Trabajo de
ECI: Gestión Agropecuaria
Biocombustibles
22/08/08
à ndice:
• Introducción……………………………………………………………... 3
• Biocombustibles………………………………………………………..... 3
• Ventajas y desventajas…………………………………………………... 3
• Tipos de biocombustibles……………………………………………….. 3
• Inversiones………………………………………………………………. 4
• Posturas………………………………………………………………….. 4
• Conclusión………………………………………………………………. 8
• Anexo……………………………………………………………………. 8
• Fuentes consultadas……………………………………………………... 9
Introducción:
En los últimos tiempos se están publicando numerosas noticias e informes en torno a los biocombustibles
con mensajes muy distintos, desde que son la panacea para nuestro futuro energético o que su eficiencia y
contribución al medio ambiente son nulas o, incluso, negativas. Pero, ¿quién tiene razón? Este trabajo
resume que son los biocombustibles y lo que significan para bien y para mal.
Biocombustibles: Son combustibles que pueden sustituir total o parcialmente a las naftas o el gasoil. Derivan
de la biomasa: organismos recientemente vivos o sus desechos metabólicos. Los más conocidos son el
etanol y el biodiésel. El primero va en lugar de las naftas, el biodiésel en lugar del gasoil. No se
requieren modificaciones de los motores.
Ventajas y desventajas
Una de las ventajas que tienen los biocombustibles es que son renovables, a diferencia de los derivados del
petróleo. Además, la quema de hidrocarburos explica el calentamiento global, por las emisiones de
dióxido de carbono (CO2), fruto de la combustión de los derivados del petróleo.
Otra ventaja es que son menos contaminantes. El alcohol o el biodiésel que se quema en un motor viene de
una planta que previamente habÃ−a absorbido CO2 del aire. Por eso se considera que las emisiones de los
biocombustibles son despreciables en comparación con las del petróleo.
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La fuente más conocida para hacer etanol (alcohol) es la caña de azúcar, que se utilizó en la Argentina
en los años 70. Es utilizada en Brasil, donde toda la nafta está mezclada con etanol e incluso hay autos que
marchan sólo con este alcohol. En los EE.UU., en cambio, se utiliza etanol de maÃ−z. Para el biodiésel se
puede emplear cualquier aceite vegetal: soja, girasol, colza o palma.
El fomento de los biocombustibles en el mundo derivó en una gran demanda de granos, sobre todo de
maÃ−z, lo que provocó el aumento de su precio. En argentina, esto permitió una mayor siembra y un
mayor uso de tecnologÃ−a, con lo que mejoraron los rendimientos. Se obtuvo asÃ− una gran cosecha, que
con los buenos precios actuales produjo un aumento de los ingresos por exportaciones de más de US$ 1.500
millones. Argentina es el segundo exportador mundial de maÃ−z, pero embarca exclusivamente maÃ−z como
grano. Ahora se suma la posibilidad de agregarle valor, convirtiéndolo en etanol para el mercado mundial.
En el caso de los aceites, también se exportan crudos, pero ahora se abre la posibilidad de convertirlos en
biodiésel.
Los biocombustibles tienen algunas desventajas. Una de ellas es que no son más baratos que los derivados
del petróleo. Es porque la materia prima de estos no debe ser producida pero sÃ− la de los biocombustibles.
Tipos de biocombustibles
Hay dos tipos de biocombustibles: aquellos derivados de cultivos que rinden poca energÃ−a, como el maÃ−z,
en paÃ−ses con climas templados y con limitada disponibilidad de tierras agrÃ−colas, y aquellos derivados de
cultivos de alta energÃ−a, como la caña de azúcar, en paÃ−ses tropicales con vastas reservas de agua, sol
y tierras subutilizadas.
Los biocombustibles más usados y desarrollados son el bioetanol y el biodiésel.
• El bioetanol, también llamado etanol de biomasa, se obtiene a partir de maÃ−z, sorgo, caña de azúcar,
remolacha o de algunos cereales como trigo o cebada.
• El biodiésel, se fabrica a partir de aceites vegetales, que pueden ser ya usados o sin usar. En este último
caso se suele usar raps, canola, soja o jatrofa, los cuales son cultivados para este propósito.
La caña de
azúcar,
productora de
bioetanol.
