La biodiversidad con que cuenta nuestro planeta está constantemente
amenazada por diferentes factores que destruyen, fragmentan o degradan
sus hábitats. Esto amenaza las distintas especies habitantes del planeta.
Los científicos consideran que existen dos categorías amplias de procesos que
afectan la dinámica de las poblaciones y que brindan los mecanismos
fundamentales para la extinción de especies:
Los Procesos Determinísticos
(Relación causa-efecto)
En este grupo se encuentran las glaciaciones, que afectan a todos los
organismos que no toleran las bajas temperaturas y la intervención directa del
ser humano sobre el ambiente.
Se refleja en contaminación de ríos, aire o suelo, en la destrucción de hábitats
por causa de la deforestación o de las quemas.
Los Procesos Estocásticos, como
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La incertidumbre demográfica (resultado de eventos imprevisibles en la
sobrevivencia y reproducción de los individuos).
La incertidumbre ambiental (causada por cambios impredecibles en el
clima, en el suministro de alimentos, por enfermedades, en las
poblaciones de competidores, depredadores y parásitos).
Incertidumbre genética (cambios en las características genéticas de las
especies, como por ejemplo las mutaciones).
Catástrofes naturales (inundaciones, terremotos, huracanes, etc.)
Además, intervienen en esta amenaza:
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La cacería deportiva o la comercial sin regulaciones legales que las
controlen y que reducen peligrosamente el tamaño de las poblaciones
silvestres.
El control de depredadores y plagas que alteran el balance de las
poblaciones, por la relación que existe en los ecosistemas.
La extracción de especies para mantenerlas como mascotas (iguanas,
monos, boas, ardillas, etc.) o bien plantas silvestres para ornato o para
vender a coleccionistas, que contribuyen con la extinción de las
especies.
La introducción de especies de otro país que puede destruir las especies
nativas. Estas nuevas especies compiten por hábitat, alimento y pueden
introducir sustancias tóxicas para las especies propias.
¿Por qué es tan importante proteger la
biodiversidad?
Por la alimentación de la humanidad. La mayor parte de las plantas que
suministran un 90% de la alimentación mundial, fueron obtenidas de plantas
silvestres de los trópicos.
Un 75% de la población mundial depende de plantas o extractos de ellas como
fuentes medicinales.
Cada especie participa en relaciones que mantienen el equilibrio ecológico.
Produce alimento, recicla nutrientes, controla el crecimiento de las poblaciones
de plagas, ayuda a regular las reservas de agua, mantiene el ciclo del oxígeno
y el del CO2, limpia contaminantes, etc.
Su aporte no es solo estético. Si anulamos la vida de otras formas de vida
distintas a la nuestra, anulamos la posibilidad de existir como especie humana
en el planeta.
Clasificación
En sus 4600 millones de años de existencia, el planeta Tierra ha sufrido
cambios en su forma y su clima, que han afectado las especies.
Con los cambios de temperatura las plantas y animales sucumben conforme a
sus niveles de tolerancia a la lluvia, la luz solar y otros factores que influyen en
su sobrevivencia.
La extinción de especies es un proceso natural que ocurre en un período de
tiempo suficientemente amplio, que permite la producción de brotes o
radiaciones, que aumentan la biodiversidad.
De manera opuesta, los estudios demuestran que por causa de la acción del
ser humano desaparecen muchas especies en un corto tiempo de la historia.
Este es un tema de actualidad que las personas analizan desde distintos
puntos de vista: hay quienes se preocupan por la pérdida de recursos que
generan dinero; otros piensan en la necesidad de buscar nuevos
medicamentos y alimentos para abastecer a una población en crecimiento con
gran demanda de necesidades. Y hay un sector pequeño que se preocupa por
la extinción de las especies que permiten mantener el balance sobre el planeta.
Una especie en peligro de extinción es aquella que cuenta con tan pocos
individuos sobrevivientes que podría desaparecer del todo en la mayoría de los
lugares que habita. Esto sucede cuando todos sus miembros mueren sin dejar
descendientes.
También puede presentarse lo que se conoce como seudoextinción (seudo
significa falsa), que ocurre cuando la especie por evolución, da origen a otros
linajes genéticamente distintos, más adaptados a nuevas condiciones
ambientales.
Por el contrario, una especie amenazada es aquella que aún es abundante en
su ambiente natural, pero que si su número disminuye es posible que lleguen a
estar en peligro de extinción.
Características de las especies susceptibles de
extinción
1. Bajo nivel de reproducción que impide la recuperación rápida de sus
poblaciones.
