Atención sanitaria
Atención diabética en Sudán:
problemas emergentes
y graves necesidades
y
Awad Mohamed Ahmed
Sudán es el mayor país de África y uno de los más
La diabetes, la enfermedad no contagiosa
pobres del mundo. Se calcula que su población es de
impacto cada vez mayor sobre los índices
más común del país, está teniendo un
unos 37 millones de habitantes; la capital, Jartún, con unos
de morbilidad y mortalidad de Sudán.1,2,3
6 millones de habitantes, se halla en rápido crecimiento. Hay
La expansión de la vida sedentaria y la
cientos de divisiones étnicas y tribales y grupos lingüísticos
con un alto contenido en carbohidratos
adopción de hábitos dietéticos occidentales,
dentro de las dos culturas principales de Sudán: los árabes
refinados y grasas, está generando un
de raíces nubias y los africanos negros no árabes. La falta
diabetes tipo 2 inducida por la obesidad.
de colaboración real entre estos grupos sigue siendo un
grave problema. En los últimos 50 años, los ciclos de guerra
aumento del número de personas con
El conocimiento de la epidemia de
diabetes en Sudán es limitado. Los datos
civil, sequía e inestabilidad política han colocado a Sudán
más recientes proceden de un estudio
entre los cinco países menos desarrollados del mundo. El
a pequeña escala desarrollado en 1996.
gasto gubernamental en servicios sanitarios constituye una
una prevalencia del 3,4%.4 Pero cálculos
Los resultados del estudio indicaron
porción insignificante del presupuesto nacional; la mayor
recientes sitúan la población diabética en
parte del mismo está dedicado a combatir las enfermedades
95% de las cuales tiene diabetes tipo 2.
contagiosas. Tal y como nos cuenta Awad Mohamed Ahmed,
aunque a las enfermedades no contagiosas (ENCs) se les dé
torno al millón de personas, alrededor del
Los pacientes con diabetes representan
alrededor del 10% del total de ingresos
una baja prioridad, los costes humanos y económicos de la
hospitalarios de Sudán.1 La causa principal de
diabetes siguen creciendo sin que se les preste atención.
ingreso es la cetoacidosis diabética, debido
>>
a un suministro inadecuado de insulina que
genera altos niveles de glucosa en sangre y la
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Atención sanitaria
Hoy día, la población de
Sudán vive más años que las
generaciones anteriores.
inocuidad no están probadas. La falta de
refrigeradores y los problemas de suministro
eléctrico (que también cuesta muy caro)
dificultan el almacenamiento de insulina. El
continuo deterioro económico de Sudán,
las dificultades a las que se enfrentan las
personas para acceder a instalaciones
sanitarias modernas y la escasez de
medicamentos contra la diabetes refuerzan
aún más el papel de los sistemas tradicionales
de curación (para saber más sobre medicina
alternativa en África, lea el artículo de
Paschal Awah en este mismo número).
© Vit Hassan
acumulación de ácidos orgánicos y cetonas
altas. Por otra parte, estas clínicas no están
en sangre.1 La falta de acceso a insulina
mucho mejor equipadas que los centros
Creencias y prácticas
asequible y otros suministros diabéticos en
públicos. Las personas con diabetes por lo
La oferta de educación básica es gravemente
Sudán exacerba la grave escasez presente
general son atendidas en clínicas de atención
inadecuada en Sudán y el analfabetismo está
en la atención diabética. La diabetes provoca
primaria, en donde no disponen de los
muy extendido. Hay una carencia casi total de
más muertes cada año que cualquiera de
requisitos mínimos para la atención diabética.
educación diabética. Día a día, los trabajadores
las otras ENCs: el 10% de la mortalidad
sanitarios que están involucrados en la
hospitalaria.2 La cetoacidosis es el principal
Costes
atención diabética ven a personas cuyas
verdugo; otras causas de mortalidad
Más del 90% de la población de Sudán
creencias y prácticas tienen un efecto
son la septicemia originada por el pie
vive por debajo del umbral de la pobreza.
adverso sobre el control de su afección.
diabético y la enfermedad renal terminal.
2
Casi el total de la población tiene grandes
dificultades para cubrir las necesidades
Por lo general, el concepto de enfermedad
obstáculos sanitarios
básicas para vivir, incluidos los servicios
crónica como afección asintomática no se
Falta de instalaciones sanitarias adecuadas
sanitarios. Los costes directos e indirectos
entiende bien. Las personas con diabetes
Hay una grave escasez de personal con una
de la diabetes son altos; la mayoría de las
tienden a dejar el tratamiento una vez que
formación tan siquiera mínima en diabetes;
personas que tiene la afección simplemente
desaparecen los síntomas agudos como
la podología es algo desconocido en Sudán.
no puede permitirse controlar su diabetes.
la poliuria u la polidipsia, creyendo que su
Existe un pequeño número de centros
diabetes se ha “curado”. Muchos buscan la
de atención diabética, pero éstos están
Concretamente, los preparados de insulina
pobremente equipados y con personal
se venden a precios prohibitivos para la
altamente insuficiente. Hay unos pocos
mayoría de la población. Como resultado,
El fatalismo profundamente arraigado que
diabetólogos, que dedican la mayor parte
algunas personas con diabetes dejan de
comparten muchas comunidades parece
de su tiempo a la medicina general o a la
administrársela o reducen las dosis, o
limitar también la respuesta de las personas
enseñanza. Existen unas pocas clínicas privadas
cambian a medicación oral o remedios
ante su diabetes. En un sistema de creencias
pero su utilidad para la población diabética
naturales que no son adecuados (aunque
en el cual las enfermedades se consideran
es limitada debido a sus tarifas, relativamente
sí más económicos) y cuya eficacia e
“voluntad de Dios”, las personas podrían
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cura acudiendo a curanderos tradicionales.
