RevBioyDer.2015;Númeroextra,recopilatorioespecial:237‐246
ISSN:1886‐5887
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RevistadeBioéticayDerecho
www.bioeticayderecho.ub.edu
ARTÍCULO
EutanasiayÉtica1
JAVIERSÁDABA*
La Revista de Bioética y Derecho cuenta con el soporte del Máster en Bioética y Derecho de la
UniversidaddeBarcelona:www.bioeticayderecho.ub.edu/master
*JavierSádaba.CatedráticodeÉticadelaUniversidadAutónomadeMadrid(UAM).
1
Esteartículofuepublicadoen:RevistadeBioéticayDerechoUB,no.8,2006.
Estaesunarevistaelectrónicadeaccesoabierto,loquesignificaquetodoelcontenidoesdelibreaccesosincostealgunoparaelusuarioosuinstitución.Losusuarios
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quenomedielucroendichasoperacionesysiemprequesecitenlasfuentes.EstoestádeacuerdoconladefiniciónBOAIdeaccesoabierto.
EutanasiayÉtica‐JavierSádaba
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Eltextoconstarádetrespartes.Enlaprimeraharéunabrevísimaintroducciónaltemay,almismo
tiempo,descartarélasfalsasimágenesquesuelenrodearalconceptodeeutanasia.Enlasegundaconfrontaré
laeutanasiaconlamoralidad.Esoexigiráqueexpongamoslaspruebasasufavor.Yenlatercerayúltimanos
detendremosenlasobjecionesalaeutanasia.Unamuybreveconclusióncerrarálaexposición.
I
La palabra "eutanasia", puesta en circulación por el filósofo F. Bacon, etimológicamente equivale a
"buenamuerte".Perolaetimologíaengeneralyéstaenconcretonosirvendemucho.Porque,¿quésignifica
"buenamuerte"?Sehandadonopocasdefinicionesdeeutanasia2.Poreso,mejorquequedarseconunaque
deberíaser,obsesivamente,muyprecisa,espreferibledescribirlasegúnlapraxismédica,lostextoslegalesy
lafilosofíamoral.Sinosatenemosaloqueendichasfuentesseentiendeporeutanasiahabríaqueseñalarlas
siguientes características: voluntad clara del paciente de que se acabe con su vida, irreversibilidad de su
enfermedad, con la consiguiente falta de alternativas, y sufrimiento, psíquico o físico (o los dos a la vez)
insoportables.Aunsupuestasestasnotas,muchossemostraráninsatisfechos.Esprobablequeaalgunostal
insatisfacciónnoselaquitemosnunca.ComosugiereWittgenstein,aunapreguntademás,norespondeuna
aclaración sino perderse en la oscuridad. En cualquier caso y por medio de las precisiones que vayamos
haciendoalolargodeltextopodremosdelimitarmejorloqueporelmomentonoesmásqueunesbozo.Se
habráobservado,además,quehemoshabladodevoluntadoconsentimientofirmeporpartedelafectadopara
queselepractiquelaeutanasia.Deestamanerahemosrecortadoelconcepto,cosaqueesimportanterealizar
desde el principio. Y es que, si no lo hacemos, mezclamos casos distintos que oscurecen la discusión. Es
preferible,repito,comenzarporloscasosclarosydesdeallíyenanalogía,tratarlosmáscomplicados.Porque
complicadas,ydemaneramuyespecial,sonsituaciones,yacasiportodosconocidas,comolasdeBabyDoe,
NancyCruzanoT.Schiavo.Estaspersonasnopodíandecidirporsímismasdadoquesuvidaerasimplemente
vegetativa(biológica,comoinsisteRachels,paraoponerlaalabiográfica).Yallísólopuedeactuarlavoluntad
implícitaolasustitutoria,locualgeneraunconjuntodeproblemasañadidos.Quedémonos,enconsecuencia,
enelnúcleodelaeutanasiamásobvioyalalcancedenuestramano.Sólodespuésseharían,siimporta,las
ampliaciones oportunas. La eutanasia en cuestión es, además, activa. Quiere esto decir que se produce
intencionadamente y con los medios adecuados3. Algunos distinguen también entre eutanasia directa e
indirecta.Creoquesonganasdecomplicarlascosas.Porquesiporindirectaseentiendedarunfármacoque,
apartedealiviareldolor,acortelavidanoexisteenmodoalgunoeutanasia.Inclusolosescolásticos,fieles
escuderos de la teología cristiana, estarían de acuerdo. No en vano, y de la mano de Tomás de Aquino,
desarrollaronladoctrinadelDobleEfecto.Muyresumida,dichadoctrinasostienequesideunaacciónsesigue
2
Lasetimologíaslashaceelenemigo,decíaAgustíndeHipona,yNietzschesehacíaecodeladificultadcuandoescribíaqueloquetiene
definiciónnotienehistoria.
3
Porejemplo,seinduceelsueñoprofundoconsobredosisdebarbitúricosyluegoseinyectaunadrogaqueparalice,primero,los
músculoshastaquecesalarespiración.