El uso de biocombustibles tiene impactos ambientales negativos y positivos. Los impactos negativos hacen
que, a pesar de ser una energÃ−a renovable, no sea considerado por muchos expertos como una energÃ−a no
contaminante y, en consecuencia, tampoco una energÃ−a verde.
Una de las causas es que, pese a que en las primeras producciones de biocombustibles sólo se utilizaban los
restos de otras actividades agrÃ−colas, con su generalización y fomento en los paÃ−ses desarrollados,
muchos paÃ−ses subdesarrollados, especialmente del sureste asiático, están destruyendo sus espacios
naturales, incluyendo selvas y bosques, para crear plantaciones para biocombustibles. La consecuencia de esto
es justo la contraria de lo que se desea conseguir con los biocombustibles: los bosques y selvas limpian más
el aire de lo que lo hacen los cultivos que se ponen en su lugar.
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Otras de las causas del impacto ambiental son las debidas a la utilización de fertilizantes y agua necesarios
para los cultivos; el transporte de la biomasa; el procesado del combustible y la distribución del
biocombustible hasta el consumidor. Varios tipos de fertilizantes tienden a degradar los suelos al acidificarlos.
El consumo de agua para el cultivo supone disminuir los volúmenes de las reservas y los caudales de los
cauces de agua dulce.
Inversiones
Ya fue percibida por al menos 26 aceiteras y petroleras las diferencias de productividad y por extensión de
competitividad que ofrece el paÃ−s, al punto que lanzaron sus respectivos proyectos de producción de
biocombustibles.
Se anunció la instalación de en una planta productora de bioetanol en Venado Tuerto, Santa Fe, con una
inversión de entre 250 y 300 millones de dólares.
Posturas
Existen posturas que están a favor o en contra de los biocombustibles:
*MartÃ−n FraguÃ−o (se desempeña como director ejecutivo de MAIZAR -Asociación MaÃ−z
Argentino-. Ingeniero en Producción Agropecuaria y Master of Business Administration Profesor adjunto en
la Facultad de Ciencias Sociales y Económicas de la Universidad Católica Argentina.) Opina:
Los biocombustibles son combustibles lÃ−quidos que sustituyen a los combustibles fósiles. Tienen como
materia prima productos de origen vegetal. Cuando son usados en un motor a combustión interna y este larga
los gases al ambiente por el caño de escape, los gases que libera son ambientalmente mucho menos
dañinos que los derivados del petróleo.
Hoy esta industria de los biocombustibles, en especial del etanol, en el mundo está bastante desarrollada y
las empresas automotrices empiezan a ver que sus modelos no pueden estar afuera de la sustitución de los
combustibles fósiles de petróleo por biocombustibles. Entonces hay una nueva oportunidad que ven las
empresas automotrices de vender modelos más modernos adaptados a este tipo de combustible más
eficiente con mayor rendimiento.
Las compañÃ−as petroleras tienen en general dos negocios en uno. Un negocio es lo que se llama de “aguas
abajo”, que es el negocio de la estación de servicio. Las compañÃ−as petroleras que son muy fuertes en
este rubro son las que tienen cada vez menos reservas en el mundo y tienen una presencia más comercial.
Para ellos, es aceptable sustituir un derivado del petróleo por un biocombustible. Pero después está la
otra parte de la compañÃ−a petrolera, (el negocio de “aguas arriba”), que es el negocio de la búsqueda, la
exploración y el transporte del crudo hasta la destilerÃ−a. Estas compañÃ−as en general están totalmente
en contra del desarrollo de energÃ−as renovables porque ven que a medida que el mundo va desarrollando
sistemas alternativos a los combustibles fósiles creen que peligran sus negocios. Hay mucha gente que cree
que no peligra nada, porque el consumo en el mundo aumenta tan rápido que es lo mismo si el mundo no
desarrolla otras fuentes de energÃ−a del petróleo y entonces va a ser mas caro y va a haber siempre una
parte muy grande de la población mundial que no va a tener acceso a ninguna fuente de energÃ−a.
*El representante de Aapresid considera que la Argentina tiene una oportunidad histórica de crecer
desarrollando biocombustibles.
