10.2. Isabel II: La organización del Régimen Liberal.
Tras la muerte de Fernando VII (1833), el trono quedó desocupado, por lo que su mujer MarÃ−a Cristina
de Nápoles asumió temporalmente la regencia hasta la mayorÃ−a de edad de la princesa Isabel. Las
actuaciones históricas más significativas llevadas a cabo durante la regencia de Mª Cristina fueron: la
aprobación del Estatuto Real (1834); la escisión del liberalismo en dos corrientes (moderados y
progresistas); la desamortización eclesiástica de Mendizábal (1836), que consistió en la expropiación
de los terrenos de la Iglesia, los cuáles se convirtieron en propiedades del Estado que posteriormente se
pusieron en venta a través de subastas con el objetivo de incrementar los ingresos estatales para financiar
las deudas oficiales del paÃ−s; y la elaboración de la Constitución de 1837. Sin embargo, la regencia de
Mª Cristina duró pocos años (1833-1840), ya que, posteriormente, el general progresista Espartero
también asumió la regencia (1840-1844), donde destacó su polÃ−tica de libre cambio económico hasta
la mayorÃ−a de edad de Isabel.
Isabel II inició su reinado en 1843 con apenas 13 años de edad. A los pocos años, se casó con San
Francisco de AsÃ−s, un matrimonio bastante frustrado ya que ambos cónyuges se tenÃ−an aversión mutua
y perseguÃ−an el interés personal, sumado además a los escándalos amorosos sobre las continuas
infidelidades de la reina. Durante su reinado (1843-1868), a nivel polÃ−tico Isabel II se apoyó sobre todo en
los liberales moderados y contó con el apoyo de altos militares del Ejército. Fundó un gobierno de
Camarilla, integrado por gente de su confianza, conocido como la `Corte de los Milagros', donde destacaron
miembros que ejercieron un papel muy importante en las decisiones polÃ−ticas como el general moderado
Narváez o Sor Patrocinio, vulgarmente conocida como `la Monja de las Llagas'.
1ª Fase del reinado de Isabel II: Década Moderada (1844-1854).
Las actuaciones polÃ−ticas más importantes llevadas a cabo durante este periodo fueron:
• La creación de la Guardia Civil (1844): un organismo cuyas funciones principales fueron el
mantenimiento del orden público, la defensa de las propiedades privadas, la lucha contra el
bandolerismo y la represión contra las revueltas sociales. (Destaca el duque de Ahumada).
• La aprobación de una nueva ley de Ayuntamientos donde los alcaldes podÃ−an ser elegidos por los
vecinos del municipio mediante un restringido sistema por sufragio censitario.
• La aprobación de una reforma fiscal establecida en 1845, por el ministro Alejandro Mon, que se
propuso mejorar el sistema tributario de impuestos para conseguir mayores ingresos estatales y asÃ−
poder costear la fomentación de nuevas infraestructuras. Los impuestos quedaron reducidos en:
impuestos directos (en función del nivel de la renta); e impuestos indirectos o tarifas aduaneras como
la transmisión de bienes de herencia, o los impuestos de <<consumos>> que repercutieron en los
productos de primera necesidad (jabón, cera, cereales, aceite…).
• La elaboración e implantación de la Constitución de 1845 (la más moderada) con las siguientes
caracterÃ−sticas: soberanÃ−a compartida entre el rey y las Cortes, un sufragio censitario muy
restringido, ayuntamientos semidemocráticos, sistema bicameral entre Cortes y Senado (diputados
asignados por el gobierno) y reconocimiento del catolicismo como religión oficial de España.
• La firma del Concordato Eclesiástico (1851): con el Vaticano donde el gobierno español se
propuso paralizar la venta y subasta de bienes desamortizados, permitiendo la llegada de órdenes
religiosas y el permiso de que el clero tomase el control de la enseñanza.
• La aprobación de la Ley de Aguas (1852): donde se aprovecharon los tramos de los principales
rÃ−os españoles para mejorar la canalización de agua y contribuir al desarrollo de la agricultura.
(Canal de Isabel II).
En lÃ−neas generales, se podrÃ−a decir que la Década Moderada resultó un periodo de progreso,
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desarrollo y estabilidad ya que se construyó en España la primera lÃ−nea de ferrocarril Barcelona-Mataró
(1848) y posteriormente, Madrid-Aranjuez (1851), por lo que surgió un tÃ−mido impulso hacia la
industrialización del paÃ−s y llegada masiva de capitales extranjeros.
Sin embargo, el gobierno moderado sufrió una profunda crisis durante este periodo tras la caÃ−da de
Narváez y numerosos ministros. AsÃ− pues, los liberales moderados evolucionaron hacia posturas más
extremistas: surgió asÃ− el `Moderantismo'. Surgió también una poderosa élite de ricos banqueros y
empresarios que, sumados al duro peso de las leyes agravó la pobreza y la miseria de las clases más
desfavorecidas, que respondieron con levantamientos en masa.
