Homo antecesor: Historia
Hace un millón y medio de años, el homo ergaster (significa humano trabajador que genera productos),
abandona su hogar, África y se dirige hacia Asia. Antes del millón de años ya se encuentran restos humanos y
sus característicos instrumentos cortantes por buena parte de Asia. Estas poblaciones evolucionarán en el
continente asiático hacia un tipo humano muy característico, el Homo erectus (literalmente, humano bípedo,
que camina con dos piernas).
Hace poco mas de un millón de años, distintos lugares del sur de Europa, comienzan a proporcionar claras
evidencias que un ser, se pasea por ríos y cuevas. Era el primer poblador de Europa, el homo antecessor. Este
homínido era originario de África pero emigro a zonas europeas y zonas de Asia. El homo antecessor de
Europa evolucionaría mas tarde al homo neandertal y el homo antecessor que se quedo en África
evolucionaría al homo sapiens sapiens, es decir lo que somos nosotros ahora
Homo antecesor: Características
Este homínido apareció en la Sierra de Atapuerca, un lugar de praderas abiertas y bosques mediterráneos.
Vivio en el pleistoceno inferior hace 780000 años
Su aspecto se asemeja mucho al nuestro, tenían una mandíbula poco especializada, un aparato dental muy
primitivo y una complexión grácil, median entre 1.70 y 1.80, eran robustos musculosos y corpulentos, tenían
la frente echada hacia atrás, sus cejas eran anchas y las aberturas nasales amplias, no tenían barbilla.
Se dedicaban a la recolección de vegetales y a la caza menor. Para trabajar usaban lanzas sencillas y piedras
cortantes. Este homínido aun no conocía el fuego por lo que comían la carne cruda. No vivían en cuevas pero
las utilizaban para estar guarecidos y para fabricar sus utensilios
Su esperanza de vida no superaba los 40 años, vivian en grupos de 8 a 12 especimenes. Su capacidad craneal
era de 1000 cm3, una cantidad que nos indica que no eran muy inteligentes ya que nosotros tenemos 1400
cm3.
Eran caníbales ya que se comían los unos a los otros. No esta claro si lo hacian por rito o por necesidad
Habia gran diferencia entre sexo masculino y el sexo femenino en cuanto a peso y estatura
Atapuerca
Atapuerca significa paso de piedra. Es el escenario que unos hombres eligieron hace unos 780000 años para
vivir.
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Se encuentra al este del Burgos y en ella hay vestigios de la existencia de seres humanos desde hace un millon
de años hasta la actualidad. Esta sierra ha tenido durante toda su historia ocupaciones de muy diverso tipo,
primero fue refugio y lugar de caza, mucho después santuario, campo de batalla, cantera de caliza y, ahora,
yacimiento arqueológico.
¿como se descubrieron los fosiles?
Se descubrió la existencia del homo antecessor gracias a la construcción del trazado del ferrocarril que se
estaba haciendo en ese mismo lugar.
¿por qué se han conservado durante todo este tiempo?
La sierra está formada por caliza y en la antigüedad existían numerosas cuevas, con el paso del tiempo estas
cuevas se fueron rellenando con depósitos de arcilla manteniendo todo lo que había en su interior en una
cápsula que ha mantenido intactos los restos humanos.
¿por qué destaca Atapuerca?
las dos razones que hacen de Atapuerca uno de los conjuntos de yacimientos paleo antropológicos más
importantes del mundo son: primero, porque posee los restos de ocupación humana más antiguos de Europa
(800.000 años) y, en segundo lugar, porque la variedad de los hallazgos ha proporcionado el retrato de la vida
de más de una treintena de homínidos que habitaron la zona hace 300.000 años.
En Atapuerca existen multitud de yacimientos, muchos de ellos todavía sin excavar. De esos yacimientos hay
tres que han destacado por los fósiles y herramientas encontrados:
• Trinchera Galería (TG) Servia de cazadero de los homínidos encontrados en la sima de los huesos.
El yacimiento Galería es excepcional. Al abrirse la cueva es ocupada por murciélagos, que dejan el
suelo negro con sus desperdicios de miles de años. Carnívoros como las hienas, leones, osos y lobos
comienzan a frecuentar la gruta cuando la entrada se hace mayor, hace unos 400.000 años. El clima de
esa época era fresco, con fases más o menos húmedas.
Aquí hay evidencias de que otros grupos humanos más modernos, los preneandertales, tallaron
grandes instrumentos de piedra, de forma simétrica, con los que descuartizan a sus presas. El
