El agua como fuente de conflictos
Gonzalo Marín. ISF
EL AGUA COMO FUENTE DE CONFLICTOS
EL CONTEXTO GENERAL
Desde ópticas y enfoques muy diversos, que van desde la investigación para la paz a
los estudios estratégicos, se considera que las presiones ambientales de tipo
antrópico a gran escala pueden afectar sensiblemente a la seguridad nacional e
internacional.
Concretamente, existen diversos programas institucionales de investigación al
respecto, entre los que cabe mencionar, por su actualidad y nivel de desarrollo, los
siguientes :
- Environmental change and acute conflict, promovido y financiado por la
Universidad de Toronto (Canadá) y por la Academia Americana de Artes y
Ciencias.
- Programa Global sobre Medio Ambiente, desarrollado por el Instituto del Pacífico
para Estudios sobre Desarrollo (Berkeley, USA).
- Environmental and Conflict Project, que promueve la Fundación Suiza para la
Paz.
Esta preocupación ha alcanzado a la Asamblea de las Naciones Unidas ya que en su
resolución que supuso el inicio del proceso que llevaría a la reunión de Río de Janeiro
de 1989, expresó que uno de los objetivos de la Conferencia de la ONU sobre Medio
Ambiente y Desarrollo será valorar la capacidad del sistema de las Naciones Unidas
para coadyuvar a la prevención y arreglo de disputas en la esfera medioambiental, así
como recomendar medidas en ese campo* .También el Consejo de Seguridad de la
ONU mostró su inquietud** por la vinculación entre seguridad y medio ambiente al
afirmar que las causas no militares de inestabilidad en las esferas económicas, social,
humanitaria y ecológica se han convertido en amenazas a la paz y la seguridad.
En definitiva, la seguridad medio ambiental se ha convertido en un tema controvertido
en el ámbito de las relaciones internacionales, de tal forma que las conexiones entre
el medio ambiente, los conflictos y la cooperación internacional atraen la atención de
aspectos muy diversos que incluyen tanto lo militar y político como lo global y local.
En este contexto, y desde la perspectiva de la prevención de conflictos, el aspecto
fundamental no estriba en concretar si las cuestiones medioambientales pueden
contribuir a la inestabilidad y al conflicto, sino dónde y cuándo resulte más probable el
surgimiento de los mismos.
Consecuente con el título de la sesión -Repercusiones sociales de los ríos
transnacionales -, las reflexiones e informaciones que siguen se centran en las
relaciones entre los recursos de agua dulce y los conflictos violentos ; se enmarca, en
primer lugar, el problema general de los recursos hídricos a nivel planetario para,
posteriormente, detectar las posibles causas de conflictos debidos al agua.
*
* *
Resolución de la Asamblea General 44/228 de 20 de Diciembre de 1989.
Reunión del Consejo de Seguridad. 31 de Enero de 1992. Documento S/23500.
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Después se concretan unos índices de vulnerabilidad, que pueden ser utilizadas para
detectar zonas sensibles a los conflictos debidos al agua y, por ultimo, se avanzan
unas consideraciones que pueden ser tenidas en cuenta para resolver los conflictos
de forma pacífica y positiva.
EL PROBLEMA GLOBAL
El volumen total de agua en la tierra se estima en 1 340 millones de kilómetros
cúbicos, que alcanzaría una altura de 2,7 kilómetros si se distribuyera uniformemente
sobre su superficie.
Sin embargo, tan solo el 3% de este enorme volumen es agua dulce, que llegará a
tener un espesor de 70 m de altura al distribuirse por la superficie terráquea ; de este
pequeño porcentaje, las dos terceras partes están en los glaciares y una parte
importante del restante 1% se encuentra en los acuíferos, a profundidades tan
grandes que resulta inaccesible.
Por lo tanto, solo el 0,3% de agua dulce - 40,2 millones km3 - se encuentra en los ríos
y lagos que constituyen la fuente de recursos hidráulicas susceptible de ser
aprovechada por el hombre.
Anualmente medio millar de kilómetros cúbicos de humedad se evaporan a la
atmósfera procedente de los mares - el 86% -, y de tierra adentro - el 14% restante-.