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un inevitable efecto malo, puede éste tolerarse en función de un buen fin. Y, finalmente, no nos referimos
tampoco a la mal llamada "eutanasia pasiva". Para aclarar brevemente este punto hagamos las siguientes
observaciones.Delaeutanasiavoluntariayactiva,queeselobjetivodenuestrotrabajo,suelediferenciarsela
distanasiaoencarnizamientoterapéutico.Adichoencarnizamientoseoponetodoelmundo,incluidalaIglesia
católica.TantoesasíquesehanintroducidoenlaterminologíaactuallassiglasLET(limitacióndelesfuerzo
terapéutico), dando a entender que está de más continuar interviniendo en un cuerpo que no resiste ya
tratamiento alguno, siendo la prolongación de la cura un sufrimiento completamente inútil (piénsese en
Franco o en Boumedian). Luego no encarnizarse no es tipo alguno de eutanasia. Algunos, erróneamente,
llaman a tal encarnizamiento cacotanasia. Este término, sin embargo, y si mantenemos el significado que
tradicionalmenteselehadado,corresponderíaalamuerteporcompasión(MercyKilling)yquenocuentacon
laaprobacióndelpropioimplicado.Esobvioquelaeutanasiaquedefenderemosnoes,sinmás,muertepor
compasión. Podríamos, en fin, citar la ortotanasia o buena muerte entendida al modo cristiano; en otros
términos, esperando que la naturaleza actúe como le plazca pero rodeando al enfermo de afecto, ayuda
espiritualytodoaquelloquepudieraarroparleensuúltimoviaje.Denuevo,estonadatienequeverconla
eutanasia.
Sehabránotadoinmediatamentequelasdistincionesmuevenapreguntasbiensensatas.Porejemplo,
siestápermitidayhastarecomendadalamalllamadaeutanasiapasivayserechazaladistanasia,¿quétendría
demalolaeutanasiaactiva?Porque,¿cuálesladiferenciaentreretiraruntuboeinyectarunadrogamortal?
¿Qué diferencia existe ahí entre la omisión y la acción? Es difícil encontrarla. De la misma manera que,
intuitivamente,noseveporquénopuedadisponerdemimuertesimeencuentroenunasituacióntalquela
vidaesuntormentoycontinuarlaequivaleaunaagoníaotorturasconuninevitableyprontofinal:lacesación
omuerte.Ysiseobjetara,entérminosuntantosofisticadosymeramenteformales,quetenemosderechoala
vidaynoalamuertesepuederesponderasí.Derechoalavidaes,antesdenada,unaexpresiónvacía.Daa
entender que, anterior a la vida, existiría algún especialísimo derecho para venir a este mundo. Esto es
absurdo.Delanadanadasaleysóloentrelosvivientespodemoscontarconderechos.Elderechoalavidaes
underechoque,yaenvida,eslabasedelrestodelosderechos.Es,ensuma,elsupuestodecualquierderecho.
Y,respectoalderechoamorir,nosevequiénmelopodríanegar,dadaslascircunstanciasadecuadas.Siestá
enmipodercomercomomeapetezca,guardandoonoladietaquemejorconvendríaamisalud,ollevarla
praxissexualmásacordeconmisdeseos,¿porquénoponerfinamicuerpocuandoésteseencuentretan
deterioradoquelavidaesunaruina?ConvendríanoolvidarlacitadeSéneca:Vidanolargasinobuena.La
eutanasiaactiva,enconsecuenciaycomoenseguidatrataremosdeargumentarconmayorrigor,seinscribiría
dentrodelosderechosquenoscompetenaloshumanosyquefuncionanparaprotegeralgunadenuestras
muchasnecesidades.Másaún,sielsuicidionoestápenadoyes,afortunadamente,sucastigounviejorecuerdo
delavisióneclesiásticadelmundo,porquécastigaraquienponelosmediosparaqueseconsumetalsuicidio.
Loqueacabamosdedecirnosllevaareferirnos,siquierabrevemente,alparientepróximodelaeutanasiay
queeselsuicidioasistido.