aprovechamiento de los restos era variado, con los guijarros del río rompieron los huesos para
extraerles la médula, también aprovecharon la piel y los tendones de los ciervos, los caballos y los
bisontes. Muchos de los animales consumidos eran viejos o crías que cayeron a la cueva por una
abertura que actuó como una trampa natural.
• Trinchera Dolina (TD) Se han encontrado restos de 6 homínidos de 800000 años, el homo
antecessor. Sus cuerpos fueron comidos por sus semejantes y sus huesos abandonados junto a otros
"desperdicios": huesos de mamut, de osos y de ciervos gigantes. También están allí sus instrumentos
de piedra, hechos sobre pedernal y cantos de río. En el yacimiento de Elefante quizás utilizaron como
cuchillos las piedras calizas de la cueva. Esos seres eran cazadores y recolectores y debían tener tener
una apariencia distinta a nosotros. Estos fósiles humanos han permitido determinar una nueva especie
que se ha denominado Homo antecessor. En Atapuerca se conservan los pequeños huesos de
ratoncillos y microscópicos granos del polen de las plantas. Gracias a ellos sabemos que el clima y el
paisaje experimentaron muchos cambios en el pasado, con épocas muy frías y otras calurosas. Hace
800.000 años el clima era húmedo y cálido, con árboles mediterráneos (olivo y algarrobo) y animales
como los topillos, el castor y la pantera o el rinoceronte.
• Sima de los Huesos (SH) En las profundidades de Cueva Mayor, en el fondo de una sima, se han
acumulado los cuerpos de, al menos, 33 personas. Murieron hace 300.000 años por causas que
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ignoramos pero sabemos que la mayoría eran muchachos jóvenes de ambos sexos. Estos individuos
eran semejantes a los que utilizaron la Galería y se inscriben en el mismo grupo de los
preneandertales. No se sabe aún cómo llegaron hasta aquí, pero sí que fueron carroñeados por algunos
leones y zorros. En todo caso el fondo de la Sima aparece totalmente cubierto por centenares de
huesos humanos, ofreciendo un registro único en la Prehistoria para conocer la biología de estos
homínidos. Por lo que hoy sabemos eran personas altas, sanas y robustas, pero con una corta
esperanza de vida. Además conocemos que su alimentación se basaba en la recolección de frutos y se
complementaba con la caza.
En la Sima se han recuperado también centenares de fósiles de osos, leones y otros carnívoros.
Muchos de ellos acudían a las cuevas para refugiarse e hibernar, y allí encontraban la muerte por
accidentes naturales.
Pasos del descubrimiento
El yacimiento donde apareció Homo antecessor es el de Trinchera Dolina. Este es un yacimiento único pues
posee 18 m. de secuencia estratigráfica al descubierto por la trinchera del ferrocarril, por lo tanto existían
muchas
posibilidades de encontrar fósiles desde el Pleistoceno inferior hasta nuestros días. Se dividió en diferentes
niveles y
se hizo un sondeo de 6 metros cuadrados para alcanzar la base y hacerse una idea de lo que había allí y poder
planificar la excavación a largo plazo
El día 8 de julio de 1994, en el nivel 6 de Dolina (TD−6), Aurora Martín Nájera descubrió un pequeño trozo
de hueso muy cerca de la pared vertical de la cata. Con apenas un brillo le hizo saber que podía ser algo
interesante. Pero aquel diente era extraño y consultó a sus compañeros. Bermúdez de Castro, especialista en
este campo, no dudó al verlo, se trataba de un canino humano, y por el estrato encontrado, tendría unos
780.000 años de antigüedad.
Esa misma mañana aparecieron dos dientes más. Tras los dientes se encontró un fragmento de mandíbula.
Días después más dientes y un fragmento de cráneo de otro individuo, un niño de 10 años. Entre los 36
fragmentos encontrados había, al menos, seis individuos.
El estudio posterior de estos fósiles trajo muchísimas sorpresas, una de ellas es que estábamos delante de un
episodio de canibalismo por las huellas de descarnamiento que existían sobre los huesos iguales que las del
resto de animales. Otra novedad fue que, dadas las características de los restos del cráneo, nos encontrábamos
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con una especie de homínido que no se parecía a nada de lo conocido. En mayo de 1997, después de todos los
análisis y pruebas realizadas, tuvo lugar su "presentación en sociedad" como una nueva especie antecesora de
los neanderthales y de nosotros mismos. Esta especie viviría en África y sería el primer homínido en salir del
