El origen de los virus informáticos
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Es una necesidad antropológica del hombre encontrar siempre quién
fue el fundador o creador de las cosas que nos rodean sean estas
animadas o no. Esto sucede en todos los ámbitos de la vida tal como lo
demuestran las distintas ramas de la ciencia y la tecnología, cuyas
investigaciones más avanzadas llegan a lugares insospechados y crean
un sin fin de controversias según el punto de vista de científicos y
críticos.
La informática no escapa a esta necesidad y a la controversia, si bien
por la conjunción de inventos o desarrollos se llega a veces a los
orígenes y se la da parternidad a una determinada persona en otros
casos no sucede lo mismo y cada cual apoya la que considera más
razonable.
Para algunos el "padre" de los virus fue John Von Newman (Wikipedia),
un matemático brillante que realizó importantes contribuciones a la
física cuántica, la lógica y la teoría de las computadoras y que en 1949
publica "Theory and Organization of Complicated Automata". En dicho
libro, John da la idea de una porción de código capaz de reproducirse a
sí mismo (
).
pueden descargar el libro de la sección Descargas -> Libros en PDF
Si tomamos esta teorización como argumento para asignarle
la parternidad de los virus a John, con el mismo criterio deberíamos
darle a Julio Verne la paternidad del submarino. Sin embargo sí que es
más importante en este campo A. K. Dewdney, articulista experto en
informática de la revista "Scientific American", quien en 1984 publicó
una serie de artículos que revelaron que durante dos años se había
estado trabajando en un juego de alta tecnología, desarrollado por los
investigadores de inteligencia artificial de los laboratorios Bell de la
AT&T. En dicho juego, denominado "Core Wars", dos programadores
debián escribir sendos programas hostiles en un lenguaje
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pseudo-ensamblador denominado RedCode con la capacidad de crecer
en la memoria y enzarzarse en una lucha contra su adversario. Para
poner en marcha ambos programas se usaba un programa ejecutor
llamado MARS (Memory Array Redcode Simulator), que iba ejecutando
alternativamente las instrucciones de ambos programas.
Ya avanzado el año 1984, por fin se define la forma pública del término
"virus de computadora", durante la conferencia de IFIC/SEC'84. El
doctor Fred Cohen define un virus como "software maligno capaz de
reproducirse a sí mismo" y establece paralelismos entre los virus
biológicos y los informáticos para justificar la adopción de dicha
terminología.
El segundo artículo de Dewdney en Scientific American, en marzo de
1985 se titula "Juegos de Ordenador: virus, gusanos y otras plagas de
la Guerra Nuclear atentan contra la memoria de los ordenadores". En
el Dewdney pone de manifiesto las consecuencias que puede acarrear
su juego gracias a los testimonios escritos de sus lectores.
En el tercer artículo en enero de 1987, Dewdney abandona
completamente cualquier relación de su juego con los virus y se dedica
a narrar el primer campeonato del polémico juego <Guerra Nuclear>.
Posteriormente retoma el tema en marzo de 1989 con un artículo
titulado "Juegos de computadoras: sobre gusanos, virus y Guerra
Nuclear" donde el autor se defiende de las reiteradas insinuaciones
sobre la presunta relación existente entre <Guerra Nuclear> y los
programas víricos. Recrimina a la prensa sensacionalista que por
medio de artículos incompletos y distorsionados, escritos por
columnistas que desconocen el funcionamiento interno de la
computadora, han conducido al desconcierto. Utiliza además otro
argumento de peso:
"Las descripciones de un virus, incluso las más detalladas, no pueden
utilizarse para la reconstrucción de un programa nocivo, excepto por
un experto. Una persona con tal nivel de conocimientos no necesita de
la lectura de revistas para crear un código que destruya los programas
y los datos de otros."
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Después de sentar estas bases y sin encontrar un motivo para no
hacerlo, Dewdney realiza una detallada explicación del funcionamiento
de los programas víricos y afirma que no es posible escribir un
programa que detecte todo tipo de virus. Concluye el artículo con esta
frase:
"El virus no es la obra de un profesional de la informática, sino la de un
vándalo de la computadora. Permitamos que aquellos que pudieran
contemplar actos similares prueben en vez de eso a participar en la
Guerra Nuclear".
Además de estas dos teorías sobre la paternidad de los virus, existen
otras. Una de ellas dice que fueron las casas fabricantes de software
para evitar la copia ilegal de sus programas. Sin embargo esto es
contradictorio puesto que de ser así tendrían que reponer miles de
copias de sus propios productos atentando contro su propio negocio.
Otra teoría juega con la vieja paradoja del huevo y la gallina. ¿Qué fue
primero, el virus o el antivirus? Se dice que los que empezaron los
virus fueron los mismos que desarrollan software antivíricos ya que son
los que más tenían para ganar con su proliferación. Si bien esta teoría
no es tan descabellada no se puede asegurar al día de hoy que esto
haya sido de esa forma ni tampoco que lo sea puesto que ya tienen
demasiado trabajo detectando y elminando los que crean los demás.
La conclusión más sincera de todas estas teorías y sin pensar en
nombres es imaginar que algunos programadores expertos empezaron
en cierto momento a hacer sus pruebas y a desarrollar sus primeros
programas víricos basados en las teorías del momento, y que luego
esos primeros programas se fueron perfeccionando por otros creadores
y mejorando las técnicas hasta llegar a los modernos y potentes virus
de hoy día.
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