Tras la convocatoria que hizo Estados Unidos al formar una comisión interamericana para producir etanol,
tenemos posibilidades de salir campeones o irnos al descenso.
Estados Unidos necesita combustibles. Y es tan grande la demanda de etanol que van a tener, que no les va a
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alcanzar su estructura productiva para proveerse, y quieren comprar etanol fabricado aquÃ−, en Argentina.
En nuestro paÃ−s tenemos todo el potencial. Tenemos lo que significa todo el complejo NOA y NEA para la
caña de azúcar y la remolacha azucarada, y lo que significa toda la Pampa Húmeda para el etanol que
proviene del maÃ−z, el sorgo y la biomasa. Y con una enorme ventaja: nuestro mercado interno es mÃ−nimo.
La dinámica de generación de tecnologÃ−a para producir biocombustibles es tan fantástica, que mientras
nosotros estamos intentando producir etanol de primera generación utilizando granos o caña, los
estadounidenses y los europeos ya están hablando de biocombustibles de segunda generación, con
utilización del residuo de la industrialización, la biomasa propiamente dicha.
*EL EXPERTO EN BIOTECNOLOGIA APUESTA AL DESARROLLO EN NUESTRO PAIS DE
BIODIESEL A PARTIR DE MICROALGAS.
En la Argentina para hacer biocombustibles tenemos a mano los cereales o la caña de azúcar. Pero quizás
el futuro para nosotros es desarrollar biodiésel a partir de las microalgas.
Hay tres caminos para producir biocombustibles. Lo más común de obtener bioetanol a partir de aceites de
cereales como el maÃ−z, o desde la caña de azúcar, o producir biodiésel a partir de la soja.
Hay una segunda lÃ−nea en desarrollo, que es la obtención a partir de celulosa, mediante enzimas de
árboles y arbustos que no son materia comestible y que hay en gran cantidad. Pero hay un problema
tecnológico: es un proceso bastante complejo.
La tercera vÃ−a para obtener biocombustibles, de la cual yo soy un gran defensor, es mediante la utilización
de microalgas. Ahora se esta potenciando mucho esta fuente, que crece en forma acelerada.
La ventaja de las microalgas es que consumen dióxido de carbono. Por lo tanto, baja el calentamiento global.
Según algunos profesionales producir biocombustibles a partir de cereales va a dejar sin alimentos a la
población mundial, y que por lo tanto es una mala idea. Esa es una verdad parcial, porque si bien serÃ−a
cierto, de ninguna manera se va a poder reemplazar el combustible fósil por biocombustibles a partir de
alimentos. Por eso se están explorando nuevas alternativas.
La Patagonia tiene muchas microalgas. El plancton marÃ−timo esta lleno y pueden extraerse del fondo del
mar. Nuestro paÃ−s es un gran exportador de microalgas.
Mucha gente en la Argentina ya se ha dado cuenta que producir biocombustibles es una oportunidad
histórica. Contamos con muchos recursos e inversores dispuestos para hacerlos. Es el caso de Chubut donde
ya hay contratos firmados para que en esa provincia se produzca el aceite y en San Nicolás, el biodiésel.
Creo que la Argentina, ya sea a partir de su gran producción de cereales como de su caña de azúcar o de
las microalgas, esta destinada a ser un gran proveedor mundial de biocombustibles.
*El biocombustible disparará el valor de campos argentinosÂ
Los especialistas coinciden en que el auge inversor en biodiésel y bioetanol aumentará el valor de la
hectárea en la Argentina.
En la Argentina se da, según los expertos, una notable oportunidad de inversión: el paÃ−s está
considerado a nivel global entre las regiones más propicias para la elaboración de biocombustibles -por sus
notables ventajas comparativas-. Los especialistas se animan a vaticinar que, incluso, el paÃ−s podrÃ−a
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ubicarse en el mediano plazo entre los primeros exportadores mundiales.
Se sabe que, hacia el 2010 y el 2015, la legislación en los paÃ−ses más desarrollados obligará a
reemplazar un porcentaje de las naftas -de entre 10 y 15%- con biocombustibles elaborados sobre la base de
aceite de soja, maÃ−z y girasol.