continente y emigrar a Asia y Europa. En Europa, por aislamiento geográfico, evolucionarían hasta los
neanderthales, y en África hasta nosotros, los Homo sapiens sapiens. La tecnología asociada a estos restos se
encontró en otro yacimiento cercano.
Se formo un revuelo en el mundo científico ya que se rompieron algunas teorías que se tenían ya claras como
que Europa fue poblada hace 500000 años
El otro gran descubrimiento tuvo lugar en la Sima de los Huesos el 19 de julio de 1992 con el cráneo de un
individuo perteneciente a la especie Homo heidelbergensis. Posteriormente han aparecido los esqueletos de un
grupo humano entero de todas las edades de esta misma especie junto con restos de muchísimos osos (que
caerían a la sima durante la hibernación). Se han podido hacer análisis de todo el esqueleto, hasta de los
huesecillos de los oídos, algo increíble en paleontología, se han podido estudiar, así mismo, su estado de salud
y de qué pudieron morir. Todos estos cuerpos fueron arrojados a la sima, por lo que se piensa que aquí
tenemos la prueba del primer "enterramiento" de la historia de la humanidad.
se han desenterrado fósiles de un niño de unos 12 años que presenta una cara similar a la del hombre actual,
una
característica que no se había observado hasta ahora ni en fósiles 650.000 años más recientes.
Durante las campañas de 1994 y 1995 se han encontrado mas de un centenar de herramientas de piedra y casi
80 fosiles humanos pertenecientes a 6 individuos
Seis individuos
El análisis realizado de los fosiles encontrados indica el numero de seis individuos pertenecientes al homo
antecessor que vivieron en aquel lugar.
El primer homínido corresponde a once dientes y un fragmento de mandibula. Se calcula que tuviese unos
13 años
El segundo homínido corresponde a un fragmento de maxilar que conserva el
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canino y el primer molar. Se calcula que tuviese entre 3 y 4 años de edad
El tercer homínido esta representado por un maxilar con varios dientes. El estado de erupcion del canino,
premolares y segundo molar indica que este homínido murio cuando tenia entre 10 y 12 años
Los homínidos cuarto y quinto conrresponden a dos incisivos inferiores izquierdos. El desgaste de estos
dientes indica que fallecieron antes de los 20 años
El sexto homínido tendría 3 o 4 años y esta representado por un germen de incisivo superior izquierdo
Personas que hicieron esto posible
Paleontología Humana
Emiliano Aguirre Enríquez, Juan Luís Arsuaga Ferreras, Jose María Bermúdez de Castro Risueño, Jose
Miguel Carretero Díaz, Ana Gracia Téllez, Carlos Lorenzo Merino, Markus Bastir, Cayetana Martínez, Rolf
Quam, Susana Sarmiento, Ignacio Martínez Mendizabal, Elena Nicolás Checa y Antonio Rosas González.
Paleopatología de Homínidos
Pilar Julia Pérez Pérez.
Desgaste Dental y Dieta
Alejandro Pérez Pérez y Marina Lozano.
Paleontología de Grandes Vertebrados
Nuria García García y Jan van der Made.
Paleontólogía de Pequeños Vertebrados
Gloria Cuenca Bescós, Nuria Ibáñez, César Laplana Conesa y Antonio Sánchez Marco.
Palinología y Restos Botánicos
Ethel Alluè, Francisco Burjachs y Mercedes García Antón.
Paleoecología
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Jesús Rodríguez Mendez.
Genética
Maria José Trujillo
Geología
Arantza Aranburu Artano, Alfredo Pérez González, Ana Isabel Ortega Martínez y Alfonso Benito.
Micromorfología de Suelos
Josep Vallverdú.
Geocronología
J.−J. Bahain, James L. Bischoff, Christophe Falguères, Alfredo Pérez Gonzalez y Josep Maria Parés
Tafonomía
Isabel Cáceres y Yolanda Fernández Jalvo.
Zooarqueología
Carlos Díez Fernández−Lomana, Rosa Huguet Pamies, Montse Esteban, Sonsoles Montero, Jordi Rosell
Ardèvol y Palmira Saladié.
Restauración y Réplicas
Alfonso Esquivel Rojas, Lucía López−Polín y Ana Laborde Marqueze.
Tecnología Lítica
Eudald Carbonell Roura, Aurora Martín Nájera, Manolo Vaquero, Artur Cebrià, Marta Fontanals, Marta
Navazo Ruiz, Keneth Martínez, Marina Mosquera Martínez y Xose Pedro Rodríguez.
Materias Primas
Dolores García Antón y Carolina Mallol.
Funcionalidad Instrumental
Belén Márquez Mora, Andreu Ollé Canyelles, Robert Sala y Josep Maria Vergès.
Arqueoestratigrafía
Antoni Canals Salomó y Rosana Obregón.
Arte Rupestre
Marcos García Díez.
6
Gestión Cultural
Mirem Faus Checa.
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Atapuerca: Descripción del hallazgo arqueológico

