1897-1915
El Cinematógrafo en Colombia:
redescubrimiento y conquista de un país
“Toda la vida, la vida toda, es un reflejo, una película”.
Tomás Carrasquilla, 1914.
“¿Cuándo hay cine? Es cierto que el tiempo está malo actualmente, pero ante esta adversidad hay que
poner cara de pascuas. Los señores de la luz eléctrica no deben pecar de sordos. Que venga, que
venga el cine!!! para disipar el tedio y su influjo preocupativo”.
Cuando hay cine, Anónimo en Ecos de la Montaña, El Carmen de Bolívar, junio 7 de 1914.
1897
— Los Lumière y Edison compiten por los mercados del mundo. Los Lumière continúan
enviando operadores a distintas partes del mundo, pero a partir de este año su estrategia
comercial se amplía y deciden vender equipos y películas a terceros.
— El 13 de abril, la Compañía Universal de Variedades, dirigida por el señor Balabrega,
llega en el vapor Str. Holstia, procedente de Jamaica, al puerto de Colón, Panamá, por
ese entonces territorio colombiano. El programa que trae la compañía incluye al Vitascopio
como atracción principal entre números de magia, canarios, tiro al blanco y la presencia
de Mademoiselle Elvira, en persona, en la Danza de la Serpentina.
The Colon telegram (14 de abril de 1897).
-1-
— El diario The Colon Telegram del 16 de abril, registra la llegada del Vitascopio de Edison,
a Colón, Panamá. La máquina, más primitiva que la de los Lumière, había tenido relativo
éxito en Centroamérica y el Caribe.
— Charles y Émile Pathé, quienes habían comprado la patente de los Hnos. Lumière y ya
poseían la representación general del fonógrafo y el Kinetoscopio de Edison, construyen
la empresa fílmica más grande del mundo. Esta empresa no sólo proveía al mercado
francés sino al norteamericano. Pathé abrió otras empresas en Alemania, Rusia e Italia,
además de los EE. UU. Todas ellas eran dirigidas y financiadas por la central francesa.
— El 13 de junio llega a Colón Gabriel Veyre, joven
farmaceuta contratado como operador itinerante de
la casa Lumière. Pocos días después, Veyre se instala
en Ciudad de Panamá donde los martes, jueves y
domingos de ese mes de junio presenta funciones
de cinematógrafo.
El Porvenir (22 de agosto de 1897).
El Norte, 27 de agosto de 1897
(Bucaramanga).
— El cinematógrafo operado por Veyre tiene una última función el 1 de julio en Ciudad de
Panamá. Al día siguiente, Veyre se embarca rumbo a Venezuela.
— El 21 de agosto se presenta una función de Vitascopio con títulos del repertorio de
Edison en el Teatro Peralta de Bucaramanga.
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— El 22 de agosto, un desconocido empresario presenta la primera función en Cartagena,
con un Vitascopio Edison, anunciada en El Porvenir en una nota titulada “El Cinematógrafo”, nombre que ya se había adoptado para designar toda proyección de imágenes
en movimiento.
— El primero de septiembre un conocido empresario barranquillero de espectáculos, Ernesto
Vieco, presenta el cinematógrafo por primera vez en Bogotá, en el Teatro Municipal, con
un programa de vistas “típicamente” Lumière.
— El 16 de diciembre el empresario Salvador Negra y Pages presenta en Cartagena una
colección de vistas, en el teatro de dicha ciudad. Negra debió comprar el aparato —y las
películas— a Gabriel Veyre en el mes de noviembre en Colón, donde éste intentaba
venderlo para financiar su regreso a Francia.
El Rayo X (4 de septiembre de 1897).
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1898
— El general Rafael Uribe Uribe funda el periódico El Autonomista, órgano opositor de la
regeneración, que preparó los ánimos para la guerra de los Mil Días.
— El 1 de noviembre, unos empresarios trashumantes, Wilson y Gaylord, dieron una función
en Medellín, con el proyectoscopio de Edison, una máquina que lanzaba sobre el telón
45 imágenes por segundo. El cronista del diario El Espectador escribe el 29 de octubre
que pronto tendrá lugar en la ciudad la exhibición y que “todo estará a la altura del
gusto de la culta Medellín”.
