galaxias, que pueden ser consideradas como la unidad de

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TEMA 1: NUESTRO LUGAR EN EL UNIVERSO
DEFINICIONES
 Materia oscura: Se trata de un tipo de materia que no podemos ver y cuya composición y
propiedades desconocemos ya que no emite radiación. Se ha detectado por las interacciones
gravitatorias que ejerce y se piensa que constituye un 90% de la materia total del universo.
 Galaxia: Puede ser considerada como la unidad de organización del universo. Cada galaxia
está constituída por estrellas, planetas y nebulosas.
 Estrella: Las estrellas son grandes masas de gases a temperaturas muy altas que emiten
energía en forma de radiaciones de todo tipo. En las estrellas se da la fusión nuclear de
átomos de H para formar He, liberándose una gran cantidad de energía.
 Nebulosa: Son nubes moleculares de gases y polvo que existen en las galaxias.
 Constelación: Agrupación de estrellas cuya posición en el cielo nocturno parece tan cercana,
que las antiguas civilizaciones decidieron vincularlas con líneas imaginarias, formando
figuras de todo tipo.
 Cometas: Son fragmentos rocosos rodeados de una capa de gases helados que se mueven en
órbitas muy alejadas del Sol. Cuando un cuerpo se le acerca su temperatura aumenta, por lo
que los gases se descongelan, apareciendo la cola o cabellera que puede tener centenares de
miles de km. de longitud. Algunos son muy conocidos, como el Halley que ha sido el más
observado a lo largo de la historia.
 Asteroides: Son fragmentos rocosos de tamaño muy variable que se encuentran orbitando
entre Marte y Júpiter. Se cree que son restos de la nube de materia que formó el Sistema
Solar. Muchos son atraídos por la fuerza gravitatoria de los planetas y chocan contra su
superficie, convirtiéndose en meteoritos.
 Agujeros negros: Son concentraciones de materia de altísima densidad cuyo campo
gravitacional es tan intenso, que ni siquiera la luz puede escapar de ellos. Se localizan en el
centro de las galaxias (el de la Vía Láctea se llama Sagitario A). Se han podido formar por el
colapso de estrellas muy masivas sobre si mismas con el consiguiente aumento de su campo
gravitatorio.
 Supernova: Estrella que explota, liberando gran cantidad de energía y arrojando al espacio
parte de su masa.
 Exoplaneta: Planeta que orbita alrededor de una estrella distinta del Sol. El primer
exoplaneta fue descubierto en 1995. Los primeros exoplanetas detectados tenían masas muy
superiores a la masa de la Tierra. Hoy en día, gracias a los avances tecnológicos, se están
descubriendo exoplanetas de masas similares a la de la tierra, a los que denominamos
supertierras.
IDEAS IMPORTANTES
 El universo surgió hace 13700 millones de años. El Big-Bang (gran explosión) es la teoría
actualmente aceptada para explicar el origen del universo.
 El universo se encuentra en continua expansión. Las galaxias se alejan unas de otras cada vez
más rápido.
 Los elementos más abundantes en el universo son el hidrógeno (75%) y el helio (20%).
 Podemos estudiar la composición de una estrella analizando la luz que nos llega con ayuda
de un espectroscopio.
 Podemos calcular la edad de una estrella analizando lo que denominamos “corrimiento al
rojo” de las líneas de su espectro. Este desplazamiento de las líneas espectrales se puede
explicar por el efecto Doppler, que hace que las ondas aparezcan estiradas (longitud de onda
más larga) cuando la fuente se aleja del observador.
 Nuestra galaxia recibe el nombre de Vía Láctea. Se encuentra inmersa en un pequeño
cúmulo denominado el Grupo Local que, a su vez, pertenece al llamado supercúmulo de
Virgo.
 El Sistema Solar se formó hace unos 5000 millones de años a partir de una nebulosa situada
en un brazo de la Vía Láctea. La explosión de una supernova provocó la contracción de
dicha nebulosa, dando lugar al Sol y sus planetas.
 La ley de gravitación universal de Newton rige el movimiento de todos los astros del
universo. Según esta ley, los cuerpos se atraen con una fuerza directamente proporcional a
sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que los separa.
 Las estrellas nacen a partir de una nebulosa. La fuerza de gravedad hace que el polvo de la
nebulosa se unifique, formando una inmensa bola que se va calentando por los choques
producidos entre las partículas de la propia nebulosa. A partir de cierta masa la temperatura
aumenta con rapidez y, al alcanzar varios millones de grados, se inician las reacciones de
fusión, momento en el que la estrella empieza a liberar energía.
 Los planetas son cuerpos más pequeños que las estrellas que no liberan energía, ya que no se
han calentado lo suficiente como para que se den las reacciones de fusión en su interior.
 Los planetas cuyas órbitas están por dentro del cinturón de asteroides (Mercurio, Venus,
Tierra y Marte) reciben el nombre de planetas terrestres.
 Los planetas situados por fuera del cinturón de asteroides (Júpiter, Saturno, Urano y
Neptuno) se llaman planetas gaseosos o gigantes.
 Algunas de las condiciones para que pueda existir vida en un planeta son:
1. Distancia adecuada del planeta a la estrella
2. Existencia de una gravedad suficiente para que exista atmósfera. La atmósfera posibilita
la existencia de agua líquida, protege de las radiaciones y ayuda a regular la temperatura
debido al efecto invernadero.
3. Tiempo de vida de la estrella: Sólo las estrellas medianas como nuestro Sol presentan una
actividad estable el tiempo suficiente como para que la vida evolucione.
4. Presencia de planetas gigantes cercanos, que protegen contra el impacto de asteroides.
5. Presencia de un satélite que estabilice el eje de rotación del planeta, evitando grandes
cambios en el clima.
UNIDADES DE MEDIDA EN ASTRONOMÍA
La unidad básica de distancia (longitud) usada en Astronomía es el AÑO LUZ, que es la
distancia recorrida por la luz en un año.
 1 año luz = 9,46 · 1015 m
La estrella más cercana al Sol (Alfa Centauri) se encuentra a 4,3 años-luz.
La galaxia más próxima a la Vía Láctea (Andrómeda) se encuentra a 2.000.000 años-luz.
Para medir las distancias dentro del Sistema Solar se utiliza la UNIDAD ASTRONÓMICA
(U.A.), que es la distancia entre la Tierra y el Sol: unos 150 millones de kilómetros.

1 U.A. = 1,5 · 1011 m
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