India
"Una economía dual, un sector forestal en
evolución"
India, el segundo país mas poblado de la tierra, tiene una superficie de 3,28 millones
de kilómetros cuadrados, es decir 4,3 veces Chile continental. Su población actual
(2004) es de 1.046 millones de habitantes, lo que se traduce en una densidad de
población de 318 habitantes por kilómetro cuadrado comparado con los 21 habitantes
por kilómetro cuadrado que tiene Chile. La población de India, sin embargo, está
creciendo a una tasa significativamente mayor que la de China, actual país más
poblado, y las estimaciones demográficas mundiales apuntan a que hacia el año 2020
India habrá igualado la población China. Las principales ciudades son: Bombay, con
16.4 millones de habitantes; Calcuta, con 13.2; Nueva Delhi, con 12.8; y Madras, con
6.4. Hay otras cinco ciudades importantes y todas superan los cinco millones de
habitantes.
El clima es predominantemente tropical y subtropical, semiárido en el noroeste,
tropical húmedo en el nordeste y en la mayor parte del país. Tundra en los Himalayas.
Desde un punto de vista cultural y religioso India es un país complejo, dado que estos
dos factores influyen profundamente en los aspectos sociales. Desde ya se hablan
varios idiomas entre los que predominan el Tamil y el Hindi. El inglés se habla en los
círculos sociales superiores y en los comerciales como segundo idioma. En el aspecto
religioso, se pueden distinguir las siguientes principales religiones: Hindú (82%);
Musulmana (12.1%); Cristiana (2.3%); Sikh (1.9%); Budista (0.8%) y Jain (0.4%),
sin mencionar otras muchas de menor importancia relativa.
A pesar de haber sido una colonia inglesa por muchos años, el sistema métrico es el
oficial y el que se usa. La moneda es la Rupia (Rs) con una tasa de cambio actual de
Rs 43 por US$, al cierre de esta edición.
El sistema político que rige la nación desde 1947 es de una democracia representativa.
A pesar de que existe una completa legislación que regula los procedimientos
electorales en cuestiones tales como gasto electoral, intimidación, cohecho, prohibición
de elegir candidatos con antecedentes criminales, etcétera, la legislación es
ocasionalmente poco observada y respetada por lo cual no es sorprendente que haya
candidatos elegidos en las asambleas estaduales con antecedentes poco claros. Sin
perjuicio de ello, la alta conciencia político electoral de la población asegura, en
términos generales, que los candidatos más representativos resulten elegidos.
La población
La compleja cultura india se refleja en cuestiones como la natalidad. El significativo
mayor número de hombres se debe en parte al infanticidio femenino, que tiene dos
vertientes: el abandono de las niñas y, más recientemente, el aborto de los fetos
femeninos. Claramente India tiene un carácter rural. El 72% de la población vive
afuera de las ciudades, no obstante éstas, como se indicó, están sobrepobladas.
Como todas las economías en desarrollo, las características duales en el caso de la
India emergen con mayor vigor. Hay centros de ciencias y desarrollo industrial en
temas de frontera, como son la energía nuclear, la electrónica y la modelación
matemática; y, junto con ello, sólo el 55% de la población lee y escribe. Un 31% de
loa población tiene trabajo estable y un 9% son trabajadores marginales con trabajos
ocasionales. El crecimiento vegetativo de la población anota algunos progresos, la tasa
de crecimiento poblacional se ha reducido de un 2,3% en 1960 a 1,9% en el decenio
1991-2001.
La mayor parte de la población vive de la agricultura. El área sembrada en 1999 fue de
142,6 millones de ha, el doble de la superficie de Chile continental. Principales
siembras son arroz, trigo y otros granos. El Estado, con el propósito de incentivar la
competencia y el aumento de la productividad, ha desregulado la producción y
comercialización de fertilizantes. La mayor parte de los agricultores indios producen
una cosecha por año, pero aquellos que usan riego pueden llegar a generar dos y tres
cosechas anuales.
Infraestructura
La disponibilidad de caminos en la India es mala. Hay 3 millones de kilómetros de
caminos en general mal mantenidos. Las carreteras nacionales sólo tienen 58 mil
kilómetros y soportan el 45% del transporte. Hay planes para mejorar las carreteras
que conectan las principales ciudades a tres y cuatro calzadas. Esto podría significar
que hacia fines del año 2004 se hayan mejorado 13 mil kilómetros de las principales
carreteras.
Con respecto a la dotación de puertos, la India cuenta con once puertos principales,
cinco en la Bahía de Bengala, es decir, en la costa Este, y seis en el Mar de Arabia, en
la costa Oeste. Existen, además, 148 puertos menores. Los puertos mayores movilizan
el 82% de la carga (281 millones de toneladas) y están operando más allá de su
capacidad. Sin embargo, la capacidad portuaria se ampliará con la terminación del
puerto de Ennore y la mecanización de Paradip. Hay una iniciativa gubernamental para
aumentar la participación del sector privado en la administración de algunos puertos,
lo que incluye el aumento de hasta un 100% en la participación de inversionistas
extranjeros. Los 16 proyectos privados aprobados hasta el momento incrementarán en
58 millones de toneladas la capacidad portuaria del país.