El Espectador (29 de octubre de 1898).
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— Guillermo Valencia publica su libro Ritos, de gran influencia en la poesía colombiana.
Valencia se convertirá en el maestro por excelencia de varias generaciones.
1899
— El Ferrocarril de Cali del 16 de junio registra una velada en el Teatro Borrero, cuyo
programa incluye vistas locales de la ciudad, “que no han sido tomadas con bastante
arte”, según la observación de un cronista.
El Ferrocarril (16 de junio de 1899).
— Llega a Colombia el primer automóvil, traído por el empresario Carlos Coriolano Amador.
— Se expide la Ley 90 o Ley de los Caballos, la cual mediante el lema “prensa libre pero
responsable en tiempos de paz”, restringe la libertad de los medios impresos.
— El 17 de abril el presidente Sanclemente firma un decreto por el que se disponía “la
apertura de un Salón Nacional” que pretendía “exhibir los adelantos del país en agricultura,
las artes y las ciencias”. Las secciones eran: literaria, artística, industrial, ganadería,
agricultura y floricultura.
— El 17 de octubre estalla la Guerra de los Mil Días, la más larga de la historia nacional.
Enfrentó a los conservadores en el poder con los radicales liberales que estaban en la
oposición. La confrontación armada se extendió por todo el país.
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— Las adversas condiciones sociales, políticas y económicas generadas por la guerra de los
Mil Días, obligan al cierre de la Academia Nacional de Bellas Artes.
— El mago francés Georges Méliès lleva a la pantalla
el cuento infantil La cenicienta, que el mismo
califica, en su catálogo, como “production a grand
spectacle”. Son los comienzos del cine de ficción.
Georges Méliês
1900
— Es depuesto por un golpe de estado el presidente conservador Manuel Antonio
Sanclemente, y sube al poder el vicepresidente José Manuel Marroquín.
— Se inicia en Bogotá la construcción del edificio Liévano (sede de la alcaldía), el edificio
de la Gobernación de Cundinamarca (Palacio de San Francisco) y la Estación de la
Sabana, entre otras obras. Así mismo, en Medellín se construyen los primeros edificios
de la Plaza de Berrío. El carácter dominante de esta arquitectura en marcha, sobre todo
en los edificios públicos, es su ascendencia francesa, por oposición a la herencia
arquitectónica colonial de corte hispánico.
1902
— Final de la Guerra de los Mil Días; se mantienen en el poder los conservadores.
— Reapertura de la Academia Nacional de Bellas Artes con el nombre de “Escuela”, bajo la
dirección de Ricardo Moros Urbina.
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— Se funda en Bogotá El Nuevo Tiempo, primer gran periódico del siglo dirigido por Carlos
Arturo Torres y José Camacho Carrizosa. En 1905 lo adquirió el conservador Ismael
Enrique Arcinegas, su director durante tres lustros. Desapareció en 1932 y tuvo una
segunda época en 1943.
— Georges Méliès realiza Voyage dans la lune (Viaje a la luna), valiéndose para su
argumento de dos novelas célebres de Julio Verne y H. G. Wells. El éxito de esta película
señaló el triunfo de la filmación en estudio sobre el “aire libre” de los Lumière.
Viaje a la luna (Georges Méliês,
1902).
1903
— Con el apoyo de EE. UU. , el Departamento de Panamá se separa de Colombia.
— Edwin S. Porter filma El gran robo del tren (The Great Train Robbery), primer ‘western’
de la historia del cine y una de las primeras películas con argumento de ficción del cine
norteamericano, donde se consolida el rompimiento con los artificios provenientes del
teatro que caracterizaron a las películas de ficción realizadas hasta el momento, y se
empieza a consolidar una forma de narrar propiamente cinematográfica. De esta misma
renovación participan las cintas de Méliès, las de la Escuela de Brighton (Inglaterra), las
del italiano Zecca y las de la productora Vitagraph, en EE. UU.