Elsuicidioasistidoeslegalenvariospaíses.Porejemplo,enelestadodeOregónenEEUU,apesarde
una serie de trabas jurídicas; en Alemania, en donde prácticamente no se ejerce, atenazados como siguen
despuésdesustraumáticasexperienciasnazis,yenSuiza.Enestepaís,laasociaciónDignitas,excisióndela
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muy veterana Exit y que se remonta a los años treinta, acepta pacientes de cualquier nacionalidad para
proporcionarles un suicidio asistido. Los voluntarios que ayudan a morir no son médicos profesionales
aunquelaprescripcióndeladrogacorrespondientelahacenlosmédicos.Y,después,comoesobvio,seavisa
ala policíay alforense.Dichotipodesuicidioes de dominio públicoydeunaaceptaciónquecasirozael
ochenta por ciento en Suiza4. ¿Cuál es la diferencia entre la eutanasia a la que nos referimos y el suicidio
asistido?Suelenofrecersedosnotasparadistinguirambosconceptos.Enelsuicidioencuestiónlacausalidad
es una cadena que acaba en aquel que se va a suicidar. Es como si quien ayuda al suicida pusiera en
funcionamientounaseriedeacontecimientosquellevanalaacciónfinaldelpaciente.Porotroladoyalrevés
queenlaeutanasia,nonosencontramosanteunenfermoterminal;esdecir,quemoriríairremediablemente
en unos pocos meses como máximo. Casos como el de Ramón Sampedro son ejemplos claros de suicidio
asistidoyqueenelCódigoespañolde1995secastigaconunapenaquevadedosacincoañosdecárcel.A
RamónSampedroseleacercóasubocaladrogaofármacoqueacabóconsuvida.Máscomplicadoeselcaso
deJorgeLeón,recientementefallecidoyquesemanteníapormediodeventilaciónmecánica5.Nohubierasido
necesariaintervenciónexternaalguna.Hubierabastadoconqueseleretiraselarespiraciónartificialyasí
caeríadentrodelacategoríade,repito,lamalllamadaeutanasiapasivaotambiéndelLET(limitacióndel
esfuerzoterapéutico).Sóloalgúnpuristapodríaobjetarqueretirartalaparatoqueposibilitalarespiraciónes
suicidioasistido.
Expuestoloanterior,eshoradefijarnosenlasmalasimágenes,porfalsas,quesuelenofrecersesobre
laeutanasia.Unasvecesporignoranciaymásfrecuentementepormalaintención,alaeutanasiaselaviste
conropajequenoeselsuyo.Porejemplo,senosdicequelaeutanasiasedistinguepocodebarbaridadestales
comoelPlandeHigieneRacialpuestoenmarchaenlosañostreintadelsiglopasadoporHitler.Eneseplan
secondenabaamuertealosquelosnazisconsiderabandébilesoinferiores,entrelosqueseincluyerona
judíos y gitanos. La eutanasia, sin embargo, no sólo no tiene nada que ver con tonterías atroces como la
descritasinoqueessupoloopuesto.HaciéndomeecodepalabrasdeJ.Mosterín,escomoconfundirelsexo
conlaviolaciónoelregaloconelrobo.Enlaeutanasiasesolidarizaunoconlavoluntad,bieninformaday
firmementeexpuesta,deotrocongéneremientrasenactitudescomoelracismogenocidauotras,quesehan
dado enlahistoria,nos encontramosconelcrimenoelexterminio puro.No merecela pena,porlotanto,
dedicarmuchotiempoaobjecionestanfueradeloreal.Ocurre,noobstante,quelaimagenencuestiónse
alimentadeotrasque,mássutiles,quierenvaciarladesuauténticocontenido.Y,así,senosindicaquesisela
legalizara peligrarían los viejos, los enfermos y todos aquellos que estuvieran de sobra, por la carga que
suponen,enlasociedad.Laeutanasiaseríalaotracaradeunaeugenesiabrutalysinescrúpulos.Denuevo
tenemosqueresponderqueseestáconfundiendo,conintenciónosinella,alagente.Detrásdeestamanera
de desenfocar las cosas se esconde con frecuencia una seudoargumentación que recibe el nombre de
PendienteResbaladiza(slipperyslope).Segúntalseudoargumentación,algo,aunqueseaensímismoinocuo,
4
Apropósitodecifras.EnEuropaestáafavordelalegalizacióncasiel80%.EnEspañanoseestálejosdeesenúmero.Porotrolado,
el65%delosmédicosespañolesconfiesaquealgúntipodeeutanasiaselehapedidoalgunavez.Yel45%delosmédicosopinaque
laleydebecambiarse.Esverdadquelasestadísticasvarían,aunquenomucho,siprocedendelCIS,laOCUodelBBVA.
5
AJorgeLeónledesenchufaronlamáquinaqueleayudaarespiraryantesledieron,enunvasoyconunapajita,unlíquidoparaevitar
elsufrimiento.
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sitraemalasconsecuencias,debeserprohibido.Setratadeunamalaargumentaciónysorprendequehaya
podidoseduciraalgunosfilósofos.Yesquesinoesmalonotieneporquétenermalasconsecuenciasmientras
quesisiempretienemalasconsecuencias,entoncesesmaloynoalgoinocente.Además,ydesdeunpuntode
vistaformalológico,estámalplanteado.Quesumandomuchosunosllegueamilnoimplicaqueunoesmilo
queagrupandomuchosgranosdetrigologrellenarelgraneronohacequeunsologranolleneelgranero.
Finalmente,enesteseudoargumentoloqueestádetrásesunaconcepciónextrañasobrelalibertad.Escomo
si,porejemplo,unavezlegalizadoeldivorcio,habríaqueprohibirloporquehahabidomuchosdivorcioso,en
términosmásdrásticos,dadoquelalibertadpuedeconducirydehechoconducearealizarmalasacciones,
suprimamoslalibertad.Estetipoderazonamientos,quesecaeencuantoseleanalizamásdecerca,rodea
persistentementelaeutanasia.Perotienequeverconlaeutanasia,lorepito,loquetienequeverelsexo,que
esgrato,conlaviolación,queesingratayrepugnante.
