INFORMACIÓN SOBRE VIRUS ZIKA
Ministério da Saúde - República Federativa do Brasil
EL VIRUS ZIKA
- ¿Qué es el virus Zika?
El virus Zika es un arbovirus (gran familia de virus), transmitido por la picadura del
mismo vector del dengue y del chikungunya, el Aedes aegypti. El Zika fue identificado
por primera vez en Brasil en abril del 2015. El virus recibió la misma denominación del
local de origen de su identificación en 1947, tras detección en monos centinelas para
monitoreo de la fiebre amarilla, en la floresta Zika, en Uganda.
- ¿Cuáles son los síntomas?
Alrededor del 80% de las personas infectadas por el virus Zika no desarrollan
manifestaciones clínicas, ya sean adultos o niños. Los principales síntomas son dolor
de cabeza, febrícula, dolor articular leve, manchas rojizas en la piel, picazón y
enrojecimiento de los ojos. Otros síntomas, menos frecuentes, son la hinchazón del
cuerpo, dolor de garganta, tos y vómitos. En general, la evolución de la enfermedad es
benigna y los síntomas desaparecen espontáneamente después de 3 a 7 días. Sin
embargo, el dolor en las articulaciones puede persistir durante aproximadamente un
mes. Las formas severas y atípicas son poco frecuentes, pero, cuando se manifiestan,
pueden, excepcionalmente, llevar a la muerte, como identificado en noviembre del
2015, por primera vez en la historia.
- ¿Cómo se transmite el virus?
El principal modo de transmisión es a través de la picadura del mosquito Aedes
aegypti. Otras formas posibles de transmisión del virus Zika deben aún ser evaluadas
con más profundidad, con base en estudios científicos. No hay evidencias de
transmisión del virus Zika a través de la leche materna, la orina, la saliva o el semen.
- ¿Hay vacuna contra el Zika?
No existe vacuna contra el virus Zika. Figuran en el Plan Nacional de Enfrentamiento
al Aedes aegypti en Brasil las inversiones destinadas a empezar el desarrollo de
vacunas contra el virus. Teniendo en cuenta que el desarrollo de nuevas vacunas
requiere tiempo para investigaciones, es esencial que se adopten las medidas de
prevención y de control del mosquito, porque, además del Zika, evitarán otras
enfermedades, como el dengue y el chikungunya.
- ¿Cuál es el tratamiento?
No existe un tratamiento específico para la infección por el virus Zika. El tratamiento
recomendado para los casos sintomáticos se basa en el uso del acetaminofeno
(paracetamol) o dipirona, para el control de la fiebre y el manejo del dolor. En el caso
de erupciones pruriginosas, los antihistamínicos pueden ser considerados. No se
recomienda el uso del ácido acetilsalicílico (AAS) u otros antiinflamatorios, en razón
del riesgo más elevado de complicaciones hemorrágicas descritas en infecciones por
otros flavivirus.
- ¿Cuáles son las precauciones que se deben tomar por el público?
Prevención / Protección
Utilizar mosquiteros en puertas y ventanas, usar ropas largas - pantalones y blusas - y
aplicar repelente en las áreas expuestas del cuerpo. * Mantenerse preferentemente en
lugares protegidos por telas, mosquiteros u otras barreras disponibles.
Cuidados
Si se observa la aparición de manchas rojizas en la piel, enrojecimiento de los ojos o
fiebre, buscar el servicio de salud para recibir atención. * No tomar ningún
medicamento por cuenta propia. * Buscar orientación médica acerca de la planificación
reproductiva y de los métodos anticonceptivos.
- ¿Cómo se hace el diagnóstico del virus Zika?
En la mayoría de los casos sospechosos de dengue, Zika y chikungunya, la
confirmación se hace por criterio clínico-epidemiológico. Para el Zika, no existe todavía
diagnóstico serológico comercial disponible. La prueba elegida para ayudar en la
identificación de áreas pasibles de transmisión de estas enfermedades, y en la
orientación acerca de medidas de control, es llamada RT-PCR, y es realizada por
laboratorios de referencia del Sistema Único de Salud (SUS) de Brasil. A partir de la
confirmación de un caso en una determinada localidad, los demás diagnósticos
pueden hacerse clínicamente, por medio de la evaluación médica de los síntomas,
como ya ocurre con el dengue y el chikungunya.
- ¿Qué otros tipos de pruebas están en desarrollo y dónde?
El Instituto Evandro Chagas (IEC) de Brasil está desarrollando una prueba serológica.
Debido a las particularidades de Brasil con respecto al movimiento de otros flavivirus,
que ocasiona muchas reacciones serológicas cruzadas, la prueba se está
recomendando con reservas y puesta a disposición de los laboratorios centinela para
el diagnóstico de Zika en el país. Además de la prueba serológica, el IEC llevó a cabo
la secuenciación genética completa del virus Zika que circula en Brasil.
- ¿Cómo estas pruebas contribuyen a la investigación y el desarrollo?
La secuenciación completa del genoma de las cepas del Zika aisladas de pacientes
febriles contribuirá fuertemente para la comprensión de varios aspectos de ese agente
viral. Subrayase la detección del genoma del Zika en dos casos de muerte, lo que
permitió a la comunidad científica internacional formarse una idea respecto una
evolución aún no descrita para la infección con este virus, sujeta a futuros estudios
científicos.
- ¿Hay registro de la ocurrencia del virus Zika en otros países?
