Diagnóstico precoz del cáncer colorectal
Dr. Norberto Smurra
El cáncer de colon y recto ocupa en Argentina el cuarto lugar en frecuencia de los tumores
malignos que padece la población, por tal motivo es menester que los pacientes sepan
reconocer los síntomas básicos de dicha patología para poder realizar una consulta a tiempo y
tratar la enfermedad precozmente logrando de esta manera un alto porcentaje de curación.
Los síntomas de un proceso maligno a nivel colorectal difieren según asiente el tumor en el
colon derecho (ciego, colon ascendente y mitad derecha del colon transverso) o en el colon
izquierdo y recto (mitad izquierda del colon transverso, colon descendente, colon sigmoides y
recto).
Los síntomas a tener en cuenta son en general:
a)
Alteración del ritmo defecatorio
b)
Evacuación de mucus por el ano
c)
Evacuación de sangre por el ano
d)
Dolor abdominal difuso o localizado
e)
Suboclusión intestinal
f)
Decaimiento general y pérdida de peso
En el cáncer de colon derecho, los primeros síntomas pasan desapercibidos dado que el
sangrado del tumor se confunde con la materia fecal, lo mismo que la pérdida de mucus, pero
lo que sí debe alertar al paciente es la alteración del ritmo defecatorio.
Toda persona observa un ritmo defecatorio determinado, este puede ser diario o en intervalos
de varios días alternando con períodos de constipación por tal motivo se debe hacer ver que es
un mito aquello que es normal quien evacúa diariamente; es normal aquel que conserva un
ritmo uniforme de su evacuación intestinal, ya sea diaria o alternada; cuando ese ritmo se
altera sorpresivamente, o de pronto se constipa alternando con períodos de regularidad, debe
hacer una consulta especializada a la brevedad para determinar la causa de esta alteración.
Al mismo tiempo, una persona constipada que de pronto se regulariza, también debe consultar.
Generalmente en este caso la calidad de las deposiciones también se altera observándose
episodios de diarrea con materia fecal líquida.
También, en los procesos tumorales de colon derecho, el dolor está localizado en
hemiabdomen derecho, el decaimiento producido por la anemia encubierta que produce el
continuo sangrado del tumor, la pérdida de peso injustificada y la falta de apetito deben alertar
al paciente.
Los tumores malignos de colon izquierdo también presentan como síntoma precoz una
alteración del ritmo evacuatorio pero también presenta otro síntoma importante que es la
pérdida de sangre a través del ano o proctorragia.
Este síntoma asusta al paciente que siempre lo atribuye a procesos banales, pero como
premisa se debe pensar siempre que se trata de un motivo grave; es preferible no desestimar
los síntomas y hacer una consulta a tiempo, para descartar algo grave o lograr a tiempo la
curación de un mal.
La pérdida de sangre siempre está presenta y será precoz o tardía según la altura del proceso,
si el tumor se encuentra en colon descendente tardará en aparecer que si se encuentra en el
recto; la pérdida de mucus por el ano o mucorrea también está presente dado que el aumento
de mucus en la mucosa colorectal es el síntoma de la inflamación de la misma.
También en los tumores de colon izquierdo y recto, el dolor abdominal y episodios de
suboclusión intestinal que se resuelven solas están presentes, la oclusión intestinal total es un
síntoma tardío que lleva al paciente a la consulta de urgencia y a la solución quirúrgica.
Resumiendo, los elementos que tiene a su alcance el paciente para un diagnóstico precoz del
cáncer colorrectal identificando los síntomas de aparición temprana en este tipo de procesos
son a saber:
-
Alteración del ritmo defecatrio
-
Decaimiento y pérdida de peso
-
Pérdida de sangre por el ano (proctorragia)
-
Pérdida de mucus por el ano (mucorrea)
-
Dolores difusos o localizados de abdomen
Ante la aparición de éstos síntomas, todos o cualquiera de ellos aislados se debe concurrir a la
consulta médica que luego derivará en la consulta especializada que llegará a un diagnóstico
acertado.
No se debe desestimar ninguno de los síntomas antedichos, sobretodo no dejarse vencer por
el miedo de saber que puede ser algo grave ya que tomado a tiempo el cáncer colorectal tiene
un alto porcentaje de curación y de reincorporación del paciente a la vida normal con muy
buena calidad de vida.
Es menester que el paciente se encuentre informado de su padecer ya que no hay peor miedo
que lo desconocido, para esto los hospitales públicos y nuestro hospital en particular disponen
de los especialistas para resolver esta patología.
Consultar es empezar a curarse.-
Dr. Norberto Smurra
Hospital de Oncología "María Curie"
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