II
Es hora de medir la moralidad de la eutanasia. Para ello confrontaremos lo que entendemos por
eutanasiaconlamoralidad.Ahorabien,moraleshaymuchas.Lacuestiónestriba,entonces,ensipodemos
detectarunnúcleocomún,portodoscompartido,yconelquenoscomprometemossiqueremoshablar,con
sentido,demoral.Dichonúcleoexisteyrecibeelnombredeética.Expliquemosbrevementequéesloque
queremosdecir.Poréticaseentiendeaquelmínimoconsensoaceptadoportodosyque,amododecobijoo
paraguas,eslareferenciaúltimadenuestrasacciones.Así,porejemplo,quesomosigualesyqueanadiesele
puedediscriminarporserpequeño,feoopelirrojo.Oquelosderechossereparten,nosegúnelarbitriode
algúnsersuperior,sinoequitativamente.Oque,enfin,nadieessuperioranadieporlinaje,genesocualquier
otracircunstancianaturaloheredada.Lalibertad,ladignidadyelnohacersufrirpertenecenaesterango
éticodentrodelcualseinscribendespuéslosdistintoscódigosmoralesodiversasconcepcionesdelobueno.
Todavíamás,yestoesdecisivoparaloqueenseguidadigamos,asícomolospoderespúblicoshandepreservar
ypromovertalesvaloreséticos,existe,almismotiempo,unaesferaprivadaenlaquenadiehadeimponerse,
niporlafuerzaniconsutilpaternalismo.Cadaunopuededarasuvidalaorientaciónquedesee,contaldeno
dañarauntercero.Cadaunopuedebuscarelsentidodesuvidasegúnsuspropiasreferencias.Estoes,repito,
decisivo.Yesque,dentrodelosdeberesqueatodosnosatañen,seinscribenlosbienesparticularessobrelos
quesoncompetenteslosindividuos.ComoescribióCamus,elprincipalproblemafilosóficoeseldelsuicidio.
QueríadecirqueesaJuanoaAitoralosquelesatañeseguirviviendoono,dandosentidoasuvidaono.A
cadaunolevadesupropiavida,insistióelfilósofoHeidegger.Estepensamientofilosóficoseconcretaenuna
filosofíamoralquehadedistinguirlosdosnivelesaludidos.Puesbien,enelprimerydecisivonivel,yquea
todos nos abarca, se insertan la libertad, la dignidad y el no hacer sufrir. Esto nos lleva directamente a la
confrontacióndelamoralconlaeutanasia.Porquesiviéramosquelaeutanasianolograsuperarlasexigencias
delamoralidad,estaríamos,cómono,ensucontra.
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Precisamentelasdoscolumnasenlasqueseapoyaladefensadelaeutanasia6sonlalibertadyelno
sufrir.Comencemosporlalibertad.Lalibertadpertenecealosderechosllamadosdeprimerageneración.La
libertad,entérminosbiológicos,eslasustitucióndelautomatismoporlaautonomía7.Envezderegirnosde
modoinstintivoynaturalentramosenelreinodelaculturay,dadoelprocesoevolutivoquealcanzanuestro
cerebro,actuamosdesdenuestropoder.Ysomosautónomos,esdecir,nosdamoslaley.Yporesoalosseres
libres o autónomos se les imputan los actos que realicen. En otros términos, son responsables, han de
responderdeloquehacen.Kantescribióquelalibertadeslacondicióndelamoralidad.Sinduda.Otracosa
esquelosfilósofos,ensusvuelosmetafísicos,muchasvecesconcaídalibre,hayanespeculadosobrelalibertad
conirresponsablelibertad."Libertad"significaquesoyeldueñodemisactosyque,enconsecuencia,deben
respetarse mis decisiones. Estamos suponiendo, desde luego, que tales decisiones no son fruto de una
determinadapatología8niestándeterminadosgenéticamentenisonresultadodealgunacoacción.Esahíen
dondeseinscribemilibertadparaponerfinamivida,siloconsideroconveniente.Nadiemepidiópermiso
paraveniraestemundoyanadietengoquepedírseloparasalirdeél.Lalibertad,enconcreto,seexpresade
muchasformasyunadeellasatañealalibertadsobremicuerpoysusalud.Bienlohanvistolasdistintas
legislaciones al respecto. Tanto en la Ley General de Sanidad de 1986, como en la Ley de Autonomía del
Pacientede2002,seadviertequeestáenmanosdelenfermorechazarcualquieradelasterapiasquesele
presenten. Es él quien toma la decisión, previo asesoramiento del profesional sanitario. De ahí deducen
algunos,sinmás,elderechoalaeutanasia.Porquesisepuedenrechazartodosycadaunodeloshipotéticos
remedios se podría, sin restricción alguna, aceptar directamente la muerte. El ya famoso Consentimiento
Informadonoessinolaexpresióndeloquevenimosdiciendo.YelTestamentoVital,quesederivadelasleyes
citadasyquehasidoaprobadoporelparlamentoespañol,hacepatentehastaquépuntolavoluntadexplícita
delpacienteesloquehadetenerseencuenta.Laautonomía,enconsecuencia,eslaquepermitiría,enun