Todo este volumen es precipitado en forma de lluvia o nieve; la parte más significativa
cae en los continentes de forma que, aunque las pérdidas por evaporación se estiman
en 70 000 km3, se ganan 110 000 km3 debido a la lluvia.
En consecuencia, cada año se transfieren cerca de 40 000 km3 de agua del mar a los
continentes volumen que, de acuerdo con la población actual, suponen una asignación
de 7 400 m3 por persona - cantidad muy superior a la que requiere una sociedad
desarrollada para cubrir sus necesidades hídricas -.
Pero resulta que toda esta agua precipitada se distribuye de forma desigual sobre los
continentes, tal como se puede comprobar en el mapa de la página siguiente*, de
forma que tan solo una pequeña parte de la lluvia puede ser aprovechada por el
hombre ; en efecto, dos terceras partes de la precipitación se pierde durante las
avenidas, quedando finalmente unos 14 000 km3 como el volumen de agua
susceptible de ser utilizada.
Por cuanto se refiere a la desigual distribución de la lluvia, cabe resaltar que :
- El 30% de la escorrentía de Africa se debe a un solo río : el Congo
- Más del 80% de la escorrentía mundial se concentra en las regiones
septentrionales y ecuatoriales, donde la población es relativamente escasa.
- En las zonas templadas, donde las tierras de cultivo abundan y se encuentran los
grandes asentamientos humanos, los recursos hidráulicos fluyentes son muy
escasos.
- Extensas regiones del planeta son semiáridas, áridas o desérticas ; las zonas
secas representan el 33% de Europa, el 60% de Asia, una parte muy importante
*
Este mapa esta tomado del libro the Last Oasis, facing water scarcity. Sandra Postel. Norton &
Company. 1992.
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de Africa, la zona sud occidental de Norte América, el 30% de Sud América y la
gran mayoría de Australia.
- Por contra, en todos lo continentes existen regiones húmedas con abundantes
recursos hídricos.
En relación con los usos o demandas de agua, se verifica que los regadíos
representan el 69%, la industria es el 21%, el abastecimiento urbano el 6% y la
evaporación en los embalse el 4%. Si se consideran las demandas consuntivas - no
se producen retornos -, los porcentajes anteriores se tornan a los valores siguientes:
agricultura (89%), industria (3%), abastecimiento urbano (2%), embalses (6%).
CASUISTICA DE LOS CONFLICTOS
HIDROPOLITICA. En el Cuadro 1 se reflejan los litigios más significativos no resueltos
-a mediados de los 90-, que se han identificado en diversos ríos transnacionales,
mientras que en las láminas que se incluyen a continuacion* se representa la
problemática territorial de las cuencas de los ríos Nilo, Jordán, Tigris y Eufrates,
Gangas-Brahmaputra-Meghna y Mekong.
Existe, pues, una larga lista de disputas motivadas por los recursos hidráulicos, de
enfrentamientos por el acceso a suministros adecuados o de ataques premeditados
de aprovisionamiento en tiempos de guerra. Estos conflictos continuarán, e incluso se
agravarán en el futuro, según el incremento de desarrollo y el crecimiento de la
población entren en competencia por los recursos hídricos.
En general, los conflictos citados se corresponden con problemas ribereños : los ríos
atraviesan fronteras regionales y nacionales ; los problemas de asuso repercuten
ayuso, de forma que cualquier política de desarrollo en la cuenca alta tendrá reflejo en
las zonas bajas.
Casi ninguno de los ríos importantes del planeta discurre en su totalidad por el interior
de un país ; cerca del 40% de la población mundial habita en cuencas compartidas por
más de dos países.
Tan solo Africa contiene cincuenta y siete ríos y lagos cuyas cuencas están integradas
en, por lo menos, dos naciones. Por su parte, la Comisión Fluvial conjunta IndiaBangladesh ha identificado mas de 140 cuencas que pertenecen a ambos países.
El desmembramiento de la antigua URSS implica un número aun no determinado de
nuevos ríos transnacionales.
En lo que sigue se concretan diversas modalidades de disputas derivadas del agua
que, a lo largo de la historia, han tenido lugar, con objeto de conocer la forma en que
surgen los conflictos para estar en disposición de prevenirlos.
