La Corona de Adviento
La corona de Adviento es el primer anuncio, un signo que expresa la
alegría del tiempo de preparación a la navidad. Este tiempo está
conformado por cuatro domingos antes del nacimiento del Niño Jesús en
los que se va prendiendo una vela.
La luz indica el camino, aleja el miedo y favorece la comunión; la luz es un
símbolo de Jesucristo, luz del mundo. El encender semana tras semana los
cuatro cirios de la corona, muestra la ascensión gradual hacia la plenitud
de la luz de Navidad, que quedará simbolizada en el cirio central, cirio de
la noche buena.
El circulo de la corona expresa la eternidad de Dios y su continua
presencia entre nosotros. Las ramas verdes nos recuerdan la vida eterna.
Las velas hacen presentes las cuatro semanas de Adviento. Tres velas
moradas significan la conversión y el cambio hacia Dios. Una vela rosa
significa que el gozo va en aumento. Una vela blanca o cirio de la Noche
Buena se colocará en el centro de la corona, (esto se podrá hacer desde
el primer domingo de Adviento o colocarla la noche del 24 de Diciembre)
que representa la alegría total y significa: “Jesús, luz del mundo, ha nacido
ya”.
Cada domingo se reúne la familia alrededor de la corona, y dependiendo
del ciclo litúrgico que corresponda a ese domingo será la lectura a
meditar.
Árbol de Navidad
Los antiguos germanos creían que el mundo y todos los astros estaban
sostenidos pendiendo de las ramas de un árbol gigantesco llamado el
“divino Idrasil” o el “dios Odín”. En cada solsticio de invierno, cuando
suponían que se renovaba la vida, le rendían un culto especial.
La celebración de ese día consistía en adornar un árbol de encino con
antorchas que representaban a las estrellas, la luna y el sol. En torno a este
árbol, bailaban y cantaban adorando a su dios.
Cuentan que San Bonifacio, evangelizador de Alemania e Inglaterra,
sustituyó el árbol que representaba al dios Odín, por un pino, símbolo del
amor de Dios y lo adornó con manzanas y velas, dándole un simbolismo
cristiano: las manzanas representaban las tentaciones, el pecado original y
los pecados de los hombres; las velas representaban a Cristo, la luz del
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mundo y la gracia que reciben los hombres que aceptan a Jesús como
Salvador. Esta costumbre se difundió por toda Europa en la Edad Media y
con las conquistas y migraciones, llegó a América.
Poco a poco, la tradición fue evolucionando: se cambiaron las manzanas
por esferas y las velas por focos que representan la alegría y la luz que
Jesucristo trajo al mundo.
Las esferas y sus colores, actualmente simbolizan las oraciones que
hacemos durante el periodo de Adviento:
 azules: simbolizan oraciones de arrepentimiento.
 plateadas: de agradecimiento
 doradas: de alabanza
 rojas: de petición
Las luces nos recuerdan la alegría y la luz que Jesús trajo al mundo.
Se acostumbra poner una estrella en la punta del pino que representa la fe
que debe guiar nuestras vidas.
También se suele adornar con diversas figuras el árbol de Navidad. Éstos
representan las buenas acciones y sacrificios, los “regalos” que le daremos
a Jesús en la Navidad.
Bendición del árbol navideño:
Bendito seas, Señor y Padre nuestro, que nos permites crecer en la fe
recordando el nacimiento de Jesucristo Nuestro Señor. Te pedimos, a
quienes hemos adornado este árbol de Navidad con luces y figuras que
muestran la alegría que sentimos, nos concedas, Padre bueno, un corazón
de niño y un alma llena de verde esperanza para que ilumines con tu luz y
llevando orgullosos las gracias infinitas, adornos de nuestras vidas,
podamos así ser testigos incansables de que la salvación ha llegado al
mundo, por medio de Jesucristo Nuestro Señor.
Amén.
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El Nacimiento
La costumbre de representar el nacimiento de Jesús con figuras e
imágenes tuvo origen por una iniciativa de San Francisco de Asís, en 1223.
La primera vez, se represento en una cueva del pueblo de Greccio (Italia),
San Francisco puso un Nacimiento en el bosque con personas y animales
vivos para que todos pudieran comprender mejor las condiciones en las
que sucedió.