momentoenelqueelcuerpofalladefinitivamenteyeldolorsehainstaladoenél,enlazarconlaautonomía
deotrapersonaque,expertoenposibilitarunfinalrápidoyeficaz,nosalejedelsufrimiento9.Enestepunto
noestarádemásinsistirenquequiensenieguealegalizarlaeutanasiacargaconelpesodelaprueba.Porque,
¿conquéderechonosenospermitemorirconlibertad?RecordemoselcasorecientedelabritánicaDiane
Pretty.Sufríaesclerosislateralamiotróficaysusdoloreseranespantosos.Sumaridoyelrestodelafamilia
quelaamparabaestabandeacuerdoconqueseleaplicaralaeutanasia.Nofueasíporqueseloimpidieronlos
tribunales.Suenaasarcasmo.Otrotantohasucedido,ylosejemplospodríanmultiplicarse,conelniñoHubert
enFrancia.Erasumadrelaquequeríaponerfin,enconsonanciaconél,aunosdíasdemásquesólosirven
para que alguien, convertido en un saco de dolores, se vea expuesto al aguijón de refinadas torturas. Se
objetaráenseguidaqueotrosreaccionandemaneramuydistinta.PiénseseenelcosmólogoHawking,queha
6
Entiéndasebien,anadieselepidequerecurraaella;"defensa"significaqueenmodoalgunohadeserpenadaaunquesídebaser
regulada.
7
Quelareivindicacióndelaeutanasiahayavueltoalaescenatienequever,sinduda,conelavance,almenosteórico,delaideade
autonomíapersonalydelosDerechosHumanos.Y,porotrolado,conlosdesarrollosdelatecnologíaysuaplicación,ensanidad,a
enfermosyancianos.
8
Esloquelosjuristasllamanmensrea.
9
Poresolaeutanasiapodríallamarse,nomenos,"muertecompartida".
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optadoporunavidaalaque,consumoesfuerzo,lesacaunextraordinariojugo,actitudbiendistintaaldelya
fallecido,porsuicidioasistido,RamónSampedro.Aunquelasobjecioneslasveremosmástarde,permítasenos
responderaquíque,efectivamente,sondosmodelos.Unooptaporviviryelotro,pordarfinasuvidaenun
suicidioasistido.Losqueestánafavordelaeutanasia,que,porcierto,sonlosprimerosenesforzarsepara
quelasanidadavanceyseatiendaatodoslosenfermosconelmayormimoposible,loúnicoquediránesque
setratadedosdecisionesdiferentes.Yquesepermitaalosindividuosqueoptenporelmodeloquelesparezca
más adecuado. Nada más. Y nada menos. Eso es reivindicar el morir libremente. Y una cuestión de suma
importancia,unainteresadatradiciónsepara,tajantemente,entrevivirymorir.Ynoesasí.Elmoriresuna
partedelavida.Eselúltimocapítulodelanoveladelvivirypareceraroquenolepermitanaunoescribirloy
rubricarlo.
Sueleañadirsealalibertad,comounodelosfundamentosdelaeutanasia,ladignidadqueacompañaría
alaspersonaslibres10.Pero,¿quéesladignidad?Pocaspalabrassuelenusarsepeorqueladedignidad.Yes
que, tal vez al considerarla un concepto que sustituye al del honor, se la sustantiviza al máximo. De esta
maneraladignidadapareceobiencomounauraobiencomounaentidadsuprafísicaqueseadhierealos
humanos otorgándonos una especialísima luz, un especialísimo valor. Dignidad, por el contrario, funciona
comounparticipio,"serdignode".Tenerdignidadesserdignodealgo.Concretamenteserdignoderespeto
y,encuantotal,sersujetodederechos.Eséstalacorrectavisióndedignidad.Yaplicadaalaeutanasia,significa
quemidignidadhacequelosdemásdebanrespetarelderechoamipropiamuerte.Todavíamás.Acostumbra
arelacionarseladignidadconotrasdosnotas.Unaeslasingularidaddetodoindividuo.Éste,ymehagoeco
delaspalabrasdeKant,noesintercambiablepornadie;o,parasermásexactos,noesunobjetoalquesele
poneprecio.Susingularidadleconfiereserélmismoynootro.Laconsecuenciaquesesigueesquenosele
puedeforzaraque,pormuchasqueseanlasrazonesqueseaportenolosconsejosqueseleden,cambiesu
puntodevistarespectoasuvidasiélnoestáconvencidodeello.Ylaotranota,queserecogeennopocas
constituciones(enlaespañola,enconcretoenelartículo10)consisteenelrespetoporlaintegridadfísicay
lapropiaimagen.Podríaparecerunacuestiónmenorperonoesasí.Laimagenqueunotienedesímismoyla
queproyectahacialosdemásesesencialenlaautocomprensióndeunindividuo.Ysiéstesevedeteriorado,
dependientehastaloindecibledelosdemásyconunamenguadísimaautoestima,noseledebeahorrarla
posibilidad de acabar con dicho estado de cosas. También el derecho a preservar la propia imagen se
contempla en las constituciones democráticas, lo que indica que no se trata de una cuestión meramente
estéticaocircunstancialsino,másbien,esencialenlavida,ymuerte,delaspersonas.
