Viajar a Mitad del Mundo, donde norte y sur se encuentran
La línea ecuatorial, dibujada imaginariamente alrededor del planeta, pasa por el territorio
ecuatoriano, de hecho, algunos historiadores atribuyen a este hecho, el nombre el país.
A mediados del siglo VIII, una misión científicos franceses, dirigida por Louis Godin, llegó a
Ecuador con el objetivo de medir la redondez de la Tierra. Para ese entonces, el territorio
ecuatoriano hacía parte del Virreinato del Perú y la Real Audiencia de Quito, y se dice que el
líder de la expedición, Charles-Marie de La Condamine, cansado de escribir estos nombres,
empezó a llamar a la región Ecuador, y así es como aparece en los informes entregados más
tarde en Francia.
La historia relata que en 1735, el equipo llegó a Cartagena de Indias, en la costa Caribe
colombiana, luego viajó hasta la costa Pacífica, y por allí partió a lo que hoy se conoce como
Ecuador. El área de Yaruqí, a 20 kilómetros al noreste de Quito, fue elegida para iniciar la
medición de los grados de latitud de la curvatura de la Tierra. Tras varias dificultades, conflictos
y la muerte de dos miembros del equipo, se logró concluir la misión en 1743. Para ese
momento se erigió una estructura piramidal de piedra en la línea ecuatorial.
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Casi 200 años después se construyó un nuevo monumento conmemorativo en San Antonio de
Pichincha, con forma de trapezoide coronado por un globo terráqueo de latón. En 1979, fue
trasladado 7 km al oeste, a la ciudad de Calacalí, más próximo a la verdadera línea del
Ecuador; sin embargo, gracias a la aparición del GPS, se sabe que se encuentra 240 metros al
sur de la línea correcta.
En las inmediaciones de Mitad del Mundo se edificó el Museo Etnográfico Mitad del Mundo,
dedicado a la etnografía indígena de Ecuador. Adicionalmente, el turista encuentra otras
atracciones como un Planetario y la Plaza Central, donde se realizan representaciones
artísticas y culturales.
Este es sin duda uno de los atractivos más grandes para quienes visitan Ecuador. Es usual
encontrar turistas poniendo un pie a lado y lado de la línea demarcada como ecuatorial, para
sentir que se está en el Hemisferio Norte y Sur al mismo tiempo.
No obstante, si se quiere vivir la verdadera experiencia de encontrarse en la mitad del mundo,
puede dirigirse hacia el Museo Solar Intiñán, construido para marcar la real localización de la
línea imaginaria del Ecuador.
¿Cómo llamar a Pichincha?
Para llamar a Pichincha marca 902 057 077. Cuando escuches la operadora automática, digita
el código de salida (00) + el indicativo de Ecuador (593) + el indicativo de la provincia (2) + el
número del destinatario.
Foto tomada de: http://latinoamauricanos.wordpress.com
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