BIOLOGÍA 1 /APUNTE “Características comunes de todos los seres vivos”/ Prof. María Paula García
¿CUÁLES SON LAS CARACTERÍSTICAS DE LOS SERES VIVOS?
En el apunte anterior definimos a la Biología como ciencia:
La biología es la ciencia que estudia los seres vivos y se encarga de analizar todos los aspectos de estos (por ejemplo,
su origen, evolución, genética, nutrición, reproducción, crecimiento, etc.) y las relaciones con el medio que los rodea.
¿Qué es la vida? Es la pregunta que surge cuando comenzamos a estudiar Biología. Pero la respuesta a esta pregunta no
es sencilla.
Si consultamos la palabra vida en el diccionario, encontraremos definiciones como “la cualidad que distingue a los seres
vivos de un cuerpo inerte o sin vida”. Y a pesar de leer esta definición, no llegamos a comprender concretamente en qué
consiste tal cualidad.
La cualidad de la vida surge como resultado de las increíblemente complejas interacciones ordenadas entre átomos y
moléculas no vivas. ¿Cómo puede ser que estas interacciones entre átomos moléculas originen un ser vivo?, ¿cómo se
originó la vida? Aunque los científicos tienen varias hipótesis acerca de cómo surgió por primera vez la vida en la Tierra,
no hay teoría científicas que describan el origen de la vida.
La vida es una cualidad intangible que desafía una simple definición. No obstante, podemos describir algunas
características de los seres vivos que, en conjunto, no se encuentran en los objetos inanimados.
Todos los seres vivos realizan 4 funciones vitales: NUTRICIÓN, RELACIÓN, CONTROL DE SU MEDIO INTERNO,
REPRODUCCIÓN.
TODOS LOS SERES VIVOS SE NUTREN
Todos los seres vivos necesitan materiales, nutrientes y energía para poder mantenerse con vida, crecer y reproducirse.
La capacidad de obtener la materia y la energía para desarrollar todas las funciones vitales se denomina nutrición. Este
proceso implica un intercambio con el ambiente que rodea al ser vivo: por eso decimos que todos los seres vivos son
sistemas abiertos, es decir que dejan entrar y salir sustancias que utilizan y desechan, y también reciben calor y/o luz y
pierden hacia el entorno el exceso de calor.
A diferencia de otros sistemas que también intercambian materia y energía con el entorno, como por ejemplo un
automóvil (que recibe combustible y, al funcionar, libera humo y calor), los sistemas vivos son capaces de transformar
los materiales que incorporan con la nutrición en materiales propios. Esta característica propia de la vida se llama
asimilación.
Por ejemplo: cuando un león se alimenta de una gacela, los materiales que componen a la gacela pasan a formar parte del cuerpo del león; es
decir, son asimilados. Con estos materiales, se construyen las células que el león necesita para crecer, curar una herida, etc.
Cuando decimos que todos los seres vivos se nutren estamos diciendo que todos, desde las bacterias, los hongos, las
plantas, los animales y nosotros los seres humanos, intercambiamos sustancias y energía con el ambiente para realizar
nuestras funciones vitales. No estamos diciendo que todos los seres vivos se nutran de la misma manera. Más adelante
veremos las distintas maneras en que los seres vivos se nutren.
TODOS LOS SERES VIVOS SE RELACIONAN CON EL AMBIENTE
Un gato persigue atento el vuelo de una mosca; con el frío, un lagarto busca un lugar donde permanecer en reposo; con
la llegada del calor y los días largos, las plantas florecen; las lombrices buscan lugares húmedos y oscuros.
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Todos los seres vivos, cuando reciben ciertas señales del ambiente conocidas como estímulos, tienen la posibilidad de
producir algunos cambios en su organismo o en su comportamiento que se denominan respuestas, y que les permiten
mantenerse y desarrollarse en relación con los cambios del ambiente.
Los estímulos pueden ser:
La capacidad de responder a estímulos que tienen todos los seres vivos se llama sensibilidad.
TODOS LOS SERES VIVOS SE REPRODUCEN
Todos los seres vivos adquieren en algún momento de su vida la madurez reproductiva o capacidad de dejar
descendencia; es decir de producir organismos muy semejantes, que son, a su vez, capaces de dejar otros
descendientes. Esta característica de la vida se denomina reproducción y permite a las distintas especies de seres vivos,
generación tras generación, tener continuidad en el tiempo, es decir, autoperpetuarse.
TODOS LOS SERES VIVOS CONTROLAN RELATIVAMENTE SUS CONDICIONES INTERNAS
Para conservarse vivos y funcionar con cierta eficacia, los seres vivos deben mantener relativamente constantes las
condiciones internas de su cuerpo, que es un proceso llamado homeostasis (palabra que viene del griego y significa
“mantenerse igual”).
Por ejemplo, los seres vivos necesitan regular con precisión la cantidad de agua y sales dentro de sus células. Sus
cuerpos también deben mantenerse a una temperatura adecuada para que ocurran con normalidad las funciones
biológicas.
La materia viva tiene una composición química particular, pero además es más compleja y tiene distintos niveles de
organización.
Todo lo que nos rodea está constituido por materia. La materia es lo
que constituye a todos los cuerpos, materiales y sustancias y puede
definirse como todo aquello que tiene masa y ocupa un lugar en el
espacio. A su vez, la materia está compuesta por unidades mucho
más pequeñas llamadas átomos.
Existen alrededor de 100 tipos de átomos diferentes en la
naturaleza, y la materia que constituye las cosas sin vida está
constituida por tipos de átomos diferentes que la materia viva.
Por ejemplo, la composición química de la corteza terrestre es:
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En cambio, la composición química de los seres vivos es:
Todos los átomos tienen la capacidad de unirse y formar moléculas. Pero en los seres vivos encontramos moléculas
especiales:
La vida se basa en la química, pero en los seres vivos los átomos y las moléculas están organizados en estructuras
biológicas especiales llamadas células.
La célula es el elemento más pequeño que puede considerarse vivo. Es capaz de realizar todas las funciones vitales:
nutrición, relación, control y reproducción.
Todos los seres vivos están compuestos por células, incluso hay algunos que están formados por una sola célula.
Los seres vivos formados por una sola célula, como por ejemplo las bacterias, se denominan unicelulares.
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Mientras que los seres vivos formados por muchas células, como por ejemplo los seres humanos, se denominan
pluricelulares o multicelulares.
NIVELES DE ORGANIZACIÓN DE LA MATERIA VIVA
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Ahora sí entonces, estamos en condiciones de diferenciar:
- SER VIVO
- MATERIA MUERTA
- OBJETO INANIMADO O MATERIA INERTE
A los seres vivos los identificamos por:
- Su composición química
- Su estructura celular
- Sus funciones vitales (nutrición, relación, control, reproducción)
NO ES LO MISMO INANIMADO QUE MUERTO.
La materia muerta es aquella que ha dejado de realizar sus funciones vitales: se trata de un material que ha perdido su
capacidad de intercambiar materia y energía con el medio, relacionarse con el ambiente y auto perpetuarse en el
tiempo. Ej.: la madera, las hojas caídas de un árbol, cadáveres de animales, etc.
La materia inerte o inanimada es aquella que nunca ha realizado funciones vitales. Ej.: plástico, vidrio, rocas, etc.
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