Enfermedades de Transmisión Sexual,
Virus Papiloma Humano (VPH) y SIDA
Existen múltiples Enfermedades de Transmisión Sexual (E.T.S.) y cada una requiere
un diagnóstico confidencial y un tratamiento específico. La enfermedad más grave es el
SIDA. Si existe la posibilidad de contagio debe consultar a la mayor brevedad.
¿Que son las enfermedades de transmisión sexual?
Son enfermedades infecciosas que se transmiten por contacto sexual. Antiguamente se le
llamaba enfermedades venéreas y actualmente se les denomina Enfermedades de
Transmisión Sexual (E.T.S.).
Las E.T.S. son más frecuentes en personas jóvenes y sexualmente activas. Los adolescentes
tienen mayor riesgo de exposición a las E.T.S. La Infección por el Virus del Papiloma
Humano (VPH) está creciendo a un ritmo muy alto.
¿Cuáles son las más frecuentes?
En el hombre las más frecuentes son:
 Uretritis: Gonocócica y No Gonocócica
 Virus del Papiloma Humano (VPH), Verrugas genitales
 Epididimitis
 Herpes Genital
 Sífilis
 Chancroide (Chancro blando)
 Linfogranuloma venéreo
 Pediculosis púbica
 La más grave es el SIDA
VIH
El SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida) se reportó primeramente en los
Estados Unidos en 1981. Es causado por un virus que se llama VIH o virus de la
inmunodeficiencia humana, un virus que destruye la capacidad del cuerpo para defenderse
de una infección.
Se estima que alrededor de 900,000 personas en los Estados Unidos actualmente están
infectados con el VIH.
Las personas con SIDA son muy susceptibles a tener muchas enfermedades peligrosas
llamadas infecciones oportunistas y ciertas formas de cáncer. La transmisión del virus
ocurre principalmente durante la actividad sexual y al compartir agujas para inyectar drogas
intravenosas.
Infección por clamidia
Esta infección es ahora la más común de todas las ETS bacterianas. La infección por
clamidia puede causar una secreción genital anormal y ardor al orinar.
En las mujeres, la infección por clamidia no tratada puede llevar a complicaciones como la
enfermedad inflamatoria pélvica, una de las causas más comunes del embarazo ectópico e
infertilidad en las mujeres.
En muchas personas, la infección por clamidia no provoca síntomas. Una vez diagnosticada
la infección por clamidia, la persona afectado puede curarse con antibiótico.
Herpes genital
La infección por herpes es causada por el virus del herpes simplex (VHS). Los síntomas
principales de una infección por herpes son ampollas dolorosas en el área genital. Estas
pueden provocar una sensación de comezón o picor en las piernas, nalgas o región genital.
Las ampollas del herpes generalmente desaparecen en 2 ó 3 semanas, pero el virus
permanece en el cuerpo por vida y las lesiones pueden reaparecer con el tiempo. Algunos
casos recurrentes o severos de herpes genital pueden ser tratados con drogas antivirales que
requieren prescripción médica.
Estas drogas o medicamentos pueden ayudar a controlar los síntomas pero no a eliminar el
virus del herpes de su cuerpo. Las mujeres que adquieren el herpes genital durante el
embarazo pueden transmitir el virus a sus bebés. La infección no tratada de herpes genital
en bebés puede resultar en retraso mental y muerte.
Verrugas genitales
Las verrugas genitales (también llamadas verrugas venéreas) son causadas por el virus del
papiloma humano o VPH, un virus muy relacionado al virus que causa las verrugas en la
piel. Las verrugas genitales generalmente aparecen como protuberancias duras que no
provocan dolor en el área genital, pene o alrededor del ano. Si no se tratan, pueden crecer y
desarrollar una apariencia como de coliflor.
Además, de las verrugas genitales, ciertos tipos de VPH pueden causar el cáncer cervical y
otros cánceres cervicales.
Gonorrea
Los síntomas más importantes de la gonorrea son una secreción de la vagina o pene y dolor
o dificultad al orinar. Las complicaciones más serias y comunes de la gonorrea
generalmente ocurren en las mujeres. Estas complicaciones incluyen la enfermedad
inflamatoria pélvica, embarazo ectópico e infertilidad.