Esta actividad gustó mucho a las personas que asistieron y se empezó a
popularizar. Con el paso del tiempo, la falta de espacio obligó a sustituir a
las personas y animales con figuras de madera o de barro.
Esta tradición fue acogida con gran cariño y se ha extendido por todo el
mundo desde el siglo XVI.
Poner un nacimiento en casa nos ayuda a tener presente que Jesús vino al
mundo para mostrarnos su gran amor.
Bendición del Nacimiento:
Esta bendición se puede realizar en el momento de colocar el nacimiento
o hasta el día 24 de diciembre cuando en la cena de noche buena
acostemos al Niño Jesús.
PAPAS:
“Padre de todos nosotros, bendice en tu bondad este nacimiento que
representa el momento en que el mundo se iluminó, y permite que quienes
con tanto cariño colocamos las figuras, imprimirlas en nuestro corazón y
grabarlas, de tal modo que aumente el deseo de poner toda nuestra
voluntad en seguirte, para hacer propio el anuncia de los ángeles: “Y paz
en la Tierra a los hombres que ama el Señor”.
TODOS: Amén
Flor de Nochebuena
Esta flor es originaria de México. Su nombre náhuatl es cuetlaxochitl, que
significa “flor de los pétalos resistentes” y para los aztecas, simbolizaba la
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sangre de los sacrificios que los indígenas ofrendaban al sol para renovar
sus fuerzas.
Los españoles bautizaron la flor como Nochebuena porque florece en
diciembre. Desde entonces, estas flores se usan como símbolo de las fiestas
navideñas en todo el mundo.
La nochebuena adorno por primera vez la Navidad en la época colonial,
cuando los franciscanos europeos la colocaron en un pesebre en Taxco
Guerrero, la flor extendió su fama desde 1823, cuando el Embajador de
Estados Unidos en México, J.R. Poinsett, vio uno de estos pesebres en
Guerrero. La patente ahora pertenece a Estados Unidos, donde la flor fue
mejorada genéticamente y hasta se llama poinsettia, en honor al
embajador.
Cena de Pavo
El pavo es llamado también “guajolote”, en Veracruz “totol” y en el norte
de México “cócono” o “pípila”. El pavo representa junto con la flor de
nochebuena uno de los grandes regalos que México ha dado al mundo
para la celebración de Navidad.
El pavo fue probado por los españoles en 1521. Estas aves se criaban en los
alrededores del palacio del emperador Moctezuma.
Hernán Cortés narra en sus cartas que la carne del guajolote era superior
en sabor a los mejores platillos de las posadas de Sevilla y él le envió
algunos ejemplares al Rey Carlos V para que se deleitara con ellos. A partir
de 1537 ya se criaba en España, y se difundió posteriormente a Francia y
Gran Bretaña.
A través de los siglos se popularizó en todo el mundo y se engalanan con
este platillo las cenas navideñas de muchos países.
San Nicolás de Bari
Sus padres murieron atendiendo a los enfermos en una epidemia, San
Nicolás heredó una inmensa fortuna que repartió entre los pobres y entró a
un monasterio. Fue nombrado obispo de Mira, Turquía. Por eso le llaman
San Nicolás de Mira.
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Se cuenta que un criminal hirió a varios niñitos, San Nicolás rezó a Dios por
ellos, y se curaron.
En su ciudad había un anciano muy pobre con tres hijas. San Nicolás le
echó por la ventana una bolsa con monedas de oro.
En una ocasión, unos marineros en medio de una fuerte tempestad dijeron:
"Oh Dios, por las oraciones de nuestro buen Obispo Nicolás, sálvanos". En
ese momento el mar se calmó.
En otro momento, iban a condenar injustamente a tres amigos de San
Nicolás. También dijeron: “Querido Dios por intercesión de nuestro obispo
Nicolás, protégenos”. Esa noche, en sueños el santo se apareció al juez y le
dijo que no podía condenar a esos tres inocentes y fueron absueltos.
En su época los cristianos eran perseguidos. San Nicolás fue encarcelado y
azotado, ahí hablaba del amor de Dios a cuantos trataban con él. Más
tarde, todos fueron liberados por el emperador Constantino.
