VIH detectan anticuerpos en la sangre. Los anticuerpos demuestran que el virus está presente en el
cuerpo y que el sistema inmunológico está tratando de luchar en su contra.
LA DISPONIBILIDAD DE LAS PRUEBAS PARA EL VIH
La prueba para el VIH está disponible para toda persona que la pida en cualquier departamento de salud de
los condados de Florida. En la mayor parte de las situaciones, la prueba del anticuerpo del VIH está disponible
solamente después de dar su consentimiento informado – esto es, una persona debe dar su permiso antes de
hacerse la prueba. La prueba está disponible en los departamentos de salud, los consultorios médicos, y en
otras clínicas sin fines de lucro, las privadas y las agencias. Los departamentos de salud ofrecen la prueba por
un costo mínimo pero no les cobran a quienes no puedan pagar.
Toda persona interesada en localizar una instalación cercana para la prueba puede enviar un mensaje de
texto al 477493. Un mensaje les indica que marquen su código postal. El individuo entonces recibe un mensaje
de texto con las direcciones de las instalaciones más cercanas que ofrecen pruebas. Se puede localizar la
instalación para la prueba más cercana visitando la página de Internet:
http://srdappsdoh35.doh.state.fl.us/ClinicSearch/Clinic Search.aspx.
LA PRUEBA CONFIDENCIAL Y ANÓNIMA
Los resultados de las pruebas se mantienen en privado de dos maneras diferentes: confidenciales y anónimas.
La prueba confidencial quiere decir que el nombre de la persona y los resultados de la prueba se guardan en su
archivo médico privado. La prueba anónima quiere decir que cada persona recibe un identificador al hacerse la
prueba y la persona solamente se puede identificar por medio de ese número. El nombre no se anota.
INFORMES DEL VIH Y EL SIDA
Las pruebas positivas del VIH pueden darse a conocer en Florida desde julio del 1997. Los casos del SIDA
pueden darse a conocer desde el 1981. Todos los casos del VIH y SIDA que se le informan al Departamento de
Salud se mantienen bajo estricta confidencialidad.
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PREVENCIÓN DEL VIH
La prevención de la trasmisión del VIH es sencilla. Todo se limita aumentar nuestro conocimiento del VIH, saber
nuestro propio status del VIH y el (los) de nuestro(s) compañero(s), usar siempre medios preventivos cuando
sea apropiado y evitar comportamientos riesgosos.
Comportamiento Sexual: Abstinencia y Monogamia
• La abstinencia es la única forma segura de evitar infectarse por medio del contacto sexual. Si la
persona no está activa sexualmente - estas actividades incluyen contacto oral, anal o vaginal- no
existe la posibilidad de contraer el VIH por medio de actividades sexuales o cualquier otra enfermedad
transmitida sexualmente.
• Tener contacto sexual con solamente un (a) compañero(a) no infectado es una manera de estar
sexualmente activo y no arriesgarse a infectarse con el VIH. Las palabras monogamia mutua quiere
decir que ambos compañeros dentro de una relación solamente tienen sexo el uno con el otro.
Condones
• Los condones facilitan una barrera de protección para aquellos que escojan tener contacto sexual con
uno o más compañeros sexuales. Cuando se usan apropiadamente, los condones crean una barrera
que le impide al virus pasar de un individuo infectado a la otra persona.
• Los condones son altamente efectivos para evitar muchos tipos de enfermedades transmitidas
sexualmente incluyendo el VIH si se usan correctamente y con consistencia. La mayor parte del tiempo
el error humano es el que hace que los condones fallen.
El Comportamiento en el Uso de Drogas
• Si las agujas y las jeringuillas no se comparten durante el uso de drogas, la infección no va a ocurrir.
• Es posible desinfectar las agujas y jeringas con blanqueadores comunes antes de compartirlas. El
blanqueador debe entrar dentro de la aguja y jeringuilla tres veces y sacudirse cada vez. Entonces, la
jeringuilla debe absorber agua tres veces para enjuagarla y eliminar el blanqueador. Si se usan agujas
y jeringuillas, conviene desecharlas debidamente después de cada uso.
Debe hacerse la prueba si ha estado en contacto con el VIH. Si es positivo(a) al VIH, practique métodos seguros
de sexo, hágase la prueba, descanse mucho, coma comida balanceada, haga ejercicio, tome vitaminas, póngase
las inyecciones contra la influenza, y procure aprender más sobre el VIH y el SIDA.