Yestonosllevaalsufrimiento.Esésteunpuntocentralenloqueserefierealaeutanasia.Unodelos
finesdelamedicina,sinoelfinprincipal,consisteenevitarelsufrimiento.Yunodelosfinesdelaética,sino
elprincipal,consistetambiénenevitarelsufrimiento.Nohacefaltaserunmiembrodelaatractivareligión
queeseljainismo,yenlaqueelcentrodeladoctrinaestribaennohacersufrir,paraestardeacuerdoconlo
queacabodeexponer.Enestesentidonoesderecibotolerarelsufrimientoinútil.Másaún,quiencoquetea
conelsufrimiento,nousatodoslosinstrumentosadisposiciónparaanularlo,loperpetúaoposibilitaquede
Deahíelnombre,porejemplo,deasociacionescomoDerechoaMorirDignamente.Tieneyamásdeveinteañosyloqueseproponen,
10
eselcasodelaespañola,esmodificarlaleyevitandolaclandestinidad.
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algunaformaalguienestésometidoaundolorquepodríaeliminarse,muestraunainsensibilidadcercanaala
perversión.Elsufrimientoinútilesnecesarioquitarlodeenmedio.Ysiseobjetaqueelsufrimiento,como
observaban,porejemplo,FeuerbachoB.Brecht,noshumaniza,habríaquecontestarqueloquequierendara
entenderesque,sinostopamosconelsufrimiento,lomejoresintentarsacarleprovecho.Enmodoalgunose
infiere de sus palabras que hay que fomentarlo o que no debamos evitarlo. Es verdad que el dolor es un
semáforoquehapuestolaevoluciónparaquenoperezcamos.Si,porejemplo,nomedolieralamanocuando
laaproximoalfuego,mequemaría.Peronohablamosdeesedolorreguladordelasupervivencia.Hablamos
del dolor de la enfermedad, de la vejez, de lo que castiga nuestros cuerpos por causa de algún accidente
genéticooexterno,yqueminimizanuestraexistencia.Enestoscasostodaluchacontraeldolorespoca.Yahí
seinstalalaeutanasia.Porqueloqueimportanoeslavidasinolacalidaddelavida11.Todavíapuedeaparecer
unadefensa,untantomatizadaysutil,delsufrimiento.Provienedeaquelloscreyentesque,considerándonos
undondeDios12,piensanqueelsufrimientoesmeritorioyqueseremoscompensadosenunavidafutura,
plenadegozoinmortal.Aéstoshabríaqueresponderles13queseloapliquenaellosperoquenoloimpongan
alosdemás.Lesrespetaremoscomohanderespetarselascreenciasuopcionesúltimasdequiensea.Peroahí
se acaba la cuestión. En general, los mayores objetores a la eutanasia son los creyentes quienes, con una
militanciasindescanso,nohacensinoponertrabasasulegalización.HabríaquerecordarlesqueTomásMoro,
alqueseveneracomosanto,ladefendió,sinambigüedades;oquesacerdotescatólicosexisten,comoelfrancés
Larose, que están de su lado y no cesan de proclamar que es un derecho de la gente y hasta un deber
solidario14.
III
Hemos ido respondiendo, siquiera indirectamente, a las objeciones que se le pueden hacer a la
eutanasia.Enesteapartadovamosadarunpasomásdeteniéndonos,entreotras,enaquellasquepensamos
quesonlasmáshabitualesyquesepresentanenlaactualidadcomopuntadelanzacontralaeutanasiay,en
consecuencia,comolegitimadoras,porpartedelospoderespúblicos,desuprohibiciónlegal.Talesobjeciones
semuevenentreunadimensiónteóricayotrapráctica.Dentrodelaprimerasobresaleaquellaqueseanuncia
deestamanera:notodosepuedehacerconunomismo.Porejemplo,unonopuededimitirdesulibertady
convertirseenesclavo.Ennuestrocaso,unonopuedeentregaraotro,bajocircunstanciaalguna,suvidapara
queselaquite.Laobjecióntieneciertoairekantiano.TambiénKantseoponíaalsuicidiopuestoqueésteiría
Conceptoestesobreelque,afortunadamente,hanvueltoalgunosfilósofosactualesyquesustituyealaviejaideadesacralidaddela
11
vidaque―paceR.Dworkin―estabateñidadelatradiciónreligiosa.
Estaidealareflejabieneltítulodeunescritodelosobisposespañolescontralaeutanasiaquesetitula"Enlavidayenlamuerte
12
somosdelSeñor".
Éstaes unasociedadsecular,en dondeellaicismoesla normaynoenfocamoslos asuntosquecompetena losmiembrosdela
13
comunidadteocráticamentesinodemocráticamente.