Una vez diagnosticada la gonorrea puede ser tratada efectivamente con antibióticos.
Sífilis
Los primeros síntomas de la sífilis pueden no ser detectados debido a que son muy leves y
desaparecen. Lo primero que aparece es una lesión llamada “chancro”. Esta lesión no
produce dolor y es como una llaga en el pene o en la vagina o alrededor de la vagina.
También puede ocurrir cerca de la boca, ano o manos. Si la sífilis no se trata, puede avanzar
a etapas más avanzadas incluyendo una erupción o rash y eventualmente complicaciones
del corazón y sistema nervioso central. La penicilina sigue siendo el tratamiento más
efectivo para tratar la sífilis.
Otras enfermedades de transmisión sexual son la tricomoniasis, la vaginosis bacteriana y
las infecciones por citomegalovirus.
¿Que síntomas producen?
Los síntomas dependen de la enfermedad, por lo tanto existe gran variedad de síntomas.
En las uretritis se produce un intenso escozor al orinar y en ocasiones, salida de
secreciones por la uretra(punta del pene). En hombres, es la E.T.S. más frecuente.
La sífilis, el chancroide y el linfogranuloma venéreo producen ulceraciones que aparecen
en el pene, sobre todo en el glande o en la piel. Posteriormente puede aparecer aumento de
los ganglios de la ingle.
El herpes genital (Herpes Virus simple) cursa inicialmente con múltiples vesículas
dolorosas que posteriormente se ulceran y forman costras. Produce dolor local, escozor y en
ocasiones fiebre y dolor muscular. Aparecen en glande, prepucio y piel de pene. Puede
extenderse a los ganglios de la ingle.
La infección por por el virus del Papiloma Humano (VPH), puede no tener ninguna
manifestación clínica o puede producir verrugas en forma de coliflor en prepucio o piel del
pene. La forma clínica más frecuente se denomina condiloma acuminado. La infección
por papilomavirus puede favorecer el desarrollo de cáncer en genitales.
La epididimitis aguda produce un aumento de tamaño del epidídimo y del testículo
acompañado de inflamación, dolor y en ocasiones fiebre.
La pediculosis púbica es producida por los piojos de la especie “phtirus pubis”,
popularmente llamados ladillas.
¿Qué es el virus del Papiloma Humano (VPH)?
El virus del Papiloma Humano (VPH), es un virus común. Existen más de 40 tipos de VPH
que se pueden transmitir por contacto sexual. Este virus puede infectar las áreas genitales,
incluida la piel del pene, del escroto y el ano. También pueden infectar la boca y la
garganta.
El VPH se transmite por contacto genital, sobre todo por relaciones sexuales vaginales o
anales. Los preservativos o condones pueden reducir la probabilidad de transmitir el VPH
pero deben utilizarse desde el inicio de las relaciones sexuales y el VPH puede infectar las
zonas de la piel que no cubre el preservativo. También puede transmitirse con el sexo oral.
¿Qué problemas puede producir el VPH en hombres?
La mayoría de los hombres que se infectan por VPH no presentan síntomas. Debido a que
el VPH, generalmente no produce síntomas, la mayoría de los hombres y mujeres pueden
contraer y transmitir el virus sin saberlo. De hecho, la propia inmunidad pueda eliminar el
virus.
Los tipos de VPH que producen verrugas genitales (serotipos 6 y 11) no son los mismos
que causan los cánceres (fundamentalmente los serotipos 16 y 18).
La verrugas genitales pueden aparecer en el pene, la piel que recubre los testículos
(escroto), la ingle, los muslos o en el ano y sus alrededores. Pueden únicas o múltiples y
generalmente no duelen. Estas verrugas pueden ser planas, elevadas, o en forma de coliflor
(condilomas acuminados). Pueden aparecer semanas o meses después de la relación sexual
con una persona infectada.
¿Cómo puedo reducir la posibilidad de infectarme por
VPH?
Los preservativos o condones (si se utilizan siempre que se tienen relaciones sexuales,
desde el comienzo hasta el final) pueden reducir la probabilidad de contraer o transmitir el
VPH. Pero el VPH puede infectar las zonas de la piel que no cubre el preservativo.Como el
VPH es tan frecuente y por lo general no produce manifestaciones clínicas, la única forma
segura de prevenirlo es no tener relaciones.