2. Hábitos de alimentación especializados. Si se elimina su única fuente de
alimento, la especie desaparece. Los colibríes son un ejemplo de
alimentación especializada. Ellos han evolucionado conjuntamente con
la planta de donde extraen su alimento.
3. Especies de gran tamaño que requieren grandes cantidades de alimento
y de áreas amplias. Por ejemplo: felinos, elefantes, ballenas, etc.
4. Hábitat de reproducción o de anidamiento especializado. La lapa verde
requiere especialmente de árboles de almendro para anidar y estos
deben tener un diseño especial que identifica el ave, por ejemplo, la
existencia de un hueco en su tronco.
5. Especies endémicas (que sólo habitan en un lugar específico). Por
ejemplo, el sapo dorado, que vive sólo en Monteverde de Puntarenas.
6. Especies con patrones de migración fijos, como los halcones y águilas
que migran anualmente de Norte a Sur para evitar el frío invierno.
7. Felinos que salen de las áreas protegidas en busca de alimento,
atacando al ganado, cultivos o personas.
8. Comportamiento que los acerca a lugares peligrosos como carreteras o
fábricas. En la carretera que atraviesa el Parque Nacional Braulio
Carrillo es común observar animales muertos que continúan usando esa
zona de forma natural.
En Costa Rica, se reconocen 235 especies de fauna silvestre en peligro de
extinción y amenazadas, cuya distribución es: 87 aves, 84 anfibios, 35 reptiles,
28 mamíferos y 1 pez.
Además se reportan 1300 especies de plantas amenazadas, aproximadamente
un 10% del total de las 13.020 descritas.
Esta lista se fundamenta en los pocos datos que se tienen sobre las
poblaciones de fauna y flora del país.
¿Que se hace para evitar su extinción?
Desde el año 1066, en la elaboración de la Ley de la gente y para la gente, por
parte del Duque de Francia, se menciona la vida silvestre como propiedad de
todo el pueblo y no de los dueños o propietarios de las tierras.
De manera que cuando se creó la Ley de Conservación de la Vida Silvestre, se
declaró a la fauna silvestre de dominio público, formando parte del patrimonio
natural del estado y a la flora silvestre, de interés público. Con esto se hace
hincapié que la biodiversidad es de todos, por lo que debemos velar por su
protección y conservación en forma sostenible para las presentes y futuras
generaciones.
La Vida Silvestre de nuestro país pasa por un momento difícil. Se ve afectada y
reducida principalmente por un uso inadecuado de los recursos y al tráfico
ilegal de especímenes, productos y subproductos. Esto trae como
consecuencia la consiguiente pérdida de hábitat, lo que reduce la capacidad de
reproducción y de alimentación. Las especies de fauna y flora silvestres fueron
en el pasado fuente importante de alimentación, asi como su uso en ia
medicina tradicional. Muchas de ellas hoy sobreviven con poblaciones
reducidas o están en peligro de desaparecer.
Por eso es importante, la conservación como soporte fundamental sobre el que
se sustenta la posibilidad de alcanzar un adecuado manejo de las especies de
fauna y flora silvestre.
Al hacerlo puede asegurarse que este importante recurso natural permanecerá
en el tiempo y servirá para la mantención de las comunidades rurales.
Actualmente en Costa Rica se realizan estudios sobre los estados
poblacionales de algunas especies en peligro de extinción. Con el respaldo de
estudios de población, hábitos alimenticios y su comportamiento, las
universidades por medio de centros de rescate han desarrollado un proceso de
reintroducción de especies en peligro de extinción. Así, tenemos el caso de
PROFELIS, con felinos menores y la Fundación Pro iguana verde con la lapa
roja. Para situaciones como de las iguanas y las tortugas se utilizan viveros.
A lo anterior, se suman otras acciones para conservar y proteger las especies
silvestres, como la creación de brigadas y grupos ambientalistas en todo el
territorio nacional, lo que aumenta la capacidad del estado que junto con la
sociedad costarricense velan por la protección de las áreas silvestres
protegidas.
A todo esto hay que agregar, la legislación y las políticas aplicadas para tal fin
como el reglamento a Ley de Vida Silvestre, el decreto de Veda para la caza y
pezca, el decreto de Veda de Especies Maderables, el decreto de Veda del
Almendro de Montaña, para la conservación del hábitat de la lapa verde.
Por otra parte, el Sistema Nacional de Areas de Conservación (SINAC) del
Ministerio de Ambiente, Energía y Telecomunicaciones (MINAET) tiene en todo
el país, oficinas regionales y subregionales donde entre otras cosas, se
atienden y tramitan las denuncias sobre la extracción de especies y se realizan
decomisos de animales y plantas que han sido ilegalmente extraídos de su
medio natural.
