CRISTOBAL COLON
. .1 Enos no traen armas ni las conocen,
porque les mostre espadas y las tomaban por
el filo, y se cortaban, con ignorancia. No tienen
algun hierro. Sus azagayas son unas varas sin
5 hierro, y algunas de ellas tienen al cabo un
diente de pez, y otras de otras cosas. Ellos todos
a una maim son de buena estatura de grandeza,
y buenos gestos, bien hechos. Ellos deben ser
buenos servidores y de buen ingenio, que veo
10 que muy presto dicen todo to que les decia, y
creo que ligeramente se harian cristianos [. .]
&Thad° 13 de octubre.
Todos de buena
estatura, gente muy hermosa; los cabellos no
crespos, salvo correntios y gruesos, y todos de
15 la frente y cabeza muy ancha, y los ojos muy
hermosos y no pequeilos, y, ninguno negro,
salvo de la color de los canarios. [. .] Esta
isla 3 es bien grande, y muy liana, y de Arboles
muy verdes, y muchas aguas, y una laguna en
20 medio muy grande, sin ninguna montana, y
toda ella verde que es placer de mirarla ; y esta
gente, harto mansa.
Domingo 14 de octubre.
Vi luego dos o tres
[poblaciones] y is gente, que venian todos a la
25 playa Ilarnandonos y dando gracias a Dios.
Los unos nos traian agua; otros, otras cosas
de comer; otros, cuando veian que yo no
curaba de it a tierra, se echaban a la mar
nadando y venian. Y entendiamos que nos
30 preguntaban si eramos venidos del cielo. Y
vino uno viejo en el bate' dentro. Y otros, a
voces grandes, Ilamaban a todos, hombres
y mujeres : «i Venid a ver los hombres que
vinieron del cielo; traedles de corner y de
j
beber!» Vinieron muchos y muchas mujeres,
cada uno con algo, dando gracias a Dios,
echAndose al suelo, y levantaban las manos
al cielo, y despues a voces nos Ilamaban que
fuesemos a tierra. [. .] Y despues, junto con
la dicha isleta, estan huertas de irboles, las mis
hermosas que yo vi, y tan verdes con sus hojas
como las de Castilla en el mes de abril y de
mayo, y mucha agua.
Lunes 15 de octubre.—Son estas islas muy
verdes y fertiles, y de aires muy dulces. Y
puede haber muchas cosas que yo no se,
porque no me quiero detener por calar y
andar muchas islas para hallar oro.
Domingo 28 de octubre.—[ColOn] acercOse a
la isla de Cuba y tome, la tierra m^s cercana.
Aqui dice el Almirante que nunca coca tan
hermosa vio; todo el rio cercado de arboles
verdes y graciosisimos, diversos de los nuestros,
cubiertos de fibres y otros de frutos, ayes
muchas y pajaritos que cantaban con gran
dulzura, la hierba grande como en el Andalucia por abril y mayo . . . SaltO el Almirante
en su barca y saliO a tierra; hallaron dos cosas
que crey6 ser de pescadores; halls:51as vacias
de gente [. .]
Lunes 24 de diciembre. —Crean Vuestras
Altezas que en el mundo todo no puede haber
mejor gente ni mas mansa. [. . Todos de muy
singularisimo trato, amorosos y habla dulce .. .
(Fragmentos del Diario de Viaje de CristObal
Colon, que transcribi6 el Padre Las Casas en su
Historia de las Indias)
La controversia sobre el indio. Si, como el mismo Colon dice, los indios
creyeron que esos hombres blancos habian Ilegado del cielo, muy pronto
debieron de desengailarse. Los espaiioles se volcaron con tanta violencia y
franqueza que en seguida la conguista adquiri6 una calidad humana,
demasiado humana. EmpezO el trasplante de la cultura europea, la
3
Esta primera isla americana descubierta por Colon
la de Guanahani pertenece al archipielago
".4
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las Bahamas. Colon la llamt5 San Salvador.
EmbarcaciOn que llevaban los navios.
a de
unidad, la congruencia, el orgullo artistico e intelectual de las creaciones del
Renacimiento. Mas a pesar de su aparente medievalismo, los cronistas dieron
a sus paginas una nueva clase de vitalidad, de emociOn anticonvencional, sea
porque espontaneamente y casi sin educaciOn escribian lo que habian vivido o
porque, por cultos que fueran, dejaron que las maravillas del nuevo mundo
los penetraran y exaltaran.
El primer cronista fue, naturalmente, CRISTOBAL COLON (1451-1506). No
describia por afa..n de describir, segAn harin algunos de los conquistadores que
vengan. Inventariaba : inventario de riquezas (mas futuras que presentes).