Atención sanitaria
percibir la aparición de complicaciones
La población rural está repartida por un área
Eficacia económica, educación
discapacitadoras más como “destino”
del tamaño de Europa Occidental, en la cual
y atención holística
que como el producto evitable de un mal
existe una serie de importantes obstáculos
Deben encontrarse soluciones a bajo coste. Por
control diabético. Las personas en esta
geográficos y logísticos para organizar unos
ejemplo, se podría proporcionar una atención
situación quedan incapacitadas para actuar.
servicios de atención diabética adecuados.
mínima a las personas con diabetes en las áreas
rurales remotas mediante la oferta de formación
y recursos para los médicos, enfermeros y
A pesar de las muchas amenazas para la
Enfoques para mejorar
la atención sanitaria
salud existentes en Sudán, la población está
Cambiar el perfil de la enfermedad
como equipos móviles de diabetes.
envejeciendo; las personas hoy día tienden
Se debe concienciar a los políticos de que
a alcanzar una edad más avanzada que las
el perfil de las enfermedades de Sudán está
Se debe ofrecer educación sanitaria con el
generaciones anteriores. Sin embargo, es
cambiando. La diabetes, lejos de ser una
fin de contrarrestar creencias extendidas
evidente que el sistema sanitario está muy
enfermedad rara que afecta a unas pocas
y prácticas erróneas, muchas de las
lejos de tratar los problemas sanitarios
personas en los sectores más prósperos
cuales están profundamente arraigadas
de los ancianos. Los ancianos suponen un
de la sociedad, constituye de hecho un
en la tradición y la cultura popular. De
problema especial para los servicios de
importante problema sanitario que tanto
hecho, el impacto de la cultura sobre las
diabetes, ya que la aparición y el desarrollo
las autoridades como los profesionales
enfermedades no debería subestimarse. Es
de complicaciones diabéticas se intensifican
sanitarios deben afrontar urgentemente.
especialmente importante en una sociedad
Los ancianos
trabajadores sanitarios a fin de que funcionen
multicultural y diversa como la de Sudán.
con la edad. Éstas se ven potenciadas por
el deterioro de las capacidades físicas y
Programa nacional de diabetes
cognitivas de la persona, lo cual limita
Es necesario un programa nacional de
Se necesitan urgentemente protocolos para
su capacidad de controlar la afección.
diabetes que proporcione formación
el control diabético hechos a la medida de
especializada al personal sanitario, aumente la
las necesidades específicas de los ancianos
Mujeres
concienciación sobre la diabetes entre estos
y las mujeres. Más que centrarse sólo en la
Por razones culturales y socioeconómicas,
profesionales, así como entre los gobiernos
normalización de los niveles de glucosa, los
a las mujeres de Sudán se les atribuye un
locales y regionales, y alerte al público sobre
profesionales sanitarios deben dar un mayor
estatus social inferior al de los varones.
la gravedad del problema. Una prioridad
énfasis a la promoción del bienestar psicosocial
Las mujeres, quienes, comparadas con los
para cualquier programa eficaz será formar
y físico de las personas con diabetes.
hombres, corren un mayor riesgo en cuanto
equipos de diabetes con profesionales
al número de complicaciones diabéticas,
sanitarios, que incluyan educadores, dietistas
y
Awad Mohamed Ahmed
tienen menos probabilidades de recibir
y podólogos, y crear centros modelo en
Awad Mohamed Ahmed es Médico
cuidados y atención, ya sea de los miembros
la capital y en las principales ciudades.
Especialista y Catedrático Adjunto de
Medicina en la Universidad de Bahr Elghazal,
de su familia o de los profesionales sanitarios.
El programa debería presionar al Gobierno
Zonas rurales
para asegurar suministros de insulina y otros
Un número creciente de personas de todo
suministros diabéticos a bajo coste. Dicha
el mundo está desarrollando diabetes tipo 2
reducción de los costes podría conseguirse
inducida por la obesidad como resultado
mediante una asociación de los servicios
de los dañinos cambios de dieta y estilo de
sanitarios y las compañías de seguros
vida que van asociados a la migración del
sanitarios. Otras tareas incluirían el desarrollo
campo a la ciudad. Al igual que en muchos
de estudios de prevalencia basados en la
países en desarrollo, la población de Sudán
población; la publicación de guías nacionales
atraviesa estos cambios dentro de un
para el control diabético; y la impartición
entorno de condiciones de vida insuficientes
permanente de cursos educativos para
y servicios sanitarios primarios inadecuados.
médicos jóvenes y otro personal sanitario.
15
en Jartún (Sudán).
Bibliografía
1 A
hmed AM, Ahmed NH. Hospitalization patterns of
diabetic patients in Sudan. Diabetes Int 2000; 10: 18-9.
2 A
hmed AM, Ahmed NH, Abdalla ME. Pattern of
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Pract Diabetes Int 2000; 17: 41-3.
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problem and possibilities of efficient care. Pract
Diabetes Int 2001; 18: 324-7.
4 E lbagir M, Eltom MA. A population-based study on
prevalence of diabetes in northern Sudan. Diabetes
Care 1996; 24: 1126-8.
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