Otro aspecto interesante de constatar es que la India sigue siendo una economía
altamente socializada, con grandes barreras para la actividad privada, lo que se ha
traducido en empresas ineficientes y no preparadas para competir. Las iniciativas
destinadas a desregular y abrir la economía se han topado con intereses políticos,
burocráticos y de sindicatos y algunos industriales, los que se sienten cómodos con la
situación actual. El proceso de reforma económica, en tanto, sigue su avance a paso
lento.
La escasez de viviendas
La India tiene un grave problema de escasez de viviendas. Se estima que el déficit
habitacional alcanza a unas 80 millones de nuevas viviendas. Pero, bajo un Plan de
Acción Especial para la Vivienda, se podrían construir 2 millones de unidades anuales,
de las cuales 700 mil se construirán en áreas urbanas y 1,3 millones en áreas rurales,
en una política que busca además radicar fuera de las ciudades, una población que ya
ha colmado las urbes. Ciertamente la madera, y especialmente la madera aserrada,
pueden jugar un rol muy importante en la reducción del costo y cumplir los plazos de
cumplimiento del plan.
El sector externo
Junto a la mejora de la economía, las importaciones han crecido y las exportaciones se
han contraído, y dos de los principales productos de exportación india, las piedras
preciosas y los textiles, han tenido un comportamiento en declinación. Sin embargo,
las exportaciones de productos de la ingeniería y la electrónica lo han hecho bien, así
como el hierro exportado a China.
India tiene un arancel externo de alto nivel, especialmente para productos de la
agricultura, lo cual en términos generales ha movido la importación a productos de
bajos precios y menor calidad. Sin embargo, en enero del presente año el arancel
general para productos no agrícolas se redujo de un 25% a un 20%, y se abolió la tasa
adicional del 4% ad-valorem.
Como balance de lo anterior, se puede mencionar que el Programa de Exportación de
Bienes de Capital permite a empresarios la importación de equipo y maquinaria con
aranceles reducidos a cambio de aceptar obligaciones o compromisos de exportación
preestablecidos.
En el cuadro que se presenta a continuación, se muestran los principales socios
comerciales de la India.
Se puede apreciar que Estados Unidos es lejos el principal cliente indio. Sin embargo,
sólo figura en cuarto lugar como proveedor de la economía. Con los restantes países la
participación de las importaciones y exportaciones es bastante balanceada y se reparte
equitativamente.
La India aún es una economía bastante cerrada, no obstante los esfuerzos de apertura
ya señalados. A pesar de ser una economía fundamentalmente agrícola, los productos
de la agricultura no lideran las exportaciones.
El sector forestal
Cerca de un quinto de la superficie del país (65.6 millones de hectáreas) está cubierto
de bosque o son terrenos forestales. De esta superficie, aproximadamente 33 millones
de hectáreas son bosques productivos. Resulta infortunado reconocer, que no obstante
India tiene profundas raíces culturales asociadas a los bosques, hoy por hoy esas
existencias se depredan a una tasa de 1,3 millones de ha por año. De hecho, es éste el
mayor problema que enfrenta hoy el sector forestal indio.
Se están realizando esfuerzos por eliminar las cortas clandestinas e impulsar
programas de conservación. Entre las causas más notorias de la regresión de los
bosques se enumeran: malas prácticas agrícolas y de riego; deficiente construcción de
caminos; inapropiadas prácticas de minería; y una extraordinaria presión de la
población, especialmente la más pobre, por procurarse leña y carbón. El sobrepastoreo
es otra causa mencionada, y que tiene sus raíces en creencias culturales. Ha de
recordarse que India tiene la mayor población de ganado vacuno de la tierra.
Los principales productos forestales son la leña, el carbón vegetal, madera aserrada y
celulosa. También se produce y exporta resina en menores cantidades. Se debe
reconocer que India no está dotada de recursos naturales para la producción de
bosques.
Los principales productos naturales son reservas mineras, carbón, hierro, bauxita y
algo de petróleo. La superficie forestal India se compone de la forma en que se señala
en el siguiente cuadro:
Un 97% de los bosques son de propiedad pública, un 85% administrados por los
servicios forestales de los Estados y el restante 12% de propiedad municipal y las
comunidades locales.
Fuentes nacionales mencionan que se ha logrado algún éxito en frenar la depredación
de los bosques con una política combinada de acciones legales conducentes a la
protección forestal; de investigación y desarrollo; de avances tecnológicos y de alerta
ambiental; y debido a la progresiva actividad de las ONGs ambientalistas.
