TEORÍAS DE POBLACIÓN
Malthus, Boserup y el Club de Roma
La Población
Se puede definir como el número de personas en un
determinado espacio geográfico.
Su crecimiento, su movilidad y su evolución es
materia de estudio de la Demografía.
Para entender su comportamiento se han emitido las
siguientes teorías demográficas:
I.
Thomas Malthus
• 1766 – 1834. Actual Alemania.
• Escribió “Un Ensayo del Primer
Principio de Población”, publicado
en 1798.
• La población en 1798 era de 9
millones de personas, en la
actualidad hemos rebasado la
barrera de los 7 mil millones de
habitantes.
Principios fundamentales de la teoría de
Malthus
El alimento es necesario para la existencia humana.
La población humana tiende a crecer más rápido
que el poder de la Tierra para producir alimentos.
Los efectos de estas dos fuerzas desequilibradas
deben mantenerse iguales.
Los humanos tienden a no limitar su tamaño
voluntariamente -controles preventivos-.
Principios de la teoría de Malthus
Malthus reconoció que la población si no se controla,
crecerá en forma geométrica
16 32
Sin embargo, la producción de alimentos crece de
forma aritmética, porque la tierra es finita.
1
2
4 8
1 2 3 4 5 6 7
Por lo tanto, Malthus dice:
Controles de la población
Malthus sugiere que una vez que el techo
(catástrofe) ha sido alcanzado, un mayor
crecimiento de la población sería prevenido por
los controles positivos y negativos de la
población. Él observó estos controles como un
método natural de control de la población. Estos
puede ser dividido en tres grupos:
1. Controles negativos (decremento de la
tasa de natalidad)
Los controles negativos fueron usados para el límite del
crecimiento de la población.
• Incluye la abstinencia/aplazamiento de las uniones
matrimoniales, lo cual haría decrecer la tasa de natalidad.
• Malthus estuvo de acuerdo con una moral restrictiva
(incluyendo los matrimonios retrasados y la abstinencia
sexual) como un control del crecimiento poblacional.
Sin embargo, cabe señalar que Malthus propuso esto
únicamente para las clases pobres y trabajadora.
2. Controles positivos (incremento de la
tasa de mortalidad)
Los controles positivos fueron propuestos para reducir
el tamaño de la población por eventos tales, como:
• Guerras,
• hambrunas y
• epidemias,
incrementando la tasa de mortalidad y reduce la
esperanza de vida.
Modelo de contracción de la población
¿Tenía razón Malthus?
• Ha habido una explosión
demográfica.
• África: hambrunas repetidas, guerras,
crisis alimentarias, contaminación
medioambiental, suelos erosionados,
pérdidas de cosechas, desastres por
inundaciones.
• ¿Malthus tenía razón?
Pero…
• La mejora tecnológica, la cual
Malthus no pudo haber
previsto.
• El incremento en la cantidad
de superficie labrable de
irrigación.
• Reducción en el crecimiento
población debido a políticas
de planificación familiar.
II. El Club de Roma
• Grupo de industriales, científicos,
economistas, hombres de estado
de 10 países.
• Publicaron “Los límites del
crecimiento” en 1972.
Conclusiones básicas
• Si la presente tendencia del crecimiento poblacional
continua y la industrialización asociada, la
contaminación, la producción de alimentos y el
agotamiento de los recursos naturales, no cambian, los
límites al crecimiento será alcanzado en algún
momento de los próximos 100 años.
• El resultado más probable será un repentino e
incontrolable decremento en la población y en la
producción industrial.
¿Está en lo correcto el Club de Roma?
• No preocuparse todavía.
• No se toma la dimensión humana suficientemente en
cuenta.
• La raza humana es adaptable e innovador.
• La respuesta humana ha cambiado –por ejemplo,
fuentes alternativas de combustible (para remplazar los
combustibles fósiles), semillas de alto rendimiento para
prevenir el hambre en algunas regiones de Asia.
III. Ester Boserup (1965)
• Boserup supone que la población tiene el
conocimiento y la tecnología para
incrementar los suministros alimentarios.
• Se opone a Malthus, sugiere que el
crecimiento poblacional ha permitido que
el desarrollo agrícola se produzca.
• Asume que la población mejora las
técnicas requeridas por sistemas más
intensivos y usados cuando la población
crece.
Por ejemplo:
La presión demográfica (densidad de población)
promueve la innovación y mayor productividad
en el uso de la tierra (irrigación, desmonte,
intensificación de cultivos, semillas mejoradas) y
laborales (mejores herramientas y técnicas).
¿Estaba en lo cierto?
Boserup argumentaba que los cambios en la
tecnología permiten prever una mejora en los
productos cultivados y el incremento de los
rendimientos:
• Cultivos genéticamente transformados.
• La revolución verde.
Pero…
• Boserup admite que la sobrepoblación puede llevar a
unas prácticas agrícolas inadecuadas, con las cuales
podrían degradarse el suelo cultivable.
• Por ejemplo, las presiones demográficas como una de
las razones de desertificación en el Sahel
(medioambientes en riesgo por su fragilidad).
• La base teórica de Boserup se basa en asumir que las
sociedades son cerradas, que no corresponden a la
realidad (migración).
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límite del crecimiento de la población