— Enrique Olaya Herrera y José Manuel Pérez Sarmiento fundan en Bogotá El Comercio. Se
inició con 1.500 ejemplares y se sostuvo durante 45 años. Primer periódico que publicó
una edición extraordinaria con motivo de la separación de Panamá.
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1904
— El presidente José Manuel Marroquín monta obras de teatro en el Palacio de San Carlos.
— Como reacción a problemas académicos y operativos, el 11 de febrero el gobierno del
presidente José Manuel Marroquín nombra como director de la Escuela Nacional de
Bellas Artes al pintor bogotano Andrés de Santamaría. Antes de finalizar el año, el recién
posesionado presidente Rafael Reyes firma el decreto por medio del cual se organiza,
anexa a la escuela, la llamada Escuela Profesional de Artes Decorativas Industriales.
— Andrés de Santamaría organiza la primera muestra colectiva de artistas del siglo XX en
Colombia, abierta al público el 15 de mayo de este año. A diferencia de lo ocurrido en el
Salón Nacional de 1899, en donde las obras de Santamaría pasaron desapercibidas, en
esta colectiva sus pinturas llamaron la atención del público santafereño, y se desató un
intenso debate entorno a su propuesta estética anti-academicista. El presidente
conservador José Manuel Marroquín, con el respaldo del pensador liberal Baldomero
Sanín Cano —uno de los grandes impulsores de las ideas modernas a principios de
siglo—, apoyó públicamente la obra de Santamaría.
— Se crea en Bogotá una compañía dramática anexa a la Gruta Simbólica, llamada la
Escuela de Chapinero. La Gruta Simbólica se había formado en 1902, en honor al
simbolismo francés representado en poetas como Rimbaud y Mallarmé. El grupo lo
conformaban, entre otros, Julio Flórez, Clímaco Soto Borda y Max Grillo. Publicaron una
revista que alcanzó los 25 números.
— Es elegido presidente por los conservadores el general Rafael Reyes, de quien se afirma
que contrató a un camarógrafo extranjero para que filmara aspectos del país y actividades
de su gobierno. Reyes adopta una política de participación de liberales y conservadores en
la administración del Estado, adelantando paralelamente planes de modernización e impulso
al capitalismo; cierra el congreso y convoca a una constituyente elegida por él mismo.
— Enrique Olaya Herrera funda en Bogotá La Gaceta Republicana, vespertino que apoya
abiertamente las causas del Republicanismo: la libertad, el derecho y la ley. Trajo el
primer linotipo que se conoció en Colombia en 1910.
1905
— En Italia se estrena Presa di Roma (La conquista de Roma) de Filoteo Alberini, que sentó
las bases de la producción fílmica italiana (en el sentido de presentar una dramaturgia
y una escenografía muy elaboradas, a diferencia de los ‘sketches’ y comedias al uso) y
del género histórico monumental.
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1906
— En febrero tiene lugar un frustrado atentado contra el presidente Reyes. En el libro El
diez de febrero, existe una secuencia de fotos fijas que permiten reconstruir el atentado,
notables por su óptimo encuadre y por su similitud a un fotograma cinematográfico.
1907
— El 19 de mayo (como repetición de la función del 16 del mismo mes) se anuncia una
sesión de cine en el Teatro Municipal de Bogotá, que incluye la proyección de varios
cortometrajes documentales filmados por la Compañía Cronofónica. Por los títulos
reseñados, queda claro que se trata de filmaciones efectuadas en territorio nacional: La
vista del Bajo Magdalena en su confluencia con el Cauca, Subiendo el Alto Magdalena,
Puerto de Cambao, El cronófono subiendo por los Andes, La procesión de Nuestra Señora
del Rosario en Bogotá, Parque del Centenario, Carreras en el Magdalena, Panorama de
San Cristóbal, Gran corrida de toros Martinito y Morenito en competencia, Caídas del
Bogotá en su descenso hacia el Charquito, El gran santo del Tequendama y el Exmo. Sr.
General Reyes en el Polo de Bogotá. Para la inauguración del Parque de los Hermanos
Reyes (hoy, Parque de la Independencia) fueron exhibidas otras realizaciones nacionales.
