Los Orígenes del Lenguaje
Dr. C. George Boeree
Traducción al Español: Claudio Fuenzalida
Esta es una pregunta intrigante, a la cual quizás nunca podamos dar una
respuesta completa. ¿Cómo pasamos de la vocalización animal al lenguaje
humano?
Los animales a menudo hacen uso de los signos, los cuales apuntan a lo que
representan, pero no usan símbolos, los cuales son arbitrarios y convencionales.
Ejemplos de signos incluyen estornudar como signo de un resfrío, nubes como
signo de lluvia, o un perfume como signo de territorio. Los símbolos incluyen
cosas como las palabras que usamos. Dog, Hund, chien, cane, perro – estos son
símbolos que se refieren a una criatura que llamamos así, aunque cada una de
estas palabras no contiene nada en sí que de alguna manera pueda dar cuenta
de esta criatura.
Además, el lenguaje es un sistema de símbolos, con muchos niveles de
organización (al menos, fonética, sintaxis y semántica).
Entonces, ¿cuándo comenzó el lenguaje? ¿A los primeros comienzos del
hombre tal vez hace 4 ó 5 millones de años? ¿O con el advenimiento del hombre
moderno, Cro-magnon, hace unos 125.000 años? ¿El Neandertal hablaba? Ellos
tenían un cerebro más grande que el nuestro, pero su laringe estaba, al parecer,
más alta en su garganta, como la de los simios. No lo sabemos.
Hay muchas teorías acerca del origen del lenguaje. Muchas de éstas tienen
nombres tradicionales y divertidos, y yo crearé un par más cuando sea
necesario:
1. La teoría mama. El lenguaje habría comenzado con las sílabas más fáciles
relacionadas con los objetos más significantes.
2. La teoría ta-ta. Sir Richard Paget, influenciado por Darwin, postuló que el
movimiento del cuerpo precedió al lenguaje. El lenguaje habría comenzado
como una imitación inconciente vocal de estos movimientos – tal como la boca
de un niño se moverá cuando usa tijeras, o aprieto mi lengua entre mis dientes
cuando trato de tocar guitarra -.
3. La teoría bow-wow. El lenguaje habría comenzado como imitaciones de
sonidos naturales – mu, chu-chu, pash, bzz, miau -. Esto se conoce más con el
nombre de onomatopeya.
4. La teoría pu-pu. El lenguaje habría comenzado con interjecciones, gritos
instintivos y emotivos, tales como ¡oh! para indicar sorpresa, o ¡auch! para
indicar dolor.
5. La teoría ding-dong. Algunas personas, incluyendo al famoso lingüista Max
Muller, han planteado que existe una misteriosa correspondencia entre sonidos
y significados. Palabras en inglés como small (pequeño), sharp (afilado) y en
general cosas que él denomina “altas” (high things), tienden a tener vocales
agudas abiertas en muchos idiomas, mientras que palabras como big (grande),
round (redondo), en general cosas que él denomina “bajas” (low things) tienden
a tener vocales cerradas posteriores. Esto también es conocido como simbolismo
del sonido.
6. La teoría yo-hey-ho. El lenguaje habría comenzado con cantos rítmicos, tal
vez finalmente de los gruñidos del trabajo pesado. El lingüista D. S. Diamond
sugiere que tal vez éstos fueron llamados de apoyo o cooperación acompañado
de los gestos correspondientes. Esto podría relacionar esta teoría con la teoría
ding-dong.
7. La teoría sing-song. El lingüista danés Jesperson sugirió que el lenguaje
habría salido del juego, la risa, arrullos, cortejos, susurros, y expresiones
emocionales similares. Incluso sugirió que, contrario a las teorías, tal vez
algunas de nuestras primeras palabras fueron de hecho largas y musicales, en
vez de gruñidos cortos, como muchos piensan.
8. La teoría hey tú. Un lingüista de nombre Revesz sugirió que siempre hemos
necesitado contacto interpersonal, y que el lenguaje comenzó como sonidos
para señalar tanto la identidad (¡aquí estoy!) y la pertenencia (¡estoy contigo!).
También podemos gritar de miedo, rabia o dolor (¡ayúdame!). Esta es
comúnmente llamada la teoría del contacto.
