HISTORIA DE LA QUIMICA ORGANICA
Antoine Laurent Lavoisier (1743-1794): Químico, economista,
técnico en agricultura y funcionario público en París. Puso
énfasis en los aspectos cuantitativos de las reacciones químicas,
desarrolló un esquema conceptual alternativo a la teoría en uso
del flogisto, explicó los procesos de combustión y respiración
mediante la toma de oxígeno, y fue una figura clave en el
desarrollo de la nomenclatura química moderna. Fue guillotinado
durante la Revolución Francesa por ser miembro de una oficina
recaudadora de impuestos. Lavoisier fue Secretario del Tesoro
de la Comisión que estableció el sistema métrico de pesas y medidas
Carl Wilhelm Scheele (1742-1786): Boticario de Uppsala y Köping en Suecia. Descubrió e
identificó el cloro, el oxígeno (observó que el dióxido de manganeso calentado al rojo vivo
producía un gas que denominó "aire de fuego" por las chispas que producía en contacto con
polvo de carbón caliente), el fluoruro de hidrógeno, el cianuro de hidrógeno, el ácido láctico,
el cítrico y otros ácidos orgánicos. También descubrió la adsorción de los gases por el
carbón y el efecto catalítico de los ácidos minerales en la esterificación de ácidos orgánicos.
Sus estudios de plantas y animales fueron muy importantes para la química fisiológica
John Dalton (1766-1844): Químico, físico y meteorólogo de
Manchester en Inglaterra. Dalton y el irlandés Higgins aplicaron
independientemente las concepciones atómicas de Galileo, Boyle y
Newton a la elucidación de reacciones químicas. Dalton puso un
énfasis especial en los pesos de los átomos. Fue el primero en
describir la ceguera al color (daltonismo) que él mismo sufría.
Jöns Jakob Berzelius (1779-1848): Profesor de Química de Estocolmo en Suecia. Descubrió el selenio,
el silicio y el torio. Fue el primero en determinar pesos atómicos y ayudó con ello al establecimiento de la
teoría atómica de la química. Berzelius propuso el sistema de símbolos que se usan hoy en día para la
designación de los elementos. Fue un escritor prolífico de libros de texto, revisiones anuales y artículos.
Su apoyo o rechazo de nuevas teorías químicas tuvo una gran influencia sobre los químicos de su
tiempo.
Amadeo Avogadro (1776-1856): Físico, abogado y Profesor de Física-Matemática de Turín en Italia. Fue
el primero en distinguir entre átomos y moléculas de los elementos, si bien sus puntos de vista fueron
ignorados duarante mucho tiempo.
Stanislao Cannizzaro (1826-1910): Profesor de Química de Genoa, Palermo y Roma. Antes de estudiar
química estudió medicina y fisiología. Fué exilado a París por su apoyo a la revolución de Garibaldi de
1847. Fue el primero en preparar cianamida (NH2CN); también hizo amplios estudios sobre aldehídos
aromáticos, incluyendo la Reacción de Cannizzaro de aldehídos con bases.
Alexander Crum Brown (1838-1922): Profesor de Química de Edinburgo y alumno de Bunsen y Kolbe.
Trabajó en la orientación de las reacciones de sustitución aromática, estudió los alcaloides e hizo
importantes contribuciones a la simplificación de las fórmulas moleculares.
Louis Pasteur (1822-1895): Quimico y bacteriólogo; profesor de Lille y París. Llevó a cabo
estudios cristalográficos e investigaciones sobre fermentación, sentó las bases de la
bacteriología, e introdujo la inoculación contra las enfermedades (vacuna contra la viruela) y
el método de esterilización de la leche que lleva su nombre.
Friedrich Wöhler (1800-1882): Profesor de Química de Göttingen en Alemania. Alumno de Gmelin y
Berzelius y muy amigo de Liebig. Además de sus extensos estudios de química orgánica, aisló el
aluminio y el berilio, preparó el carburo cálcico y el silano (SiH4), y demostró la existencia de analogías
entre la química del carbono y el silicio.
Auguste Laurent (1807-1853): Profesor de Química de Burdeos en Francia. Trabajó junto a Gerhardt en
la sistematización de los compuestos orgánicos para reemplazar la teoría dualista de Berzelius. Aisló y
caracterizó el antraceno, el ácido ftálico y la ftalimida. Ejerció una gran influencia sobre Pasteur en sus
estudios cristalográficos
Química orgánica, rama de la química en la que se estudian el carbono, sus
compuestos y reacciones. Existe una amplia gama de sustancias (medicamentos,
vitaminas, plásticos, fibras sintéticas y naturales, hidratos de carbono, proteínas y
grasas) formadas por moléculas orgánicas. Los químicos orgánicos determinan la
estructura de las moléculas orgánicas, estudian sus reacciones y desarrollan
procedimientos para sintetizar compuestos orgánicos. Esta rama de la química ha
afectado profundamente a la vida en el siglo XX: ha perfeccionado los materiales
naturales y ha sintetizado sustancias naturales y artificiales que, a su vez, han
mejorado la salud, han aumentado el bienestar y han favorecido la utilidad de casi
todos los productos empleados en la actualidad.
El experimento de Wöhler rompió la barrera entre sustancias orgánicas e
inorgánicas. Los químicos modernos consideran compuestos orgánicos a aquéllos
que contienen carbono y otros elementos (que pueden ser uno o más), siendo los
más comunes: hidrógeno, oxígeno, nitrógeno, azufre y los halógenos. Por ello, en la
actualidad, la química orgánica tiende a denominarse química del carbono.
TAREA:
En el cuaderno ubicar en una línea de tiempo descubrimientos relativos a la
Quimica orgánica y asociando a sus autores
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