Existe una vacuna eficaz y segura contra los serotipos (6, 11, 16 y 18) que puede proteger a
los hombres jóvenes contra los serotipos que causan la mayoría de las verrugas genitales (6
y 11) y los cánceres de ano (16 y 18). Se administra en 3 dosis (0, 2 y 6 meses).
La vacuna protege contra nuevas infecciones por el VPH pero no cura las infecciones
existentes. Por este motivo se aconseja vacunarse antes del inicio de las relaciones sexuales
y son más eficaces cuanto más joven se vacuna. Esta vacuna se recomienda en varones
desde los 12 años hasta los 26 años. También se aconseja para hombres con relaciones
homosexuales y bisexuales y para hombres con el sistema inmune debilitado.
¿Existe alguna prueba para detectar el VPH en
hombres?
Las únicas pruebas fiables para detectar el VPH son las que se utilizan para la detección del
cáncer de cuello uterino en las mujeres.
En el hombre el mejor consejo es la autoexploración del pene, la piel que recubre los
testículos (escroto), la ingle, los muslos o en el ano y sus alrededores. Si observa verrugas,
ampollas, llagas, ulceraciones, manchas blancas debe consultar con un médico experto en el
diagnóstico y tratamiento de Enfermedades de Transmisión Sexual.
¿Existe algún tratamiento que cure el VPH en hombres?
No existe ningún tratamiento que cure el HPV. No obstante, es frecuente que la propia
inmunidad pueda eliminar el virus. Cuando existen verrugas genitales pueden ser
eliminadas. Si solamente es una o dos puede intentarse un tratamiento médico para
eliminarla. Cuando son múltiples, el tratamiento más eficaz es la extirpación de las
verrugas con anestesia local.
¿Qué es el SIDA?
El SIDA es la manifestación clínica más grave de la infección por el VIH (Virus
Inmunodeficiencia Humana). La infección por el VIH puede provocar una destrucción del
sistema inmune (defensas) del ser humano. Esta destrucción de las defensas favorece la
aparición de infecciones en múltiples sitios, tumores y otros signos de deterioro
inmunológico que ponen en peligro la vida.
El SIDA puede producir unos síntomas muy variados. Se puede ser un portador
asintomático (no se tiene ningún síntoma), o bien pueden aparecer infecciones oportunistas,
tumores (neoplasias), etc.
Los nuevos medicamentos para tratar el SIDA permiten que los pacientes infectados por
VIH vivan muchos años. Sin embargo, aún no existe cura para el SIDA.
El único modo de controlar la infección por VIH es evitar la exposición al virus.
¿Cómo se transmite el SIDA?
Se han descrito 3 formas de transmisión del VIH (SIDA):
 Contacto sexual directo (sin preservativo).
 Contacto con sangre contaminada (drogadictos vía intravenosa, jeringuillas, agujas,
etc.)
 Perinatal (de madre a hijo)
El contacto directo (sin preservativo) con el semen y fluidos vaginales es importante para la
transmisión sexual del VIH. Los hombres seropositivos pueden transmitir el SIDA con su
semen. También, el contacto directo con secreciones vaginales de mujeres infectadas con
VIH es importante para la transmisión sexual del SIDA.
La transmisión sexual puede ocurrir entre personas heterosexuales y homosexuales. En
países desarrollados la transmisión heterosexual es la forma más común de infección. En
homosexuales el riesgo aumenta conforme aumenta el número de parejas sexuales, y de
actos sexuales con coito anal receptivo sin preservativo.
La presencia de úlceras genitales (sífilis, chancroide, virus herpes) aumenta el riesgo de
infección por VIH. También existe mayor riesgo en hombres que no tienen hecha la
circuncisión.
¿Qué hacer si tengo dudas de estar contagiado por una
ETS?
Si tiene la más mínima duda de estar contagiado, debe:
 No mantener relaciones sexuales hasta que se lo indique el médico.
 Consultar con un médico experto en E.T.S.
 No automedicarse, ya que un antibiótico inapropiado puede enmascarar la
enfermedad y retrasar un diagnóstico y tratamiento correcto.