1908
— En Italia se estrena la monumental cinta Los últimos
días de Pompeya, dirigida por Luigi Maggi.
— El 17 de septiembre aparece en Bogotá el primer
número de la revista Cinematógrafo, con la
orientación de Manuel Álvarez Jiménez. El
investigador Hernando Martínez Pardo la postula
como la primera revista de cine que se publicó en
Colombia. Los móviles de su publicación
permanecen hoy bastante inciertos, lo que no
ocurrirá con publicaciones posteriores de este
periodo que claramente son los órganos de
publicidad de teatros o empresas de producción,
distribución o exhibición.
— El 19 de septiembre empezó la producción de telas
en la Compañía Colombiana de Tejidos (Coltejer)
-9-
en la que se consideraba la más moderna planta del país. Tuvo un gran impacto en la
vida económica y social del país.
1909
— Desde febrero, a través de una línea del ferrocarril, Bogotá se conecta con Girardot,
puerto sobre el río Magdalena.
— En junio el presidente Reyes abandona el poder: viaja a la costa Atlántica y se marcha
sigilosamente del país.
— Arturo Acevedo funda la compañía teatral Scala de Chapinero. Acevedo, conocido dentista
y ex general del lado conservador en la Guerra de los Mil Días, se afianza con las
presentaciones de su compañía en los teatros Colón y Municipal, con largas temporadas
seguidas de giras por todo el país representando obras de autores locales. Además
forma núcleos de actores con alumnos del Gimnasio Moderno y otros colegios de Bogotá.
1910
— Francesco Di Domenico llega al país. En
octubre de 1910 ya había dado “tres funciones
espléndidas en el Teatro Municipal” de
Barranquilla, con recaudos por 119.90, 140.40
y 89.90 dólares, lo que llevó a Francisco a
concluir: “en este país me gustaría tener un
cine fijo”. Su primera carta desde suelo
nacional está fechada en Barranquilla el 24
de octubre de 1910.
— Entre el 20 de julio y el 6 de agosto, con motivo
del primer centenario del grito de
independencia, se celebra en Bogotá la
Exposición del Centenario, en el Parque
“Hermanos Reyes”, desde entonces Bosque
de la Independencia. Allí se construyen tres
pabellones de gran dimensión: Egipcio, de la
Industria y de Bellas Artes. El de la Industria
es el que alberga las exhibiciones Francesco Di Domenico.
cinematográficas.
-10-
— Surge la denominada “Generación del Centenario”, que incluye a las personas que jugaron
un papel preponderante en el panorama político y cultural del país después de la caída
de Rafael Reyes y hasta el fin de la Primera Guerra Mundial. Algunos de esos nombres
fueron: Eduardo Santos, Armando Solano y Luis Cano (periodistas); Guillermo Uribe
Olguín (músico); Agustín Nieto Caballero (pedagogo); Laureano Gómez, Alfonso López
Pumarejo, Enrique Olaya Herrera (políticos); Carlos Uribe Echeverri (diplomático);
Coriolano Leudo (pintor); Luis Carlos López, Porfirio Barba-Jacob, Miguel Rash Isla,
Eduardo Castillo, José Eustasio Rivera (literatos); Luis López de Mesa (ensayista); Antonio
Álvarez Lleras (dramaturgo).
— Carlos E. Restrepo es elegido presidente y gobierna en nombre del republicanismo,
donde tienen cabida grupos liberales.
— En Medellín se abre al público el Teatro Circo España. El edificio fue obra del arquitecto
Horacio Rodríguez. En este escenario se presentaban espectáculos variados y fue una
de las primeras salas de proyección cinematográfica de la ciudad.
— Se funda en Bogotá la Revista El Gráfico, dirigida por Abraham Cortés y Alberto Sánchez.
Pionera en el periodismo moderno en Colombia. La primera etapa va hasta 1924, y la
segunda etapa concluyó en 1941.
— Se inaugura la Estación de la Sabana, en Bogotá.