Las aves se distinguen fácilmente porque tienen plumas. En realidad son las
plumas en lo que se basan los científicos para decidir si un animal es un ave o
no. Si tiene plumas: es un ave. Si no tiene plumas: entonces no es un ave. Sólo
las aves tienen plumas, y todas las especies de aves tienen plumas.
Al igual que los reptiles, anfibios, mamíferos y peces, las aves son animales
vertebrados. Simplemente quiere decir que tienen esqueleto con vértebras. En
diferencia de otros animales como los insectos, las esponjas, las estrellas
marinas y muchos otros. Algunos de estos otros animales tienen esqueletos,
pero es un esqueleto diferente.
Las aves descienden de los reptiles. Hace unos 200 millones de años, las
escamas se desarrollaron en plumas, surgiendo de esta forma la primer ave.
Se estima que existen alrededor de unas 9,700 especies diferentes en estos
momentos.
Las aves que existen hoy en día se estudian en dos grupos básicos. Las que
pueden volar y las que han perdido la habilidad de hacerlo. A estas últimas las
llamamos rátidas o corredoras. Entre las rátidas tenemos el avestruz, los
ñandúes, los casuarios y otros. Para sorpresa de muchos, en las que vuelan
(también llamadas carenadas) se incluyen los pingüinos, ya que aunque no
vuelan a través del aire, sí lo hacen en el agua. Y junto con los pingüinos, se
encuentran la gran mayoría del resto de las aves que conocemos.
Existen en nuestro país 17 especies de aves con poblaciones en peligro de
extinción, pero hay 85 especies de aves catalogadas ya con poblaciones
reducidas que anidan en nuestros campos. Son las aves uno de los grupos
más expuestos a la actividad destructiva del hombre. Los incendios forestales
destruyen su hábitat, aniquilan sus fuentes de alimentación, terminan con los
árboles de donde colgar sus nidos, los humos hacen saltar a los polluelos antes
del tiempo indicado. Los pesticidas envenenan las colonias de aves y su
alimento, provocan la puesta de huevos muy frágiles que se quiebran durante
la incubación. Con la agricultura intensiva se destruyen los bosques y se
drenan las lagunas para convertirse en zonas de cultivo donde las aves no
pueden sobrevivir. El comercio ilegal, la cacería, el saqueo de nidos, la captura
de polluelos y su cautiverio ha puesto a muchas especies al borde de la
desaparición.
En la Península de Yucatán existen alrededor de 2,100 especies de plantas y más de
2,000 animales vertebrados. Por esta enorme diversidad de flora y fauna, nuestro
territorio es reconocido como uno de los más ricos del país en biodiversidad.
Desgraciadamente, muchos de estos animales que durante siglos han convivido
con nosotros se encuentran hoy en grave peligro de extinción. Los seres humanos
aún no nos damos cuenta que aprender a convivir con el entorno ecológico es
fundamental para la preservación de las especies animales y vegetales en cualquier
parte del mundo.
Desde hace algunos años, el Diario de Yucatán ha realizado una serie de
reportajes sobre este tema con el objetivo de crear conciencia de la importancia de
conocer y proteger nuestras especies regionales. Hoy, ponemos a su disposición en
Internet (http://especialesyucatan.com.mx/especiales/faunaenextincion) una
recopilación de nuestras investigaciones sobre 44 especies locales en peligro de
extinción, en una serie de artículos ilustrados especialmente por el pintor yucateco
Jorge Rivas Cantillo.
Estos son los animales en peligro de extinción visiten el sitio es muy interesante
Aves
* Chachalaca
* Chivizcoyo
* Codorniz
* Cojolite
* Colibrí
* Gallina de monte
* Garza rojiza
* Grulla Cenicienta
* Guacamayo
* Jabirú
* Kambul
* Loro
* Matraca
* Pájaro Toh
* Pavo de monte
* Urraca
* Zopilote Rey
Reptiles
* Boa
* Cocodrilo
* Víbora bejuquilla
Del mar
* Anguila Ciega
* Cangrejo bayoneta
* Coral
* Guayacón
* Manatí
* Moly de vela
* Pez ciego
Primates
* Mono araña
* Saraguato
Felinos
* Jaguar
* Ocelote
* Puma
* Tigrillo
Roedores
* Ardilla gris
* Comadreja
Mamíferos
* Armadillo
* Coatí
* Mapache
* Oso hormiguero
* Pécari
* Puerco espín
* Tapir
Otros
* Sapo mexicano de madriguera
* Venado cola blanca
* Yuc
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