"Muerteporsolidaridad",porcierto,esloquellamaelComitéNacionaldeBioéticafrancésensuproyecto,todavíanorealizado,de
14
legalizacióndelaeutanasia.
Estaesunarevistaelectrónicadeaccesoabierto,loquesignificaquetodoelcontenidoesdelibreaccesosincostealgunoparaelusuarioosuinstitución.Losusuarios
puedenleer,descargar,copiar,distribuir,imprimiroenlazarlostextoscompletosdelosartículosenestarevistasinpedirpermisopreviodeleditorodelautor,siempre
quenomedielucroendichasoperacionesysiemprequesecitenlasfuentes.EstoestádeacuerdoconladefiniciónBOAIdeaccesoabierto.
RevBioyDer.2015;Númeroextra,recopilatorioespecial:237‐246
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contralosdeberesparaconnosotrosmismos15.¿Quédeciraesto?Antesdenada,queafirmarquenosepuede
hacertodoloqueunoquieraesbastantetrivial.Pocoslonegarían.Esobvioquenohayderechoilimitadoyla
libertad,enconcreto,tienequerespetarlalibertaddelosdemás.Pormuylibrequeseanoestáenlaesencia
demilibertadhumillar,torturarodestruirlanaturaleza.Pasemos,portanto,alsignificadonotrivialdela
objeción.Paraalgúnultralibertarionoestánadaclaroqueunonopuedarenunciarasulibertadyconvertirse
enesclavo.Eséstaunacuestiónhartodebatidadentrodelafilosofíapolíticaqueaquímelimito,solamente,a
señalar.Pero,dejandodeladoestetipodeproblemasyenloqueanosotrosnosimporta,loqueconviene
subrayar con fuerza es que no se da paridad alguna entre la dejación de la libertad para permitir ser
instrumentalizadoporotrosylaeutanasia.Estantocomoconfundirlasupresióndeunbien,queeslalibertad,
conlasupresiónvoluntariadeunmal,comoeselsufrimiento.Soncompletamenteopuestaslasposturasque
seintentahaceridénticas;cuando,enrealidad,nadatienenencomún.
Fijémonos ahora en el paliativismo, que es una objeción práctica. Según esta postura los cuidados
paliativos y las unidades de dolor han desarrollado métodos y fármacos tales que el sufrimiento,
prácticamente,sereduceanada16.¿Quérespondemosaesto?Quepormuchoquesehayaavanzadoeneste
terreno,cosaporlaquehayquefelicitarse,noesverdadquedesaparezcaeldolor.Casieltreintaporciento
deloscasosdecáncermuereconfuertesdolores.Y,desdeelpuntodevistapsicológico,elsufrimientoestan
irradicablecomoloeslaconcienciahumana.Peroesque,inclusosinosencontráramosenunasituaciónenla
que un ideal paliativismo nos liberara de todos los males físicos e incluso psíquicos, permanece intacta la
voluntaddelpaciente.Éste,reducidoalmínimoenloqueserefiereasucalidaddevida,deterioradasuimagen
ymaltrechodelantedelossuyosydelosajenos,puedeescogerdejarestemundo,aliviandoasílaspenasde
élmismoylasdelosdemás.Lasegundaobjeciónprácticaseexpresadelasiguienteforma.SóloelEstado
poseeelmonopoliodelaviolencia,luegonosepuedetolerarqueunciudadanoenparticularlaejerza.Habría
que responder que, al margen del cuestionable significado de las weberianas palabras "monopolio de la
violencia",enunaeutanasiareguladanadiesetomalajusticiaporsumano.Seríatantocomoacusaralsoldado,
enunaguerrajusta,dehacerlaguerraporsucuenta.Conladiferenciadequeguerrasjustashaymuypocasy
esunconceptonegativoodelegítima defensa,mientrasqueenlaeutanasiaconjuntamentesedafin aun
dolor.
Unaañadidaobjeciónalaeutanasiaconsisteensostenerqueallíendondesehapuestoenprácticase
handadograndesabusos,sehaperdidolaconfianzadelmédicoylosancianos,sipueden,emigranparano
versesometidosaunaforzadaeutanasia.Noparececierto.Veámoslo.Laprimeralegalizacióndelaeutanasia
tuvo lugar en el norte de Australia y se le aplicó en 1996 a Bob Dent, enfermo de un cáncer de próstata
infructuosamentetratado.Laleyfuederogadaen199717.Enlosúltimostiempos,enelaño2002enconcreto,
Claroquesinosremitimosalargumentodeautoridaddelosfilósofos,dePlatónalosestoicos,ysinorecuérdeseaSuetoniooa
15
MarcoAurelio,casitodoshanestadoafavordelaeutanasia;seráconlallegadadelcristianismocuandolaiglesia,yporlasrazones
citadas,seopongaalsuicidioyalaeutanasia.
Esbuenodistinguirentrelospaliativosylasedación.Losprimerosseutilizanenlosprocesosavanzadoseincurablesmientrasque
16
lasegunda,enprocesosterminales.Lasedaciónterminalestáaceptadacomoalgohabitualentodoslospaíseseuropeos.