 No oculte el problema. Un diagnóstico tardío puede ocasionarle serias
complicaciones a usted y a su pareja.
En el caso del SIDA, el contagio puede producirse por mantener relaciones sexuales con
una persona infectada, por transfusiones de sangre o por pincharse con alguna aguja que
contenga el virus.
El SIDA puede ser una enfermedad muy grave. Si tiene la mínima sospecha debe
abstenerse de tener relaciones sexuales y consultar a la mayor brevedad posible
¿Puedo tener complicaciones si no me trato?
Por supuesto. Una uretritis no tratada adecuadamente puede producir una estrechez
(estenosis de uretra) que puede necesitar una cirugía para resolverla.
Si uno de los miembros de la pareja presenta infección por VPH, la mujer debería realizare
las pruebas para la detección del cáncer de cuello uterino. Además, es aconsejable que
ambos se realicen pruebas para detectar otras ETS.
Una persona infectada por una E.T.S., si no se utiliza preservativo, puede trasmitir la
infección a las parejas con las que tenga relaciones sexuales, que se convierten en
portadoras de la infección. En muchas ocasiones, sobre todo en mujeres, las E.T.S. pueden
no producir síntomas inicialmente, pero a largo plazo pueden favorecer el desarrollo de
Enfermedad Inflamatoria Pélvica, infertilidad y cáncer de cuello uterino.
El Herpes Genital es una enfermedad crónica que produce recurrencias (puede repetirse
cada cierto tiempo) y se transmite a la pareja si no se utiliza preservativo. La presencia de
una infección por ciertos papilomavirus (condiloma acuminado) se asocia al desarrollo de
cáncer en cuello de útero, pene y ano.
La sífilis si no se trata en su etapa inicial, puede estar oculta y manifestarse tardíamente en
forma de enfermedades del sistema nervioso, cardiovasculares, cutáneas, etc…
El SIDA puede ser una enfermedad muy grave y puede producir unos síntomas muy
variados. Se puede ser un portador asintomático, o bien pueden aparecer infecciones o
tumores. Si existe un contacto directo con semen, sangre o secreciones vaginales de una
persona con riesgo de ser portador del VIH debe consultar precozmente.
¿Cómo se tratan las E.T.S.?
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El tratamiento depende de la enfermedad. Cada E.T.S. tiene un tratamiento
específico.
Es fundamental un diagnóstico exacto y un tratamiento efectivo.
En las uretritis el tratamiento será antibiótico, pero el tipo de antibiótico depende de
que sea gonocócica o no gonocócica.La respuesta es excelente.
El chancro sifilítico necesita un antibiótico diferente que el chancroide.
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El Herpes Genital se trata con antivirales.
Los nuevos medicamentos para tratar el SIDA permiten que los pacientes infectados
por VIH vivan muchos años. Sin embargo, aún no existe cura.
El examen y tratamiento de las parejas sexuales son fundamentales para evitar la
reinfección, prevenir las complicaciones y limitar la diseminación de la enfermedad
en la sociedad.
En resumen, el especialista debe diagnosticarle e indicarle el tratamiento preciso.
¿Cómo puede prevenir las E.T.S.?
La mejor prevención es evitar la exposición al virus o a las bacterias.
 El mejor método es el uso del preservativo.
 Debe evitar mantener relaciones sexuales con parejas que no conozca.
 Debe evitar la promiscuidad sexual.
 Ante la más mínima duda debe consultar con un especialista.
 El VPH se transmite por contacto genital. Los preservativos pueden reducir la
probabilidad de transmitir el VPH pero deben utilizarse en todas las relaciones
sexuales y desde el inicio.
Consejos para las E.T.S.
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Una persona infectada puede transmitir la enfermedad a las parejas con las que
tenga relaciones sexuales.
El principal consejo es prevenir: utilice preservativo.
Ante la más mínima duda consulte con un especialista.
Las E.T.S. pueden ocasionar complicaciones a largo plazo si no se diagnostican y se
tratan oportunamente.
Cada E.T.S. tiene un tratamiento específico que le indicará su especialista.
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Enfermedades de Transmisión Sexual, Virus Papiloma Humano (VPH)