EL ARTE EN LA PREHISTORIA
Se entiende por Prehistoria el período de la humanidad que comprende desde la aparición del hombre hasta el
comienzo de la escritura. Este proceso tan largo, se divide en tres grandes unidades: el Paleolítico, el Neolítico
y la Edad de los Metales. Las manifestaciones artísticas más relevantes son las pinturas rupestres del
Paleolítico y las edificaciones pétreas del Neolítico.
ARTE PALEOLÍTICO
El arte paleolítico, es un arte desarrollado entre los años 32.000 y 11.000 a.C., durante el último periodo
glacial. Comprende dos manifestaciones importantes: una es escultórica, el Arte Mueble (también llamado
arte miniatura o arte portátil), y otra pictórica, el Arte Parietal o Rupestre.
Arte Rupestre
El arte rupestre, recibe su nombre de las paredes rocosas de las cuevas y abrigos en los que se realizaban las
pinturas. Estas pinturas representaban fundamentalmente animales y escenas de caza. Los pigmentos
utilizados eran naturales (tierra, carbón, sangre...).
Se distinguen dos áreas:
• La zona franco−cantábrica (que comprenda la zona Cantábrica y el sur y centro de Francia):
representa animales sueltos, sobre todo herbívoros, menos carnívoros y apenas aves o peces, y sobre
todo pocos hombres. Son frecuentes las representaciones de las manos y las pinturas son policromas.
• La zona levantina: representa animales y hombres en movimiento: escenas de caza. Las pinturas son
monocromas.
No se conocen pinturas en el resto de Europa.
Arte franco−cantábrico (o hispano−aquitana):
Representado por las pinturas que el hombre, con fin mágico−religioso, realiza en las zonas más recónditas
de las cuevas en que vive, representando animales sueltos y de gran tamaño, tratados con un profundo sentido
naturalista, que se yuxtaponen sin llegar a constituir escenas. La convención predominante consiste en dar una
visión de perfil. Los animales se pintan para hacerlos propicios para su captura. Los más representados fueron
los grandes mamíferos como son los mamuts, renos, bisontes, caballos, osos, rinocerontes, etc.
El dibujo es de una gran veracidad y perfección; un acusado naturalismo lo lleva, en ocasiones, a aprovechar
los desniveles de la roca para aumentar el realismo y poner brillo en los ojos mediante pequeñas
incrustaciones de silex.
Pinturas de la escuela levantina:
Las pinturas levantinas postpaleolíticas pertenecen a cuatro estilos:
• El más antiguo es el arte lineal−geométrico el cual carece de soporte rupestre y se manifiesta
únicamente en plaquetas, se caracteriza porque las figuras antropomorfas y los motivos geométricos
se presentan mediante trazos rectilíneos.
• El macroesquemático se caracteriza por sus paralelos con el arte mueble del neolítico antiguo,
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especialmente en la decoración cardial de la cerámica.
• El levantino reproduce escenas naturalistas de caza, danza y recolección y tiene un contenido más
narrativo.
• El esquemático representa un mundo simbólico de motivos geométricos e idealización de figuras.
Arte Mueble
El arte mobiliario o arte mueble, es decir el que se puede trasladar, consiste en figuras y objetos decorativos
tallados en hueso, cuernos de animal o piedra o modelados toscamente en arcilla. En ellos, el artista
paleolítico, representaba los animales que normalmente cazaba. Hay dos estilos: uno naturalista y el otro
esquemático, aunque muchas de las incisiones o signos, en realidad son representaciones de vegetación.
Su arte es decorativo y se aplicaba a los utensilios que utilizaban para cazar, trabajar o comer; otras veces los
utensilios fabricados tienen una finalidad religiosa o social, para determinar la posición del individuo en el
grupo (bastones de mando).
En la escultura son muy características las figuras femeninas, que deben ser ídolos de la fecundidad, en las
que se acentúan desmesuradamente los rasgos femeninos. En estas estatuillas, denominadas genéricamente
Venus, se enfatizan los rasgos que denuncian la fertilidad de la mujer y se simplifican los demás. Las estatuas
tienen ante todo pechos, vientre y caderas grandes. La cabeza y los brazos son esbozados, y los pies no
existen.
ARTE NEOLÍTICO
El arte neolítico, es el arte y arquitectura de la época prehistórica que se extiende aproximadamente desde el
año 7000 a.C. hasta el año 2000 a.C. En este período, las pinturas se vuelven esquemáticas, predominando el
carácter simbólico de los temas. Así la figura femenina, por ejemplo, se convierte en un triángulo, el hombre
en un trazo vertical cruzado por otro horizontal (cruz) o por un óvalo, y el ciervo se caracteriza por los
múltiples trazos horizontales indicativos de la cornamenta.