9. La teoría del hocus pocus. Creo que el lenguaje pudo haber tenido algunas
raíces en una especie de aspecto mágico o religioso de la vida de nuestros
ancestros. Quizás empezamos llamando con sonidos mágicos a los animales
para domesticarlos, lo que se convirtió en sus nombres.
10. La teoría eureka. Y finalmente quizás el lenguaje fue concientemente
inventado. Tal vez algunos ancestros tuvieron la idea de asignar
arbitrariamente sonidos para significar ciertas cosas. Claramente, una vez que la
idea se tuvo, ¡se esparciría como fuego!
© Copyright 2007, C. George Boeree and Claudio Fuenzalid
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Otras teorías sobre la adquisición del lenguaje
a. Teoría de Chomsky o del dispositivo de adquisición del lenguaje.
Chomsky propone la existencia de una "caja negra" innata, un "dispositivo para
la adquisición del lenguaje" o LAD (por sus siglas en inglés), capaz de recibir el
input lingüístico y, a partir de él, derivar las reglas gramaticales universales.
Este input es muy imperfecto; sin embargo, el niño es capaz de generar de él
una gramática que genera oraciones bien estructuradas y que determina cual es
la forma en que deben usarse y comprenderse éstas. La naturaleza de este LAD
no es conocida, pero es bastante aceptada la idea de que el hombre tiene una
tendencia innata para aprender el lenguaje.
b. La teoría de Bruner o de la solución de problemas.
Para Bruner, tanto las cogniciones como los contextos son cruciales para el
desarrollo del lenguaje. Bruner sugirió que el niño aprende a usar el lenguaje
para "comunicarse en el contexto de la solución de problemas", en lugar de
aprenderlo se enfatiza el aspecto comunicativo del desarrollo del lenguaje más
que su naturaleza estructural o gramatical. De acuerdo con Bruner, el niño
necesita dos fuerzas para lograr el aprendizaje del uso del lenguaje. Una de
ellas es equivalente al LAD de Chomsky; la otra fuerza sería la presencia de un
ambiente de apoyo que facilite el aprendizaje del lenguaje. Bruner denominó a
éste sistema de apoyo para la adquisición de un lenguaje o LASS. Dentro de este
LASS sería relevante la presencia del "habla infantil", forma de comunicación
que tienen los padres con sus hijos pequeños que se caracteriza por su lentitud,
brevedad, repetitividad, concentración en el "aquí y ahora" y en su simplicidad;
esta manera de comunicarse le permite al niño "extraer la estructura del
lenguaje y formular principios generales" (Davidoff, 1989). Esta "habla infantil"
aparecerá generalmente en un contexto de acción conjunta, en el que el tutor y
el niño concentran su acción en un solo objeto y uno de ellos "vocaliza" sobre él.
c. La teoría de Piaget.
Piaget resalta la universalidad de la cognición y considera al contexto
relativamente poco importante y escasamente influyente en los cambios
cualitativos de la cognición. El niño es visto como constructor activo de su
conocimiento y, por lo tanto, del lenguaje.
Piaget presentó una teoría integrada del desarrollo cognitivo, que era universal
en su aplicabilidad y fue caracterizada la estructura subyacente del
pensamiento. Su aproximación es constructivista e interaccionista a la vez. Se
proponen 2 mecanismos constructores de las estructuras cognitivas para tratar
con entornos cada vez más complejos: la organización y la acomodación. Estos
principios son aplicables al estudio del desarrollo del lenguaje; éste se centraría
en una expresión cada vez más clara y lógica del pensamiento y en una
progresiva socialización, basada en la capacidad progresiva del niño para
comprender puntos de vistas ajenos (de lenguaje egocéntrico a social).
d. Teoría de Vigotsky o de las influencias socioculturales.
Es un teórico dialéctico que enfatiza tanto los aspectos culturales del desarrollo
como las influencias históricas. Para Vigotsky la reciprocidad entre el individuo
y la sociedad, siendo definida esta tanto histórica como culturalmente, es muy
importante. El contexto de cambio y desarrollo es el principal foco de atención,
dado que ahí es donde podemos buscar las influencias sociales que promueven
el progreso cognitivo y lingüístico. Para Vigotsky el habla es,
fundamentalmente, un producto social.