NoconvendríapasarporaltoalpatólogoKevorkian,aunqueenestecasosetratadesuicidioasistido.ElpatólogonorteamericanoJ.
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Kevorkianestuvodemodoenlosañosnoventa.AprovechandoquelaayudaalsuicidionoestabapenalizadaenMichiganayudóa
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EutanasiayÉtica‐JavierSádaba
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eslegalyaenHolandayBélgica.EscontraHolandacontralaquehanllovidotodaslascríticasdelosopuestos
alaeutanasia,endosándoleaestepaíslasacusacionesanteriormentementadas.Noescuestióndeexponer
con detalle lo que exige la ley holandesa, que es sumamente dura con aquellos que se salten la rigurosa
normativaqueimpone.Porotroladoydesdehaceaños,sehadebatidoampliamenteenlasociedadyenel
parlamento holandeses el tema en cuestión, se han elaborado informes, algunos modélicos, como el de
Remlick, y se ha votado con amplia mayoría a favor. Añadamos solamente que, aparte de otra serie de
requisitos,lavoluntaddelpacientehadeestardebidamentecomprobadapordosmédicosindependientesy
queelmédicoforense,cuandosedanlosrequisitos,locomunicaaunaComisiónFederaly,encasodequeno
sedentalesrequisitos,loenviaráalfiscalparaqueseapliqueelCódigoPenal.LaComisión,integradaalmenos
por tres personas, ha de emitir en el plazo de seis semanas un dictamen que irá también al fiscal, si se
incumplenlascondicionesexigidas.Aunasí,esposiblequesecuelealgúnabuso.Peroesosucedeconlaley
másperfectaporquesiempresechocaráconlaimperfectavoluntadhumana.Loqueimporta,esosí,esquela
regulaciónsearigurosaysuseguimientoescrupuloso.Yesoparecequeseestáhaciendo18.
Concluyoya.Sehabráobservado,abuenseguro,untonoclaramentefavorablealadespenalizaciónde
laeutanasia.Sinduda.Peroenabsolutodesearíarozarsiquieraunaactituddogmáticaoinamovibleeneste
punto.Simehedecantadoconnitidezesporquepiensoqueunodebesersinceroy,almismotiempo,esmás
pedagógicotomarunaposturaclara.Aunasí,reconozcoquelascuestionesquetocanlavidaylamuerteson
delicadas,quehayquesersumamenterespetuosoconlasdistintasideologíasyconlosargumentosquelas
sustentan. Observaba el filósofo Nozick que hemos dado a la noción de argumento un significado
excesivamente cerrado. Los argumentos, por el contrario, deberían servir para darle al contrincante la
oportunidaddeecharportierranuestrasrazonesycambiardeopiniónsivemosqueloqueafirmamosse
asientaenunterrenoresbaladizo.Yresbaladizoeselterrenoqueestamospisando.Justiciaesreconocerlo.
Acabodeverdad.AmísiempremehanatraídolaspalabrasdelprestigiosogenetistacelularHeyflinck(aélse
debeelconceptode"límitedeHeyflick"yqueestableceunnúmerodeterminadodedivisionescelularespara
cadaespecie)ysegúnlascualesleapeteceríavivirconbuenasaludhastaloscienañosyluegodesaparecer.
Comonodesaparecemosdemodofantasmalsinoquenuestrocuerpoesacosadoporlaenfermedadolavejez,
mequedoconestasotrasdeNuland:"Laúnicacertezaquedeseotenerrespectoamimuerteesquenovoya
sufrir".
moriracercadeveintepersonas.Prontoseprohibióenelestadocitadotalasistenciaalsuicidio,apesardelocualKevorkiancontinuó
consuactividaddesafiandoaltribunalyacabóenlacárcel.Contraladifundidaimagendel"DoctorMuerte"noestarádemáscitar
estaspalabrasdeA.Krauss:"Kevorkiandescubriólaautonomíadelserhumanoyconestoincomodóalamoralreligiosa.Enfrentóa
la profesión médica por su silencio e inanición y se granjeó muchas críticas. Le embarró a la justicia algunas dicotomías: pena de
muerte,sí;suicidioasistido,no.Lerecordóalamodernidadyalasociedadelabandonodeserenfermo".
EnSuizayduranteelaño2005seacogieronalsuicidioasistidodeDignitas350personas.EnHolandayaloqueparece,en3años
18
se han acogido a la eutanasia 7000 personas mientras que en Bélgica, en 1 año, lo han hecho 170. Y un dato más, recientemente,
Holandahacreadounacomisióndeexpertoscuyoobjetivoesregularlaeutanasiaenbebésconmalesincurables,cosaquenocabe
dentrodelavigenteLeydeEutanasia.Porcierto,yesunsarcasmo,sonpocaslasprotestascontralapenademuerte,queesalgo
inmoralyqueestávigenteen100países,algunossupuestamenteentrelosmáscivilizados.
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Revista de Bioética y Derecho