Pero el gran arte neolítico es la arquitectura. Dos componentes posibilitan su aparición en este período: a)
La sedentarización del hombre y el nacimiento de la agricultura; b) La aparición de las creencias religiosas y
los ritos funerarios.
Los principales tipos de monumentos megalíticos son:
• El menhir: También llamado monolito, es una gran piedra clavada verticalmente en el suelo que sirve
de punto de referencia para la observación de los astros.
• El alineamiento: Son varios menhires colocados en línea.
• El dolmen: Se trata de un monumento formado por varios menhires sobre los que descansan
horizontalmente otras grandes piedras. Muchos de estos dólmenes servían como cámara funeraria.
• El crómlech: Círculos formados por varios dólmenes y menhires.
Las características de estas edificaciones revelan un tipo de sociedad organizada. Las sociedades que
produjeron las edificaciones megalíticas debieron tener las siguientes características: líderes respetados y una
fuerte jerarquía social, política y religiosa, habiendo sido constituidas por tribus grandes. Es muy probable
también que estas tribus hayan tenido un culto al sol. Esto se deduce de la iluminación observable en ciertas
piedras en las fechas de solsticio.
PERÍODO DE LOS METALES
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El descubrimiento y desarrollo de la metalurgia se da poco después de la revolución neolítica. Este período se
divide en tres etapas que reciben el nombre de los metales que el hombre fue utilizando progresivamente. La
secuencia evolutiva es: cobre − bronce − hierro, pero la velocidad de la evolución varía según las zonas. En
algunos puntos coincide ya con el inicio de tiempos históricos.
La Edad de Cobre
En la península ibérica, coincidiendo con la introducción de la metalurgia del cobre, se inicia la arquitectura
dolménica o megalítica. Los tipos de arquitectura megalítica son el menhir, el dolmen y el crómlech.
Las representaciones pictóricas del período inicial de los metales se caracterizan por la esquematización de la
figura humana, en la que destacan los grandes ojos.
La cerámica está decorada con estilizaciones de ojos y ciervos, a la que sigue la magnífica cerámica
campaniforme, con labores geométricas inspiradas en temas de cestería. Sus creadores son expertos en la
metalurgia y prospecciones de yacimientos de plata y oro.
La Edad de Bronce
Se desarrolla en el último tercio del segundo milenio, correspondiendo a la introducción de la metalurgia del
bronce. Está representada por bellas copas de cerámica de color negro y alto pie.
La arquitectura de la edad del bronce está representada por singulares monumentos como el talayot o torre
troncocónica, la nuragha, la taula y la naveta, con forma de quilla de nave invertida.
A nivel europeo, una de las manifestaciones más importantes del arte de la Edad de los Metales lo constituye
la orfebrería, con una decoración geométrica. La manifestación más peculiar son los famosos carritos del sol.
La Edad de Hierro
La edad del hierro coincide en Europa con épocas plenamente históricas (del 1.000 al 100 a.C.). En este
período se extiende el arte decorativo celta, con inclinación a lo curvilíneo. Pieza maestra de esta época es el
célebre escudo celta del Museo Británico.
Venus de Willendorf
Crómlech de Stonehenge
(Wiltshire − Gran Bretaña)
Cueva de los caballos de la Valltorta. Albocácer (Castellón)
Bisonte Recostado − Cueva de Altamira (Cantabria − España)
Alineamientos de Carnac (Bretaña)
Menhir de Filitosa
(Córcega − Francia)
Dolmen del suroeste de Francia
Caballo − Museo de las
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Antigüedades Nacionales (Francia)
Ídolo de Peña Tú en Llanes (Asturias). Figura con manto, túnica con rayas, asomando los pies y destacando en
la cara los grandes ojos
Cerámica campaniforme
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Culturas de la Antigüedad

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TEMA 1 ARTE PREHISTÓRICO

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Paleolítico y neolítico

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Arte Prehistórico y Egipcio

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Pueblos del mar

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VENUS DE WILLENDORF CLASIFICACIÓN: Es una escultura que pertenece al arte prehistórico.

VENUS DE WILLENDORF CLASIFICACIÓN: Es una escultura que pertenece al arte prehistórico.

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Arquitectura en las diferentes culturas

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La prehistoria

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