EL AGUA COMO OBJETIVO ESTRATEGIC. Los factores mas significativos que
convierten el agua en fuente de rivalidad estratégica internacional son : i) El grado de
su escasez ; ii) El grado en que su abastecimiento se comparte entre más de un
estado ; iii) El poder relativo de los estados en la cuenca ; iv) La facilidad de acceso.
*
Estas láminas se han tomado de la publicación Hydropolitics, editado por Leif Ohlsson. 1995 2de
Books.
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El Oriente Medio es la región donde los recursos hídricos tienen un carácter
estratégico más definido y contradictorio ; en efecto, esta zona, en la que las disputas
ideológicas, religiosas y geográficas están a la orden del día, es, también,
extremadamente árida* y donde, incluso los valles con mayores recursos -como los del
Nilo, Tigris y Eufrates-, se encuentran bajo una creciente presión demográfica,
energética y de regadíos. Además, todos los ríos principales de esta región atraviesan
fronteras internacionales.
El conflicto más importante en el Oriente Medio tuvo lugar en la cuenca del río Jordán,
que ha estado en el centro de un intenso enfrentamiento interestatal desde la creación
del estado de Israel en 1948. Uno de los motivos de la guerra de 1967 fue la
explotación de los recursos del alto Jordán; la victoria de los israelíes supuso la
ocupación de muchas de las cabeceras del río. Actualmente, aproximadamente el
40% del agua subterránea de la que depende Israel tiene su origen en los territorios
ocupados ; de hecho casi todo el incremento del consumo de agua en Israel se ha
obtenido de Cisjordania y el Alto Jordán.
El río Nilo es, también, un río conflictivo toda vez que es vital para la agricultura de
Egipto y Sudán ; el 97% del agua en Egipto procede del Nilo y más del 95% de su
escorrentía se produce en las restantes naciones de su cuenca: Sudán, Etiopía,
Kenia, Ruanda, Burundi, Uganda, Tanzania y Zaire.
LA INFRAESTRUCTURA HIDRAULICA COMO OBJETIVO MILITAR. Cuando los conflictos
devienen en enfrentamiento armado, las infraestructuras hidráulicas de regulación y
distribución se convierten en objetivo militar: durante la guerra del Golfo, ambos
bandos destruyeron las plantas desalinizadoras de cada cual.
LOS RECURSOS HIDRAULICOS COMO ARMAS DE AGRESION. La construcción de la
presa de Ataturk en 1990 sobre el río Eufrates -la mayor de las 21 presas previstas en
el Proyecto Gran Anatolia-, permite a Turquía reducir drásticamente el caudal fluyente
por el río afectando a los países de aguas abajo -Siria e Irak-. Esta circunstancia llevó
a Turquía a amenazar con limitar el caudal efluente si Siria no retiraba su apoyo al
pueblo kurdo.
DE RECURSOS. Los recursos hídricos están desigualmente
distribuidos, circunstancia que puede dar lugar a riesgos notables para la paz en el
futuro al producir migraciones humanas espectaculares ; en la mayoría de los casos,
la desigualdad de recursos ocasionará mayor pobreza y enfermedades -que dan lugar
a una menor esperanza de vida-, en lugar de generar conflictos violentos directos.
DESIGUALDAD
DESARROLLOS PROBLEMATICOS. Algunos programas de desarrollo hidráulico
pueden tener efectos indeseables sobre más de una nación. Por ejemplo, la presa de
Assuán en Egipto produjo inundaciones a poblaciones en Sudán ; por su parte, la
construcción de la presa de Farakka sobre el río Ganges, en la India, afectó a las
condiciones y disponibilidad de agua en Bangladesh.
INDICES DE VULNERABILIDAD
El sentido de definir unos índices de vulnerabilidad a los conflictos motivados por los
recursos hídricos es proporcionar información singularizada sobre las regiones donde
existe esta problemática o bien puede presentarse en el futuro.
*
Ver el mapa incluido al principio.
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Los países en los que estos índices reflejan que el riesgo de conflicto puede ser alto,
podrían ser también zonas donde la cooperación regional creativa o la intervención de
organizaciones internacionales podrían resultar especialmente valiosas.
- DEMANDA VERSUS RECURSO. Representa la relación entre la demanda anual y la
disponibilidad anual de agua renovable. En el Cuadro 2 están los países cuya
demanda excede en un tercio su disponibilidad total ; en éstos, la escasez puede
estar motivada, bien por lo limitado de los recursos, bien por lo elevado de la
demanda.