Precauciones universales
Las precauciones universales estándar son los procedimientos del control de las infecciones. Los empleados de
atención médica, barberos, cosmetólogas, trabajadores de emergencia, y todo otro profesional que pueda tener
contacto con los fluidos corporales de otra persona deben suponer que todo paciente/cliente está infectado
con el VIH. Usar guantes látex, esterilizar instrumentos y lavarse las manos son precauciones esenciales para
evitar transmitir el VIH.
CONSIDERACIONES ESPECIALES PARA
LAS MUJERES EMBARAZADAS
Las mujeres con resultados positivos del VIH pueden transmitir el VIH a sus bebés durante el embarazo,
el parto y cuando les dan el pecho. Sin embargo, si la mujer sigue todas las indicaciones de su médico casi
siempre podrá tener un bebé sano que no lleve el VIH. Eso quiere decir que debe presentarse a todas las citas
prenatales y tomar los medicamentos recetados sin omitir ninguna dosis. Se le dará la droga AZT durante el
parto y el bebé también la tomará cuatro veces al día durante los primeros seis meses de vida. Al bebé se le
deberá alimentar con fórmula y una mujer con resultados positivos del VIH no debe darle el pecho al bebé.
El bebé tiene la oportunidad en un 98% de nacer libre del VIH si la madre sigue todas las indicaciones de su
médico. Es de suma importancia que la mujer embarazada conozca su status en cuanto al VIH para no perder
la oportunidad de proteger a su bebé antes de nacer. La prueba para el VIH se hace durante la primera visita de
cuidado prenatal y de nuevo a las 28 a 32 semanas de gestación. Si la segunda prueba se omite, la mujer recibe
una prueba rápida del VIH durante el proceso del parto y el nacimiento. Se ha sabido de casos documentados de
mujeres embarazadas que han tenido una prueba inicial negativa del VIH pero que han tenido un bebé infectado
porque contrajeron el VIH durante el embarazo. Es de suma importancia que las mujeres practiquen métodos
seguros durante el acto sexual para evitar contraer infecciones mientras están embarazadas.
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VIVIENDO CON EL VIH
El VIH se puede manejar como una enfermedad crónica. Conseguir información y hacerse cargo de su propia
salud es un gran primer paso. Las personas que obtengan resultados positivos del VIH deben trabajar con
doctores, profesionales de la salud y consejeros para desarrollar el mejor tratamiento posible para sus
necesidades individuales. Tienen que decidir a quién informar sobre su enfermedad y tratamiento. Las
personas con resultados positivos necesitan hacerse exámenes médicos y dentales y pruebas de sangre con
regularidad para asegurarse de que esta infección está bajo control. La meta es mantener una carga viral
baja y un conteo alto de las células T en la sangre. Deben evitar el alcohol, el uso de drogas de recreo, fumar y
actividades sexuales sin protección. Las personas con resultados positivos del VIH deben estar al tanto de su
tratamiento y de sus planes de vida. Deben tomarse el tiempo para conocer sus opciones.
Los pacientes que no sean elegibles para MEDICAID, que no tengan seguro privado o seguro que no cubra sus
medicamentos, se pueden inscribir en el Programa de Asistencia para Drogas del SIDA en el Estado de Florida
(State of Florida AIDS Drug Assistance Program (ADAP).
Los medicamentos se pueden pedir cada mes y recibirse con regularidad en la clínica donde asiste
normalmente.
TRATAMIENTO
Existen varias clases de drogas antiretrovirales disponibles para personas infectadas con el VIH/SIDA. Estas
drogas funcionan durante varias etapas del ciclo reproductivo viral al evitar que el VIH logre juntarse y luego
liberarse de una célula T infectada. La meta de la terapia anti-VIH es suprimir la reproducción del VIH para
limitar el daño al sistema inmunológico del cuerpo. La terapia exitosa trae como resultado aumentar el conteo
de las células CD4+ que acompañan la carga viral disminuida. Los individuos podrían responder de manera
diferente a la misma combinación de drogas y algunos podrían experimentar efectos secundarios que les haría
difícil tomar las drogas según la receta. Las drogas antiretrovirales no representan una cura para el VIH/SIDA
pero pueden prolongar y mejorar la calidad de vida para una persona que sea VIH positiva.
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VIH-SIDA 101 DVD sumario