Homo antecesor: característicasArqueologíaFósilesSima de los huesosYacimientoBurgos
Cuadro evolución humana

Cuadro evolución humana

Homo sapiensHomo ErectusHombreHomo AntecessorAustrlopitecusPrehistoriaHomo habilisNeandertal

Atapuerca, es un complejo arqueológico español, situado muy cerca de... mostrado los más antiguos fósiles humanos de Europa(anteriores a 0,8...

Atapuerca, es un complejo arqueológico español, situado muy cerca de... mostrado los más antiguos fósiles humanos de Europa(anteriores a 0,8...

Colección paleoantropológicaAntropoideGlosarioYacimientosEstudios arqueológicosBurgosFósiles humanos

Homo Antecessor

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Historia de EspañaForma de vidaSierra de AtapuercaPrehistoria

INDICE INTRODUCCIÓN. I. LAS CLAVES DE ATAPUERCA. II. LOS FÓSILES EN SU AMBIENTE.

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El origen del hombre: los homínidos

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HominizaciónAustralopithecosCro-MagnonNeanderthalHomo habilis

LA EVOLUCION DEL HOMBRE

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Excavaciones arqueológicasEvolución del hombreHomo sapiensHomo ErectusTeoría de la evoluciónHomínidosEvolución del cráneoBiologíaHomo sapiens sapiensHomo habilisAustralopithecusCharles Darwing

ATAPUERCA La sierra de Atapuerca es un gran centro vivo desde...

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INTRODUCCIÓN: ANTES DE ATAPUERCA

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TOPIC: ATAPUERCA ÍNDICE Métodos de investigación en arqueología Evolución humana

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El yacimiento arqueológico de Atapuerca

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Informe de Biología Electivo "Análisis de Vídeo"

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Era Cuaternaria

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La conquista del Mundo

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¿QUÉ NOS HIZO ESPECÃFICAMENTE HUMANOS?

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Situación Geográfica de Atapuerca

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España prehistórica

España prehistórica

Pueblos prerromanosHistoria AntiguaHominizaciónPaleolíticoReinos visigodosRomanizaciónNeolítico

INTRODUCCIÓN •

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PrimatesHomosEspeciesHomínidosLamarckAtapuerca

Células troncales, estaminales, geminales o madres

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