IP/08/1450
Bruselas, 3 de octubre de 2008
La Comisión contribuye a mejorar el equilibrio entre
la vida privada y la vida laboral de millones de
ciudadanos mediante un permiso de maternidad más
prolongado y mejor
De acuerdo con las propuestas que la Comisión Europea ha desvelado hoy,
millones de mujeres de toda Europa tendrán derecho a un permiso de
maternidad más prolongado y mejor. Otra propuesta independiente también
mejoraría la situación de las trabajadoras por cuenta propia permitiéndoles
acceder a un permiso equivalente al de maternidad de forma voluntaria.
Ambas iniciativas forman parte de un paquete de medidas para mejorar el
equilibrio entre la vida laboral y la vida privada de todos los europeos – tanto
mujeres como hombres. Estas iniciativas se proponen actualizar y mejorar la
legislación comunitaria vigente y serán enviadas al Parlamento Europeo y a
los gobiernos nacionales para su debate. Entre tanto, los interlocutores
sociales europeos han iniciado negociaciones para mejorar otras formas de
permiso por motivos familiares, como el permiso parental.
«El ejercicio de malabarismo que supone ocuparse del trabajo, la familia y la vida
privada constituye una dificultad enorme para millones de europeos, tanto hombres
como mujeres», ha dicho Vladimír Špidla, Comisario de Empleo, Asuntos Sociales e
Igualdad de Oportunidades. «Pero con demasiada frecuencia la maternidad supone
para las mujeres un perjuicio en términos de ingresos y de perspectivas de carrera.
Solo tiene un empleo remunerado el 65,5 % de las mujeres con hijos pequeños
frente al 91,7 % de los hombres. Nuestras propuestas para mejorar el permiso de
maternidad ayudarán a las mujeres a combinar la vida laboral y familiar, lo que
supondrá una mayor calidad de vida tanto para ellas como para sus familias.
Asimismo, deberían ayudar a aumentar la participación de las mujeres en el
mercado laboral y ayudar a afrontar los retos que plantea el envejecimiento de la
población: de hecho, los países con más mujeres empleadas presentan también
mayores tasas de natalidad».
Mejorar el permiso de maternidad
La propuesta de la Comisión sobre permiso de maternidad (que modifica la Directiva
92/85/CEE vigente desde 1992) aumentaría el período mínimo de permiso de
maternidad de 14 a 18 semanas y recomienda abonar a las mujeres el 100 % de su
salario, pero con la posibilidad de que los Estados miembros fijen un límite máximo
equivalente al subsidio de enfermedad.
Además, las mujeres disfrutarán de una mayor flexibilidad respecto al momento en
el que podrán disfrutar de la parte no obligatoria de su permiso (antes o después del
nacimiento de su hijo) y por tanto ya no estarán obligadas a tomar una parte
determinada del permiso antes del parto, como sucede en la actualidad en algunos
Estados miembros.
Habrá también una mayor protección contra el despido y el derecho a
reincorporarse al mismo puesto o a otro equivalente tras el permiso de maternidad.
Finalmente, se introducirá el derecho a solicitar al empleador la posibilidad de
acceder a una organización del trabajo flexible después del permiso de maternidad,
aunque el empleador tendrá derecho a denegar dicha solicitud.
Más derechos para las trabajadoras por cuenta propia
La propuesta relativa a las trabajadoras por cuenta propia proporcionará un acceso
al permiso de maternidad equivalente al del permiso de maternidad de las
trabajadoras por cuenta ajena, pero con carácter voluntario (en sustitución de la
Directiva 86/613/CEE vigente). Al mismo tiempo, los cónyuges o convivientes
(reconocidos como tal en la legislación nacional) que trabajen de manera informal
en un pequeño negocio familiar, como granja o consulta médica local (denominados
«cónyuges asistentes») tendrán acceso, previa solicitud por su parte, a cobertura de
la seguridad social por lo menos con un nivel de protección igual al que antes tenían
los trabajadores por cuenta propia.
Otras disposiciones para equilibrar la vida laboral y la vida privada
Como parte del mismo paquete, la Comisión también ha emitido hoy un informe
sobre la prestación de atención infantil en la Unión Europea y sobre los resultados
de cada Estado miembro respecto a los objetivos establecidos por los líderes de la
UE en Barcelona en 2002 (véase IP/08/1449).
El 17 de septiembre de 2008, los interlocutores sociales a nivel europeo iniciaron
negociaciones sobre el permiso parental con vistas a modificar la legislación
comunitaria vigente (Directiva 96/34/CE), basada en un acuerdo marco firmado por
los representantes de los empresarios y de los sindicatos europeos. El objetivo
marcado es concluir las negociaciones en un plazo de nueve meses.
Más adelante, la Comisión quisiera también mejorar otras formas de permiso por
razones familiares, como el permiso de paternidad (corto período de permiso para
los padres en el momento del nacimiento o adopción de un hijo), permiso de
adopción (permiso similar al de maternidad con motivo de la adopción de un hijo) y
permiso filial (para cuidar a familiares en situación de dependencia).
Fases siguientes
Ambas propuestas serán debatidas mediante procedimiento de codecisión por el
Parlamento Europeo y los Estados miembros en el Consejo (mayoría cualificada), y
se espera alcanzar un acuerdo a lo largo del año 2009. A continuación, los países
de la UE tendrían dos años para realizar la transposición de esta legislación al
Derecho nacional.
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Información complementaria
Memo/08/603
Comunicación sobre el equilibrio entre vida laboral y la vida privada
http://ec.europa.eu/social/BlobServlet?docId=606&langId=en
Propuesta de Directiva modificada relativa al permiso de maternidad
http://ec.europa.eu/social/BlobServlet?docId=607&langId=en
Propuesta de Directiva modificada relativa a las trabajadoras por cuenta propia y a
los cónyuges colaboradores
http://ec.europa.eu/social/BlobServlet?docId=608&langId=en
Sitio web de la Comisión Europea: encuesta sobre el equilibrio entre vida laboral y la
vida privada
http://ec.europa.eu/social/home.jsp?langId=en
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