El lenguaje precederá al pensamiento e influiría en la naturaleza de éste: los
niveles de funcionamiento intelectual dependerían de un lenguaje más
abstracto. Además, habla y acción están íntimamente unidas: mientras más
compleja es la conducta y más indirecta la meta, más importante es el rol de la
lengua.
e. Teoría de Stern o intelectualista.
Stern distingue tres raíces en el lenguaje: la tendencia expresiva, la tendencia
social a la comunicación y la tendencia intencional. Las dos primeras no son
rasgos diferenciados del lenguaje humano, ambas aparecen en los rudimentos
del lenguaje animal. Pero la tercera está ausente por completo del lenguaje de
los animales, es un rasgo específico del lenguaje humano.
El principal error de esta teoría radica en pretender la explicación a partir de lo
mismo que necesita ser explicado. De ahí su cualidad antigenética (los rasgos
distintivos de las formas avanzadas de desarrollo del lenguaje son relegadas a
su inicio por una tendencia intencional) y como resultado su inconsistencia
interna.
f. Teoría de Skinner o del condicionamiento.
Para Skinner, el aprendizaje del lenguaje se produciría por simples mecanismos
de condicionamiento. En un principio los niños simplemente imitarían, para
después asociar determinadas palabras a situaciones, objetos o acciones.
El aprendizaje del vocabulario y de la gramática se haría por condicionamiento
operante. La gente que se encuentra alrededor del niño recompensará la
vocalización de enunciados correctos gramaticalmente, la presencia de nuevas
palabras en el vocabulario, la formulación de preguntas y respuestas, etc. y
castigará con la desaprobación todas las formas del lenguaje incorrecto, como
enunciados agramaticales, palabras obscenas.
El problema de esta teoría es que no explica la similitud en el desarrollo del
lenguaje de todos los niños, aun presentando todos diferentes historias de
refuerzo en el ámbito de lo lingüístico.
7. El proceso de aprender el lenguaje
En los últimos años, varias investigaciones se han dirigido a estas cuestiones,
tanto por su propio valor como por las luces que arrojan sobre otras áreas del
aprendizaje. Han habido innumerables controversia sobre el modo preciso en
que se desenvuelve este proceso, pero es posible destacar cuatro componentes
que en formar parte de él:
1. Imitación.-tiene un gran papel en el aprendizaje del lenguaje. Es evidente que
los niños aprenden sus primeras palabras por lo común meras etiquetas oyendo
e imitando.
2. Reforzamiento.-es un poderoso medio de aprendizaje. Si la palabra produce
resultados favorables, se inclina a repetirlas. Pero el reforzamiento no parece
suficiente para explicar la adquisición de la sintaxis.
3. Estructuras lingüísticas innatas. El lingüista Noam Chomsky (1959), piensa
que todo ser humano nace con las estructuras mentales para la adquisición del
lenguaje, que permite que el niño procese selectivamente la información
lingüística del medio y formule una gramática generativa con la cual produce
su lenguaje.
4. Desarrolló cognoscitivo. subraya la relación entre el aprendizaje lingüístico y
las nociones y conceptos infantiles en desarrollo. Esto dice que las estructuras
gramaticales básicas no están presentes en las primeras expresiones verbales,
sino que se desenvuelve progresivamente, de lo que los teóricos concluyen que
su aprendizaje depende del desarrollo cognoscitivo previo (Bloom, 1970). Así,
cada patrón particular de habla no aparecerá antes de que el niño adquiera el
concepto en que se funda, y son capaces de expresar sólo los conceptos que ella
domina.
Piaget (1962) especulaba que la habilidad de hacer un concepto de una idea
precede a la de expresarlo con palabras. Otros han observado que muy pronto
después de que el niño comienza entender relación como "mayor" o "más que",
las palabras contribuye a delinear, afinar y transformar el pensamiento
conceptual (Brunner, 1983, Vigotsky, 1962).
----------------------------Más teorías…
En este sentido han habido diversos puntos de vista sobre el origen de la lengua
humana entre ellos:
a) El regalo de los dioses (origen divino de la lengua humana). La tradición
bíblica afirma que Jehová creó el mundo mediante la pronunciación de
palabras, si bien dejo el primer hombre, Adán, la tarea de denominar los
animales y plantas del paraíso. Adán y Jehová hablaban en la misma lengua.