Mientras tanto, los liberales progresistas, aprovecharon esta situación para conseguir el dominio del gobierno
español. En 1854 se produce el pronunciamiento de Vicálvaro o la Vicalvarada, que supone la victoria
del capitán O'Donell, el cuál obligó a Isabel II a destituir el gobierno moderado por un gobierno
progresista; además estableció un documento conocido como el `manifiesto de Manzanares' ese mismo
año, donde se recogÃ−a el programa básico del nuevo gobierno, (redactado por Antonio Cánovas del
Castillo un joven polÃ−tico que jugará un papel muy importante durante los años venideros en el
régimen de la Restauración de Alfonso XII).
2ª Fase del reinado de Isabel II: El Bienio Progresista (1854-1856).
Isabel II destituye el gobierno moderado por el gobierno progresista. El hecho histórico más significativo
durante este periodo fue un intento de reforma agraria en la desamortización civil de Madoz (1855), que
consistió en la expropiación de las tierras de los ayuntamientos con los mismos objetivos que se propuso
Mendizábal: conseguir el mayor número de ingresos estatales para financiar la construcción de obras
públicas y la creación de una clase agraria integrada por campesinos que pudiesen acceder a esos terrenos.
Sin embargo, la venta y subasta de estos territorios sólo favoreció a las ricas clases sociales y arruinó
severamente a los ayuntamientos y vecinos que utilizaban cotidianamente estos terrenos para autoabastecerse.
Como consecuencia, se produjo el éxodo rural del pueblo español, es decir, muchos campesinos se vieron
obligados a emigrar a las ciudades para trabajar en las fábricas a cambio de una escasa mano de obra.
Durante el bienio progresista, se redactó y se aprobó un nuevo proyecto constitucional, aunque jamás
llegó a entrar en vigor (por ello, es conocida como la Constitución non nata, 1856) ya que, ese mismo
año, se produjo en el paÃ−s un fuerte pronunciamiento militar encabezado por el general moderado
Narváez y el capitán O'Donell.
El motivo que explica que el capitán progresista estuviese en el bando contrario es que durante esos dos
años, las huelgas se multiplicaron, se acentuó la inflación, aumentó el desempleo y los motines, la
delincuencia y el bandolerismo se hicieron constantes; por lo que, O'Donell temió que los problemas se
intensificaron radicalmente en el paÃ−s, por lo que, para evitar una revolución nacional, decidió reunirse
con Narváez y establecer un nuevo gobierno imparcial centrista constituido por miembros del bando
moderado y miembros del bando progresista, con el objetivo de conseguir cierta estabilidad.
3ª Fase del reinado de Isabel II: La Unión Liberal (1856-1868).
La Unión Liberal es el nombre que acuñó el nuevo gobierno presidido por O'Donell, integrado por los
mejores polÃ−ticos moderados y los mejores polÃ−ticos progresistas. Durante este periodo, se lanzaron
numerosas expediciones militares extranjeras con el propósito de expandir el territorio español, y ganar
cierto prestigio frente al resto de Europa. Destacan las expediciones a la Conchinchina (actual Vietnam),
Marruecos, México y Santo Domingo, que resultaron un fracaso ya que supusieron una gran pérdida
económica para el paÃ−s. En cierto modo, el gobierno de la Unión Liberal no consiguió resolver los
graves problemas de España: se intensificó el hambre y la miseria en las clases populares, crisis del
proletariado, inestabilidad polÃ−tica..., que derivó en una manifestación de estudiantes en Madrid, periodo
trágico conocido como la Noche de San Daniel (1865), donde los estudiantes universitarios reivindicaron el
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establecimiento de un sistema de gobierno democrático. Acto seguido, el gobierno español mandó enviar
a tropas de la Guardia Civil para sofocar a los insurrectos, que terminaron con el fusilamiento de numerosos
intelectuales. Algo similar ocurrió un año después cuando, algunos sargentos pertenecientes al Cuartel
de San Gil conspiraron para destronar a Isabel II. Sin embargo, el enfrentamiento terminó con una sangrienta
matanza de sargentos. Mientras tanto, las fuerzas opositoras al régimen de Isabel se reunieron en la ciudad
de Ostente (Bélgica) donde acordaron un pacto, conocido como el Pacto de Ostente (1866), en el que se
propusieron derrocar a la reina, mediante una sublevación popular, con el objetivo de establecer un gobierno
democrático.
La gota que colmó el vaso ocurrió cuando la propia Isabel II se vio envuelta en una espiral de corrupción
urbanÃ−stica (fraude electoral, manipulación de votos, boicoteos…), sumado a la escandalosa vida privada
de la reina, que era un secreto a voces y las supuestas relaciones Ã−ntimas que mantenÃ−a con los oficiales
del Ejército. En 1868, es el año en el que estalla la sublevación popular acordada por la oposición al
régimen isabelino, donde destaca la figura del general Prim y Serrano, en la que finalmente estalla la
`Revolución Gloriosa' donde Isabel II abandona el trono y huye del paÃ−s.
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Isabel II: La organición del régimen liberal

Bienio Progesista1854-1856Década Moderada 1844-1854La Unión Liberal 1856-1868
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