1911
— Alfonso Villegas Restrepo funda el periódico El Tiempo para apoyar al republicanismo.
En 1913 lo compró Eduardo Santos.
— Rafael Uribe Uribe funda en Bogotá El Liberal. En 1917 lo dirigió Laureano García Ortiz;
se clausuró en 1918. Tuvo una segunda época en 1934, bajo la dirección de Ignacio
Cano, que apoyó la Revolución en Marcha de López Pumarejo.
— Los hermanos Di Domenico realizan proyecciones cinematográficas en el Bazar Veracruz
de Bogotá.
1912
— La United Fruit instala en Santa Marta el servicio de telégrafo inalámbrico que entra a
complementar el telégrafo por cables.
-11-
— Arturo Acevedo Vallarino funda la Compañía Dramática Nacional y recibe en concesión
el Salón Teatro del Bosque de Bogotá para programar representaciones dramáticas tres
noches por semana y matinée en domingos. Entre 1912 y 1923 presenta allí grupos
locales e invitados. Tanto el Salón del Bosque como el Teatro Municipal y el de Variedades,
donde se realizaron algunas de las primeras proyecciones cinematográficas, eran salas
destinadas a presentar diversos espectáculos y ocasionalmente se adaptaron para
proyectar cine antes de 1912.
— En Estados Unidos se desarrolló a partir de este
año un movimiento de empresarios cinematográficos provenientes de los más variados
oficios y quienes, recurriendo a métodos e ideas
poco convencionales, construyeron los estudios
cinematográficos que más tarde dominarían las
taquillas del mundo entero: Fox Film
Corporation/Twentieth Century Fox (William
Fox), Paramount Pictures Corporation (Adolph
Zukor), Independent Movie Pictures (IMP)/
Universal Pictures Corporation (Carl Laemle),
Metro-Goldwyn-Meyer (Marcus Loew, Samuel
Goldwyn), Warner Brothers (Hermanos
Warner), entre otros.
— La Keystone Company, fundada por Mack
Sennett en los EE. UU, convierte a la ‘slapstick
comedy’, junto con los ‘westerns’, en otra
“marca” de la industria cinematográfica
norteamericana. Sennett sistematizó las
formas de la comedia cinematográfica que ya
se encontraban presentes en las farsas fílmicas
italianas y sobre todo francesas, y se remitió
como los europeos a tradiciones teatrales y
circenses.
Arturo Acevedo Vallarino.
— El 26 de marzo, en El Progreso de Barranquilla, se lee que el Cine Metropolitan
Zimmerman presentó “regulares vistas” con “mucha titilación” en el Salón Fraternidad.
Entre ellas estaba Centenario de Venezuela y unos funerales del ministro embajador de
Colombia en ese país, Carlos Arturo Torres. Según lo ha constatado el investigador Jorge
Nieto, otras referencias a Zimmerman, quien iba y venía entre Colombia y Venezuela, se
encuentran en periódicos de la época. En esas referencias se mencionan películas que
en Venezuela se habría realizado en 1913 el primer largometraje argumental de ese
país, La dama de las cayenas, una parodia de La dama de las camelias.
-12-
— El 8 de diciembre se inaugura en Bogotá el Salón Olympia (propiedad de Di Domenico
Hnos., con capacidad para 3000 espectadores) con la película italiana La novela de un
joven pobre.
Gran Salón Olympia.
— Francisco de Paula Pérez funda en Medellín el periódico El Colombiano.
1913
— El italiano Floro Manco produce un registro documental titulado De Barranquilla a
Cartagena. Esta sería la primera película de gran metraje filmada en Colombia. Parece
ser que su exhibición tuvo lugar en Barranquilla a comienzos de 1916.
— Se inaugura en Chapinero el Salón Talía, con funciones de cine y sesiones de patines.
— En agosto, la empresa de los Di Domenico ofrece en función gratis en el Parque Berrío
de Medellín El escudo de Antioquia, Retratos de los próceres y del presidente de la
república e Hidroplanos.
— En noviembre se exhibe en el Teatro Circo España de Medellín una película titulada
Maritza, donde actuó Giovanni Di Domenico.