- DISPONIBILIDAD ANUAL PER CAPITA. Este índice tiene en cuenta el incremento de
la población y su relación con los recursos disponibles totales. En el Cuadro 3 se
representan aquellos países en los que la disponibilidad anual de agua per capita m3/habitante-, bien en 1992, bien en el 2010 estará por debajo de los 1 000
m3/habitante* ; como se puede apreciar, actualmente son 26 los países - que en
total, albergan a 232 millones de personas -, los que se pueden considerar como
deficitarios según este índice. Por su parte, nueve de los catorce países del Medio
Oriente son deficitarios, convirtiendo a esta región en la de mayor densidad de
naciones con déficit crónico de agua.
- DEPENDENCIA DE RECURSOS EXTERNOS. Este índice refleja el grado en que se
comparten los recursos y en el que los países son, pues, vulnerables a intereses
que pueden resultar contradictorios. En el Cuadro 4 están los países en los que
una parte importante de sus recursos fluyentes tienen su origen fuera de sus
fronteras y están bajo control de otras naciones.
RESOLUCION DE LOS CONFLICTOS
A continuación se concretan una serie de principios generales propuestos por la
Comisión de Derecho Internacional de las Naciones Unidas que pueden constituir una
base sólida - caso de ser aplicadas -, para ayudar a prevenir los conflictos asociados a
los recursos hídricos y, en su caso, a resolverlos.
- Utilización equitativa. El principio de utilización equitativa implica que cada uno de
los estados de una cuenca tiene derecho a una porción razonable y equitativa del
uso beneficioso del agua compartida.
- Prevención de perjuicios importantes a otros estados. Es la obligación de no
causar perjuicios de importancia a otros estados mediante acciones que afecten a
cursos de agua internacionales.
- Obligación de notificar e informar. Este principio atañe a la responsabilidad de
una nación de notificar a otras cualquier actividad que puede afectarles.
- Obligación de compartir datos. Este principio esta consiguiendo una amplia
aceptación, pero hay todavía varias regiones del mundo en las que se consideran
materia clasificada los datos fundamentales sobre recursos hidráulicos y se
ocultan a las naciones vecinas.
*
Se suele considerar que un país es deficitario cuando su disponibilidad anual de agua per capita esta
por debajo de los 1 000 m3/hab, valor que se considera característico de las necesidades mínimas de
agua per capita de una nación eficiente e industrializada.
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- Gestión cooperativa de los ríos internacionales. La Comisión esta considerando
la adopción de un principio de participación que afirma el derecho de todos los
estados de una cuenca a tomar parte en el desarrollo, uso y protección de los
recursos hídricos compartidos.
- Obligación de resolver las disputas de modo pacifico. La carta de las Naciones
Unidas exige que los países resuelvan todas sus disputas, no solo las derivadas
de los recursos hidráulicos, sin recurrir a la fuerza.
BIBLIOGRAFIA BASICA RECOMENDADA
A continuación se incluye una lista básica de textos que tratan el tema del agua en
relación con los conflictos potenciales.
- Water in crisis. A guide to the World’s fresh water resources. Peter H. Gleick (de).
1993 Oxford University Press.
- Last Oasis. Facing water scarcity. Sandra Postel. 1992. WW Norton & Company.
- Hydropolitics. Leif Ohlsson (de). 1995. Zed Books.
- Rivers of Eden. The Struggle for water and the quest for peace in the Middle East.
D. Hillel 1994. Oxford University Press.
- Silenced rivers. Patrick Mc Cully. 1995. Zed Books.
- La situación del mundo. Lester R. Brown (ed) Publicación anual del Worldwatch
Institute. Editado por el Centro de Investigaciones para la Paz (CIP) e Icaria.
- Anuario del Centro de Investigaciones para la Paz. M. Aguirre (ed). Editado
anualmente por el CIP.
- Papeles. Cuestiones Internacionales de Paz, Ecología y Desarrollo. Publicación
periódica del CIP.
- Seguridad y medioambiente. Acotaciones a un proceso de convergencia. R.
Grassa. 1995. Bakeatz.
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