También se le conoce como Nicolás de Bari, porque sus reliquias santo
fueron trasladadas a la ciudad de Bari, en Italia. En esa ciudad se
obtuvieron admirables milagros de Dios por la intercesión de este gran
santo.
Era muy amigo de los niños, por eso en su fiesta que es el 6 de diciembre,
se acostumbraba repartir dulces y regalos a los niños, para recordarles el
gran amor de Jesús. En alemán, se llama "San Nikolaus", luego lo
empezaron a llamar Santa Claus y esto dio origen a la costumbre de
esperar los regalos que san Nicolás trae secretamente a los niños en
nombre de Jesús.
Reyes Magos
El 6 de enero celebramos la fiesta de la Epifanía o de los Reyes Magos.
Se les llama magos porque San Mateo en su Evangelio habla sobre unos
“magos de oriente” (Mt 2,1). En ese entonces los magos, no eran quienes
hacían trucos o tenía súper poderes, sino hombres sabios, dedicados a
estudiar la religión y la filosofía.
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También se les llama reyes porque en el Antiguo Testamento (Salmo 72, 10)
se habla de unos reyes que vendrían a adorar al Mesías.
Su Santidad Benedicto XVI nos enseñó que lo más importante sobre los
Reyes Magos, es que eran personas con un gran deseo de saber más,
especialmente de las cosas de Dios. Tenían otras religiones y creencias,
pero querían encontrar al verdadero Dios y por eso recorrieron un largo
camino para conocerlo y aprender de Él.
Los Reyes Magos al ir a ver a Jesús le llevaron tres regalos:
 Oro. Esto se les daba a los reyes, y Jesús ha venido de parte de Dios, y
es el Rey del mundo.
 Incienso. Es un aroma que se ofrecía a Dios. Se lo dieron a Jesús porque
es Dios hecho hombre.
 Mirra. Es una sustancia que se untaba en los cuerpos de las personas
que morían, y nos muestra que Jesús también es hombre y que iba a
morir para salvarnos.
La rosca de Reyes
Es costumbre comer rosca porque además de ser muy rica, tiene un
significado, el pan tiene forma de círculo porque nos recuerda que Dios es
eterno, no tiene principio ni fin y el muñequito escondido representa al Niño
Jesús que todos debemos buscar.
Las tarjetas de Navidad
En algunas escuelas inglesas, los alumnos tenían la costumbre de escribir
mensajes de Navidad y enviarlos por correo a sus papás.
En 1843, W.E. Dobson y Sir Henry Cole hicieron las primeras tarjetas de
Navidad impresas, con la única intención de poner al alcance del pueblo
inglés las obras de arte que representaban al Nacimiento de Jesús.
En 1860, Thomas Nast, creador de la imagen de Santa Claus, organizó la
primera venta masiva de tarjetas de Navidad en las que aparecía impresa
la frase “Feliz Navidad”.
Es una costumbre muy bonita, pues a través de las tarjetas se puede
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comunicar a todos nuestros seres queridos la alegría que sentimos por el
Nacimiento de Cristo.
Los villancicos
Son cantos que se entonan en la navidad, tienen su origen en la edad
media, eran muy utilizados por los profetas que anunciaban el nacimiento
de Jesús.
En el siglo XIII, se extienden por todo el mundo junto con los
nacimientos de San Francisco de Asís.
Cantar villancicos es un modo de demostrar nuestra alegría y gratitud
a Jesús y escucharlos durante el Adviento ayuda a la preparación del
corazón para el acontecimiento de la Navidad.
El villancico más famoso de todos es: "Noche de Paz", fue escrito por el
sacerdote Joseph Mohr y compuesto por el organista Franz Gruber en 1818.
Fue compuesta en Australia y ha sido traducido en más de 330 idiomas.
Posada
Las posadas son fiestas que tienen como fin, preparar la Navidad.
Comienzan el día 16 y terminan el día 24 de Diciembre.
En San Agustín de Acolman, con los misioneros agustinos, fue donde
tuvieron origen las posadas en 1587. Obtuvieron un permiso del Papa Sixto
V, que autorizaba en la nueva España la celebración de unas Misas
llamadas "de aguinaldos". En estas Misas, enseñaban a los indígenas cómo
había sido el nacimiento de Jesús y empezaron a escenificar las jornadas
que hicieron la Virgen María y San José de Nazareth a Belén. Para hacerlas
más atractivas y amenas, se les agregaron luces de bengala, cohetes y
villancicos y posteriormente, la piñata.