— En Cali, desde el 19 de noviembre, la Compañía Nacional del Cinematógrafo publica El
Olympia, como órgano del teatro del mismo nombre y que nace con la misión, explícita
en su presentación, de “instruir deleitando”.
— Primera entrega de Diario colombiano, noticiero de los hermanos Di Domenico.
-13-
1914
— Comienza la Primera Guerra Mundial.
— Se inaugura la estación del ferrocarril en Medellín.
— El 14 de julio Di Doménico Hnos. crean la
Sociedad Industrial Cinematográfica Latinoamericana (Sicla), que funcionó hasta 1928.
La compañía se constituyó, según se lee en
El Tiempo del 28 de abril, para realizar: “Negociaciones o especulaciones lícitas de comercio en especial que se relacionen con toda
clase de espectáculos públicos, teatrales, o
cinematográficos, venta o alquiler de equipos
y películas”.
— Se inaugura el Canal de Panamá.
— En Colombia es asesinado el líder liberal
Rafael Uribe Uribe y elegido presidente el
político conservador José Vicente Concha.
Publicidad creación de la SICLA (El Tiempo, 26
de abril de 1914).
— Se inaugura el Salón Apolo en Bogotá.
— El 15 de febrero nace en Sincelejo El Kine,
órgano del Salón Sincelejo, sucursal de la
Empresa de Kinematógrafos, y editada por E.
Castellanos & Cía con la intención de “instruir,
moralizar y divertir”.
— El 18 de marzo se estrena en el Salón
Universal de Barranquilla un cortometraje
titulado Carnaval de Barranquilla, del italiano
Floro Manco. Podría ser, según el investigador
Diego Rojas, el primer documental
“formalmente autónomo” que se hizo en
Colombia.
— Se crea la Junta de Censura de Cinematógrafos de Bogotá.
-14-
1915
— Di Domenico Hnos. publican Olympia. Revista Cinematográfica Ilustrada, de la que
imprimen hasta cinco mil ejemplares cada edición. La dirige Hernando Bernal.
— Los Di Domenico anuncian para el jueves 17 de junio el estreno de la “primera película
nacional”: La fiesta del corpus: “Suceso formidable, aplausos y vivas incontenibles”,
recuerda Francesco Di Domenico.
— Los Di Domenico ofrecen en venta o alquiler para provincias las siguientes cintas:
Procesión de Corpus en Bogotá en 1915, Procesión Cívica del 18 de julio de 1915, Una
notabilidad rural (cómica), La hija del Tequendama (4 actos, drama). En ensayo: Dos
nobles corazones (drama) y Ricaurte en San Mateo. Las últimas cuatros cintas son
llamadas por los mismos Di Domenico “títulos más elaborados”. Ni en Bogotá ni en
otras ciudades se ha encontrado registros de la exhibición de ninguno de estos títulos,
como tampoco fragmentos de los mismos.
Olympia N. 16 (2 de octubre de 1915).
— En noviembre los Di Domenico lanzan una película que causa una gran conmoción: El
drama del 15 de octubre, sobre el asesinato de Rafael Uribe Uribe y con la participación
de Leovigildo Galarza y Jesús Carvajal, los propios asesinos del líder liberal.
— Se estrena El nacimiento de una nación, de David W. Griffith, película que recoge todas
las innovaciones dramatúrgicas de este primer periodo del cine y las lleva a su más alto
grado de posibilidad expresiva lograda hasta esa fecha.
-15-
El drama del 15 de octubre (Vincenzo Di Domenico, 1915).
— Empieza a circular en Cucutá El cine gráfico,
órgano de la empresa del Teatro GuzmánBerti y del Gran Cine Pathé.
— Se inaugura en Bogotá el teatro Cinerama.
— Se publica la revista Panida. Entre sus
colaboradores están León de Greiff, Ricardo
Rendón y Fernando González. Es el
antecedente inmediato de la Generación de
los Nuevos. Publica diez números y deja de
aparecer ese mismo año.
-16-
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El cinematógrafo en Colombia - Fundación Patrimonio Fílmico