EXPERIMENTAR LA MICROGRAVEDAD
Un concurso universitario permitirá a los ganadores utilizar
una Torre de Caída Libre
El Laboratorio para Experimentación en Espacio y Microgravedad (LEEM) y el Instituto Nacional
de Técnica Aeroespacial (INTA), en colaboración con la Agencia Espacial Europea (ESA), han
convocado un Concurso Universitario de Experimentación en Torre de Caída Libre. El objetivo es
que los estudiantes de carreras técnicas y científicas (aeronáuticos, telecomunicaciones,
industriales, físicos…) puedan desarrollar un proyecto de experimentación en microgravedad.
El tema a investigar es libre, pero debido a las características de este tipo de instalaciones, los
temas más apropiados son fluidos, combustión y materiales. El INTA pone a disposición de los
ganadores su Torre de Caída Libre, una instalación para trabajar en condiciones de
microgravedad de 22,8 metros de altura efectiva de caída en cuyo interior caen libremente, sin
contacto, una cápsula instrumental y una cápsula externa que actúa como escudo aerodinámico,
proporcionando una alta calidad de microgravedad durante 2,16 segundos.
El plazo para presentar un resumen del proyecto (de 2.000 palabras como máximo) acaba el 29
de enero de 2010. Los equipos seleccionados tendrán que redactar un ensayo de 20 páginas
como mínimo que defenderán ante un jurado compuesto por expertos en las materias de
investigación. Los dos ganadores llevarán a cabo su experimento en la Torre de Caída Libre del
INTA y realizarán un informe con los resultados obtenidos que se presentará en el Congreso
Anual de la Asociación LEEM Spanish Space Students. Estos informes serán entregados a la ESA
para su posible integración en el Erasmus Experiment Archive.
Andrés Russu, vicepresidente de LEEM y coordinador del concurso, y Ángel Carretero, ingeniero
del INTA responsable del concurso, han destacado la oportunidad que supone para los
estudiantes de poder entrar de lleno en la investigación de alto nivel desde el periodo de
formación, poniendo en práctica los conocimientos teóricos adquiridos.
La microgravedad
Los ensayos en microgravedad son necesarios para compensar el efecto distorsionador que la
gravedad terrestre tiene sobre cualquier medida realizada. La comprensión de la física en
ausencia de gravedad es especialmente necesaria desde que el hombre ha dado el salto al
espacio exterior y está trabajando en esas condiciones. Una torre de caída libre es una instalación
que proporciona condiciones de microgravedad durante la caída libre de un paquete experimental
durante un tiempo que depende de la altura de la torre y que es del orden de 2 a 5 segundos, y se
caracteriza principalmente por dos parámetros: el tiempo de caída y la calidad de la
microgravedad obtenida durante ese tiempo.
Para más información: Área de Comunicación del INTA (915 876 668, Ángel Vivas) y
http://tcl.leem.es/
Cápsula experimental para ensayos en microgravedad
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