La agroforestería como alternativa agropecuaria
Ing. Msc. Rubén Ruíz
Coordinador de la Maestría en Gerencia
de la Agricultura Sostenible y Recursos Naturales
Facultades de Quetzaltenango
Universidad Rafael Landívar
En la mayoría de países subdesarrollados predomina el tipo de tenencia de
la tierra en propiedad con la característica del minifundismo, lo que ha
obligado a la mayoría de campesinos a emigrar hacia otras zonas a trabajar
como jornaleros, abandonando su pequeña parcela productiva debido a que
no se le brindan alternativas tecnológicas que le permitan obtener mayores
ingresos para poder vivir decorosamente. En nuestro país, quizá sea un
fenómeno que se visualiza con mayor preocupación en el altiplano
occidental.
Sin embargo, existe una gran gama de recursos naturales que hasta la fecha
no se les ha dedicado atención, tal como el uso de árboles y arbustos
forrajeros, que en alguna medida vienen a ser de vital importancia para
brindarle mayor sostenibilidad al sistema de finca del área rural, ello tomando
en consideración que estas plantas pueden ser aprovechadas de muchas
maneras interactuando con el componente agrícola, pecuario y forestal.
En relación al componente agrícola, se debe señalar que en primer lugar se
conserva de una mejor forma el recurso suelo, se da un aporte de nutrientes
por las hojas que caen al mismo y se forma un microambiente que le permite
al suelo conservar mejor la humedad y mantener la fertilidad. Este fenómeno
se da principalmente si las especies arbóreas pertenecen a la familia de las
leguminosas que tienen la facultad de fijar el nitrógeno atmosférico al suelo
debido a que en sus raíces poseen nódulos, que sirven para retener el
nitrógeno que posteriormente es liberado y aprovechado por los cultivos
agrícolas para su crecimiento y desarrollo.
La interactuación que se da en cuanto al componente pecuario; consiste en
que el productor puede obtener buenas cantidades de forraje verde y de
buena calidad para alimentar a su ganado, ya sean rumiantes mayores
(bovinos) o especies menores (ovejas y cabras) redundando esto en un
aumento de la producción y productividad de sus animales domésticos y lo
más interesante es que lo obtiene a un bajo costo. Por otro lado, se observa
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cierta sostenibilidad dentro del sistema, tomando en cuenta que el estiércol
producido por sus animales puede aprovechar una parte para sus cultivos y
otra parte para ahorrar sus especies forrajeras.
En cuanto a la relación que existe entre el uso de especies arbóreoarbustivas forrajeras con el componente forestal es bastante estrecha debido
a que en muchos casos dentro de las especies que se han identificado con
este fin existe una gran variedad que pueden utilizarse para reforestar
algunas áreas que poseen cierta pendiente y de alguna manera se reducirá
la erosión del suelo gracias al desarrollo radicular de las plantas que
permiten detener de una manera eficiente el recurso suelo. Por otro lado se
utilizarán dichas especies para reforestar los nacimientos de agua que
debido al manejo irracional que se le ha dado a los bosques se ha reducido
grandemente el caudal de agua disponible para los proyectos de mini riego o
agua entubada para beber.
Por lo anterior, se considera que la agroforestería es una alternativa
tecnológica agropecuaria para los agricultores del altiplano occidental de
Guatemala, que merece ser promovida por estudiantes, técnicos y
profesionales que están en contacto directo con los agricultores y
conscientes de la problemática existente en la región.
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En la mayoría de países subdesarrollados predomina el tipo de