Las posadas, con el tiempo, se comenzaron a llevar a cabo en barrios y en
casas, pasando a la vida familiar. Estas comienzan con el rezo del Rosario y
el canto de las letanías. Durante el canto, los asistentes forman dos filas
que terminan con 2 niños que llevan unas imágenes de la Santísima Virgen
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y de San José: los peregrinos que iban a Belén. Al terminar las letanías se
dividen en dos grupos: uno entra a la casa y otro pide posada imitando a
San José y la Santísima Virgen cuando llegaron a Belén. Los peregrinos
reciben acogida por parte del grupo que se encuentra en el interior. Luego
sigue la fiesta con el canto de villancicos y se termina rompiendo las
piñatas y distribuyendo los "aguinaldos".
Las posadas son un medio para preparar con alegría y oración nuestro
corazón para la venida de Jesucristo, y para recordar y vivir los momentos
que pasaron José y María antes del Nacimiento de Jesús.
Las Piñatas
Era una costumbre china de primavera, la usaban en ceremonias
dedicadas a la agricultura.
Después, en Italia fue donde le dieron un sentido religioso. Primero las
utilizaron para las fiestas de Cuaresma, que concuerdan con el inicio de la
primavera.
La piñata clásica es como una estrella de siete picos que representan a los
siete pecados capitales: soberbia, avaricia, lujuria, ira, gula, envidia y
pereza.
Pegarle a la piñata con los ojos vendados representa la fe, virtud que nos
permite creer sin tener que ver. A principios del siglo XVI esta tradición era
desconocida en América. Sin embargo en México, los indios mayas, que
gustaban mucho del deporte, tenían un juego en el que trataban de
romper con los ojos vendados una olla de barro llena de chocolate que se
balanceaba detenida de una cuerda. A los frailes evangelizadores se les
ocurrió que serviría de catequesis dar un sentido religioso al juego de la
olla, enseñándoles el significado religioso de las piñatas y promoviendo
que se rompieran durante el tiempo de Adviento como un complemento a
las fiestas de las Posadas y con el mismo sentido de conversión que le
daban los europeos.
Los "aguinaldos" son bolsitas o canastas con dulces y galletas que se les
entregan a las personas que, por su edad o por su salud, no pueden
acercarse a recoger los dulces y las frutas de las piñatas, con la idea de
que nadie se quede sin recibir los beneficios de la piñata y sin participar de
la alegría de la fiesta.
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Al repartir los aguinaldos debemos pensar en que todos llevamos dentro
nuestro propio "relleno", es decir, una serie de cualidades, de dones que
debemos descubrir y desarrollar para compartir con los demás. Cuando
compartimos, nos llenamos de felicidad tanto al dar como al recibir.
La Estrella
Se coloca generalmente en la parte superior del árbol de Navidad,
representa el firmamento eterno donde reside la Divinidad y la fe que
debe guiar la vida del cristiano, recordando así a la estrella de Belén que
iluminó el camino de los Reyes Magos.
Simboliza la esperanza y la luz para alcanzar una vida mejor. Tanto sus
colores como su número de puntas pueden variar, pero su significado es
siempre el mismo.
Los Regalos
No se conoce su origen a ciencia cierta porque hay distintas raíces: San
Nicolás como el benefactor anónimo, los Reyes Magos que le llevaron
presentes a Jesús y la costumbre romana de dar regalos de buena suerte a
los niños durante la Saturnalia.
El día de dar regalos varía según el país y sus costumbres, pero las más
destacadas son el 6 de diciembre en memoria de San Nicolás, el 24 de
diciembre en vísperas de Navidad, el 25 de diciembre por el nacimiento
de Jesús, el 1 de enero por año nuevo y el 6 de enero por la visita de los
Reyes Magos.
Velas
La tradición de encender velas en Navidad se remonta a cuando la Virgen
María trajo al mundo al niño Jesús bajo la luz de una vela en el pesebre de
Belén. Simbolizan la purificación y sus llamas se entienden como la
representación de Cristo, la luz del mundo. Es un elemento capaz de
iluminar nuevas ilusiones y esperanzas de paz.
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