Otras cosmogonías también atribuyen el origen a un dios creador: los egipcios a
Tota, y los babilonios al dios Naba. Entre los hindúes, la diosa Sarasvatí (o Vac,
consorte de Brahma, el Creador) inventó el lenguaje articulado y lo dio al
hombre. El argumento divino| si carecía de pensamiento, y dado que el
pensamiento dependía de la existencia previa del lenguaje de Dios, al igual
razonaba que todas las lenguas, aún las habladas en sociedades primitivas, eran
perfectas porque reflejaban la perfección de Dios, lo que no era difícil de probar
se aceptaba que incluso las grandes ideas abstractas del cristianismo podían
discutirse en las lenguas de los pueblos menos civilizados. Suessmilch no era
necesariamente un cristiano fanático; sus observaciones sobre el lenguaje era
más plausibles que sus observaciones sobre su origen.
b) La gran lengua inicial (Teoría monogenética de lenguaje humano). Por largo
tiempo los estudiosos y legos supusieron que todas las lenguas se derivaban de
una lengua inicial, que si no era hablada todavía lo había sido hasta hace uno o
más milenios. La gran mayoría favoreció por supuesto al hebreo, que fue la
lengua en que Jehová hablo a Adán y a Eva, y mucho tiempo después a Moisés
y al rey David. Se cuenta que en el siglo XVI el rey Jaime IV de Escocia ordenó
la crianza de dos niños en completo aislamiento, sin que conocieran lengua
humana alguna, con el propósito de que, en tales circunstancias, los niños
desarrollaran una lengua propia que debería ser idéntica o reflejar la lengua
original. Cuando los niños crecieron, el rey encontró que hablaban" very guid
Ebrev" (muy buen hebreo). Sin embargo siempre hubo que desistieran de ese
origen semítico. En el mismo siglo XVI, un estudioso alemán sostenía que la
lengua original era el (alemán) gótico, dada la "perfección" de esta lengua. En el
siglo XVII, un estudioso sueco afirmaba que Dios hablaba sueco, Adán hablaba
en danés y la serpiente en francés. En el siglo XVIII se postularon el griego, el
árabe, el celta y el holandés como lenguas originales. En el siglo XIX se
argumentó a favor del chino y el lexicógrafo ingles Noah Webster defendió el
caldeo o arameo, la lengua hablada en Jerusalén. En la época de Jesucristo.
Todavía en 1943 una conferencia de intelectuales turcos proclamaban el turco
como la lengua inicial.
La tesis del origen único de las lenguas es similar a la tesis que postula el origen
único del hombre en determinado lugar del planeta.
c) Gritos, ruidos y sonidos (el origen acústico de la Lengua Humana), a finales
del siglo XVIII, Jean Jacques Rousseau había adelantado la tesis de que esta se
había originado en aquellas expresiones emotivas del hombre causadas por el
dolor, la sorpresa, el miedo, el placer o la rabia. Estos gritos sirvieron para la
composición de las palabras, que el hombre encontró como instrumento de
comunicación más efectivos que los gestos.
d) Inteligencia Humana (El Lenguaje Humano como facultad innata) las teorías
mencionadas en el párrafo anterior coinciden principalmente en asumir que el
hombre inventó el lenguaje, que es lo contrario de lo que sostiene la teoría del
origen divino. En 1769, el filósofo alemán Johann Herder postuló que la
habilidad humana del lenguaje era innata y que el lenguaje y el pensamiento
eran inseparables, si bien era la necesidad para razonar lo que permitía en el
hombre el desarrollo de este método comunicacional.
e) El aprendizaje del lenguaje (teoría evolucionista del Lenguaje Hablado). Las
teorías que sostienen que el hombre y el lenguaje se habían originado, a la vez
concedían evidente importancia a la inteligencia innata del ser humano. Este
punto de vista resulta hoy un tanto insostenible a la luz de las teorías que
explican la evolución del hombre, puesto que como se sabe, éste no surgió en la
alborada de los tiempos en la forma y con las capacidades que le conocemos
hoy.
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ORIGENES DEL LENGUAJE - PENSAMIENTO Y LENGUAJE

Teorías psicológicas

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Competencias perceptivas y atencionales de los bebés

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Desarrollo del lenguaje infantil

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