El Zika se considera endémico, aunque poco esparcido, en África oriental y
occidental. Evidencias serológicas en humanos sugieren que, a partir del año 1966, el
virus se haya propagado al continente asiático. De acuerdo con el último boletín
epidemiológico de la OPAS/OMS, 22 países/territorios ya presentan transmisión
autóctona del virus Zika en las Américas (Barbados, Bolivia, Brasil, Colombia,
Ecuador, El Salvador, Guadalupe, Guatemala, Guyana, Guyana Francesa, Haití,
Honduras, Islas Vírgenes Americanas, Martinica, México, Panamá, Paraguay, Puerto
Rico, República Dominicana, San Martin, Surinam y Venezuela).
EL VIRUS ZIKA Y LA MICROCEFALIA
- ¿Qué es la microcefalia?
La microcefalia es una malformación congénita, en la que el cerebro no se desarrolla
correctamente. En este caso, los bebés nacen con la circunferencia de la cabeza más
pequeña que lo normal, es decir, igual o inferior a 32 cm. Esa malformación congénita
puede resultar de una serie de factores de diferentes orígenes, tales como sustancias
químicas y agentes biológicos infecciosos, como bacterias, virus o radiación.
- ¿Está confirmado que el aumento de los casos de microcefalia en Brasil es
causada por el virus Zika?
La detección del genoma del virus Zika realizada por el Instituto Oswaldo Cruz en el
líquido amniótico de dos mujeres embarazadas de fetos con microcefalia, seguida por
la detección del Zika por el Instituto Evandro Chagas en un neonato (caso fatal) con
microcefalia, permitió el reconocimiento científico de la asociación entre el virus Zika y
los casos de microcefalia, ahora observados en Brasil.
- ¿Qué período del embarazo es más susceptible a la acción del virus?
Entre los casos reportados hasta la fecha, la mayor parte de las mujeres
embarazadas cuyos bebés han desarrollado microcefalia tuvieron síntomas del virus
Zika, especialmente en el primer trimestre del embarazo. El cuidado de no mantener
contacto con el mosquito Aedes aegypti debe seguirse para todo el período de
embarazo.
- En este momento, ¿cuál es la recomendación del Ministerio de Salud de Brasil
para mujeres embarazadas?
En este momento, el Ministerio de Salud de Brasil remarca a las mujeres
embarazadas que no utilicen medicamentos que no hayan sido prescriptos por los
profesionales de salud y que se hagan todos los diagnósticos prenatales previstos
para esta fase, además de informaren a los profesionales de salud acerca de cualquier
alteración que perciban durante el embarazo. También es importante que refuercen las
medidas de prevención al mosquito Aedes aegypti, con repelentes de insectos propios
al período del embarazo, el uso de ropa de manga larga y todas las otras medidas
para evitar el contacto con los mosquitos. Independientemente del destino, todas las
mujeres embarazadas deben consultar a su médico antes de viajar.
- ¿Cómo se hace el diagnóstico de la microcefalia? La microcefalia puede ser
detectada prenatalmente?
En Brasil, tras el nacimiento del bebé, el primer examen físico es rutina en los viveros
y se debe hacer dentro de las 24 horas siguientes al nacimiento. Este período es uno
de los momentos clave para realizar la búsqueda activa de posibles anomalías
congénitas. También es posible diagnosticar la microcefalia prenatalmente. Sin
embargo, solamente el médico que acompaña a la embarazada puede indicar el
examen más apropiado.
- ¿Cuál es el tratamiento para la microcefalia?
No existe un tratamiento específico para la microcefalia. Hay acciones de apoyo que
pueden ayudar el desarrollo del bebé y del niño y, en Brasil, este monitoreo se
recomienda por el Sistema Único de Salud (SUS). Como cada niño puede desarrollar
diferentes complicaciones – entre ellas, respiratorias, neurológicas y motoras – el
seguimiento por los diferentes expertos dependerá de las funciones que fueren
comprometidas. Se recomiendan los servicios de atención primaria, servicios
especializados de rehabilitación, servicios de examen, diagnóstico y hospitalarios,
además de aparatos ortopédicos y prótesis en los casos en los que se aplican.
- ¿La microcefalia puede llevar a la muerte o dejar secuelas?
Alrededor del 90% de las ocurrencias de microcefalia están asociados con el retraso
mental, excepto en los casos en que tiene origen familiar, que pueden llegar a permitir
el desarrollo cognitivo normal. El tipo y el nivel de gravedad de la secuela varían de un
caso a otro. Ya hay constatación de la relación entre la infección por el virus Zika y
cuadros clínicos graves y muertes, ambos con identificación del ARN viral del Zika y
resultados negativos para los demás virus conocidos, como el dengue y el
chikungunya, entre otros.
- ¿Los niños y bebés que se ven afectados por el virus Zika pueden sufrir
problemas neurológicos?
Es importante evitar rumores y especulación. No hay casos documentados de
secuelas causadas por el Zika en niños infectados después del nacimiento. La
microcefalia es una condición únicamente identificada en el nacimiento. Personas de
cualquier edad pueden ser contaminados por el virus, no sólo los niños.
- ¿Qué estados brasileños han registrado crecimiento por encima de la media en
los casos de microcefalia?
El Ministerio de Salud de Brasil investiga 3.448 casos sospechosos de microcefalia en
todo el país. Boletín publicado el 27 de enero muestra que 270 casos han tenido
confirmación para microcefalia, siendo 6 de ellos relacionados al virus Zika. Otros 462
casos reportados fueron descartados. En total, 4.180 casos de sospecha de
microcefalia se registraron hasta el 23 de enero. Según el informe, se reportaron casos
en 830 municipios de 24 estados brasileños. La región Nordeste concentra el 86% de
los casos notificados; Pernambuco sigue siendo el estado con el mayor número de
casos aún bajo investigación (1125), seguido de los estados de Paraíba (497), Bahia
(471), Ceará (218), Sergipe (172), Alagoas (158), Rio Grande do Norte (133) Rio de
Janeiro (122) y Maranhão (119).
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