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Parque nacional de Auskstaitija.
LITUANIA
En el centro de Europa
Bosques centenarios, ríos, lagos y dunas, castillos, palacios y
catedrales, callejuelas estrechas y plazas escondidas... Lituania
combina un importante patrimonio cultural con paisajes de ensueño
U
bicada en la costa del Báltico,
entre Letonia y el enclave ruso
de Kaliningrado, este pequeño país ha
sobrevivido a guerras y ocupaciones
conservando su lengua, su cultura y sus
tradiciones. Por lejano y nórdico que
parezca, ostenta el honor de albergar el
centro geográfico del continente europeo en
Purnuskiai, unos 26 km al norte de la capital.
Muy cerca de allí se encuentra el Parque
Europeo de Esculturas, unas 55 hectáreas
de naturaleza salpicadas con 90 obras de
artistas internacionales. Sin embargo, el
punto de partida a la hora de adentrarse en
Máscaras de Cuaresma.
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los misterios del país es la propia capital,
Vilnius, conocida como ‘la Roma del
Báltico’. Rodeada de verde y atravesada
por el río Neris, el lado sur cuenta con un
primoroso casco histórico (la ciudad vieja),
que ofrece al visitante la oportunidad de
perderse en pintorescas callejuelas, pequeñas
plazas y patios escondidos.
Desde la torre del castillo medieval de
Gediminas pueden apreciarse magníficas
vistas de esta ciudad de encanto
centroeuropeo. El casco histórico, que cuenta
con multitud de cafeterías y restaurantes y
una animada vida nocturna, está plagado
Klaipeda.
de edificios de estilo gótico, renacentista y
neoclásico, aunque Vilnius –que en 2009
compartirá la capitalidad cultural europea
con la ciudad austriaca de Linz– destaca
sobre todo como joya del barroco.
Abundan las iglesias y sinagogas
medievales. Sobresalen, además de
la catedral, la iglesia de Santa Ana, la
de Piatniskaia y la de San Pedro y San
Pablo, con una decoración impresionante
compuesta por más de 2.000 figuras. Otros
puntos de interés son la universidad, una de
las más antiguas de Europa, y el barrio judío.
En la ciudad nueva se ubica el Museo del
Genocidio, en el antiguo cuartel de la KGB y
la Gestapo.
Cultura y naturaleza
A 30 km se encuentra Trakai, la capital
medieval del país. Su castillo gótico, que se
alza en una de las islas del lago Galve, es uno
de sus principales reclamos. Sin embargo,
Kaunas.
Cita en Vilnius
Siaulai.
el honor de haber sido la primera capital
corresponde a Kernava, que hoy forma parte
de una reserva nacional de casi 200 hectáreas
y alberga importante restos arqueológicos.
Otra ex capital, Kaunas, ubicada en el cruce
de los ríos Neris y Neumunas, posee un
magnífico casco histórico, en el que destacan
el castillo, del siglo XI, y varias iglesias
góticas, además del ayuntamiento. A unos 18
km al sur, en Rumsiskes, se sitúa el Museo
de la Vida Rural.
Ya en la costa, Klaipeda se alza como
principal puerto y la ciudad más antigua
del país. De aires escandinavos, presume
de playas de fina arena. Sin embargo, los
lituanos prefieren veranear en Palanga,
con su Museo del Ámbar. Imprescindible
disfrutar de los kilómetros de dunas de arena
del Istmo de Curlandia y de los pinares,
Klaipeda.
playas y dunas del parque nacional de Kursiu
Nerija, famoso por su laguna, delimitada por
la península de Neringa.
En un país tapizado de verde en más de un
tercio de su superficie, es imprescindible
visitar los parques nacionales, que ofrecen
alojamiento y numerosas actividades como
senderismo, paseos a caballo, cicloturismo...
El de Aukstaitija, salpicado de lagos de la era
glaciar, es ideal para disfrutar del esquí.
Decidida a dejar atrás el pasado, Lituania ha
recuperado una tradición casi extinta en la
época soviética. En Siaulai, la colina de las
Cruces está cubierta por unas 50.000 cruces
de madera. Como contrapunto,
en el parque de las Grutas, cercano a la
ciudad de Driuskininkai, se exponen al aire
libre las esculturas de más de 50 personajes
de la época soviética. ■
Guía práctica
CUÁNDO IR. Los inviernos son muy fríos
y el verano es templado, con bastantes
precipitaciones.
CÓMO IR. Numerosas aerolíneas (Czech,
SAS, Air Baltic, Scandinavian, Lufthansa...)
tienen vuelos desde Madrid y Barcelona
con escala.
MONEDA. Lita (1 euro = 3,45 litas).
CUÁNTO TIEMPO. Al menos una semana si
se quiere ver algo más que la capital.
NO OLVIDARSE DE... Disfrutar de la
gastronomía local degustando el arenque
ahumado, el cepelinai (una bola de patata
rellena de sofrito de carne o setas), los
kugelis (una especie de pudin de patata),
la cerveza local y el vodka.
También es recomendable echar un ojo
a los escaparates de las joyerías para
admirar los trabajos hechos con el oro del
Báltico, el ámbar.
FOTOS: LITUANIATUR.
Trakai.
El 31 de diciembre de 2008 tiene lugar
el pistoletazo de salida de una apretada
carrera, compuesta por todo tipo de
eventos artísticos, culturales y lúdicos,
con los que la capital lituana pretende
hacer honor al título de Capital Cultural
Europea 2009. Esta puesta de largo ante
Europa arranca con una fiesta invernal
plagada de iniciativas artísticas, luz y
sonido, que durará 24 horas y en la que
participa toda la ciudad.
Durante 2009, Vilnius trata de deslumbrar
a sus visitantes y demostrar que es
una ciudad llena de vida y abierta a la
gente y a nuevas iniciativas a través de
120 proyectos artísticos y culturales, y
unas 900 citas a marcar en la agenda.
El programa se ha estructurado en seis
campos: eventos especiales; conferencias
y convenciones; arte europeo; redescubrimiento de la cultura (la lituana y la
europea); historia (para mantener intacta
la memoria); y gente (con actividades
interactivas, gastronómicas, infantiles y
musicales). Nada se ha pasado por alto:
habrá exposiciones, eventos musicales y
teatrales, danza, 52 semanas de maratón
cinematográfica, festivales infantiles,
citas gastronómicas...
El 2 de mayo es el día en el que Lituania
lleva la música a sus calles. Rock, jazz,
música clásica, canciones tradicionales
lituanas y ritmos africanos resonarán por
todos los rincones gracias a intérpretes
profesionales y aficionados de este
lenguaje universal.
Let there be night! es la cita cultural para
la noche del 20 de junio, en la que las
calles de Vilnius ofrecerán lecciones de
danza, cine al aire libre, conciertos y
otros espectáculos, que competirán con
las exposiciones y museos que tendrán
sus puertas abiertas.
Del 19 al 27 de septiembre toca buscar
el arte en lugares insólitos. La idea es
transformar la capital gracias al talento de
artistas de todo tipo. Y, en las noches más
oscuras, del 20 al 22 de noviembre, llega
el Festival de la Luz, que convierte la
ciudad en un lugar mágico. Para disponer
de toda la información, basta con echar
una ojeada en www.culturelive.lt.
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