*Un informe de la ONU dice que dejando aparte la energÃ−a solar, que parece que aún no proporciona
suficiente potencia para mover automóviles a la velocidad deseada, junto con el hidrógeno los
biocombustibles son la solución a corto plazo. Sin embargo no es cuestión de ponerse a producirlos a lo
bestia y por las buenas. Las cosas hay que hacerlas bien y si no se tiene cuidado son tan perjudiciales o más
que el mismÃ−simo petróleo.
El desarrollo de los biocombustibles, podrÃ−a ofrecer un suministro de energÃ−a limpia a millones de
personas. también podrÃ−an ofrecer un potencial importante de creación de empleo y generar ingresos,
especialmente en zonas rurales, dado que la gran mayorÃ−a del empleo relacionado con la bioenergÃ−a se
produce en la agricultura.
Sin embargo, esta prosperidad acarrea otros problemas. En primer lugar, la demanda de terreno para cultivos
bioenergéticos podrÃ−a ejercer presión sobre otros usos, principalmente en los cultivos de alimentos, lo
que probablemente comportarÃ−a un aumento de los precios de alimentos básicos como los cereales. De
forma similar, dado que la producción de materias primas para biocombustibles también requiere un
importante abastecimiento de agua, esto puede disminuir la disponibilidad de ésta para el uso doméstico,
lo que amenazarÃ−a la salud y la seguridad de gran parte de la población.
Dependiendo de la elección de materias primas y de lo que éstas sustituyeran, unos buenos métodos
agrÃ−colas, como los cultivos intercalados y la rotación de cultivos, podrÃ−an tener repercusiones neutras e
incluso positivas para el medio ambiente circundante.
Sin embargo, los cultivos que tienen finalidades energéticas generalmente suelen presentarse en forma de
monocultivos de gran escala, cosa que, podrÃ−a llevar a una pérdida importante de biodiversidad y una
erosión del suelo.
*A vueltas con los biocombustibles: La biomasa funciona en cantidades inmensas. Aunque parezca que hay
mucha lo que se obtenga de ella siempre será escaso.
El petróleo escasea, y la cadena de hechos que están ocurriendo es más o menos la siguiente:
• Los biocombustibles se consideran un recurso energético necesario en el futuro.
• Los biocombustibles se obtienen de cultivos; no son rentables para el agricultor, ya que compiten con los
precios del sector de la alimentación, siempre más caro que el energético
• Se incrementan los precios de algunos alimentos básicos al dedicarse menos campo a su cultivo y
producirse menos materia prima
• Como consecuencia de ello, en el primer mundo no hay suficientes cultivos para abastecer de energÃ−a y
alimentación a la población
• Se recurre a la importación de materias primas procedente de paÃ−ses en vÃ−as de desarrollo
• En los paÃ−ses pobres se destinan los cultivos a la energÃ−a; falta el alimento o se incrementa su precio.
• Globalmente no se podrá producir suficiente biocombustible para abastecer la demanda energética
mundial de forma que se sustituya el uso del petróleo.
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Conclusión:
La Argentina encuentra excelentes condiciones tecnológicas y de mercado para encarar la industrialización
de materias primas del agro y su transformación en bioenergÃ−a. Sin embargo, este desafÃ−o debe llevarse
a cabo con planificación, sin generar desequilibrios en los ecosistemas ni alentar el monocultivo que
llevarÃ−a a la destrucción de los suelos, bosques y reservas forestales. Debe además, articular esta nueva
actividad con otras industrias como la producción de metanol y otros alcoholes.
Anexo:
Fuentes consultadas:
http://www.cadal.org/entrevistas/nota.asp?id_nota=2020
http://www.portal-cifi.com/modules.php?name=News&file=article&sid=722
http://www.portal-cifi.com/modules.php?name=News&file=article&sid=933
http://es.wikipedia.org/wiki/Biocombustible
http://www.clarin.com/diario/2007/03/09/elmundo/i-02301.htm
http://www.biodiesel.com.ar/?p=909
http://www.infobaeprofesional.com/notas/33634-El-biocombustible-disparara-el-valor-de-campos-argentinos.html?coo
REVISTA “EL FEDERAL” 15 DE FEBRERO DE 2007
REVISTA “EL FEDERAL” 26 DE ABRIL DE 2007
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Trabajo de ECI: Gestión Agropecuaria Biocombustibles 22/08/08

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