En cuanto a la forestación, las fuentes son ambiguas. Algunas señalan que en el
séptimo plan de forestación se habría llegado tener 8,9 millones de hectáreas
forestadas. Otras fuentes indican que en los 40 años entre 1951 a 1991 se habría
llegado a una cifra acumulativa de 18 millones de hectáreas. Sin embargo, esta
notable cifra hoy día es un espejismo a raíz de cortas que superan cuatro veces la tasa
de forestación. Otra causa es el pillaje de pobladores para obtener leña y materia
prima para fabricar carbón.
La fuente documental más seria es la provista por el Dr. Devendra Pandey en una
presentación que realizó en la Conferencia Internacional sobre Desarrollo de
Plantaciones realizada en Manila el año 2000. Las cifras que se presentan a
continuación son las entregadas en esa conferencia y que señalan las existencia de
plantaciones por especies el año 1997.
Al analizar los antecedentes del cuadro anterior es posible advertir que el 17% de la
superficie se concentra en dos especies: teca y eucalipto. El resto es una profusión de
especies con representaciones menores salvo la shorea y la casuarina. Llama la
atención el 1,7% de participación del Bambú, una especie no maderera.
Como la formación de profesionales y técnicos forestales es reciente, es posible afirmar
que los datos sobre producción maderera de las plantaciones no se recolectan
apropiadamente y, por lo general, no están disponibles, De acuerdo con algunas
mediciones realizadas aisladamente por profesionales forestales es posible anticipar
que la productividad de las plantaciones es bastante baja, como se puede apreciar en
el siguiente cuadro.
Por ejemplo el crecimiento medio de teca en una rotación de 58 años varía entre 0,6 y
7,0 m3/ha/año, con un promedio de 2,5 m 3 por año por ha en uno de los principales
Estados productores, como es el caso de Kerala (Chundamannil 1999). El crecimiento
de algunas plantaciones de eucalipto y álamo que crecen en propiedades de privados
son algo mejores.
La Industria Forestal
La industria forestal india es bastante incipiente. Caracterizada por un alto consumo de
leña, que supera muchas veces las cortas industriales, el procesamiento industrial es
fuerte en la producción de madera aserrada, pulpa y papel. Todos los demás rubros
son muy menores, incluso para los estándares de países de menor tamaño.
Al analizar las cifras contenidas en el cuadro anterior se puede apreciar que los
principales rubros de importación son la madera rolliza industrial, la pulpa y productos
del papel.
Es difícil conciliar los niveles de producción de la industria derivada con los niveles de
producción de madera rolliza. Sin duda, las cortas no registradas y la importación de
materia prima son dos fuentes que explican los niveles de abastecimiento de dicha
industria.
Como se podrá apreciar en el cuadro que se presenta a continuación, hay una clara
colinealidad entre el desarrollo de la industria forestal india y su capacidad
exportadora. El carácter de economía protegida se aprecia en la política de sustitución
de importaciones que es posible advertir al comparar el aumento de las exportaciones
y la disminución de la importaciones de papeles y cartones.
Al agregar las cifras contenidas en el cuadro anterior, es posible concluir que las
exportaciones han aumentado de US$ 33,8 millones en 1997 a US$ 109 millones el
año 2001. En ese mismo período, las importaciones disminuyeron de US$ 902 millones
en 1997 a US$ 682 millones en el 2001. Este último año, la balanza comercial de
productos forestales de la India es claramente deficitaria, en US$ 573 millones.
Del análisis del cuadro anterior se confirma que India es un importador neto de
productos forestales, incluida la madera rolliza, especialmente de coníferas. En el
cuadro que se presenta a continuación, en tanto, se muestran los principales
proveedores de productos forestales de la India.
El principal proveedor de m adera rolliza industrial de coníferas es Nueva Zelandia, y
con menores volúmenes aparecen Francia y Estados Unidos. En pulpa el principal
proveedor es Canadá, seguido por Indonesia, EE.UU. y, en una proporción bastante
menor, Chile y otros países, según se puede desprender de las fuentes de información
analizadas.
Sin duda la escasez de viviendas, la carencia estructural de maderas coníferas, la
reducida capacidad de producción en tableros a base de madera, son una oportunidad
que se abre para Chile y otros países que pueden llegar con esos productos a costos
competitivos a ese mercado. Quizá si el mayor inconveniente no sea la marginalidad
en que se desenvuelve una parte sustantiva de la población, sino más bien las barreras
culturales, expresadas en la poca apertura al resto del mundo, y que para los
segmentos de mercado que potencialmente pudieran adquirir esos productos, éstos les
resultan desconocidos. Hay allí una tarea de penetración de mercado, en la que quien
la desarrolle pudiera estar facilitándole la tarea a futuros competidores. Imaginación y
una aproximación sistemática ampliamente cooperativa de proveedor a cliente podría
ser una estrategia que rinda frutos en un mercado en el que como el de los productos
forestales, esta aún en fases muy primarias de desarrollo.
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India y el Sector Forestal

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