Energía Eólica
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La energía eólica es la energía obtenida del
viento, es decir, aquella que se obtiene de la
energía cinética generada por efecto de las
corrientes de aire y así mismo las vibraciones
que el aire produce. La energía del viento está
relacionada con el movimiento de las masas de
aire que se desplazan de áreas de alta presión
atmosférica hacia áreas adyacentes de baja
presión, con velocidades proporcionales al
gradiente de presión.
Aerogeneradores
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Un aerogenerador eléctrico es una máquina que convierte
la energía cinética del viento en energía eléctrica. Para ello,
utiliza una hélice que transmite el movimiento que el
viento produce en sus palas al rotor de un alternador.
Existe una gran diversidad de modelos y diseños existentes
de aerogeneradores, se pueden agrupar en dos grandes
conjuntos: los de eje vertical y los de eje horizontal. No
obstante, todos ellos constan de tres partes fundamentales:
las palas, el “aerogenerador” o navecilla y la torre soporte
del conjunto.
Funcionamiento de un aerogenerador
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- El viento mueve las palas de la hélice, que transmite el
movimiento, a través de un eje, hasta una caja de
engranajes. Allí, la velocidad de giro del eje se regula
para garantizar la mayor producción energética, ya que
desde la caja de engranajes el movimiento se transmite
hasta el generador, el cual produce electricidad. La
electricidad viaja desde el generador hasta los
transformadores, donde aumenta la tensión para poder
se transportada la energía eléctrica hasta los lugares de
consumo.
- Al mismo tiempo, el paso de las palas y la orientación
del aerogenerador, son regulados por varios sistemas
electrónicos (formados por varios censores y servos).
Coste de la energía eólica
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El coste inicial o inversión inicial, el costo del aerogenerador
incide en aproximadamente el 60 a 70%. El costo medio de
una central eólica es de 1.000 Euros por kW de potencia
instalada, variable desde 1250 €/kW para máquinas con una
unos 147 kW de potencia, hasta 880 €/kW para máquinas
de 600 kW;
Debe considerarse la vida útil de la instalación
(aproximadamente 20 años) y la amortización de este costo;
Los costos financieros;
Los costos de operación y mantenimiento (variables entre el
1 y el 3% de la inversión);
La energía global producida en un período de un año. Esta
es función de las características del aerogenerador y de las
características del viento en el lugar donde se ha instalado.
Ventajas
- Es un tipo de energía renovable ya que
tiene su origen en procesos atmosféricos
debidos a la energía que llega a la Tierra
procedente del Sol.
- Crea un elevado número de puestos de
trabajo en las plantas de ensamblaje y las
zonas de instalación.
- El poco mantenimiento y gasto que
necesita el parque eólico, pues una vez
instalado no hay nadie que tenga que
mantenerlo, todo se regula por ordenador.
Es gratuita.
- Puede instalarse en espacios no aptos para otros fines, por ejemplo en zonas desérticas,
próximas a la costa, en laderas áridas y muy empinadas para ser cultivables.
- Su inclusión en un sistema ínter ligado permite, cuando las condiciones del viento son adecuadas,
ahorrar combustible en las centrales térmicas y/o agua en los embalses de las centrales hidráulicas.
Inconvenientes
- La necesidad de grandes espacios para instalar el
parque eólico. Esto es un gran inconveniente,
ya que no siempre se disponen de grandes áreas
para instalar estos parques.
- También está el inconveniente del impacto visual,
pues estas grandes áreas tienden a cambiar mucho
el paisaje. Una solución que se a puesto a ello es la
de pintar los molinos de un color gris claro, para
que a lo lejos se confundan con el paisaje.
- No todos los espacios son suficientemente aptos
para generar energía eólica, ya que es necesario
terrenos en los que naturalmente y de forma más
o menos constante, existan corrientes de aire.
- La variabilidad de la producción de
energía según el tiempo que haga, pues el
viento nunca es constante y no siempre
con la misma intensidad.
- La poca producción energética en
comparación con otros recursos, en
relación directa con el viento. Por este
motivo, la mayoría de las empresas
prefieren usar fuentes de energía no
renovables, pues les sale más rentable.
- Los aerogeneradores producen una
cantidad mínima de interferencias en las
ondas de radio y televisión.
Energía eólica en España
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La energía eólica en España batió el 4 de marzo de 2008 un
nuevo record de producción: 10.032 MW a las 15.53 horas,
lo que representó el 28 % de la demanda eléctrica
peninsular de ese momento. El anterior record data del 16
de enero de 2008 al alcanzar los 9.563 MW. Esta es una
potencia superior a la producida por las seis centrales
nucleares que hay en España que suman 8 reactores y que
juntas generan 7.742,32 MW. Desde hace unos años en
España es mayor la capacidad teórica de generar energía
eólica que nuclear y es el segundo productor mundial de
energía eólica, después de Alemania. España y Alemania
también llegaron a producir en 2005 más electricidad desde
los parques eólicos que desde las centrales hidroeléctricas.
POTENCIA EÓLICA INSTALADA
EN EL MUNDO AL 01-01-2007 (MW)
POTENCIA EÓLICA INSTALADA EN
EUROPA A 01/01/2007 MW
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Coste de producciónVentajas e inconvenientesSituación en España, Europa y el resto del mundoEnergías renovables o alternativasFuncionamientoEnergía procedente del vientoPartes de los aerogeneradores (molinos)
La energía eólica es una energía renovable, es decir que... La energía eólica es una variable de la energía solar,...

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1.− Historia de la energía eólica.

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La energía eólica

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