Pero Colon observaba pormenores ; y aun hoy, al leerlo, sentimos a veces el
placer estetico que siempre nos comunican los testigos de algo remoto y
asombroso. Colaboramos imaginativamente con el y acaban por parecernos
rasgos de estilo esas escuetas notas sobre la bella desnudez de los indios, la
mansedumbre de sus gestos y de su risa, el aire tibio de las islas verdes y la
vida minascula del grillo o de la yerba. Sus impresiones de la apariencia y
costumbres de los indios son mas numerosas, atentas y agudas que las del
escenario natural.
Cristobal Colon
DIARIO DE VINE
PRIMERA VISION
DEL NUEVO MUNDO
Viernes 12 de octubre. —Yo, porque nos
tuviesen mucha amistad porque conoci que
era gente que mejor se libraria y convertiria a
nuestra santa fe con amor que por fuerza
les di a algunos de ellos unos bonetes colorados
y unas cuentas de vidrios, que se ponian al pescuezo, y otras cosas muchas de poco valor, con
que hubieron mucho placer ; y quedaron tanto
nuestros que era maravilla. Los cuales despues
venian a las barcas de los navios, adonde nosotros estabamos, nadando, y nos traian
papagayos e hilo de algodOn en ovillos, y
El bonete colorado fue durante siglos, y por el mar
Mediterrineo, el cubrecabezas cldsico del marinero.
azagayas, 2 y otras cosas muchas, y nos las
trocaban por otras cosas que nosotros les
dabamos, como cuentecillas de vidrio y
cascabeles. En fin, todo lo tomaban, y daban
de aquello que tenian, de buena voluntad. Mas 5
me pareci6 que era gente muy pobre de todo.
Ellos andaban todos desnudos como su madre
los pariO, y tambien las mujeres, aunque no vi
mas de una, harto moza. Y todos los que yo
vi eran mancebos, que ninguno vi que pasase 10
de edad de treinta atios, muy bien hechos, de
muy hermosos y lindos cuerpos y muy Buenas
caras; los cabellos, gruesos casi como cerdas
de cola de caballos, y cortos; los cabellos traen
por encima de la cejas, salvo unos pocos '5
detras, que traen largos, que jamas cortan.
2 Saetas, armas arrojadizas.
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I
1492-1556
Descubrimiento, exploracion, conquista y colonizacion bajo
los Reyes Catolicos y Carlos V.
MARCO HISTORICO:
El primer Renacimiento. De los generos arcaizantes,
de apariencia medieval (cronicas, teatro misionero), a la importation de ideas
(erasmismo) yformas (poesia italianizante).
TENDENCIAS CULTURALES :
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CRISTOBAL COLON
FRAY TORIBIO DE BENAVENTE
FRAY BARTOLOME DE LAS CASAS
ALVAR NUNEZ CABEZA DE VACA
GONZALO FERNANDEZ DE OVIEDO
PEDRO CIEZA DE LEON
HERNAN CORTE'S
FRAY GASPAR DE CARVAJAL
BERNAL DiAZ DEL CASTILLO
JUAN DE CASTELLANOS
FRANCISCO DE TERRAZAS
Ala literatura esPanola de estos anos suele considerarsela como un
primer
rimer
Renacimiento. Se la caracteriza por sus importaciones de formas e ideas,
especialmente desde Italia. Conquistadores y misioneros trajeron esa literatura
al nuevo mundo. Al ponerse a escribir en America, pues, los espanoles
siguieron las lineas culturales dominantes en Espana. Hubo casos aislados de
erasmistas. Pero, en general, to que se produjo en esta primera etapa de la
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colonizacion ofrece, a primera vista, un aspecto medieval. Los libros que
circulaban y se imprimian eran en su mayoria eclesiasticos y educacionales.
Apartando lo que se hizo en lengua indigena y en Latin -- aqui solo nos
concierne la literatura de lengua espanola --, dos generos, de apariencia
medieval, son los que, al contacto con la nueva realidad americana, adquieren
fuerza creadora : la cronica y el teatro.
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Las cronicas. Repetimos: los hombres que llegaron al nuevo mundo estaban
impulsados por Las fuerzas espirituales del Renacimiento, pero sus cabeza
tenian todavia marco medieval. Venian de Espana, donde el Renacimiento no
abandono el legado medieval; venian del pueblo, lento en sus cambios; y
aunque vinieran de Las clases cultas, no eran contemplativos y creadores de
belleza, sino hombres de accion. Sus cronicas no tienen la composicibn, la
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La controversia sobre el indio. Si, como el mismo Colon dice, los